República de Florencia

Resumen

La República de Florencia (en latín: Respublica Florentina, en italiano: Repubblica fiorentina) fue una república independiente en el norte de Italia que existió de 1115 a 1185 y de 1197 a 1532.

La República era una comuna independiente de la ciudad de Florencia, pero pronto se apoderó de la mayor parte del norte y el centro de la Toscana y comenzó a desempeñar un papel importante en el sistema político de la Italia medieval. La República de Florencia creó un complejo sistema de gobierno basado en evitar la usurpación del poder por parte de un solo individuo y en la participación bastante amplia de los ciudadanos en la formación de los órganos del Estado.

En los siglos XIII y XIV, el desarrollo económico de Florencia iba por delante de casi todos los demás estados, no sólo de Italia sino también de Europa. Fue aquí donde la producción manufacturera se puso en marcha y comenzaron los conflictos de clase entre los asalariados y los patricios.

En el siglo XIV, Florencia se convirtió en el principal centro del Renacimiento italiano, con Dante, Petrarca, Boccaccio, Giotto, Leonardo da Vinci, Miguel Ángel, Maquiavelo y muchos otros.

A partir de 1434, Florencia fue gobernada por la familia Médicis, bajo la cual el Estado se transformó en una sinagoga unipersonal.

El régimen teocrático igualitario de Savonarola se instauró en la República durante las Guerras Italianas, pero con el apoyo de Francia y el papado, los Médicis recuperaron el poder en 1512.

En 1532 se abolió el sistema republicano de Florencia y el país se convirtió en una monarquía hereditaria, el Ducado de Florencia (desde 1569 Gran Ducado de Toscana).

Formación de un municipio en Florencia (siglos XI y principios del XII)

Los elementos de autogobierno en las ciudades de la Toscana se remontan a la época del imperio de Carlomagno, cuando existían los collegia de scabini, elegidos por los ciudadanos y que participaban en la administración de justicia. El poder de los margraves de Toscana, que se convirtieron en los señores feudales más poderosos del Reino de Italia, aumentó drásticamente con el colapso del Imperio en el siglo IX. La sede principal de los margraves era Lucca, y se designaban condes subordinados para las demás ciudades. El resultado fue un sistema de condes (contado, del italiano conte – conde) con centros en las ciudades de la Toscana. El mayor contado fue el de Florencia. Pero el gobierno central en Toscana, como en otras partes de Italia, era débil: no había administración real, y las familias feudales no tenían posesiones de tierras ni plena autoridad sobre las ciudades. Los obispos de Toscana tampoco consiguieron someter a condes y ciudades a su control, como hicieron en Lombardía, y su conservadurismo frente a la Reforma cluniacense en desarrollo no contribuyó a la popularidad de los obispos entre la población.

El rápido crecimiento del comercio marítimo y terrestre en la Toscana en el siglo XI condujo al desarrollo acelerado de las ciudades y a su transformación en una fuerza política. Durante la lucha entre el emperador del Sacro Imperio Enrique IV y el Papa Gregorio VII, el emperador, buscando debilitar a la margrave de Toscana Matilde, aliada del Papa, concedió la autonomía a Pisa y Lucca (1081). Florencia siguió siendo la única ciudad toscana que mantuvo su fidelidad a Matilde, por lo que recibió de ella una serie de privilegios. Los últimos años del gobierno de la condesa Matilde estuvieron marcados por el debilitamiento de la autoridad central en Toscana y por el estallido de los enfrentamientos entre los ciudadanos y los señores feudales. Ya en 1107, los florentinos destruyeron el castillo de Monte Galazzi, propiedad de una de las familias nobles más poderosas de Florencia, los contadores. Fue el inicio de la lucha de la ciudad por la independencia contra los señores feudales locales. Matilde no intervino en esta lucha y, tras su muerte (1115), el poder en Florencia pasó a la Comuna de la Ciudad, una organización política de ciudadanos que se autogobierna. La comuna se hizo cargo de la gestión de los asuntos internos de la ciudad, resolviendo el comercio y la artesanía, recaudando impuestos y acuñando moneda, y pronto comenzó a dirigir su propia política exterior. El establecimiento del poder de la comuna en Florencia en 1115 se considera el inicio de la existencia de la República independiente de Florencia.

El máximo órgano representativo del primitivo municipio de Florencia era la asamblea general de la ciudad, convocada cuatro veces al año, de la que se elegía un consejo con funciones legislativas. El consejo estaba formado por unas 150 personas, que representaban sobre todo a los residentes más ricos de la ciudad. El poder ejecutivo recaía en un colegio de doce cónsules elegidos por un año. Cada dos meses, dos de ellos se convertían en líderes de la comuna. La élite gobernante de la República era la pequeña y mediana caballería urbanizada -los valvasores- y la clase alta de los comerciantes, que formaban un estrato social especial del patriciado urbano militarizado. Como resultado, la joven república adquirió un carácter claramente oligárquico. La estructura interna de la sociedad florentina del siglo XII se caracterizaba por la fragmentación de la sociedad en grandes grupos familiares. Las familias más importantes de la ciudad construyeron torres fortaleza especiales dentro de Florencia, en torno a las cuales se formaron las llamadas «uniones de torres» de dos o tres familias emparentadas – consorcios. Había más de 100 consorcios en Florencia y se peleaban entre ellos todo el tiempo. Otro estrato de la organización social lo formaban los talleres de comerciantes y artesanos, que reunían a miembros de una misma profesión con independencia de su filiación familiar o social, así como las primeras casas bancarias.

Conquista de los Contados y establecimiento de las Podestas (siglo XII)

Con la muerte de la condesa Matilde (1115), la autoridad central en Toscana perdió finalmente su influencia, aunque el cargo de margrave se mantuvo durante todo el siglo XII. Se desató una larga lucha entre las comunas urbanas y las familias feudales por el poder y el control del territorio de la región. El primer paso de la expansión florentina en la Toscana fue la toma y destrucción de la ciudad vecina de Fiesole (1125). Poco a poco, los florentinos se apoderaron de todos los castillos del contado aristocrático y sometieron al obispo de Florencia. A mediados del siglo XII, el territorio del contado florentino estaba bajo dominio comunal, y los mayores aristócratas -las familias Guidi y Alberti- reconocían la autoridad de Florencia. Los señores feudales se instalaron en la ciudad y pasaron a formar parte de las estructuras municipales. En 1182, el emperador Federico I Barbarroja, durante su visita a Toscana, reconoció el autogobierno de los municipios, limitando el poder del margrave a la recaudación de los impuestos imperiales y a la administración de justicia. Florencia recibió una carta del emperador (1187), que establecía los privilegios y la autonomía del municipio florentino.

En la conferencia de San Gensio (1197), las ciudades toscanas (Florencia, Pisa, Siena, Lucca, Arezzo y Volterra) se aliaron, dividiendo el territorio del antiguo Margraviato en esferas de influencia. El resultado fue una guerra civil entre las principales comunas urbanas, por un lado, y los señores feudales y las pequeñas aldeas del campo, por otro, que terminó con la creación de varias ciudades-estado en Toscana. Tras conquistar sus contados en el primer cuarto del siglo XIII, las ciudades entraron en conflicto entre sí. Para Florencia, el adversario más importante fue la República de Siena, cuya expansión se desarrolló en dirección al contado florentino. La lucha entre Siena y Florencia por las dos pequeñas ciudades de Montepulciano y Montalcino continuó con éxito variable durante varios siglos. Los florentinos consiguieron formar una alianza (1171) con Pisa, el mayor puerto marítimo de la Toscana, y que las mercancías florentinas fueran gravadas en los barcos pisanos con la misma tasa que las de Pisa. Sin embargo, a principios del siglo XIII, la fuerza de Florencia en el centro de la Toscana llevó a la formación de dos bloques hostiles: Florencia y Lucca contra la alianza de Pisa y Siena. Este último estaba tradicionalmente orientado hacia el Emperador, lo que llevó a Florencia al campo del Papa. Así comenzó la lucha entre los güelfos y los gibelinos en la Toscana.

Durante la conquista del contrado, se produjo un importante cambio en la política de Florencia. El collegio de doce cónsules como jefe de Estado fue sustituido por la institución del Podestá, un gobernador de ciudad mercenario elegido por un año, generalmente entre los no nacionales, y sometido al control de las autoridades comunales. El Podestá presidía los órganos colegiados de la república y dirigía su milicia. La primera mención del Podestá en Florencia se remonta a 1193, y a principios del siglo XIII el Podestá se estableció definitivamente como sistema estatal en Florencia y otras ciudades toscanas. El establecimiento del podestato significó la caída de la influencia de la antigua nobleza urbana y el traspaso del poder a los ricos popolanos. En esta época, la ciudad ya había alcanzado un nivel de prosperidad bastante elevado, como demuestra, por ejemplo, el hecho de que las nuevas murallas de la ciudad, que incluían una serie de antiguos terrenos suburbanos, se erigieron en sólo dos años (1173-1175). Florencia se convirtió en el mayor asentamiento y centro de comercio de la Toscana Central, su población alcanzó los 30.000 habitantes. Los vínculos comerciales de los mercaderes florentinos se extendieron a gran parte de Europa occidental.

La lucha güelfa-hibelina en Florencia (1216-1260)

Ya en la década de 1210 estalló en Florencia una lucha entre los partidarios del papa (los güelfos) y del emperador (los gibelinos). La República se dividió en dos bandos enfrentados, que utilizaron sus inclinaciones políticas para luchar por el poder en la Comuna. La victoria del emperador Federico II en la batalla de Cortenauovo (1237) impulsó el partido gibelino en el norte y centro de Italia. Bajo la presión de Federico II, Florencia reconoció (1238) la soberanía del imperio, y poco después Federico de Antioquía, hijo ilegítimo del emperador, fue nombrado para el cargo de Podestá, lo que puso en marcha una política de centralización de la administración y de unión de la Toscana en un solo estado. La llegada al poder en la república de los gibelinos provocó el descontento de la mayoría de los habitantes de la ciudad. En 1248, las principales familias güelfas abandonaron Florencia, lo que provocó una represión masiva de la oposición en la ciudad. Sin embargo, casi toda la Toscana se vio envuelta en una revuelta contra el emperador. En 1250 el poder de los gibelinos fue derrocado, y Federico de Antioquía y sus partidarios huyeron de la ciudad. Se establece una «Primera Democracia» (italiano: Il Primo Popolo) en la república (1250-1260).

Durante la «Primera Democracia», el poder pasó a manos de los popolanos y la base social del régimen político de Florencia se amplió enormemente para incluir a amplios sectores de artesanos y comerciantes. A la cabeza de la república se alzó un capitán del pueblo, un caudillo y jefe de la «pequeña comuna (Popolan)». Podesta, que representaba los intereses de la oligarquía rica, fue apartado del poder. También se crea un nuevo órgano municipal, el Consejo de Ancianos (Consiglio degli Anziani), compuesto por dos representantes de los seis distritos de la ciudad. El Consejo de Ancianos concentró en sus manos la administración financiera y fiscal de la república. Otro pilar del régimen fue el Consejo de los Oficios: por primera vez los comerciantes y artesanos ricos de la sociedad estaban representados en el gobierno de la República. Los consorcios fueron abolidos y sus torres destruidas.

El nuevo gobierno popolano continuó su política de expansión territorial: en 1251 tomó el control del pequeño puerto marítimo de Talamone y dio a la república acceso directo al mar. Esto llevó a la formación de una liga de municipios toscanos contra Florencia -Pisa, Siena y Pistoia- y al estallido de la guerra entre los estados toscanos. El ejército florentino obtuvo considerables éxitos, derrotando a las fuerzas sienesas y sometiendo a Pistoia en 1254. Siena se vio obligada a hacer la paz (1255), cediendo una serie de territorios fronterizos a Florencia. Al mismo tiempo, Volterra fue anexionada a Florencia. Pisa, derrotada por Génova, aceptó conceder a los mercaderes florentinos el derecho a comerciar libremente a través de su puerto. Como resultado, Florencia se convirtió en hegemónica en la Toscana en 1255.

El periodo de la «Primera Democracia» estuvo marcado por los éxitos no sólo en política exterior, sino también en el desarrollo económico. La ciudad alcanza su pleno florecimiento, se construyen activamente nuevos edificios (entre ellos el Palazzo del Popolo, sede de las altas magistraturas de la República, construido en 1255) y se pone en circulación el florín de oro (1252), que se convierte en la moneda más popular de Europa, marcando la transformación de Florencia en un centro financiero europeo. Pero una amenaza externa persistía: la coronación de Manfredo de Sicilia (1258) suscitó esperanzas de venganza contra los gibelinos italianos. Intentaron un golpe de estado en Florencia, pero fueron derrotados y expulsados. Los gibelinos se refugiaron en Siena, donde comenzó a formarse un centro de partidarios del emperador en el centro de Italia. En 1260, un ejército florentino, que incluía unidades de otras comunidades güelfas de la Toscana, atacó Siena, pero en la batalla de Montaperty, el 4 de septiembre de 1260, los florentinos fueron totalmente derrotados. Una semana después, las tropas gibelinas entraron en Florencia. La constitución popolana fue abolida y los gibelinos, partidarios del rey Manfred, llegaron al poder.

El triunfo de los güelfos y el establecimiento del Priorato (1260-1293)

Tras la llegada al poder de los gibelinos (1260), los güelfos fueron expulsados de la República, sus bienes confiscados y sus casas y torres destruidas. Los exiliados se refugiaron en Lucca, la única ciudad de la Toscana donde sobrevivió el dominio güelfo. A la cabeza de la República de Florencia se alzó el conde Guido Novello, nombrado por Manfredo de Sicilia vicario general de toda la Toscana. El conde Guido atacó inmediatamente Lucca y la obligó a aceptar la expulsión de los güelfos (1264). Como resultado, toda la Toscana estaba a merced del partido gibelino. Sin embargo, el Papa acudió al príncipe francés Carlos de Anjou en busca de ayuda y le entregó la corona del reino de Sicilia. En la batalla de Benevento (1266), Manfred fue derrotado y muerto. Al año siguiente, los ejércitos de Carlos de Anjou invadieron la Toscana. Su expedición fue financiada en gran medida por banqueros florentinos que simpatizaban con los güelfos. La noticia de la llegada de las tropas francesas obligó al conde Guido y a los gibelinos a huir. El poder en la república volvió a los güelfos. Carlos de Anjou fue elegido para el cargo de Podestá de Florencia y lo mantuvo durante los siguientes trece años. En 1270 toda la Toscana estaba bajo el control de los güelfos.

Durante el reinado de Carlos de Anjou se mantuvo la autonomía interna de Florencia, aunque el rey asumió toda la política exterior de la república. Los popolanos fueron apartados del gobierno y el poder se concentró en manos de los magnates (la nobleza y los grandes terratenientes), dirigidos por el Consejo de los Seis. La creciente influencia del rey Carlos y de Francia desagradó al papa Gregorio X, que intentó (en 1273) reconciliar a los güelfos florentinos y a los gibelinos, pero fue derrotado por Carlos y los güelfos radicales. Sólo en 1280 el legado papal, el cardenal Latino dei Frangipani, consiguió un acuerdo entre los güelfos y los hibelinos de Florencia, que aceptaron repartirse los cargos municipales de la república. Los gibelinos moderados regresaron a Florencia y se les devolvieron sus propiedades. Sin embargo, los güelfos seguían en el poder de facto: los partidarios del emperador eran pocos y débiles económicamente en Florencia. Carlos de Anjou fue destituido del cargo de Podestá de la República.

La caída del poder angevino desencadenó una nueva ronda de lucha por la influencia entre los distintos grupos sociales de Florencia. El rápido desarrollo del comercio y los privilegios recibidos por los mercaderes florentinos en Francia, Nápoles y algunos otros estados, aumentaron drásticamente la influencia de los sindicatos. Los estamentos de mercaderes de Florencia se hicieron efectivamente con el poder en la República (1282) a través de la institución de sus representantes, los priori de los estamentos, desplazando del poder a otros órganos municipales. La antigua constitución de la república fue abolida (1283), y se estableció el régimen del priorato para garantizar la supremacía de la clase mercantil (popolo grasso), organizada en las siete Arti maggiori superiores. A partir de 1287, los cinco colegios «intermedios» también tuvieron acceso al poder. Fuera de la élite dirigente quedaban los Arti minori, que agrupaban a los sectores más pobres de los artesanos (el «pueblo flaco» – ital. popolo minuto). En un principio, los Nobili conservaron el derecho a participar en el gobierno a condición de adherirse a uno de los doce talleres gobernantes.

El triunfo de los güelfos en Florencia fue acompañado por una mayor expansión florentina en la Toscana. Los gibelinos llegaron al poder en Arezzo (1287), provocando la invasión y la victoria de los florentinos. Sin embargo, la guerra que estalló (1288) con los gibelinos de Pisa fue muy infructuosa para Florencia, lo que provocó un movimiento antipatricio dirigido por Giano della Bella, defensor de una democracia más amplia. El resultado fueron los Ordinamenti di Giustizia (1293), que negaban a los magnates el acceso a los órganos de gobierno de la república florentina. Se formó un nuevo sistema político que consolidó los inicios democráticos de la administración pública y el gobierno de los popolanos durante dos siglos. Cada uno de los 21 comercios de Florencia obtuvo una participación en el gobierno, aunque el poder real siguió siendo de los más antiguos. Un resultado sorprendente de la democratización de la república florentina fue la emancipación de los campesinos de la servidumbre en todo el Estado (1289).

La lucha entre güelfos «blancos» y «negros» (finales del siglo XIII y principios del XIV)

Las reformas constitucionales de Giano della Bella (1292-1293) abolieron el poder de los magnates, los apartaron del gobierno y los privaron de sus derechos. Se establece una «Segunda Democracia» (en italiano: Il Secondo Popolo), que se apoya en un amplio sector de comerciantes y mercaderes. Sin embargo, las duras medidas contra los magnates y el dominio de Giano della Bella sobre las masas no organizadas provocaron el descontento de una parte de la sociedad florentina. Un juicio contra uno de los magnates (1295) tuvo como resultado la destrucción del palacio del Podestá. Esto provocó una reacción y el ascenso al poder de los populistas moderados. Della Bella dejó Florencia. A los magnates, incluidos nominalmente en las tiendas, se les devolvió el derecho de voto. Sin embargo, las tensiones entre moderados y radicales persisten. Los moderados (Bianchi) estaban liderados por Vieri de Cerchi, que representaba a las clases altas de los comerciantes (los «gordos») inclinados a la conciliación con los gibelinos; los radicales Neri estaban liderados por Corso Donati, que contaba con el apoyo de la nobleza y los partidarios acérrimos del Papa. A los «güelfos negros» se unieron los «flacos» hostiles a la élite mercantil y artesanal de la república. La lucha entre «blancos» y «negros» continuó con mayor o menor éxito hasta finales del siglo XIII, cuando Florencia fue conquistada por Carlos Valois (1301), que había sido invitado por el papa Bonifacio VIII a apoyar a los «negros». El ejército franco-papal expulsó a los moderados de la ciudad (1302), incluido Dante Alighieri, e instituyó un régimen de terror contra los «blancos»; más de 600 florentinos fueron condenados a muerte. Todos los puestos de la república fueron tomados por los partidarios de Donati.

«Los «güelfos blancos» se refugiaron en los municipios gibelinos de la Toscana, sobre todo en Pisa, y buscaron la ayuda del emperador Enrique VII, que había entrado en Italia con su ejército. Aunque el emperador murió mientras organizaba la campaña de Florencia (1313), las amenazas externas seguían siendo graves: la República contó con la oposición del dictador de Pisa, Uguccione della Faggiola, que derrotó a la milicia florentina en la batalla de Montecatini (1315) y luego fue atacada por Castruccio Castracani, signor de Lucca, que se apoderó de prácticamente toda la Toscana. Florencia se vio obligada a convocar la ayuda de Roberto, rey de Nápoles, y le concedió el poder supremo en la república y el derecho a nombrar un Podestá. La soberanía del rey de Nápoles sobre Florencia duró hasta 1322. Sin embargo, la toma de Pistoia por parte de Castruccio Castracani (1325) y otra derrota de los florentinos en Altopascio exigieron de nuevo medidas extraordinarias: Florencia recurrió a la práctica de contratar destacamentos armados de condottieri extranjeros para su defensa. El duque Carlos de Calabria, hijo del rey Roberto, fue elegido señor de la república con derecho a nombrar podestá, priores y una serie de otros funcionarios y una enorme remuneración. Florencia consiguió liberar Pistoia, y con la muerte (1328) de Castruccio Castracani desapareció la necesidad de un gobierno extranjero. Como resultado, se restauró la antigua constitución republicana.

Desarrollo socioeconómico de Florencia a mediados del siglo XIV

A mediados del siglo XIV, Florencia se había convertido en el principal centro financiero e industrial de Europa. Las casas bancarias de Florencia acreditaron a los principales estados europeos y al Papa, se hicieron cargo de la recaudación de impuestos en Inglaterra, Francia y Nápoles, y obtuvieron derechos de monopolio para exportar los principales productos (lana de Inglaterra, grano del sur de Italia). Los productos de los talleres de paños y lanas de la República se exportaban a toda Europa y al Mediterráneo oriental, y las materias primas para la producción de los apreciados paños finos florentinos llegaban a la ciudad desde Inglaterra, Flandes y Francia. Florencia fue uno de los primeros países en desarrollar el capitalismo, una capa de trabajadores asalariados y la producción manufacturera.

A mediados del siglo XIV continuó la expansión de la República Florentina en la Toscana. Pistoia (1331), Arezzo (1351) y Volterra (1361) fueron finalmente anexionadas. Un intento de tomar Lucca resultó infructuoso a pesar de la alianza que había hecho con Venecia (1336). Además, Lucca pasó a estar bajo el dominio de Pisa (1342), lo que obligó a Florencia a buscar de nuevo la ayuda militar de los extranjeros. El duque de Atenas, Gautier de Brienne (1342) fue elegido capitán y protector vitalicio de Florencia, concentrando en sus manos el poder administrativo, la gestión financiera y los asuntos exteriores. Gautier de Brienne hizo las paces con Pisa y comenzó a combatir la crisis financiera imponiendo una moratoria en el pago de las deudas. Apoyándose en la nobleza, por un lado, y en las clases bajas, por otro, Gautier de Brienne intentó destruir el sistema republicano, y durante la «flaca» protesta en apoyo del duque, el Palacio de la Signoria fue saqueado y el estandarte del pueblo (gonfalon), símbolo de la república, fue destruido. Los Prioratos fueron privados de poder. Los ataques a los fundamentos del orden constitucional de la república provocaron una revuelta en Florencia en julio de 1343 bajo el lema de la restauración de la libertad, liderada por los gremios y algunos nobles, entre ellos los Medici. Gautier de Brienne fue desterrado y los magnates y «gordos popolanos» llegaron al poder. Pero el intento de los magnates de recuperar sus derechos a los más altos cargos públicos fracasó: una nueva revuelta populista en septiembre de 1343 provocó la expulsión de los magnates de Florencia. Se llevó a cabo una reforma que dividió el poder en la república entre los órdenes superior, medio e inferior, y supuso una mayor democratización del sistema sociopolítico.

Sin embargo, debido a las quiebras de los reinos inglés y francés (década de 1340), se desató una grave crisis financiera en el país, que afectó especialmente a las principales casas bancarias de Bardi y Peruzzi. La crisis socavó en gran medida la posición de la oligarquía florentina y contribuyó a la democratización del sistema estatal. Para entonces, la población de la ciudad había crecido hasta los 120.000 habitantes, con un aumento significativo de la proporción de artesanos y asalariados de origen inmigrante. No tenían representación en el gobierno ni derecho de asociación en las corporaciones comerciales y artesanales. Intensificó el antagonismo entre los talleres y la población ajena a ellos, y dio lugar a disturbios por hambre (1368) y a las primeras huelgas de trabajadores de la historia de Europa (la huelga de cardadores de lana en 1345). En 1346 se aprobó una ley que privaba de derechos a los inmigrantes cuyos padres no habían nacido en Florencia. El gobierno intentó prohibir (1347) que los gibelinos ocuparan cargos públicos, pero esta ley no se aprobó debido a la resistencia de los rangos inferiores que temían los abusos electorales. Una epidemia de peste (1348), que acabó con cerca de la mitad de la población, frenó brevemente el proceso de consolidación de los elementos aristocráticos, pero en 1351 se promulgó finalmente la ley de los gibelinos, que otorgaba a la Signoria el derecho a decidir quiénes debían ser excluidos de los cargos. Como resultado, una masa considerable de ciudadanos fue privada de sus derechos electorales.

La política exterior tras la restauración de la constitución democrática (1343) carecía de aspiraciones expansionistas y se limitaba a defender las fronteras de la república. Se generalizó la práctica de contratar unidades militares de condottieri extranjeros para proteger las fronteras y repeler los intentos de agresión contra Florencia por parte de los estados vecinos. No fue hasta 1362 cuando la república se vio envuelta en hostilidades a gran escala contra Pisa, pero la guerra terminó (1364) con el agotamiento mutuo de las partes y el reconocimiento del derecho de Florencia al libre comercio a través del puerto de Pisa.

La revuelta de Chompi y el ascenso al poder de la oligarquía (finales del siglo XIV y principios del XV)

La indiscutible supremacía del partido güelfo en Florencia en la década de 1370 condujo a una grave crisis política: debido a la política proteccionista del papa y a las incursiones de saqueo de los condottieri papales en el territorio de la República, Florencia entró en guerra con el papa Gregorio XI (Guerra de los Ocho Santos 1375-1378). Aunque la guerra no fue cruel y fue llevada a cabo por pistoleros a sueldo, causó enormes gastos estatales, grandes pérdidas para el comercio y la artesanía y una crisis moral. Tras el ignominioso final de la guerra, una de las facciones enfrentadas del partido güelfo, liderada por la familia Albizzi, intentó hacerse con el poder en la república y cambiar la constitución. El 18 de junio de 1378, el gonfaloniero Salvestro de» Medici convocó un levantamiento popular, que expulsó a los líderes de los güelfos y dio el poder a los gobernantes menores de Florencia. Pero ya en julio se produjo la revuelta de los trabajadores de la lana no organizados, los chompi, que exigían el derecho a formar talleres y participar en el gobierno. Dirigidos por Michele di Lando, consiguen hacerse con el poder y organizar tres nuevos talleres: Tintori (tintoreros), Farsettai (sastres) y Chompi (peines de lana y otros trabajadores indirectos), lo que les da derecho a elegir a tres de los nueve priores de la República. Fue un cambio radical del sistema constitucional y un intento de integrar a las clases bajas en la élite política. Pero el 31 de agosto de 1378 los Ciompi fueron derrotados por los Popolani que se unieron contra ellos. La tienda Ciompi fue suprimida, pero las otras dos nuevas tiendas sobrevivieron. El poder pasó a los talleres menores, que intentaron introducir reformas fiscales y eliminar la crisis financiera. Sin embargo, la lucha en dos frentes, contra los chompi y contra los güelfos, el fracaso de las reformas y la ausencia de un líder con autoridad entre los «skinnies» debilitaron el régimen. En 1382 estalló en Florencia una revuelta de los magnates, que apartó del poder a los circuitos menores, abolió las nuevas corporaciones de los Tintori y los Farsettai y restableció el control de los circuitos mayores sobre la administración del Estado.

La revuelta de Chompea puso de manifiesto las profundas tensiones sociales y constitucionales de la república, pero en Florencia la principal fuente de conflictos era la de las familias. La familia florentina era una institución muy fuerte, aunque inestable, base del sistema constitucional, cuyos lazos de parentesco-territorio impregnaban los estratos sociales y mantenían un estado de inestabilidad constante en la sociedad. En 1382 llegó al poder una estrecha oligarquía formada por unas pocas familias de magnates y «populachos gordos», con la familia Albizzi tomando gradualmente el liderazgo a principios del siglo XV. Los oligarcas emprendieron una nueva reforma de la administración pública: se reforzaron fuertemente los poderes de las comisiones especiales, se redujo la participación de los talleres inferiores en la administración al 1

Los últimos años del siglo XIV y los primeros del XV se caracterizaron por un dramático aumento de las amenazas externas. La expansión del duque Giangaleazzo Visconti de Milán hacia la Toscana (a partir de 1390) socavó la posición internacional de la República. Giangaleazzo consiguió añadir a sus posesiones Perugia, Siena, Pisa y Bolonia. Florencia, rodeada por todos lados por los dominios milaneses, tuvo que librar una guerra de independencia. Sólo la muerte de Giangaleazzo (1402) salvó la ciudad. Al mismo tiempo, se reanuda la expansión de la República: se recupera el control de Arezzo (1384) y la guerra de 1405-1406 hace que Pisa, el mayor puerto marítimo de la Toscana, se anexione a Florencia. Esto fortaleció dramáticamente las posiciones florentinas en el Mediterráneo y en Bizancio. En 1421, Livorno y gran parte de la costa toscana fueron adquiridas a Génova. La prolongada guerra de Florencia con Vladislao, rey de Nápoles, que había subyugado gran parte de la zona papal, condujo a la anexión de Cortona. Hubo una alianza a largo plazo (1425) con Venecia contra Milán, que reconocía a Toscana y Romagna como esfera de influencia de Florencia, pero ésta no recibió ninguna compensación al finalizar la guerra contra los milaneses (1428).

En 1429 Florencia atacó Lucca, pero esta guerra no tuvo éxito. Siena y Milán acudieron en ayuda de Lucca y la guerra se prolongó y se hizo extremadamente difícil económicamente. Sólo el aventurado intento de inundar Lucca con el desvío de las aguas del río Cerchio (1430) costó a la República 40 mil florines de oro. En 1433 las tropas florentinas fueron derrotadas y los milaneses se acercaron a la propia Florencia. La república tuvo que hacer la paz y renunciar a sus pretensiones sobre Lucca. La infructuosa guerra destrozó la posición del gobierno y agudizó las divisiones internas. Una antigua disputa entre la familia gobernante Albizzi y la rica e influyente familia Medici, poco representada en los órganos de gobierno de la república, estalló en un enfrentamiento abierto. En 1433, Rinaldo Albizzi, tras ganar las elecciones a la Signoria, arrestó y desterró a Cosimo de» Medici (el Viejo) de Florencia y confiscó los bienes de su familia.

El sistema de gobierno de la República de Florencia

La República de Florencia del siglo XIV se caracterizó por una participación inusualmente amplia de la población en la administración pública, lo que sugiere un alto grado de democratización del sistema sociopolítico. A finales de siglo, la república contaba con más de 3.000 cargos públicos, para los que se celebraban elecciones anuales, y una parte considerable de los puestos se cubrían por sorteo. Todos los miembros de las corporaciones mercantiles (gremios) tenían derecho a votar y a ser elegidos para la administración del Estado. Sólo los asalariados no organizados, los inmigrantes y la nobleza fueron privados de sus derechos. El nivel de participación popular en el poder en Florencia no tenía precedentes para su época. La pesadez del sistema administrativo, la escasa especialización funcional de sus órganos y el sistema de equilibrio de poder entre las distintas magistraturas garantizaban el mantenimiento del sistema republicano e impedían la usurpación del poder en Florencia por un solo individuo.

Según los Edictos de Justicia (1292), el órgano ejecutivo supremo de la república era el colegio de los seis priores, que representaban las órdenes superiores. Los Priori se encargaban de la política interior y exterior del Estado y tenían derecho de iniciativa legislativa. Fueron elegidos por dos meses y residieron en el Palacio de la Signoria durante su mandato. Los sucesores del cargo se elegían en una asamblea a la que asistían los propios prorrateos, los jefes de los doce consejos gobernantes y los representantes de los seis distritos de la ciudad. En 1293 se creó un nuevo cargo de séptimo prior, el Gonfaloniere de Justicia, que tenía las funciones de jefe de Estado y el derecho a ejecutar las sentencias contra los funcionarios republicanos. Una guardia especial de mil hombres fue adjuntada al Gonfaloniere. Los seis priores y el gonfaloniere formaban el gobierno de la República de Florencia, la Signoria.

La formación del colegio de priores no destruyó las antiguas instituciones municipales. El cargo de Podestá siguió existiendo, y por lo general lo ocupaban extranjeros con un mandato de un año. El Podestá ejerció como juez supremo y comandante en jefe de las fuerzas armadas de la República. El Podestá estaba subordinado al Prior. Su estructura administrativa incluía dos consejos, el Consejo de Ancianos (Consejo de Antinas), que consistía en dos representantes de cada uno de los seis distritos florentinos, y el Consejo de Ciento, que era un senado elegido. El Podestá y sus consejos representaban los intereses de la comuna urbana en su conjunto. Para la población popolana había también magistrados especiales: el capitán del pueblo, que dirigía la milicia de las tiendas para defender el orden constitucional, y dos consejos subordinados elegidos por todas las tiendas florentinas.

La institución de la democracia directa era la asamblea popular (parlamento), en la que podían participar todos los ciudadanos. Aunque esta institución existió prácticamente durante toda la historia de la república independiente, no tenía derechos especiales y se convocaba de forma muy irregular para confirmar decisiones individuales del gobierno o de los funcionarios. Estas asambleas sancionaban reformas administrativas o fiscales, pero no podían debatir proyectos de ley y no tenían poder judicial.

Tras la destitución de los angevinos (1328) se llevó a cabo una nueva reforma del sistema de gobierno. Las principales innovaciones fueron la elección de los cargos públicos por sorteo y la fijación del derecho al poder a los 21 consejos de Florencia. Además, se reorganizó el sistema de consejos: en lugar de numerosos collegia, se introdujeron tres: el Consejo de la Comuna bajo el Podestá con funciones legales y elegido por todos los ciudadanos, el Consejo del Pueblo bajo el Capitán que estaba formado por 300 personas elegidas por el Popolari y el Consejo de los Cien bajo el Prior, que desempeñaba el papel del Senado de la República. A los doce ancianos («gente buena») se añadieron dieciséis gonfaloniere, representantes de los dieciséis distritos de Florencia (gonfalon en italiano); juntos formaban una junta especial, el consejo de la Signoria, que aprobaba los proyectos de ley de los priores antes de su consideración por los consejos. El consejo del pueblo y el consejo de la comuna constituyen los órganos legislativos de la república. El nuevo sistema de organización del gobierno limitaba fuertemente las posibilidades de usurpación del poder por parte de una sola persona, como ocurría en otras comunas italianas de principios del siglo XIV, cuando el sistema republicano fue sustituido por tiranías y sínodos, incluso hereditarios.

En 1343 se dio otro paso hacia la democratización: la Signoria se amplió a nueve priores, de los cuales dos eran elegidos de los talleres superiores, tres de los intermedios, tres de los inferiores, mientras que el noveno era elegido de cada taller por turno. De este modo, los talleres menores tenían acceso al gobierno de la república.

En la república, los miembros de los veintiún talleres florentinos tenían derecho a voto. Los magnates, los nobles, los inmigrantes de primera generación, los artesanos no famosos y los jornaleros fueron privados del derecho a ocupar cargos públicos y a participar en las elecciones. La ley (1351) también otorgaba a la Signoria el derecho a determinar quién era «gibelino» y así excluir a los indeseables de participar en las elecciones. Las elecciones las realiza una junta especial de escrutadores, elegidos por los consejos, que, a su vez, determinan los candidatos a los cargos públicos mediante un sorteo basado en una lista consolidada de candidatos de los barrios, los consejos y el partido de Guelph. Los priores son elegidos por dos meses y los miembros del órgano legislativo, el Consejo Comunal y el Consejo Popular por seis meses. Las listas de candidatos a los más altos cargos del Estado eran muy largas. Así, por ejemplo, para el sorteo de la Signoria a principios del siglo XV se ofrecieron unos 2000 candidatos. Un número aún mayor de ciudadanos figuraba en las listas para la elección de magistrados inferiores. A finales del siglo XIV, la oligarquía gobernante, encabezada por los Albizzi, se hizo con el control del procedimiento electoral, asegurándose así su permanencia en el poder durante varias décadas.

Por término medio, no había más de 5.000 a 8.000 votantes elegibles por cada 50.000 a 100.000 habitantes, lo que no es poco si se tiene en cuenta que casi la mitad de la población de la ciudad era menor de edad.

A partir de la segunda mitad del siglo XIV, las comisiones extraordinarias (balia), formadas en tiempos de crisis interna o externa, en las que se delegaban poderes especiales en la república por un tiempo limitado, empezaron a cobrar especial importancia en el sistema político. El Consejo de los Ocho (Otto della Guerra) desempeñó el papel más importante, dirigiendo las operaciones militares durante la Guerra de los Ocho Santos (1375-1378), que se convirtió en permanente tras la llegada al poder de la oligarquía (1382). Durante la Guerra de Lucca (1429), se formó el Consejo de los Diez (Dieci della guerra), que tomó el control de las acciones de la Signoria. Otros bailles se encargaban de determinar los expulsados y de formar las listas de ciudadanos para ocupar los cargos públicos, convirtiéndose así en un instrumento de influencia para la oligarquía gobernante. Sin embargo, los bailles nunca intentaron usurpar el poder en el Estado y subvertir completamente la constitución democrática.

A finales del siglo XIV, el papel del colegio de priores y de los consejos de la comuna y del pueblo en el proceso de toma de decisiones políticas había disminuido drásticamente. Bajo la Signoria se creó otro consejo deliberativo, formado por representantes de las principales familias, que concentró de forma efectiva los resortes del gobierno, al tiempo que preservó el antiguo sistema democrático de consejos y magistrados. El papel de las clases subalternas y medias en el gobierno era considerablemente limitado. Mediante la manipulación de las elecciones y la eliminación de las personas indeseables del censo electoral, las 60-70 familias dirigentes de los «gordos populanos» aseguraron su dominio en el Estado, y en la década de 1420 su influencia era independiente de los cargos que ocupaban en el aparato estatal.

Sistema financiero. Fuerzas armadas

El núcleo de las fuerzas armadas de la primera República florentina era la milicia de la ciudad. Era un ejército bastante eficaz para su época, unido por el espíritu común de la lucha por la libertad comunal. Esta fuerza logró someter el campo de Florencia, derrotando a los señores feudales y destruyendo sus castillos. A la cabeza de la milicia solían estar los pequeños caballeros urbanizados, valvasores que habían pasado al servicio del municipio. Sin embargo, tras la llegada al poder de los popolanos en Florencia y la expulsión de los señores feudales, la fuerza militar de la milicia urbana comenzó a declinar: al haber tomado el control de la república, las clases mercantiles perdieron el interés por servir en el ejército, y se perdieron las habilidades y tácticas militares. La República se vio obligada a invitar a gobernantes extranjeros -Carlos de Anjou, Gautier de Brienne y Roberto de Nápoles- que aportaron sus propios ejércitos de caballería para defenderla. La experiencia de la lucha armada de los ciudadanos por su libertad se transformó en organizaciones territoriales-familiares paramilitares de los popolanos, unidos en los «estandartes» (gonfalons, distritos) de Florencia, dirigidos por «capitanes del pueblo». Los «gonfalons» (gonfalones de Florencia), dirigidos por los «capitanes del pueblo», eran las organizaciones territoriales y familiares paramilitares de los popolares.

A medida que la importancia de la milicia popolana disminuía, Florencia comenzó a recurrir a la contratación de destacamentos militares para defender su territorio y anexionar nuevas tierras. Como resultado, en el siglo XIV las fuerzas armadas de la República estaban formadas casi exclusivamente por mercenarios extranjeros, dirigidos por un condottieri que reclutaba una unidad y concluía un contrato de servicio militar con representantes de la República. Ya en la batalla de Montaperty, en 1260, 200 soldados de caballería mercenarios de Romaña lucharon por la República. En diferentes épocas al servicio de Florencia hubo condottieri tan célebres como Raymond de Cordona, John Hawkwood, Francesco Sforza y Erasmo da Narni. Aunque los ejércitos profesionales de los condottieri eran superiores a la milicia de caballería contemporánea, su reticencia a sacrificarse por el Estado que los empleaba, y sus frecuentes deserciones al enemigo que ofrecía mayores recompensas, crearon importantes dificultades en la conducción de la política exterior de Florencia. Las ignominiosas campañas de la República durante la Guerra de los Ocho Santos (1375-1378) o la guerra con Lucca (1429-1433) debilitaron considerablemente la posición internacional de la República y provocaron agudas crisis de Estado.

El comienzo del Renacimiento en Florencia

El temprano desarrollo de la comuna en Florencia, la formación de la cultura urbana, la aparición de la sociedad civil y el patriotismo comunal, la democratización de la gobernanza y el interés por la antigüedad condujeron a la formación de una perspectiva humanista en Florencia en el siglo XIII con su interés por el hombre y la sociedad. Florencia se caracterizó especialmente por la temprana aparición de la idea de la libertad como el gran valor del Estado florentino y un particular orgullo por su sistema republicano. Fue Florencia la que se convirtió en el primer líder del movimiento humanista italiano. La principal figura del naciente humanismo fue el florentino Dante Alighieri (1265-1321), que sentó las bases de la lengua literaria italiana y creó una literatura humanista totalmente nueva. Sus seguidores Francesco Petrarca (1304-1374), padre de la poesía lírica, y Giovanni Boccaccio (1313-1375), pionero del cuento, también procedían de Florencia. La relación entre el hombre y la sociedad y los problemas de igualdad y patriotismo se reflejan en las obras del florentino Leonardo Bruni (1375-1444). La literatura histórica alcanzó un alto nivel en las obras de Dino Compagni (1255-1324) y Giovanni Villani (1275-1348).

La visión humanista de Florencia contribuyó a la formación de uno de los centros más importantes del arte europeo en Florencia. La ciudad se convirtió en el centro del proto-renacimiento y del primer renacimiento en Italia. Se formó toda una escuela de arte florentina, una de las principales del Renacimiento italiano. Su fundador fue Giotto di Bondone (1276-1337), que se apartó de los principios canónicos del arte medieval y sentó las bases del arte renacentista. Entre sus seguidores más talentosos estaba Masaccio (1401-1428), uno de los más grandes artistas italianos del primer Renacimiento. A principios del siglo XV se produjo el florecimiento de la escultura y la arquitectura florentinas. La obra de Lorenzo Ghiberti (1381-1455) y Filippo Brunelleschi (1377-1446), Donatello (1386-1466) alcanzó cotas de expresión y realismo sin precedentes. El tema principal de su arte era la heroización del ideal humano. Los edificios y monumentos creados por estos maestros se convirtieron en la principal decoración de Florencia y le dieron fama internacional.

Las tradiciones establecidas por los grandes florentinos a finales del siglo XIV y principios del XV fueron desarrolladas por los maestros del Alto Renacimiento, que floreció en el periodo de la Signoria de los Médicis en Florencia.

Creación de la sinagoga de los Médicis (1434-1469)

Los cimientos de la riqueza de la familia Medici los puso Giovanni de» Medici (1360-1429), que fundó un banco en Florencia que pronto se convirtió en uno de los más ricos de Italia. A principios del siglo XV, las ramas tradicionales de producción (paño y lana), encerradas en los estrechos límites de los reglamentos de las tiendas y que sufrían la competencia de los artesanos extranjeros, perdieron importancia, y la banca pasó al primer plano de la economía. Florencia se convirtió en el mayor centro financiero de Europa Occidental y el banco de los Medici se convirtió en el mayor banco europeo. Tenía sucursales en Roma, Génova, Nápoles, Venecia, Aviñón, Brujas y Londres, y obtenía más de la mitad de sus ingresos de Roma, convirtiéndose en el principal acreedor de la curia papal y de la propia república florentina, cuyo sistema financiero se había visto alterado por las fallidas guerras con Lucca y los Visconti de Milán. En Florencia, Giovanni de» Medici se ganó una gran popularidad entre el pueblo (principalmente entre los habitantes de los contadoes y ciudades subordinadas de Florencia, así como los popolani del barrio de San Giovanni) debido a su reputación, su respeto por el sistema republicano y el apoyo financiero de sus partidarios. La influencia de la familia Médicis no gustó a la oligarquía gobernante de los Albizzi y los Strozzi, y en 1433 Cosimo Médicis, hijo y heredero de Giovanni, fue expulsado de la república.

Sin embargo, en 1434 los partidarios de los Medici ya habían ganado las elecciones al gobierno florentino. Cosimo regresó triunfante a su patria. El intento de Rinaldo Albizzi de dar un golpe de Estado fracasa y la antigua oligarquía se ve obligada a huir del país. Se formó una Comisión de Diez, a la que se le otorgó el derecho de elegir a los priores y seleccionar a los candidatos para los demás cargos más altos de Florencia, aboliendo así la tradición de la elección por sorteo. Aunque la constitución republicana y todos los órganos de la comuna se conservaron y el propio Cosme no ocupó ningún cargo especial en el Estado, se convirtió en el gobernante de facto de Florencia. La Comisión de los Diez, de la que Cosme de Médicis formó parte en 1438, expulsó del gobierno a todos los demás órganos supremos de la república y concentró los mecanismos de poder en sus manos. Esto trajo estabilidad al estado, pero la institución de las elecciones democráticas fue sustituida por un sistema de poder personal del «Signor» de Florencia. No obstante, la política de Cosme y sus sucesores se caracterizó por la demostración y el cultivo del principio de acomodación y sumisión a la voluntad del Estado como medio para lograr la unidad de la sociedad civil y reforzar su propio poder. Los Medici fueron maestros del compromiso; dialogando con todos los estratos sociales, promovieron ideas de tolerancia en la república florentina.

La política exterior de Florencia estaba totalmente controlada y dirigida por Cosimo de» Medici. La principal amenaza para la república era el ducado de Milán, Filippo-Maria Visconti. Al forjar una alianza con Venecia y contratar un gran ejército de condottieri, las tropas florentinas derrotaron a los milaneses en Agnari en 1440. Esto expulsó a los Visconti de la Toscana y se anexionó el alto Arno con la ciudad de Poppi. En la subsiguiente lucha por el trono de Milán, Cosme apoyó activamente a Francesco Sforza, lo que, tras la coronación de éste como duque de Milán en 1450, aseguró una paz duradera entre los dos estados. La alianza florentino-milanesa contó con la oposición del bloque veneciano-neapolitano, pero bajo la influencia del Papa Nicolás V, en 1454 se firmó la Paz de Lodi entre todos los principales estados de la península de los Apeninos, que estableció un sistema de equilibrio en Italia y abrió un largo periodo de convivencia pacífica entre los estados italianos.

El establecimiento de la paz y la celebración del Concilio Ecuménico de Florencia en 1439-1445, que concluyó una unión con la Iglesia Ortodoxa del Patriarcado de Constantinopla (la llamada Unión de Florencia), elevaron significativamente el prestigio de la república. Sin embargo, la oposición al gobierno de los Medici en Florencia continuó: en 1458 hubo una conspiración de Luca Pitti con ideas de restaurar la democracia, que durante un tiempo obligó a Cosme a restablecer las elecciones por sorteo. Incluso después de su abolición secundaria, los Medici se vieron obligados a considerar la opinión de la oposición y evitar violar abiertamente la constitución republicana. La gran popularidad de Cosme continuó durante todo su reinado. Bajo su mandato, Florencia tuvo su primera biblioteca pública europea, la Academia de Platón fue reactivada en 1439 y la ciudad fue activamente construida y mejorada. Cosme de Médicis se convirtió en un activo mecenas de las artes y proporcionó encargos a Donatello, Brunelleschi y Fra Angelico.

Tras la muerte de Cosme en 1464, la oposición, liderada por Nicolo Soderini, consiguió aprobar una ley que restablecía las elecciones por sorteo y elegía a un gonfaloniere. Sin embargo, los intentos de reformas democráticas fueron derrotados en los consejos por los partidarios de los Medici. En 1466 se descubrió una nueva conspiración entre Pitti y Soderini. La oposición fue apoyada por Venecia, pero en 1468 sus fuerzas fueron derrotadas por una coalición de Florencia, Milán y Nápoles.

Auge y caída de la Signoria (1469-1494)

Florencia alcanzó su mayor prosperidad durante el reinado de Lorenzo de» Medici (1469-1492), apodado el Magnífico. Un largo periodo de paz contribuyó al bienestar y la prosperidad de la república. La caída de la producción de paños se vio compensada por el rápido desarrollo de los tejidos de seda, en cuyo volumen Florencia era uno de los principales exportadores de Europa. El comercio, especialmente con Turquía, Francia y el Levante, siguió creciendo, al igual que las operaciones de crédito internacional de las casas bancarias florentinas. Gracias al mecenazgo de Lorenzo de» Medici y a la activa promoción de las artes, la ciudad se convirtió en el principal centro del Renacimiento italiano. Giovanni Pico della Mirandola, Angelo Policiano, Sandro Botticelli y Miguel Ángel Buonarroti trabajaron aquí durante esta época. En Florencia, las nuevas construcciones y las mejoras de la ciudad estaban muy avanzadas.

La estabilidad del poder se aseguró con una reforma del aparato estatal. Conservando los órganos republicanos, en 1480 se creó un Consejo de los Setenta, que asumió la función de gobierno y sustituyó a los antiguos collegia, priores y gonfaloniere. Bajo el consejo se formaron dos comisiones permanentes: el Consejo de los Ocho, responsable de la política exterior y la guerra, y el Consejo de los Doce, encargado de la política financiera, crediticia y comercial, así como de los asuntos internos y la justicia. Los antiguos consejos legislativos sobrevivieron, pero sus poderes se limitaron a aprobar las decisiones del Consejo de los Setenta. En 1480 se llevó a cabo una reforma fiscal y se incrementó fuertemente el impuesto sobre la propiedad. Un punto importante de la reforma fiscal de Lorenzo de Médicis fue que no afectó a la fiscalidad de las rentas de la tierra. Esto animó a la burguesía florentina a retirar el capital de la producción y el comercio para invertirlo en tierras y dio lugar a procesos de «aburguesamiento» de la gran burguesía de la República. El régimen de Lorenzo el Magnífico también se caracterizó por una campaña de propaganda bien dirigida que contribuyó a aglutinar a la sociedad bajo el liderazgo de la casa de los Médicis.

Sin embargo, la oposición interna al gobierno de los Medici en Florencia siguió siendo considerable. En 1471 Volterra se rebeló, pero esta rebelión fue brutalmente reprimida en 1472. En 1478 se formó una conspiración de Francesco Pazzi, apoyada por las principales casas bancarias de la República y el Papa. El 26 de abril de 1478, durante un servicio religioso, los conspiradores asesinaron a Giuliano Medici, hermano de Lorenzo, y atentaron contra el propio Lorenzo. Aunque la gente del pueblo apoyó a los Médicis y los conspiradores fueron arrestados, la oposición conservó puestos importantes en el gobierno, incluso en el Consejo de los Setenta, e impidió que Lorenzo desmantelara las instituciones republicanas.

El mayor éxito de Florencia bajo los Medici fue en el ámbito internacional. La estricta adhesión a la alianza con Milán y Nápoles se combinó con la flexibilidad hacia el papado. Esto contribuyó a que la república fuera el principal garante del sistema de equilibrio italiano, que aseguró la existencia relativamente pacífica de los estados de Italia desde 1454 hasta 1494. Al principio del reinado de Lorenzo, las relaciones de la república con el papa Sixto IV eran bastante frías: el papa apoyó el complot de los Pazzi, puso un interdicto sobre Florencia y en 1479 emprendió una invasión del territorio republicano. Pero ya en 1480 Lorenzo consiguió hacer las paces con el Papa y en 1484 pudo resolver pacíficamente el conflicto de Roma con Ferrara gracias a la intervención de Florencia. En 1487 se adquirió Sartana, una importante cabeza de puente en la costa de Liguria. Sin embargo, el principal logro de la política exterior de la República de Florencia durante el reinado de Lorenzo el Magnífico fue disuadir con éxito a Francia de interferir en los asuntos italianos.

Sin embargo, a pesar de todos sus éxitos y su relativa prosperidad, la República de Florencia no pudo mantener su estatus de gran potencia. El aumento de los impuestos y los gastos improductivos durante el reinado de Lorenzo, el esplendor de su corte y las constantes fiestas y torneos provocaron un aumento del descontento entre las clases medias. La falta de un ejército permanente dejó a la república vulnerable ante un poderoso enemigo externo. De hecho, el sistema de equilibrio italiano se basaba únicamente en la autoridad de Lorenzo el Magnífico. Así que cuando Lorenzo murió en 1492 este sistema se derrumbó: estalló un conflicto entre Milán y Nápoles en el que el hijo de Lorenzo, Piero, se puso del lado de este último. El duque de Milán, Lodovico Sforza, acudió a Francia en busca de ayuda. Ante la pasividad de Florencia, las tropas francesas al mando de Carlos VIII invadieron Italia en agosto de 1494. Este fue el comienzo de las Guerras Italianas. Cuando los franceses se acercaron a las fronteras de la República, Piero firmó la rendición sin resistencia y entregó las fortalezas de Sarzana, Pisa y Livorno a Carlos VIII. En cuanto se conocieron los términos del tratado, estalló una revuelta en Florencia. Los Medici fueron expulsados y la constitución republicana fue restaurada.

Después de la expulsión de los Medici, la antigua constitución republicana fue restaurada en Florencia. La Asamblea Popular eligió un colegio de doce acólitos para seleccionar a los candidatos a los más altos cargos del Estado. Se creó un nuevo órgano legislativo supremo, el Gran Consejo (inspirado en el Gran Consejo veneciano) de 3.000 miembros (1

Los principales oponentes de Savonarola eran las principales familias florentinas, partidarias de un retorno a la oligarquía de principios del siglo XV (arrabbiati en italiano), y partidarios del gobierno de los Medici (los «grises»). Con la formación de la Liga de Estados Italianos antifrancesa en 1496, la presión sobre la república aumentó considerablemente. En 1497 el Papa declaró heréticos los sermones de Savonarola, lo excomulgó y exigió su extradición. En marzo de 1498 la mayoría en el gobierno de la república se pasó a los opositores de Savonarola. Por orden del Papa, el predicador fue detenido y ejecutado el 23 de mayo.

Tras la muerte de Savonarola, el gobierno de la república dedicó todas sus energías a reprimir la revuelta de Pisa. Sin embargo, el asedio de Pisa resultó ser una ignominiosa derrota para el ejército condottieri contratado por Florencia. La situación empeoró con la formación de un estado fuerte en Romaña por parte de César Borgia. En 1501 César atacó Florencia. Esto provocó levantamientos en Arezzo, Montepulciano y Pistoia. La República no pudo ofrecer una resistencia eficaz. Sólo la intervención francesa obligó a César Borgia a retirarse del Valle del Arno. La crisis política exterior hizo que se agravaran los problemas internos. El enorme y democrático Gran Consejo y los frecuentes cambios en los más altos cargos de la república dificultaron el fortalecimiento del Estado.

En 1502 se llevó a cabo una reforma radical del sistema de gobierno: el cargo de Gonfaloniere de Justicia pasó a ser vitalicio. El 1 de noviembre de 1502, Piero Soderini fue elegido gonfaloni de la República, al que pronto siguió Nicolás Maquiavelo como consejero. El gobierno ganó finalmente estabilidad y autoridad, su situación financiera mejoró ligeramente y, tras la muerte del papa Alejandro VI, el colapso del estado de César Borgia y la paz franco-española de 1505, la política exterior de Florencia se normalizó también. Bajo la influencia de Maquiavelo, se llevó a cabo una reforma militar: la República abandonó el uso de unidades mercenarias y en 1506 formó un ejército nacional: la milicia popular. Las nuevas tropas de Florencia asediaron y capturaron Pisa en 1509, restaurando el territorio del estado.

En general, sin embargo, la República de Florencia seguía siendo relativamente débil: todavía había una fuerte oposición patricia a la constitución democrática y carecía de la fuerza financiera y militar para estar en pie de igualdad con las grandes potencias en la arena política. La política pro-francesa de Soderini de unir a toda Italia contra Francia también suponía una amenaza considerable para la república. Como resultado de la Guerra de la Santa Liga, en 1512 los franceses habían sido expulsados de Italia. Florencia quedó en completo aislamiento político. En el Congreso de Mantua de 1515, los estados de la Santa Liga reconocieron el derecho de los Medici a Florencia. El ejército español de Cardona invadió la república, tomando Prato y acercándose a Florencia. El pánico se apoderó de la ciudad, Soderini huyó a Ragusa y el gobierno se mostró incapaz de resistir. Florencia no tardó en capitular, aceptando la devolución del poder de los Medici y el pago de una contribución de 140 mil ducados.

Tras la restauración de los Médicis en 1512, la Asamblea Nacional de Florencia eligió un Comité especial de los Cuarenta y Cinco (más tarde Sesenta y Cinco) para reformar la política, con una mayoría de partidarios de los Médicis. El comité estaba presidido por el cardenal Giovanni de» Medici, hijo de Lorenzo el Magnífico. Se suprimen el Gran Consejo y la milicia popular y se restablecen los órganos que habían existido bajo Lorenzo. Formalmente, bajo el nuevo sistema estatal, el poder supremo pertenecía al Consejo de los Setenta y la Signoria de los ocho priores y el Gonfaloniere, pero en realidad los resortes del gobierno se concentraban en una comisión especial (baile), que se convirtió en una institución permanente. La galería nombraba a los miembros de la Signoria cada dos meses y determinaba la política interior y exterior del Estado. De hecho, el poder pertenecía únicamente al cardenal Giovanni de» Medici, que dirigía el trabajo del Baglio y otros órganos de gobierno.

En 1513. Giovanni de» Medici fue elegido Papa con el nombre de León X. Como resultado, Florencia se convirtió en un apéndice del estado papal. Toda la política exterior de la república estaba totalmente supeditada a los intereses de Roma. El hermano de León X, Giuliano de Medici, duque de Nemours, fue declarado nominalmente gobernante de Florencia, y tras su muerte en 1516  – El hijo de Piero de Medici, Lorenzo de Medici, duque de Urbino. Sin embargo, la administración interna de la república continuó en manos del Papa León X. La orientación de Florencia hacia Francia aumentó considerablemente en esta época: Lorenzo II se casó con una princesa de la casa real francesa y su hija Catalina se convirtió más tarde en reina de Francia. Tras la muerte de Lorenzo de Urbino en 1519, la República de Florencia quedó bajo el gobierno del cardenal Giulio de Medici, hijo ilegítimo de Giuliano de Medici, asesinado durante el complot de los Pazzi. Bajo el mandato del cardenal Giulio, Florencia disfrutó de una relativa tranquilidad, estabilizando el sistema estatal y la situación financiera. Su política interior continuó el tradicional coqueteo de los Medici con todos los estratos sociales y la ostentosa adhesión a los valores democráticos y republicanos.

La restauración de los Medici coincidió con el inicio del declive general de la economía italiana en general y de Florencia en particular. El mercado interno siguió siendo débil debido a las políticas proteccionistas de cada uno de los estados italianos y a las numerosas restricciones aduaneras. La omnipotencia de los círculos comerciales y financieros florentinos impidió el desarrollo de la industria en otras ciudades de la república, y el campo fue explotado únicamente en interés de Florencia. El principal mercado de la industria de la República seguía siendo el extranjero, pero desde finales del siglo XV los florentinos empezaron a verse obligados a abandonar Inglaterra, Francia y otros países por la creciente burguesía nacional. Además, los paños ingleses empezaron a superar a los florentinos en la competencia en los mercados europeos e italianos, mientras que las importaciones de lana de Inglaterra y de tintes de Levante disminuían considerablemente. Esto provocó un descenso en el volumen de producción de las principales industrias de Florencia. En comparación con el comienzo del siglo XV, la producción de paños en la década de 1520 disminuyó casi 4 veces. El aumento de la producción de tejidos de seda y de artículos de lujo no compensó el declive de otras áreas de producción. La apertura de América y el desplazamiento de las rutas comerciales europeas hacia el Atlántico también afectaron duramente al comercio florentino. El declive también afectó a las operaciones bancarias: las casas bancarias florentinas perdieron su posición de liderazgo en Europa y su influencia en las cortes de Inglaterra, Francia y otros países, desplazadas por los círculos financieros locales.

El declive de la industria, el comercio y la banca en Florencia hizo que la burguesía florentina empezara a retirar su capital de la circulación y lo invirtiera en la adquisición de fincas. Comenzó a formarse una nueva aristocracia terrateniente orientada a las rentas de la tierra procedentes del arrendamiento de sus explotaciones a los campesinos, que empezó a alinearse con la antigua nobleza feudal. Por otra parte, al perder sus empleos en la ciudad, muchos asalariados regresaron al campo, ampliando así el tamaño del campesinado. La escasez de tierras llevó al arrendamiento a pequeña escala de tierras en el campo florentino en condiciones bastante duras: la mitad de la producción agrícola de un campesino se tomaba en beneficio del terrateniente. Esto condujo a una restricción parcial de la libertad personal y a la aparición de relaciones semifeudales en el sector agrario.

En 1523 el cardenal Giulio se convirtió en el papa Clemente VII. Florencia volvió a estar bajo el dominio directo del papado. Los menores Ippolito y Alessandro Medici, hijos ilegítimos de Giuliano de Nemours y Lorenzo de Urbino, fueron nombrados gobernantes formales de las repúblicas, pero los resortes del poder seguían estando en manos del Papa, que designaba a sus representantes del clero en la república. El largo sometimiento de Florencia a los intereses del papado y el ataque a las tradiciones republicanas de sus funcionarios, junto con el empeoramiento de la situación económica y el aumento del desempleo, provocaron un aumento gradual de la oposición al gobierno de los Médicis entre amplios sectores de la población. La noticia de la toma y el saqueo de Roma por parte de los soldados alemanes en 1527 y la huida del Papa Clemente VII desencadenaron un levantamiento en Florencia y un nuevo exilio de los Médicis.

Tras el derrocamiento de los Médicis, se restauró en Florencia la constitución republicana que había existido en 1494. La autoridad suprema era el Gran Consejo de doscientos ciudadanos de la república, elegidos según el antiguo sistema democrático. El Consejo se encargaba de formar un gobierno con ocho altos priores y un Gonfaloniere de Justicia, así como de aprobar las leyes de la república. La Signoria se encargaba de la política interior y exterior y redactaba las leyes que se presentaban al Gran Consejo. Se otorgan poderes especiales al Consejo de los Diez, responsable de los asuntos militares. El Gonfaloniere actuaba como jefe de Estado y era elegido por un año, con derecho a ser reelegido un número ilimitado de veces.

El 31 de mayo de 1527, Nicolo Capponi, que representaba los intereses de los republicanos moderados, fue elegido gonfaloniere de Florencia. Sin embargo, inmediatamente se desató una feroz lucha en el país entre diferentes facciones políticas: los Fratzeschi (moderados, principalmente pequeños comerciantes), los Palleschi (partidarios de los Medici), los Otimati (aristocracia) y los Arrabiati (demócratas radicales, feroces opositores a los Medici). La lucha terminó con la victoria de los radicales, principalmente pequeños artesanos y comerciantes a los que se unieron las clases sociales más bajas. Bajo su presión, Florencia anunció en el verano de 1527 su adhesión a la Liga de Cognac y su apoyo a la invasión francesa de Italia. Sin embargo, los éxitos iniciales del ejército francés pronto se convirtieron en una derrota en Landriano. El 5 de agosto de 1529, Francia negoció por separado la paz de Cambrai con el rey de España y el emperador alemán Carlos V, renunciando a sus pretensiones sobre los territorios italianos. El Papa no tardó en retirarse de la guerra: mediante la firma del Tratado de Bolonia, Clemente VII se comprometió a coronar a Carlos V como emperador y reconoció la hegemonía española en Italia, a cambio de lo cual recibió una promesa de ayuda imperial para restaurar el poder de los Medici en Florencia.

Tras los Tratados de Cambrai y Bolonia, sólo Florencia siguió resistiendo a las fuerzas imperiales españolas en la península de los Apeninos. Se restableció una milicia popular en la república, se contrataron destacamentos de condottieri profesionales y, bajo el mando de Miguel Ángel Buonarroti, se inició la construcción de fuertes fortificaciones para defender la ciudad. Nicolo Capponi, que había intentado iniciar conversaciones de paz con el Papa, fue depuesto como gonfaloniere. Los radicales Arrabiati, dirigidos por el nuevo Gonfaloniere Francesco Carducci, llegaron al poder. Sin embargo, en septiembre de 1529 las tropas imperiales invaden la república y capturan Firenzuola, provocando el pánico en la capital y la huida de muchos aristócratas y grandes comerciantes. El 24 de octubre, el ejército del Príncipe de Orange había llegado a Florencia. Frente a los 40.000 soldados del ejército imperial, la República no podía contar con más de 13.000 soldados. Sin embargo, la heroica defensa de Empoli y Volterra por parte del ejército florentino de Francesco Ferrucci pudo contener el ataque de las tropas imperiales durante algún tiempo e infligirles un daño considerable. Pero el 3 de agosto de 1530 los florentinos fueron derrotados en la feroz batalla de Gavinan en la que cayeron el príncipe de Orange y Francesco Ferrucci. A pesar del heroísmo de los defensores de Florencia, la ciudad estaba condenada. Tras once meses de defensa comenzaron las negociaciones con el Papa. El 12 de agosto de 1530. Florencia se rindió y aceptó el regreso de los Medici y la reforma de la política de la república.

La invasión de la ciudad por parte de las tropas imperiales-papales fue acompañada de una represión masiva, ejecuciones y la expulsión de los republicanos. En 1531 llegó a Florencia su nuevo gobernante, Alessandro de Medici, nieto de Lorenzo el Magnífico. La constitución democrática fue abolida y en 1532 Alessandro fue proclamado duque de Florencia. Esto marcó el fin de la república florentina y su transformación en una monarquía hereditaria bajo la casa de los Médicis. Tras la anexión de Siena en 1557, el nuevo estado recibió el nombre de Gran Ducado de Toscana en 1569.

El siglo XV fue el periodo de mayor florecimiento del arte florentino. Durante el reinado de Cosme y Lorenzo de Médicis, que patrocinaron activamente a artistas, arquitectos, escritores y otros artistas, Florencia se convirtió en el centro principal del Renacimiento italiano. Esto se vio facilitado por la estabilidad y la prosperidad establecidas en la República. Un estrato social mercantil-industrial amplio y relativamente próspero estaba bien educado, orgulloso de la tradición republicana secular de su patria y absorbió las ideas del movimiento humanista del siglo XIV. Todo ello favoreció el florecimiento de las artes y la literatura en Florencia. Aquí trabajaron destacados arquitectos, como Leon Battista Alberti, creador de la fachada de la catedral de Santa Maria Novella, Michelozzo di Bartolomeo, que construyó para Cosimo el Palacio Medici Riccardi, y finalmente Miguel Ángel Buonarroti, autor de la Biblioteca Laurenciana. Entre los escultores destaca Donatello, que revivió los mejores ejemplos antiguos de este arte. La escuela de arte florentina y su líder Sandro Botticelli, el mayor artista italiano de mediados del siglo XV, fueron los que más influyeron en la cultura europea. Además de él, Domenico Veneziano, Fra Angelico, Piero di Cosimo, Paolo Uccello, Alessio Baldovinetti, Piero della Francesca, Andrea Verrocchio, Fra Bartolomeo y Domenico Ghirlandaio fueron artistas destacados que trabajaron en Florencia en esta época.

Las obras de Nicolás Maquiavelo, activista político en la República de Florencia y fundador de un nuevo enfoque pragmático de la teoría del Estado, se dieron a conocer en toda Europa. Bajo el mecenazgo de Lorenzo de» Medici se creó la Academia de Platón, que reavivó el interés por Platón y se opuso a la escolástica medieval. El líder de este movimiento fue Marsilio Ficino. También estuvo cerca de este círculo Giovanni Pico della Mirandola, que desarrolló su propia concepción filosófica en el espíritu del panteísmo y el neoplatonismo. La obra de Maquiavelo y Francesco Guicciardini tuvo un gran desarrollo histórico.

A finales del siglo XV, con el inicio del periodo del Alto Renacimiento, el arte italiano alcanzó el punto culminante de su desarrollo. La obra de los tres titanes del Alto Renacimiento -Miguel Ángel, Rafael y Leonardo da Vinci- estuvo vinculada a Florencia. Estudiaron en Florencia y pasaron una parte importante de su vida en esa ciudad. Miguel Ángel, que trabajó bajo el patrocinio de los papas durante la restauración de los Médicis y supervisó la construcción de las defensas de la ciudad durante la última república, 1527-1530, estuvo especialmente vinculado a Florencia. Sin embargo, estos tres genios ya no eran sólo de la escuela florentina. Su obra fue de carácter totalmente italiano y contribuyó al florecimiento del arte renacentista en otras ciudades y países.

A principios del siglo XVI, Florencia fue perdiendo su condición de capital del Renacimiento italiano, cediendo este papel a Venecia y Roma. En la propia República, la crisis económica y política del cambio de siglo, las guerras y los golpes de Estado contribuyeron a la desilusión con los ideales antiguos y al surgimiento de un interés particular por lo subjetivo. El armonioso mundo del Renacimiento fue redefinido por el sentido de la precariedad del destino humano en manos de fuerzas irracionales. Así surgió el movimiento manierista en Florencia, del que Jacopo Pontormo y Rosso Fiorentino fueron los representantes más brillantes.

Fuentes

  1. Флорентийская республика
  2. República de Florencia