República de Venecia

Resumen

La República de Venecia (en italiano Serenissima Repubblica di San Marco »Serenísima República de San Marcos») por el emblema de la ciudad, el León de San Marcos, también conocida como la República de San Marcos o la República del León, fue una república desde el siglo VII hasta la actualidad.

La riqueza de la noble república se debía a que funcionaba como punto de transbordo entre el Imperio Bizantino y el Sacro Imperio Romano Germánico y, al mismo tiempo, acaparaba importantes mercancías. Utilizaba los ríos de la Alta Italia y, sobre todo, el Adriático como principales rutas comerciales. La fragmentación político-política de Italia también les resultaba ventajosa. En el proceso, la nobleza ejerció exclusivamente el rentable comercio de larga distancia (Levante) y controló cada vez más la dirección política, hasta la abolición de la asamblea popular.

El período inicial está cubierto principalmente por leyendas y sólo unas pocas fuentes históricamente fiables. Sólo a partir del siglo XIII existe una amplia tradición escrita que, sin embargo, puede compararse en extensión con la de Roma. La historiografía controlada por el Estado contribuyó considerablemente a la creación de leyendas. A menudo proyectaba hacia el pasado las peculiaridades de la sociedad veneciana, que se percibían como rompedoras. Al hacerlo, ocultó o reinterpretó gran parte de lo que contradecía los ideales de unidad, justicia y equilibrio de poder.

A pesar de contar con pocos recursos y un dominio disperso, la potencia marítima consiguió desempeñar un papel destacado en la política del Mediterráneo. Casi desde el principio, Venecia maniobró entre las grandes potencias como Bizancio y el Sacro Imperio Romano o el poder papal, utilizó con rigor la influencia de su flota de guerra y su superioridad diplomática, desplegó bloqueos comerciales y ejércitos profesionales. En el proceso, tuvo que rechazar la competencia de ciudades comerciales italianas como Amalfi, Pisa, Bolonia y, sobre todo, Génova. Sólo los grandes estados territoriales como el Imperio Otomano y España hicieron retroceder la influencia de Venecia militarmente, y las naciones comerciales emergentes como los Países Bajos Unidos, Portugal y Gran Bretaña, económicamente. Francia ocupó la ciudad en 1797; poco antes, el Gran Consejo había votado la disolución de la República el 12 de mayo.

Asentamiento de la laguna

El punto de partida del asentamiento de Venecia fue un grupo de islas alrededor y en la laguna, que los sedimentos del Brenta y otros pequeños ríos empujaron cada vez más hacia el Adriático. Así, el Gran Canal es la prolongación del brazo norte del Brenta. La población de los asentamientos de pescadores a lo largo y en la laguna así creada, que se remontan a la época etrusca, aumentó debido a los refugiados que, según la leyenda, se refugiaron allí en el año 408 de los visigodos de Alarico, pero sobre todo en el 452 de las tropas del huno Atila. Cuando los lombardos invadieron la Alta Italia en el año 568, otra corriente de refugiados llegó a la laguna. La legendaria fecha de fundación de Venecia, el 25 de marzo de 421, podría ser un recordatorio de los primeros inmigrantes.

Sin embargo, Venecia no es en absoluto una fundación de refugiados, pues la laguna norte ya estaba densamente poblada en el siglo V, y numerosos artefactos apuntan a asentamientos y vías romanas. La leyenda de la fundación de los refugiados surgió probablemente en el siglo X, y fue perpetuada por última vez por Roberto Cessi. Veía un fuerte contraste entre el mundo germánico y el veneciano, una visión que desde entonces ha dado paso a la idea de que este contraste entre una civilización bárbara y otra romana no existía. En cambio, se suponen dos sociedades fuertemente mezcladas. La época romana estuvo fuertemente influenciada por los cambios ecológicos en la laguna, especialmente por la subida del nivel del agua. El comercio altomedieval se basaba mucho más en las vías fluviales, mientras que las calzadas romanas se deterioraban o se hundían en el agua. Al mismo tiempo, los hallazgos de ánforas demuestran la existencia de un amplio comercio mediterráneo que incluía a Constantinopla, pero que no estaba orientado hacia la metrópoli.

El terreno de construcción de la ciudad estaba formado por la isla de Rialto, que se convirtió en el núcleo de Venecia a principios del siglo IX, y las vecinas Luprio,, Mendicola, Olivolo y Spinalunga. Para ampliar los asentamientos se clavaron en el subsuelo densos pilotes hechos con troncos de árboles. La flota también devoró grandes cantidades de madera.

La regla bizantina

Con la conquista del Imperio ostrogodo bajo el emperador Justiniano I (Restauratio imperii c. 535 a 562), la laguna pasó a estar bajo el dominio romano-bizantino oriental. Sin embargo, la conquista de amplias zonas de Italia por parte de los lombardos a partir del año 569 obligó al emperador Maurikios a conceder una mayor autonomía a las restantes provincias periféricas, por lo que se creó el Exarcado de Rávena a finales del siglo VI. El exarca nombraba al magister militum como comandante en jefe militar y civil de la provincia. A su vez, estaba subordinado a los tribunos de la laguna. La capital de la provincia era inicialmente Oderzo, que fue conquistada por los lombardos en 639 y destruida en 666. Así, la provincia se disolvió en gran medida y la laguna quedó cada vez más abandonada a su suerte. La sede episcopal se trasladó de Altinum a la más segura Torcello en el año 635. No obstante, el comercio con el continente, sobre todo de sal y grano, desempeñó un papel importante ya en el siglo VI, que al parecer aumentó en el siglo VIII. A diferencia de sus homólogos de fuera de Venecia, la nobleza veneciana, que en su mayoría remonta sus raíces a Roma, probablemente ya había adquirido su riqueza en torno al año 800, no sólo a través de la propiedad inmobiliaria, sino cada vez más a través del comercio.

Según la tradición, Paulicius se convirtió en el primer dux en el año 697. Unas décadas más tarde, se menciona por primera vez a un Dux (líder o duque) Ursus. Bajo sus sucesores, la sede de su cargo se trasladó primero a Heraclea y después a la antigua Malamocco. En el año 811, durante el mandato del dux Agnello Particiaco, Rialto se convirtió en la sede definitiva del cargo.

En la elección del primer Dux, según la tradición veneciana, aparecen por primera vez las llamadas doce familias «apostólicas» de Badoer, Barozzi, Contarini, Dandolo, Falier, Gradenigo, Memmo, Michiel, Morosini, Polani, Sanudo y Tiepolo.

Venecia se mostró por primera vez cada vez más independiente de Bizancio en la incipiente Controversia de la Imagen Bizantina (726

Entre Bizancio, los lombardos y el imperio franco

Con la segunda conquista de Rávena por los lombardos (751), el dominio bizantino en la Alta Italia llegó a su fin. Sin embargo, Venecia apreciaba su continua dependencia formal de Bizancio, porque sólo así podía mantener su independencia: primero frente a los lombardos, pero aún más frente a los francos (el rey franco Carlomagno conquistó el Imperio Lombardo en 774). Su hijo, el rey Pippin de Italia, realizó varios intentos de conquistar Venecia entre el 803 y el 810, incluso un asedio a la ciudad resultó finalmente infructuoso.

En la Paz de Aquisgrán, Venecia fue finalmente reconocida como parte del Imperio Bizantino en 812. Este hecho y el traslado de la sede ducal al emplazamiento del actual Palacio Ducal en torno al año 810 sentaron las bases del posterior desarrollo especial de la ciudad frente al resto de Italia.

Dentro de la laguna, cuya capital era ahora sólo Venecia, no hubo en absoluto unanimidad durante este proceso. El cuarto dux Diodato, hijo del que probablemente fue el primer dux Orso, parece que fue víctima de las luchas entre las facciones pro-langobardas y pro-bizantinas en el año 756. El sucesor probizantino Galla, que lo había derrocado, también fue víctima de un intento de asesinato a los pocos meses. Domenico Monegario, por su parte, lideró una facción pro-langobarda hasta su caída en 764, lo que benefició al comercio de Venecia en la Alta Italia. Al mismo tiempo, se hicieron los primeros intentos de limitar el poder del dux a través de dos tribunos. Mauricio Galbaio, que ocupó el cargo de dux del 764 al 787, trató de imponer una dinastía de dux contra una fuerte oposición haciendo sucesor a su hijo Giovanni. Sin embargo, se enemistó con el clero de la ciudad y finalmente fue derrotado por una facción pro-franquista liderada por Obelerio, que tuvo que huir con su familia en el 804 en el periodo previo al asedio del rey Pippin, hijo de Carlomagno.

Bajo la dinastía de los Particiaco, la ampliación de la ciudad avanzó considerablemente. Su confianza en sí misma creció, pero aún le faltaba una elevación espiritual, un símbolo de la importancia de la ciudad.

Tras el robo de las reliquias de San Marcos en Alejandría (828), donde ya había una colonia mercantil veneciana, San Marcos Evangelista se convirtió en el patrón de la ciudad. La República le fue consagrada y el símbolo del evangelista, el león alado, se convirtió en el emblema de la «República». Todavía hoy se puede encontrar en toda la zona de las antiguas posesiones venecianas. Se trataba de otro paso hacia la independencia, ahora frente al Patriarca de Aquilea, que reclamaba la supremacía espiritual y, por tanto, exigía el acceso a los obispados venecianos. La reivindicación de Venecia quedó simbolizada por el traslado de las reliquias de San Marcos Evangelista a Venecia. Como custodio de esta reliquia de alto rango, Venecia podía subrayar su posición espiritual y su independencia del Patriarca de Aquilea al tener al santo, al que se le atribuía la fundación del patriarcado, presente «físicamente» en Venecia.

Pero los fracasos políticos del dux Iohannes Particiaco, que tuvo que huir de Venecia en 829 y refugiarse con el emperador franco Lothar mientras el tribuno bizantino Caroso gobernaba la laguna durante seis meses, contrastan fuertemente con este éxito simbólico. Sólo con la ayuda de los francos pudo regresar el Dux. Mandó cegar y desterrar a Caroso, ya que no se le permitía ser ejecutado como senador de Constantinopla. Al mismo tiempo, el cargo bizantino de tribuno iba a desaparecer pronto. Pero ya en 832 Iohannes fue desterrado a un monasterio.

Por «Venecia» se entiende ahora una zona que se extiende desde Grado hasta Chioggia. En el Pactum Lotharii, en el que el emperador Lothar I concedió numerosos derechos a Venecia (840), se enumeran 18 lugares diferentes. Venecia con numerosos derechos (840), se enumeran 18 lugares diferentes, entre ellos Rialto y Olivolo (Castello). De este modo, se reconoció finalmente su independencia.

Bajo el dux Tribunus Memus, estos dos complejos insulares se incorporaron a un sistema de defensa común, del que surgió la actual ciudad de Venecia. Este esfuerzo fue provocado por los ataques de los húngaros, que habían penetrado hasta la laguna en el año 900. Dentro de la ciudad se consolidó un grupo de ricos comerciantes, la mayoría de los cuales procedían de familias nobles. A diferencia de sus homólogos del continente, tenían en gran estima el comercio.

La dinastía Dogi de los Particiaco

La debilidad del Imperio bizantino llevó a Venecia a intervenir en las incursiones y conquistas lanzadas por eslavos, húngaros y musulmanes (sarracenos). Ya en el año 827

Sin embargo, hacia el año 880, Venecia consiguió ampliar su posición como superpotencia regional, un desarrollo que ni siquiera el avance de los húngaros (900), que destruyeron Altino, pudo detener. En 854 y 946, Comacchio, que dominaba la desembocadura del Po, fue conquistada y destruida por los venecianos. Sin embargo, esto hizo que Venecia entrara en conflicto con los Estados Pontificios, ya que estos últimos se habían convertido en señores de Comacchio a través de la Donación de Pippine de 754. Los conquistadores fueron golpeados por la excomunión papal por primera vez.

Mientras tanto, la relación con Bizancio adquiría cada vez más el carácter de una alianza. Esta fase de la historia veneciana estuvo dominada por la dinastía de los Particiaco (810 a 887, de nuevo 911 a 942), aunque el reinado de Pietro Tradonico, que fue extremadamente exitoso, interrumpió el dominio de los Particiaco del 837 al 864. Al mismo tiempo, hubo varios tratados con los reyes de Italia, como Berengar I en 888, Wido en 891, Rodolfo de Borgoña en 924 y Hugo I en 927.

La dinastía Dogan del Candiano, política imperial de los otones

Ya con Pietro II Candiano (932-939), Venecia hizo valer su supremacía sobre Capodistria (Koper), uno de los centros comerciales más importantes de Istria. Por primera vez bastó con un bloqueo, un medio de poder que Venecia había utilizado con éxito en los países ribereños del Adriático durante siglos. La familia Candiano ya había desempeñado un papel importante anteriormente y en 887 proporcionó un primer dux en la persona de Pietro I. Candiano. Sin embargo, murió después de apenas medio año en la batalla contra los narentanos.

Bajo la dinastía Candiano, que proveyó a los Dogos sin interrupción entre 942 y 976, casi parecía que las relaciones de vasallaje de Europa Occidental orientadas al sistema feudal podrían ganar la partida. Pietro III Candiano (942-959) tuvo que dar paso a su hijo Pietro IV, que contaba con el apoyo de los señores feudales de la península y del rey Berengar II. Éste, a su vez, se apoyó en Otón I, elevado a emperador en el año 962, que indujo al dux a pagarle un tributo, a cambio de acceder a los bienes eclesiásticos de su territorio.

La política imperial de Otón II con respecto a Venecia rompió fundamentalmente con la tradición de su padre Otón I, que había durado desde el año 812. Como resultado, la dinastía pro-otomana Candiano fue derrocada en 976. El Dux y su hijo Vitale, obispo de Venecia, fueron asesinados, y el Palacio Ducal y cientos de casas fueron incendiados. El nuevo Dux dejó a la viuda de su predecesor asesinado, Waldrada, su herencia, porque estaba bajo la protección de la viuda del Emperador, Adelheid.

Cuando la familia Coloprini, que permaneció leal a Otón II, entró en conflicto abierto con los pro-bizantinos Morosini y Orseolo, se dirigió al emperador Otón. Mientras que el primer bloqueo comercial, ordenado en enero o febrero de 981, apenas afectó a Venecia, el segundo, impuesto en julio de 983, infligió considerables daños a la ciudad. Los Coloprini que permanecieron en Venecia fueron ahora encarcelados, sus palacios de la ciudad destruidos, y unos años más tarde los Coloprini que regresaron también fueron asesinados por los Morosini. Sólo la temprana muerte de Otón II (a finales de 983) impidió posiblemente el sometimiento de Venecia al Imperio.

El Orseolo, ascenso al gran poder

El reinado del dux Pietro II Orseolo (991-1008) marcó el inicio de la ascensión de Venecia al estatus de gran potencia, tanto económica como políticamente. En 992, Venecia recibió un privilegio del emperador Basileios II, que reducía considerablemente los impuestos comerciales en Bizancio y favorecía a los venecianos frente a las ciudades competidoras. Al mismo tiempo, el privilegio llamaba a los venecianos extranei, es decir, extranjeros, lo que ciertamente ya no era una designación para los súbditos bizantinos, ni siquiera según la demanda.

La primera campaña contra los piratas nariñenses de Dalmacia tuvo éxito entre 997 y 998, y para el año 1000 se habían conquistado las islas de Curzola y Lastovo, consideradas como escondites de los piratas. Más al sur, en el Adriático, también se lograron importantes éxitos. En 1002-1003, la flota pudo derrotar a los sitiadores sarracenos frente a la Bari bizantina.

A Pietro se le atribuye la ceremonia del matrimonio anual de Venecia con el mar (Festa della Sensa). Este espectáculo de Estado subrayaba simbólicamente la pretensión de Venecia de dominar el Adriático, si no todo el Mediterráneo. La facción de grupos orientados al Adriático y al comercio de larga distancia se había impuesto finalmente. El Dux reclamaba ahora el título de Dux Veneticorum et Dalmaticorum.

Esta larga etapa, en la que las familias poderosas libraron sangrientas batallas con su clientela por el poder del dux e intentaron fundar una dinastía, y en la que sobre todo las potencias extranjeras inclinaron repetidamente la balanza, ha dejado profundas huellas en la historiografía veneciana, pero sobre todo ha desencadenado reformas políticas. Con ellas se pretendía convertir al poderoso dux en una figura representativa sometida a un estrecho control y supervisión sin perder del todo su influencia política.

El orden de los estamentos de Venecia ya se correspondía con la división del trabajo en la Alta y Baja Edad Media. Los nobilhòmini eran responsables de la política y la administración superior, así como de la guerra y la gestión de la flota. Sin embargo, su base económica era tanto el comercio a distancia como el de los cittadini, aquellos comerciantes cuyas familias no tenían acceso a las instituciones políticamente decisivas de Venecia. Los Nobilhòmini y los Cittadini aportaban fondos y valor añadido a través del comercio y la producción, mientras que los Populani, la mayoría de la población, aportaban soldados, marineros, artesanos, sirvientes, realizaban trabajos manuales y se dedicaban al pequeño comercio.

Las primeras instituciones surgieron en una sociedad que necesitaba documentos escritos con relativa poca frecuencia y los conservaba de forma limitada. Así, el Pequeño Consejo surgió como un órgano consultivo para el Dux y el Arengo, una especie de asamblea popular, que probablemente todavía tenía derechos de codeterminación en los primeros tiempos, pero que pronto se convirtió en un órgano puramente aclamatorio. Mientras el Arengo perdía cada vez más importancia, crecía la influencia del Pequeño Consejo, cuyos seis miembros representaban las sextas ciudades (sestieri) que formaban Venecia.

A partir de principios del siglo XIII, existen numerosos testimonios escritos en forma de actas y garantías del consejo. A partir de entonces, la documentación sobre el desarrollo constitucional y la política interior y exterior de Venecia es extensa, incompleta y en su densidad sólo puede compararse con la del Vaticano.

Todo ello en estrecha interacción con las instituciones, que cambian y se desarrollan constantemente. Siempre se respetó el principio de un cuidadoso equilibrio de poder y control mutuo entre los distintos organismos; este principio fue una de las razones de la singular estabilidad de este Estado en la agitada Europa. El objetivo de todas las reformas era evitar el dominio de una sola familia, habitual en las ciudades-estado de la Alta Italia y con el que la propia Venecia había tenido tan malas experiencias. Sin embargo, la otra cara de la moneda era un estricto sistema policial y de informantes.

Entre 1132 y 1148, el gobierno único del Dux se contrapuso a un órgano del que surgió el Gran Consejo. Los representantes de las familias más importantes tenían un asiento y un voto en este consejo. Alrededor de 1200 contaba con poco más de 40 miembros, pero en ocasiones llegó a superar los 2.000. Con el año 1297 llegó la llamada clausura del Gran Concilio (Serrata), un largo proceso que duró hasta el siglo XIV. Esto restringió el acceso al Gran Consejo, con el derecho de elección activa y pasiva del Dux y de todos los cargos de liderazgo, a aquellas familias elegibles para el Consejo. «La pertenencia hereditaria de por vida a este consejo daba a todos los miembros de la clase dominante la seguridad de que no se verían excluidos de repente». El 16 de septiembre de 1323 se aclaró que podían formar parte del Gran Consejo aquellos cuyo padre o abuelo hubiera formado parte del mismo. En 1350 las doce grandes familias incluían a los Badoer, Baseggio, Contarini, Cornaro, Dandolo, Falier(o), Giustiniani, Gradenigo con su línea colateral Dolfin, Morosini, Michiel (según la tradición una rama de los Frangipani), Polani y Sanudo. Les siguieron en rango las otras doce familias Barozzi, Belegno, Bembo, Gauli, Memmo, Querini, Soranzo, Tiepolo, Zane, Zen, Ziani y Zorzi. (Los Belegno fueron sucedidos más tarde por los Bragadin y los Ziani por los Salamon.) En el rango posterior a estos vinieron 116 familias concejiles llamadas curti o Case Nuove (incluyendo algunas tan notables como los Barbarigo, Barbaro, Foscari, Grimani, Loredan, Mocenigo, Pisani, Polo, Tron, Vendramin o Venier) así como 13 familias que habían inmigrado desde Constantinopla. Más tarde, se cooptaron algunas familias nativas e inmigrantes más. En el siglo XV, el patriciado se concedía de forma honorífica a unas 15 familias nobles «extranjeras» que habían prestado servicios a la Serenísima, principalmente mediante el apoyo militar.

El 31 de agosto de 1506 se reguló la inscripción de los hijos de las familias elegibles para el Consejo en un registro de nacimientos (Libro d»oro di nascita) y desde el 26 de abril de 1526 existe el Libro d»oro dei matrimonio, en el que se registran los matrimonios de los Nobilhòmini. Sólo aquellos que se inscribían en estas listas, posteriormente llamadas Libro de Oro, y que se reinscribían al alcanzar la mayoría de edad, pertenecían al Gran Consejo (maggior consiglio) de por vida. El Gran Consejo no era una verdadera legislatura, pero debía ser consultado sobre toda la legislación propuesta. Al mismo tiempo, aquí se cubrían todos los cargos políticos, por lo que en ocasiones se le denominaba «maquinaria electoral».

Una especie de presidium del Gran Consejo era la Signoria, el máximo órgano de control. Incluía -además del Dux y el Pequeño Consejo- a los jefes de la Cuarentena, los presidentes del tribunal supremo. A mediados del siglo XIII, el Gran Consejo dio lugar al Senado, originalmente un órgano de consejo formado por veteranos mercaderes y diplomáticos que se ocupaba de los asuntos comerciales y navieros. Dado que todas las demás cuestiones políticas en Venecia giraban en torno a estas cuestiones, los senadores, que al principio se llamaban pregati, se fueron atribuyendo muchos tipos de tareas y formaron así una especie de gobierno. Por el contrario, esto hizo que todas las familias de comerciantes de larga distancia concentraran su influencia aquí, donde se negociaban y decidían todas las cuestiones económicas.

Además, desde 1310 existía el Consejo de los Diez, un órgano de supervisión en el que, como en casi todos los órganos importantes, el Dux también tenía un asiento y un voto. El Consejo de los Diez había sido creado tras un levantamiento de los nobles para evitar nuevos disturbios. Era una especie de órgano policial y administrativo supremo dotado de amplios derechos. Es característico de Venecia que este órgano de control y supervisión pública estuviera a veces en feroz competencia con el Senado, especialmente en tiempos de crisis.

Uno de los cargos más altos después del dux era el de los procuradores, también elegidos de forma vitalicia, que eran una especie de ministerio de finanzas y hacienda. Residían en las oficinas de la procuraduría en la Plaza de San Marcos.

Además de estos órganos principales, surgieron órganos especiales para cada gran complejo de cuestiones, como la revuelta de los colonos en Creta, la limpieza de los canales y la regulación de la gestión del agua en la laguna, los modales y la moda pública, etc. Todos los cargos -excepto los de dux, procuradores y cancilleres- se ocupaban sólo por un tiempo breve, por uno o dos años a lo sumo. A menudo, las responsabilidades y obligaciones de los distintos organismos se solapaban, lo que también servía para controlarse mutuamente. En caso de mala conducta en el cargo, los defensores investigan y, si es necesario, presentan cargos contra los responsables. Hasta el final de la República no existió una formación profesional regular, por lo que todos los puestos fueron ocupados por legos más o menos experimentados.

En el Palacio Ducal, el Canciller, único cargo no vitalicio de un Nobilhòmine, se encargaba de la correspondencia. Era el único cuyas calificaciones estaban sujetas a criterios verificables, mientras que todos los demás sólo tenían que ser evaluados como aptos y elegidos. Otros puestos administrativos subordinados también eran ocupados por cittadini, aunque sólo podían optar a ellos aquellos que, al igual que su padre y sus abuelos, habían nacido en Venecia por matrimonio legal y habían sido inscritos en el llamado «Libro de Plata».

Los dirigentes políticos, incluidos los órganos financieros, se congregaban en torno a la plaza de San Marcos, mientras que la isla de Rialto constituía el centro económico.

Supremacía en el Adriático, eje comercial entre Oriente y Occidente

Además de los conflictos con el Sacro Imperio Romano Germánico, especialmente con el Patriarca de Aquilea, fueron sobre todo los normandos del sur de Italia quienes amenazaron la posición de poder de Venecia en el Adriático. Al mismo tiempo, húngaros y croatas avanzaban hacia la costa del Adriático. Cuando en 1075 las ciudades dálmatas pidieron ayuda a los normandos contra los croatas y el líder normando Robert Guiscard, en campaña de conquista hacia Constantinopla, ya tenía un punto de apoyo en Albania, las rutas comerciales de Venecia a través del Adriático se vieron amenazadas con ser cerradas. Este temor permaneció en la ciudad y la impulsó a impedir por todos los medios el dominio de un único poder político en ambas orillas del Adriático. Esta era la única manera de asegurar el sustento de Venecia, el comercio a larga distancia.

Venecia ya había recibido privilegios anteriormente, pero su supremacía comercial se basaba principalmente en dos privilegios. La ciudad los había ganado apoyando a Enrique IV en la disputa de investidura con el Papa Gregorio VII, por un lado. Por otra parte, apoyó al emperador Alejo I de Bizancio contra los selyúcidas turcos y los normandos del sur de Italia, que amenazaban a Constantinopla desde el este y el oeste al mismo tiempo. Por el privilegio de Enrique IV, los mercaderes del Sacro Imperio Romano Germánico tenían prohibido llevar sus mercancías más allá de Venecia hacia Oriente. Por el contrario, los comerciantes griegos, sirios o egipcios no podían ofrecer sus productos en el Imperio. Así, Venecia actuaba como intermediaria entre los dos imperios, función que se expresaba a través de las casas de comercio para las distintas naciones mercantiles, cuyas tasas y derechos de aduana traían a la ciudad grandes cantidades de oro y plata.

Sin embargo, la relación con su antiguo aliado, el Imperio Bizantino, pronto resultó especialmente conflictiva. Tras la batalla de Manzikert (1071), el imperio se encuentra cada vez más a la defensiva frente a los selyúcidas turcos. Venecia ofreció al emperador Alejo I el apoyo de su flota en la lucha contra los turcos y los normandos y recibió a cambio privilegios comerciales, eximiendo a sus mercaderes de todos los derechos a partir de 1082. Además, había un gran barrio mercantil en el Cuerno de Oro. Esto permitió a los venecianos dominar económicamente el Imperio Bizantino en pocas décadas. Esta dominación llegó a tal punto que la base económica del Estado bizantino se vio amenazada. El Cisma de Oriente (1054) y la Primera Cruzada, de 1096 a 1099, contribuyeron al distanciamiento entre Venecia y Bizancio.

Pero las Cruzadas abrieron nuevas oportunidades para las ciudades comerciales italianas. Para involucrarse, Venecia envió 207 barcos en 1099 bajo el mando del hijo del dux, Giovanni Vitale, y del obispo de Olivolo, después de haberse mantenido durante mucho tiempo al margen de la cruzada. En diciembre, tuvo lugar una batalla naval frente a Rodas con rivales de Pisa, tras cuya derrota los venecianos se llevaron las reliquias de San Nicolás de Myra. Venecia recibió la libertad de impuestos y colonias en todas las ciudades aún por conquistar del naciente reino de Jerusalén.

Conflicto con Hungría, Federico Barbarroja y la Paz de Venecia

Con el Reino de Croacia, que pertenecía al Reino de Hungría en unión personal y era apoyado por el Papa, se habían producido repetidos conflictos por las ciudades de Istria y Croacia y la sede episcopal de Grado desde principios del siglo X. Los adversarios de Venecia se aliaron con los normandos y capturaron al hijo del dux Domenico Silvo (1070-1084) en una batalla naval frente a Corfú. El antagonismo de los normandos se basaba de nuevo en el hecho de que intentaban conquistar el Imperio bizantino, mientras que el dux, que estaba casado con una hija del emperador, perseguía intereses comerciales allí. El emperador Alejo I confirió al Dux el título de duque de Dalmacia y Croacia. Sin embargo, al mismo tiempo, Ladislao instaló a un sobrino como rey en Dalmacia y Croacia. De 1105 a 1115 el conflicto se convirtió en una guerra, en el curso de la cual Venecia pudo reconquistar algunas ciudades costeras. En 1125 cayó Split.

En 1133-1135, los croatas volvieron a conquistar Šibenik, Trogir y Split. Al mismo tiempo, Padua intentó deshacerse del monopolio veneciano de la sal, y Ancona trató de disputar la supremacía de Venecia en el Adriático. El Papa Eugenio III hizo excomulgar a Venecia y a su dux. En las luchas internas por el poder, los poderosos Badoer y Dandolo fueron privados temporalmente de su poder. La situación se volvió especialmente peligrosa cuando empezó a surgir una alianza matrimonial entre Hungría y Bizancio.

El campo de conflicto se amplió aún más con la participación de Federico Barbarroja en la política italiana. En 1167, Venecia se unió a la Lega Lombarda, una confederación de ciudades del norte de Italia apoyada por el Papa (cf. gibelinos y güelfos). Incluso con los normandos del sur de Italia, Venecia estaba ahora aliada porque, otra constante de la política veneciana, la ciudad no tenía interés en un vecino prepotente en el continente. En 1177, Federico I y el papa Alejandro III acordaron un tratado de paz en Venecia con la mediación del dux Sebastiano Ziani.

Bajo el emperador Manuel I (1143-1180), cuya madre procedía de Hungría, Bizancio consiguió subyugar considerables partes de Rascia, que hoy pertenece a Serbia. En 1167, los húngaros le derrotaron, convirtiendo a Bizancio de nuevo en vecino inmediato de Venecia.

Conflicto abierto con Bizancio, Cuarta Cruzada

Las relaciones con Bizancio habían sido extremadamente tensas durante décadas. Desde el privilegio de 1082, Venecia insistió cada vez más en una posición de monopolio en Constantinopla. Esto dio lugar a graves conflictos, especialmente con Pisa, que aumentaron aún más en el curso de las guerras por Tierra Santa. El dux Domenico Michiel navegó con 40 galeras, 40 cargueros y otros 28 barcos hacia Jerusalén en abril de 1123 en apoyo de Balduino II, derrotó a una flota egipcia frente a Ascalón y el 7 de julio de 1124 cayó Tyros. Aunque el Dux rechazó la corona real de Jerusalén, se embarcó con su flota contra Bizancio cuando se enteró del privilegio de los pisanos por el emperador Juan. En el proceso, la flota saqueó Rodas, Samos, Quíos, Lesbos, Andros, Modón y Cefalenia. En 1126, el emperador renovó el privilegio comercial de 1082.

El emperador Manuel I (1143-1180), hijo y sucesor de Juan, no sólo llevó a cabo una política de restauración en Asia Menor e Italia (Ancona fue una cabeza de puente bizantina durante casi dos décadas), sino también un acercamiento a Hungría. Ambos objetivos de la política bizantina iban en contra de los intereses de Venecia, ya que de haberse realizado, Constantinopla habría extendido su esfera de poder hasta Istria y, además, habría ganado poder sobre las rutas marítimas de Venecia al controlar el Adriático.

El emperador Manuel también quería revocar el acuerdo de 1082. El 12 de marzo de 1171 se apoderó de todas las propiedades venecianas, en una acción aparentemente totalmente sorprendente, y encarceló a los venecianos de toda su esfera de poder en una sola noche. Aunque una flota veneciana bajo la dirección personal del dux Vitale Michiel II llevó a cabo una campaña de venganza, se vio obligada a retirarse sin conseguir nada. Esto provocó disturbios en Venecia, en el curso de los cuales el Dux fue asesinado en plena calle. Los pogromos latinos de 1182, bajo el sucesor de Manuel, Alexios II Komnenos, se cobraron aún más víctimas. Sin embargo, las ciudades italianas competidoras se vieron más afectadas que Venecia, cuyos comerciantes recuperaron el acceso al mercado bizantino en 1185, aunque con restricciones mucho más fuertes que antes de 1171. Con una victoria sobre la flota pisana, Venecia pudo reafirmar su monopolio comercial en el Adriático en 1196. Alejo III concedió a Venecia un privilegio comercial de gran alcance en 1198.

Al parecer, la catástrofe de 1171 hizo que se superaran las tensiones sociales y los antagonismos en el seno de la clase dirigente. Se crearon los seis barrios de la ciudad (sestieri), cada uno de ellos representado por un representante en el Pequeño Consejo, se crearon organizaciones de control y dirección del comercio y la producción, se reguló estrictamente el mercado de alimentos, se realizaron esfuerzos económicos de guerra. Además, todos los ricos estaban sometidos a un riguroso sistema de hipotecas, por el que se podían conseguir grandes cantidades de dinero a corto plazo a cambio de intereses para pagar las guerras, pero también para asegurar el suministro de alimentos de la ciudad.

El dux Enrico Dandolo aprovechó la Cuarta Cruzada (1201-1204) para conquistar la todavía rica metrópoli de Constantinopla, en el Bósforo, la mayor ciudad de Europa con diferencia. Le ayudó a ello el hecho de que el Imperio bizantino estaba empezando a desintegrarse, pues Trapezunt, Armenia Menor, Chipre y partes de la Grecia central alrededor de Corinto ya se habían separado de la capital. El ejército de los cruzados, aquejado de falta de dinero y reunido en Venecia a partir de 1201, aceptó la propuesta de Dandolo de reconquistar la católica Zara (Zadar) -en compensación por el paso a Tierra Santa o Egipto en barcos venecianos- para Venecia. Después de la conquista, la huida de un pretendiente bizantino al trono dio a Dandolo el pretexto para moverse ante Constantinopla. Tras dos asedios, se produjo uno de los mayores saqueos de la Edad Media. Aportó enormes tesoros al sur y al oeste de Europa. En Venecia, la cuadriga de la iglesia de San Marcos era un símbolo del triunfo de Dandolo. Numerosos venecianos se lanzaron a asegurar un trozo de la desmoronada Bizancio. El botín territorial más importante para Venecia era la isla de Creta.

Sólo una parte relativamente pequeña del Imperio bizantino cayó en manos de los conquistadores, mientras que en Asia Menor y Grecia se formaron subimperios (por ejemplo, el déspota de Epiro) que presionaron cada vez más al Imperio Latino, fundado con la participación decisiva de Venecia, en las décadas siguientes; el Imperio de Nikaia logró finalmente reconquistar Constantinopla en 1261. Sin embargo, estas batallas no sólo sobrecargaron los recursos de los subimperios griegos, sino que también aliviaron a los emiratos turcos, que pudieron estabilizar sus estructuras de asentamiento y poder. En el proceso, los beys de Aydın y Mentesche transformaron sus dominios costeros en potencias marítimas y se convirtieron así en una seria amenaza. Por otro lado, Venecia estableció allí un cónsul, mantuvo contactos comerciales y utilizó mercenarios turcos para mantener su imperio colonial.

Imperio colonial, competencia de Génova, intentos de derrocamiento

Durante casi medio siglo, Venecia se benefició del establecimiento del Imperio Latino, que controló de forma efectiva. Los acuerdos del tratado aseguraban explícitamente el dominio de la Serenísima sobre las tres octavas partes del imperio, un dominio que Venecia, sin embargo, sólo ejercía en función de sus intereses comerciales, y de sus limitadas capacidades militares. En consecuencia, estableció un imperio colonial en el Egeo en los años siguientes, con Creta como su principal objetivo. Una cadena de fortalezas se extendía desde la costa oriental del Adriático, pasando por Creta y Constantinopla, hasta el Mar Negro (véase las colonias venecianas). Bajo la protección del imperio mongol, pronto se abrió el comercio hacia el interior de Asia. En 2004 y 2005 se encontraron en Alaska cuentas de vidrio venecianas, que debieron llegar allí en algún momento entre 1400 y 1480 como mercancía comercial por tierra y a través del estrecho de Bering. El viajero veneciano más famoso de Asia es Marco Polo.

Pero esta supremacía no quedó sin respuesta. El rival más poderoso fue primero Pisa y luego Génova. Durante mucho tiempo, los genoveses trataron de impedir la conquista de Creta y ocuparon ellos mismos la isla durante un tiempo. Además, el pretendiente bizantino exiliado en Nikaia, en Asia Menor, se alió con Génova. En 1261, los aliados lograron sorprendentemente reconquistar Constantinopla. Venecia tuvo que ceder parte de su territorio y privilegios a su archirrival Génova. Este conflicto permanente entre las dos metrópolis comerciales de la alta Italia se intensificó en los siglos XIII y XIV en cuatro guerras, cada una de las cuales duró varios años. En 1379, los genoveses, en alianza con Hungría, llegaron a conquistar Chioggia durante un año.

Al mismo tiempo, Venecia intentó imponerse en los conflictos entre los Hohenstaufen, sobre todo Federico II, y el Papa. Finalmente, Carlos de Anjou consiguió romper el poder de los Hohenstaufen en el sur de Italia (1266, finalmente 1268). Mientras Carlos continuaba con la política normanda e intentaba conquistar Bizancio, fue el aliado dado de Venecia para recuperar sus privilegios allí. Pero en 1282 las Vísperas Sicilianas pusieron fin a sus planes conjuntos y Sicilia cayó en manos del reino ibérico de Aragón. Tuvieron que pasar otros tres años para que Venecia fuera readmitida en Constantinopla, pero en condiciones desfavorables. También entró en conflicto con los sucesores de Carlos, que lograron adquirir la corona real en Hungría. De este modo, volvió a existir el peligro de que el Adriático quedara sellado y Venecia perdiera su supremacía en Dalmacia.

Otro acontecimiento que puso en peligro el dominio de Venecia fue la aparición de los signories, como el de los Scaligeri en Verona o el de los Este en Ferrara. Después de que Venecia consiguiera, desde alrededor de 1200, enfrentar a las ciudades continentales vecinas, subordinándolas a sus intereses mediante bloqueos comerciales, derrocamientos o la fuerza militar -entre estas ciudades se encontraban Ferrara, Padua, Treviso, Ancona y Bolonia-, los signori amenazaron su supremacía. Esta forma de gobernar en las ciudades de la Alta Italia pronto hizo que varios de estos centros de rápido crecimiento se unieran, lo que hizo que Venecia fuera políticamente chantajeable. Venecia estaba especialmente amenazada por Milán y Verona.

Sin embargo, Venecia consiguió mantener su supremacía en el Mediterráneo oriental, a pesar de que más de la mitad de la población murió en la primera oleada de peste de 1348 y de que en 1379 los genoveses, en alianza con los húngaros, casi conquistaron la ciudad. Además, un levantamiento de la nobleza dirigido por Baiamonte Tiepolo sacudió la República en 1310, el dux Marino Falier intentó un golpe de estado en 1355, y en 1363 los colonos venecianos de Creta se levantaron contra la rígida política de Venecia en un levantamiento que duró años.

Prosperidad, expansión en Italia, Imperio Otomano

La Paz de Turín (1381) anunció una nueva fase de prosperidad, sobre todo porque Génova, debilitada por las luchas internas, ya no suponía una gran amenaza. Tras largas batallas con Hungría, que amenazaba las bases en Dalmacia, los venecianos llegaron a conquistar toda Dalmacia entre 1410 y 1420. Pero no lograron extender su antiguo dominio en el sur de Istria hacia el norte; la parte norte quedó bajo la influencia de los Habsburgo. La demarcación de las fronteras se fijó a partir de alrededor de 1500, cuando el condado de Gorizia pasó a manos de los Habsburgo por herencia, sustrayendo así Trieste de la influencia veneciana. Sin embargo, en 1386, Corfú fue adquirida por Venecia, al igual que las Islas Jónicas y varias ciudades de la costa albanesa.

Mientras tanto, los turcos -primero bajo varias dinastías y luego liderados por los otomanos- lograron conquistar Asia Menor. A mediados del siglo XIV, se adentraron en Europa y redujeron cada vez más la capitalidad de Bizancio, convirtiéndose así en rivales de Venecia. Pues a pesar de la reconquista de 1261, el paso por el Bósforo, que Constantinopla protegía, era de suma importancia para Venecia. Más aún cuando el último puesto comercial en Tierra Santa cayó en 1291. En consecuencia, Venecia tuvo que concentrarse en las rutas comerciales a través de Armenia Menor y Tabriz, así como a través de Famagusta, Constantinopla y el Mar Negro. Esto, a su vez, intensificó la rivalidad con Génova, que -incluso en tiempos de relativa paz- provocó repetidas incursiones en las bases del enemigo y la piratería abierta.Alrededor de la misma época, Venecia comenzó a expandirse hacia el continente, la Terra Ferma, donde la nobleza ya poseía extensas tierras y donde los venecianos a menudo ocupaban el cargo de podestà. La política de conquista iniciada en 1402 fue ferozmente contestada en Venecia, ya que inevitablemente provocó conflictos con el Imperio, el Papa y los estados más poderosos de Italia. Así, los ataques a Ferrara, que Venecia había conquistado como primera ciudad continental en 1240, ya habían fracasado, al igual que la guerra de 1308 a 1312. En ambos casos, Venecia fracasó principalmente por la resistencia papal. En 1339, sin embargo, Treviso fue conquistada por Verona en el curso de una guerra contra los Scaligeri, aunque esta conquista no se completó finalmente hasta 1388. En los años posteriores a 1402, año de la muerte del milanés Gian Galeazzo Visconti, que había gobernado amplias zonas de la Alta Italia, Venecia se hizo con el control de todo el Véneto y Friuli, así como de la costa dálmata.

Con estas conquistas, Venecia desafió al rey de Hungría y del Sacro Imperio Romano Germánico Segismundo, cuyos derechos fueron así violados en ambos casos. Después de todo, la amenazada Aquilea era un feudo imperial, y como rey de Hungría, Segismundo tenía derecho a las ciudades costeras de Dalmacia desde la Paz de Turín (1381). Así, la primera guerra estalló entre 1411 y 1413, pero, a pesar de las medidas de bloqueo, no condujo a ningún resultado. En 1418-1420 hubo una segunda guerra entre Venecia y el rey, al final de la cual Feltre, Belluno, Udine y el resto de Friuli cayeron en manos de Venecia.

Esta conquista se aceleró bajo el liderazgo del dux Francesco Foscari (1423-1457). En 1425, un ejército veneciano derrotó a los milaneses en Maclodio (en la provincia de Brescia) y avanzó la frontera hasta el Adda. Pero en 1446 Milán, Florencia, Bolonia y Cremona se aliaron contra Venecia. Venecia volvió a vencer en Casalmaggiore, y en Milán los Visconti fueron derrocados. Venecia se alió temporalmente con el nuevo señor de Milán, Francesco Sforza, pero volvió a pasarse a sus enemigos en vista de su creciente poder.

No fue hasta la Paz de Lodi en 1454 cuando se trazó una frontera provisional: el Adda se estableció como frontera occidental veneciana. Estas conquistas y varios intentos de conquistar Ferrara, que los Estados Pontificios reclamaban, significaron que los Estados Pontificios y la mayoría de los demás estados italianos veían ahora a Venecia como su más feroz rival.

Venecia tenía una ventaja en estas prolongadas guerras como centro financiero, porque podía pagar más fácilmente las grandes sumas de dinero que devoraban los ejércitos profesionales de los condottieri, que ahora luchaban en las guerras de Italia. Pero sus opositores intentaron sacudir esta posición con diversas medidas monetarias y económicas. Los medios iban desde el bloqueo del comercio hasta la emisión de monedas falsas (véase la historia económica de la República de Venecia).

Muchos de estos medios no estaban al alcance de los otomanos, que se habían convertido en una gran potencia con el primer asedio a Constantinopla (1422) como muy tarde, y que ahora empezaban a conquistar los numerosos pequeños dominios. Venecia defendió en vano Tesalónica desde 1423 hasta 1430. Los húngaros también fueron rechazados. En 1453, los otomanos lograron finalmente conquistar Constantinopla. El todavía importante comercio con el Egeo y la región del Mar Negro se vio repentinamente cortado. Sin embargo, la diplomacia veneciana consiguió atar nuevos cabos para que los barrios de la ahora capital otomana pudieran volver a ser ocupados. En 1460, las tropas otomanas capturaron el último bastión bizantino importante de Mistra, convirtiendo al Imperio Otomano en vecino inmediato de las fortalezas venecianas de Koron y Modon en el Peloponeso. En 1475, se añadió Crimea, lo que provocó el colapso del comercio mediado por los genoveses. Incluso en el periodo anterior a la conquista de Constantinopla, una oleada de refugiados griegos comenzó a dirigirse hacia el oeste, de modo que los griegos se convirtieron en la comunidad más numerosa de Venecia. Sus aproximadamente 10.000 miembros obtuvieron el derecho a construir una iglesia ortodoxa, San Giorgio dei Greci, en 1514. El número de armenios también aumentó, y ya en 1496 consagraron su iglesia de la Santa Cruz. Además, había refugiados judíos de España, de donde fueron expulsados en 1492.

1463-1479 Venecia vuelve a estar en guerra con la superpotencia turca. A pesar de los éxitos aislados de los venecianos, los otomanos conquistaron la isla de Negroponte en 1470. Ni siquiera los intentos de alianza con el Sha de Persia y los ataques a Esmirna, Halicarnaso y Antalya dieron resultados tangibles. Cuando los gobernantes de Persia y Karaman fueron derrotados por los otomanos y Skanderbeg, que había defendido Albania, murió, Venecia continuó la guerra en solitario. Aunque pudo defender Scutari contra los asediadores al principio, perdió la ciudad dos años después. La Alta Puerta incluso intentó un ataque en Friuli y Apulia. No fue hasta el 25 de enero de 1479 cuando se alcanzó un acuerdo de paz, que se confirmó cinco años después. Venecia tuvo que renunciar a la Argolis, Negroponte, Scutari y Lemnos y también pagar un tributo de 10.000 ducados de oro cada año.

Venecia parecía concentrarse aún más en el continente italiano. Contra la resistencia de Milán, Florencia y Nápoles, intentó conquistar Ferrara en alianza con el Papa. A pesar de las duras derrotas en tierra, logró conquistar Gallipoli en Apulia. Además, la Polesina y Rovigo cayeron en manos de Venecia en la paz de 1484. En las batallas contra el rey francés Carlos VIII, que intentó conquistar Italia en 1494, y en relación con la conquista española del reino de Nápoles, la flota veneciana ocupó gran parte de las ciudades costeras de Apulia.

En general, Venecia había perdido en gran medida su supremacía en Oriente, pero seguía beneficiándose del comercio mediterráneo hasta el punto de convertirse en la ciudad más rica y una de las más grandes de Europa. Además, las mejoras en el continente mejoraron los rendimientos, por lo que también desde aquí llegaron a Venecia grandes beneficios. Con unos 180.000 habitantes, casi alcanzó su máximo de población, con unos dos millones de personas viviendo en su imperio colonial. Se aceleró la expansión de la ciudad hacia el interior, mediante la recuperación de tierras y el drenaje de pantanos, con casas más altas y un desarrollo más denso. Además, los inmigrantes de toda la zona comercial fueron dando forma a la ciudad. Persas, turcos, armenios, habitantes del Sacro Imperio Romano Germánico, judíos, así como habitantes de numerosas ciudades italianas encontraron sus propias casas comerciales, barrios y calles. Además del comercio a larga distancia y del comercio de sal y grano, la industria del vidrio y la construcción naval se convirtieron en las fuentes de ingresos más importantes.

Guerras por la Alta Italia, pérdida del imperio colonial

Bajo el liderazgo del Papa Julio II, la Liga de Cambrai intentó revertir la expansión veneciana. El emperador Maximiliano I reclamó Terra Ferma como territorio imperial enajenado, España exigió las ciudades de Apulia, el rey de Francia Cremona, el rey de Hungría Dalmacia. El ejército veneciano sufrió una aplastante derrota en la batalla de Agnadello el 14 de mayo de 1509. Sin embargo, la Serenísima consiguió reconquistar la perdida Padua ese mismo año, y pronto Brescia y Verona volvieron a Venecia. A pesar de las reconquistas, la expansión veneciana se detuvo. Sin embargo, en 1511 se formó una nueva coalición contra la expansión francesa en Italia, pero Venecia volvió a rechazarla en 1513. De 1521 a 1522 y de 1524 a 1525, Venecia apoyó al rey Francisco I de Francia contra el Papa y los Habsburgo. A partir de entonces, la República siguió una política de estricta neutralidad respecto a los estados italianos, pero se alió repetidamente contra los Habsburgo, como en la Liga de Cognac (1526 a 1530).

Durante las guerras con los otomanos de 1499 a 1503 y de 1537 a 1540, Venecia fue aliada de España. En 1538, el almirante de la flota federal, Andrea Doria, sufrió una dura derrota en Prevesa frente a la flota otomana, que consiguió por primera vez hacer valer su superioridad en el mar. El Ducado de Naxos fue tomado por los otomanos. Debido a sus recursos comparativamente escasos, Venecia sólo pudo participar con dificultad en el concierto de las grandes potencias de la época. Así, a partir de 1545, la ciudad se vio obligada, al igual que otras potencias marítimas, a recurrir a prisioneros de galera encadenados al banco de remo.

Por última vez, Venecia intervino en la política mundial en 1571, cuando aportó 110 galeras a la flota de la alianza en el marco de la Santa Liga, que comprendía un total de 211 barcos. En la batalla naval de Lepanto, no lejos de la ciudad griega de Patras, esta flota pudo derrotar a la flota otomana y capturar 117 de sus 260 galeras. Pero Venecia no pudo aprovecharse de ello: la isla de Chipre ya se había perdido antes de la batalla naval (la pérdida de la isla fue reconocida por un tratado en 1573) y hacía tiempo que carecía de fuerzas para una reconquista. Además, la flota otomana ya contaba con 250 buques de guerra poco tiempo después.

Desde la perspectiva de los venecianos, las guerras turcas (cinco hasta la fecha) seguían teniendo la máxima prioridad. Al hacerlo, intentaron no verse envueltos en disputas del tipo que los Uskoks desencadenaron repetidamente con su piratería. Los uskoks eran refugiados cristianos de las zonas de Bosnia y Dalmacia ocupadas por los turcos. Después de Lepanto, se habían establecido en las zonas fronterizas como súbditos de los Habsburgo para su defensa. Cuando Venecia emprendió una acción militar contra ellos en 1613 y atacó Gradisca, se encontró en un conflicto con los Habsburgo que duró varios años y no se resolvió hasta 1617. En ese año, el virrey español de Nápoles intentó -con poco éxito- romper la supremacía de Venecia en el Adriático. El enviado español implicado fue retirado y tres de sus hombres fueron ahorcados. La desconfianza hacia las intrigas de España llegó hasta el punto de que, en 1622, el -según se supo después- inocente enviado Antonio Foscarini fue ejecutado entre las columnas de la Piazzetta. Políticamente, la ciudad estaba dividida. Por un lado, los llamados giovani, los jóvenes, se resistieron a la injerencia del Papa en la política veneciana y apoyaron a los gobernantes protestantes por encima de las diferencias confesionales. También desconfiaban de los Habsburgo católicos, especialmente de los españoles. El líder de este grupo antipapal y antijesuita, que no quería conceder al Papa ninguna prerrogativa en asuntos seculares, era Paolo Sarpi. Los oponentes de los giovani eran los vecchi, los antiguos, también llamados papalisti, partidarios del Papa. Apoyaron a España, que ya gobernaba la mayor parte de Italia.

En 1628, Venecia se vio arrastrada a las luchas por el equilibrio de poder dentro de Italia por el francés Carlos de Gonzaga-Nevers. Venecia se alió con Francia contra los Habsburgo, que estaban en alianza con Saboya. Los venecianos sufrieron una dura derrota en su intento de liberar a Mantua de los sitiadores alemanes. Esta derrota, combinada con la peste que duró 16 meses, de 1630 a 1632, y que costó a Venecia, una ciudad de 140.000 habitantes, unas 50.000 vidas, marcó el comienzo de su declive en los asuntos exteriores. La iglesia de Santa Maria della Salute se construyó en acción de gracias por el fin de la catástrofe.

En 1638, una flota corsaria tunecino-argelina invadió el Adriático y se retiró al puerto otomano de Valona. La flota veneciana bombardeó la ciudad, capturó la flota pirata y liberó a 3.600 prisioneros. En la Puerta Alta, se estaban haciendo los preparativos para la conquista de Creta. El asedio a la capital Candia (Iràklion) duró 21 años. Al mismo tiempo, las flotas turcas atacaron Dalmacia, que, sin embargo, pudo ser retenida. Sin embargo, Candia capituló el 6 de septiembre de 1669 y las últimas fortalezas de Creta resistieron hasta 1718.

Cambio en las asociaciones familiares predominantes

El gobierno de la nobleza se mantuvo estable a pesar de las convulsiones externas, el estatus claramente delineado desde el exterior. En 1594, Venecia contaba con 1.967 nobles de al menos 25 años que se reunían en el Gran Consejo y representaban al conjunto de la nobleza. Durante la batalla por Creta, esta nobleza permitió excepcionalmente la admisión de cien nuevas familias a cambio del pago de 100.000 ducados para soportar las cargas de la guerra. Sin embargo, tras esta agregación, las 24 «viejas familias» (case vecchie) siguieron dominando la política, remontándose a antes del año 800. Además, había unas 40 familias más que tenían acceso al núcleo del ejercicio del poder a través de numerosas oficinas. Ocasionalmente, nuevas familias avanzaban hacia el núcleo de poder más interno y menos definido, mientras que otras tenían que abandonarlo. En el proceso, a pesar de la agregación, el número total de nobles se redujo a sólo 1703 en 1719, distribuidos entre unas 140 familias con numerosas ramas. Sus vínculos entre sí se veían favorecidos por el hecho de que los hermanos de una familia constituían una sociedad mercantil sin contrato.

En 1581, 1661 y 1711 se estudió la distribución de la riqueza dentro de la nobleza tributaria, que era una excepción en Europa. De los 59 hogares que tenían unos ingresos anuales por sus casas y propiedades de más de 2.000 ducados al año, sólo tres no eran nobles en 1581. En 1711, de los 70 cabezas de familia que recibieron más de 6.000 ducados, sólo uno no pertenecía a la nobleza. La riqueza y la nobleza eran prácticamente idénticas, salvo algunas excepciones.

En total, unas 7.000 personas pertenecían a la nobleza, que dominaba política y económicamente la ciudad de unos 150.000 habitantes y el imperio colonial de 1,5 a 2,2 millones de habitantes. El poder seguía ejerciéndose en una rotación de más de 400 cargos reservados a la nobleza, la mayoría de los cuales se desempeñaban anualmente, excepto el dux y los procuradores y algunos otros cargos que se otorgaban de forma vitalicia. Una profesionalización de la política en el sentido de la formación o el estudio nunca se impuso en Venecia.

Últimas conquistas en Grecia

Sólo después de que fracasara el segundo asedio turco de Viena contra el ejército otomano en 1683, se formó una nueva alianza. En 1685, un ejército veneciano al mando de Francesco Morosini y Otto Wilhelm von Königsmarck desembarcó en Santa Maura (Lefkas), luego en Morea (actual Peloponeso), conquistó Patras, Lepanto y Corinto y avanzó hasta Atenas. En 1686, Argos y Nafplio fueron tomadas. Sin embargo, la reconquista de Eubea fracasó en 1688. Aunque la flota veneciana logró victorias navales en Mitilene, frente a Andros e incluso en los Dardanelos (1695, 1697 y 1698), los verdaderos vencedores, los Habsburgo austriacos y Rusia, no se tomaron en serio las exigencias de Venecia. Finalmente, la Paz de Karlowitz de 1699 sólo aseguró provisionalmente las conquistas de Venecia; al menos la península de la Morea siguió siendo veneciana durante algún tiempo.

En diciembre de 1714, los otomanos comenzaron la reconquista. Daniele Dolfin, almirante de la flota veneciana, no estaba dispuesto a arriesgarla por la península de Morea. En 1716, el comandante en jefe de las tropas terrestres, el mariscal de campo Johann Matthias von der Schulenburg, rechazó el asedio turco a Corfú. A pesar de esta victoria y de las derrotas que los otomanos sufrieron al mismo tiempo contra los ejércitos de los Habsburgo al mando del príncipe Eugenio de Saboya, Venecia no logró imponer la restitución de la Morea, mientras que los Habsburgo obtuvieron grandes ganancias territoriales en la Paz de Passarowitz (1718). Esta guerra fue la última entre el Imperio Otomano y Venecia. El imperio colonial de Venecia, el Stato da Mar, consistía en gran parte sólo en Dalmacia y las Islas Jónicas. En una evaluación realista de las fuerzas restantes, Schulenburg preparó estas posesiones para su lucha defensiva final en las décadas siguientes.

Decadencia y fin

El factor decisivo en el progresivo declive de Venecia como potencia comercial, y por tanto como factor de poder europeo, fue la creciente pérdida de importancia del comercio en Levante durante la Era de los Descubrimientos y el concomitante ascenso de nuevas potencias. Estas potencias también disponían de formas de organización y crédito que no existían en Venecia. Debido a su situación geográfica y a la mala valoración de la importancia de los descubrimientos de los recursos recién abiertos del Nuevo Mundo y de las Indias Orientales, y por lo tanto aislada de los flujos comerciales cambiantes (comercio del Triángulo Atlántico y comercio de la India), Venecia se vio gradualmente superada económicamente y en términos de poder político por los estados emergentes de Portugal, España, los Países Bajos y Gran Bretaña. Además, debido a su población relativamente pequeña y a la falta de colonias ricas en materias primas, no poseía las posibilidades de una política económica mercantil a gran escala. Sólo los productores de cuentas de vidrio consiguieron nuevos y enormes mercados gracias al comercio de las nuevas potencias coloniales de América, Asia y África. En Europa, Venecia se especializó en el comercio de artículos de lujo, especialmente el vidrio, y en la agricultura.

Venecia y las ciudades-estado italianas en su conjunto pasaron de ser poderes regionales a poderes locales, y la agricultura se convirtió en el principal campo de actividad de una parte creciente de la nobleza.

Sin embargo, Venecia consiguió ampliar sus defensas, que aún existen hoy en día, un sistema que encerraba prácticamente toda la laguna y que fue construido entre 1744 y 1782. Además, Venecia no se mantuvo en absoluto al margen de los conflictos, como en el Magreb. En 1778 su flota operó frente a Trípoli, en 1784-1787 estalló una guerra con Túnez dirigida por la flota de Angelo Emo, en 1795 con Marruecos y hasta octubre de 1796 con Argel.

En su campaña italiana, Napoleón ofreció a Bonaparte una alianza, pero el Senado la rechazó. En cambio, apoyó el levantamiento armado en terra ferma cuando Bonaparte avanzó contra los austriacos. Toda la Alta Italia se convirtió en un campo de batalla para las tropas francesas y austriacas a partir de 1796. El 15 de abril de 1797, el general francés Andoche Junot lanzó un ultimátum al Dux acusando a la República de traición, que la República no aceptó. Después de que la flota francesa fuera rechazada por los cañones del Lido el 17 de abril, Napoleón declaró su intención de ser el «Atila de Venecia». El 18 de abril, en una adenda secreta al Tratado de Paz de Leoben entre Francia y Austria, se acordó que el Véneto, Istria y Dalmacia pasarían a manos de Austria. Una semana después, el 25 de abril, una flota francesa se encontraba frente al Lido. Los cañones de Venecia hundieron un barco, incluido su capitán, pero no se pudo detener la entrada de los franceses.

El 12 de mayo, el último dux, Ludovico Manin, dimite en favor de una administración provisional, la municipalità provvisoria. Dos días después abandonó el Palacio Ducal para siempre. El 16 de mayo, por primera vez en la historia de Venecia, las tropas extranjeras se plantaron en la plaza de San Marcos. El mismo día en que se firmó el tratado de rendición, Venecia se sometió al dominio francés. El 4 de junio, día en que se instaló un gobierno provisional, fue declarado día festivo como Día de la Libertad Revolucionaria. En total sólo quedaban 962 patricios de 192 familias, casi todos los cuales perdieron sus cargos.

En el Tratado de Campoformio del 17 de octubre de 1797, el Véneto, Dalmacia e Istria pasaron a manos de Austria como Ducado de Venecia, y la República de las Islas Jónicas a Francia. El 18 de enero de 1798, la monarquía de los Habsburgo inició la ocupación de la ciudad con la entrada de sus tropas.

De 1805 a 1814, Venecia volvió a estar bajo soberanía francesa tras la Paz de Presburgo (dentro del Reino de Italia). Una parte considerable de sus tesoros artísticos y archivos históricos se trasladó a París. Tras la supresión definitiva del dominio napoleónico en Europa y el Congreso de Viena que dio paso a la Restauración, volvió a Austria en 1815 junto con Lombardía (cf. Reino de Lombardo-Venecia), pero sólo regresaron algunas obras de arte y objetos de archivo.

La ciudad se levantó contra los Habsburgo en el transcurso de las revoluciones de 1848 (para Italia, véase en Risorgimento) y proclamó la Repubblica di San Marco el 23 de marzo de 1848 bajo el liderazgo del revolucionario democrático-republicano Daniele Manin. Esta fue aplastada por las tropas austriacas el 23 de agosto de 1849.

Tras la derrota de los Habsburgo en la guerra contra Prusia e Italia, Venecia se anexionó al Reino de Italia en 1866, proclamado en 1861. En 1997, en el 200º aniversario del fin de la República, ocho hombres secuestraron un transbordador y lo utilizaron para llevar una cisterna de hojalata desde el Lido hasta la plaza de San Marcos, donde izaron la bandera de batalla de Venecia, que muestra a San Marcos con una espada, en el campanario de San Marcos. Los ocho okupas, conocidos como «leones» o «serenissimi», fueron condenados a penas de prisión de hasta seis años, pero quedaron en libertad al cabo de un año.

La densidad de la tradición medieval veneciana sólo puede compararse con la del Vaticano, aunque las fuentes narrativas sólo comienzan hacia el año 1000 con la Istoria Veneticorum de Johannes Diaconus. A partir de 1220, aproximadamente, comienzan a aparecer las actas de los consejos y un sinfín de reglamentos para las corporaciones, las industrias importantes y la administración financiera.

El número de ediciones de fuentes es todavía reducido en relación con los fondos de los Archivos del Estado, la Biblioteca Marciana y el Museo Cívico Correr. En el caso de la historiografía, esto se debe a que las copias fueron realizadas repetidamente por cuatro autores: Andrea Dandolo, su continuador Rafaino de» Caresini, y Giangiacopo Caroldo. Otros autores importantes fueron Martino da Canale y el obituario urbano de Marino Sanudo. Dado que Venecia controlaba estrictamente la historiografía estatal y designaba a los autores correspondientes, los escritos no venecianos son un importante correctivo.

Para la Alta Edad Media se dispone de los diplomáticos, así como de las ediciones de los pactos imperiales y de los numerosos tratados con las ciudades italianas. De especial importancia para la tradición documental son las ediciones de Tafel y Thomas sobre la historia comercial y estatal más antigua de la República de Venecia.

Las actas más antiguas que se conservan se levantaron en el Pequeño Consejo y datan de 1223 a 1229. Para el periodo de 1232 a 1299, las actas del Gran Consejo, editadas por Roberto Cessi, constituyen una fuente principal.

El Consejo de los Cuarenta (el XL) es un ejemplo típico de la división de los organismos existentes según responsabilidades más estrechamente definidas. Surgió alrededor de 1220, llegó a ser un organismo importante, pero perdió su importancia política en el transcurso del siglo XIV y se convirtió en un tribunal de justicia. En el siglo XIV se creó la XL Nuova para el derecho civil, dejando el derecho penal a la antigua XL. Alrededor de 1420, se volvió a dividir según nuevos criterios de asignación de competencias, de modo que además de la Quarantia Criminal, se hablaba ahora también de la Quarantia Civil Vecchia, o Nuova. El volumen más antiguo que se conserva contiene las decisiones de 1342.

Especialmente importantes para los siglos XIV y XV son las colecciones del Senado, especialmente los Misti, Secreta y Sindicati. Los Misti constan de 60 volúmenes correspondientes a los años 1293 a 1440, pero los 14 primeros se han perdido. Los volúmenes 1 a 14 contienen (casi) sólo las rúbricas de 4.267 resoluciones, mientras que los volúmenes 15 a 60, sin editar, contienen más de 7.000 hojas. Los Secreta comienzan regularmente en 1401 y comprenden 135 volúmenes con 10 volúmenes de registro. Del siglo XIV sólo se conservan cuatro volúmenes más de los 19 originales (Libri secretorum collegii rogatorum 1345-1350, 1376-1378, 1388-1397), lo que hace un total de 139 volúmenes para el periodo comprendido entre 1401 y 1630. Constituyeron el registro en el que magistrados y archiveros pudieron ayudarse. Los Sindicati son exclusivamente instrucciones para los magistrados o enviados del Senado (véase la diplomacia veneciana). Los registros de los años 1329-1332 son de especial importancia, ya que sólo se dispone de las rúbricas del Misti para este periodo.

Las ediciones disponibles para el siglo XIV son el Notatorio del Collegio (1327-1383), la Secreta Collegii, el Liber secretorum Collegii Volumen I (1363-1366) y (1408-1413) y, por último, los Registros de las Decisiones del Collegio, del Gran Consejo y del Senado (Regesti dei Commemoriali) editados por Predelli.

El Consejo de los Diez también dejó registros, de los que Ferruccio Zago ha podido publicar desde entonces 5 volúmenes.

El fondo más importante para la historia colonial son las decisiones del Duca di Candia, el Señor de Creta. Tafel y Thomas ya han publicado una colección de denuncias sobre la piratería en el Egeo. Aclara las condiciones entre 1268 y 1278.

Las numerosas inscripciones de Venecia han sido editadas por Cicogna.

No fue hasta el siglo XV cuando se empezaron a transmitir los diarios. Son especialmente importantes las de Girolamo Priuli y Marin Sanudo el Joven.

Para la historia económica, las cartas y los libros de los mercaderes son de la mayor importancia, como las cartas de Pignol Zucchello o las cartas (inéditas) de Bembo de finales del siglo XV, así como las pratiche della mercatura (manuales del mercader) de Giovanni da Uzzano, y sobre todo de Francesco Balducci Pegolotti. Esto también se aplica al famoso Zibaldone da Canal y a la Tariffa de pesi e mesure de Bartholomeo di Pasi. Los libros de cuentas de Giacomo Badoer, que abarcan los años 1436-1439, han sido editados pero apenas catalogados.

Los numerosos estatutos (mariegole) son importantes para la historia de los gremios y los oficios. A finales de la Edad Media, comienzan los registros de las grandes instituciones similares a los bancos estatales y de autoridad, como la cámara de la sal (Provveditori al Sal) y la cámara del grano (Provveditori alle Biave), que no han sido editados.

Por otro lado, se recopilaron enormes ediciones de fuentes bajo aspectos espaciales, especialmente en el siglo XIX. Entre ellas se encuentran las ediciones sobre Albania, el Acta de Belgrado relativa a Serbia, la homóloga del Zagreb croata, la de Ferrara o la de Creta.

Los documenti finanziari se recopilaron menos según criterios espaciales que según criterios de historia financiera.

Los mapas y planos de ciudades se convirtieron en una fuente precisa desde muy pronto, como demuestra el plano de Iacopo de Barbari de 1500, cuyos bloques de impresión se encuentran en la Biblioteca Marciana.

Alta y Baja Edad Media, Edad Moderna

Fuentes

  1. Republik Venedig
  2. República de Venecia
  3. Gina Fasoli nannte ihre Geschichte Venedigs (Florenz 1937) einfach La Serenissima.
  4. In der deutschsprachigen Literatur hat sich die Bezeichnung Adel für die im Fernhandel tätigen und politisch führenden Familien weitgehend durchgesetzt (Dieter Girgensohn: Kirche, Politik und adelige Regierung in der Republik Venedig zu Beginn des 15. Jahrhunderts. (= Veröffentlichungen des Max-Planck-Instituts für Geschichte. Band 118). 2 Bände. Göttingen 1996; Gerhard Rösch: Der venezianische Adel bis zur Schliessung des Grossen Rates: zur Genese einer Führungsschicht. Thorbecke, Sigmaringen 1989 u. a.). Hingegen Alexander Francis Cowan: The Urban Patriciate: Lübeck and Venice 1500–1700. Köln/ Wien 1986.
  5. Zur Quellenlage immer noch ein guter Zugang: Andrea da Mosto: L»Archivio di Stato di Venezia. Indice generale, storico, descrittivo ed analitico. 2 Bände. Rom 1937 und 1940.
  6. ^ Castiglioni, 1862, p. 302.
  7. ^ Fracassetti, 1869, pp. 227-236.
  8. ^ Romanin, 1853, p. 348.
  9. ^ Romanin, 1853, p. 356.
  10. ^ Romanin, 1853, p. 368.
  11. ^ See for example Giacomo Diedo Senatore (1751). Storia della Repubblica di Venezia sino l»anno MDCCXLVII (in Italian). Venice: Stamperia Andrea Poletti. Also Del Mar Adriatico della Serenissima Republica di Venetia, descritto da Fr. Paolo Sarpi suo consultore d»ordine pubblico (in Italian). Venice: Stamperia Roberto Meietti. 1685.
  12. ^ See for example Petri Pauli Vergerii senioris Justinopolitani De republica Veneta fragmenta nunc primum in luce edita (in Latin). Venice: Tipografia Picottiana. 1830.
  13. Pirenne, Henri (2009). «I». En Heliasta S.R.L., ed. Historia Económica y Social de la Edad Media. Buenos Aires, Argentina: Claridad. p. 22-23. ISBN 9789506202651.