Natufiense

Resumen

El Natufiano es una cultura arqueológica del Epipaleolítico, atestiguada en el Levante entre 14500 y 11500 a.C. (12550-9550 a.C.). Se caracteriza por el establecimiento de los primeros experimentos de sedentarización y, por tanto, por la aparición de los primeros pueblos. Debe su nombre al valle de Wadi en-Natouf, en Cisjordania, donde fue identificado (en la cueva de Shuqba) por la arqueóloga británica Dorothy Garrod en 1928.

Se han descubierto yacimientos natufianos en las regiones que bordean la costa mediterránea de Oriente Próximo, sobre todo cerca del monte Carmelo y en Galilea, en lo que parece ser el corazón de esta cultura y la región donde la sedentarización está más avanzada. En términos más generales, los yacimientos asociados de alguna manera con el Natufiano se extienden desde el Sinaí hasta el Éufrates Medio en la actual Siria.

El Natufiano se suele dividir en dos periodos principales. En un primer período, que coincide con un clima más cálido y húmedo que en el pasado, se produce una disminución de la movilidad y la aparición de pueblos de cazadores-recolectores que dependen de una amplia gama de recursos para su subsistencia y emplean una gran variedad de herramientas líticas. En un período reciente, que tiene lugar en una fase de enfriamiento, se produce un aumento de la vida sedentaria, muy marcado en el Levante meridional, mientras se desarrollan yacimientos más importantes en el Éufrates medio.

Por lo que sabemos, no hay pruebas de que los natufianos fueran agricultores, pero es posible que experimentaran con la domesticación de plantas.

El natufiano fue descubierto por la arqueóloga británica Dorothy Garrod, que llegó a Oriente Medio con el objetivo de identificar culturas prehistóricas (también originó el zarziano de Zagros). En 1928, comenzó a excavar una cueva cerca de la aldea de Shuqba, en el valle de Wadi en-Natouf, en las colinas occidentales de Judea, donde ya se habían descubierto varios objetos prehistóricos. Identificó un grupo de microlitos mesolíticos entre los niveles del Paleolítico Superior y la Edad del Bronce. En los años siguientes, realizó otras excavaciones para aclarar las características de la industria lítica de este periodo en Wadi el-Mughara, un valle situado en el flanco occidental del monte Carmelo (especialmente la cueva de el-Wad). En 1929, propuso designar esta industria como «natufiana», por el nombre del primer yacimiento donde se identificó: «Como será conveniente tener un nombre para esta cultura, propongo llamarla natufiana, por el Wadi en-Natouf en Shuqba, donde la encontramos por primera vez» (D. Garrod).

En esos mismos años, las excavaciones del francés René Neuville en varias cuevas dieron lugar a una primera propuesta de periodización de esta industria lítica. Los natufianos fueron entonces definidos progresivamente como cazadores-recolectores mesolíticos que practicaban el cultivo de cereales (en relación con las hoces encontradas en los yacimientos) y también el inicio de la domesticación de animales, considerándose la domesticación más bien como una causa de la sedentarización y, por tanto, anterior o contemporánea a ésta. En la década de 1950, las excavaciones israelíes en Nahal Oren y las francesas en Mallaha (o Eynan) dieron un vuelco a esta concepción. El descubrimiento de las casas permitió identificar a los natufianos como las comunidades sedentarias más antiguas conocidas. Jean Perrot destaca el hecho de que la agricultura y la ganadería no se conocen en este periodo. Propone calificar el periodo como «Epipaleolítico» para marcar la continuidad con las fases anteriores. Esta interpretación de un periodo de sedentarización sin domesticación, que precede al Neolítico (que, en sentido estricto, marca la transición entre la economía «depredadora» de los cazadores-recolectores y la economía «productiva» de los agricultores-recolectores), sigue siendo la base de las propuestas actuales.

El estudio de este periodo sigue siendo fundamental para la comprensión de la neolitización del Próximo Oriente, ya que sienta las bases de la misma, puesto que la vida sedentaria suele considerarse una condición necesaria para el desarrollo de la agricultura. Desde entonces, la investigación ha aclarado el conocimiento del Natufiano gracias a nuevas excavaciones y a nuevas investigaciones iniciadas a partir de los años 70, que ampliaron notablemente el horizonte geográfico del Natufiano (trabajos de los israelíes O. Bar-Yosef, A. Belfer-Cohen, A. N. Goring-Morris, del francés F. Valla, de los americanos D. O. Henry y A. E. Marcas). Estos estudios han situado al Natufiano, y más ampliamente al Epipaleolítico de Levante (c. 22000-11500 d.C.) como una fase esencial para entender la neolitización del Próximo Oriente. De hecho, el Neolítico en sí no marca el inicio de la transición al modo de vida neolítico en esta región del mundo, sino que debe considerarse como «una etapa reciente o un punto final dentro de una transformación más amplia de la dinámica cultural que comenzó durante el Epipaleolítico» (N. Munro y L. Grosman).

El Natufiano es una cultura considerada del Epipaleolítico Tardío, que en el contexto de Oriente Próximo corresponde a la última fase del Paleolítico Superior, antes del inicio del Neolítico, o a una fase de transición entre ambos periodos. Algunos han sugerido que se utilice el término «Protonaeolítico» para referirse más específicamente a las culturas natufianas y vecinas del mismo periodo.

En su área geográfica, sucede al Kebariano (Epipaleolítico Temprano, c. 21000-18000 d.C.), y al Kebariano Geométrico (Epipaleolítico Medio, c. 18000-14500 d.C.).

El Natufiano se divide generalmente en dos subperíodos, a veces tres, ya que algunos insertan una fase final. Las fechas se dan antes del presente calibrado:

Al Natufiano le sucede un grupo de culturas, situadas entre el final del Epipaleolítico y el principio del Neolítico: el Harifiano, identificado en yacimientos del Néguev, y sobre todo el Khiamiano, que a menudo se agrupa en el Neolítico Precerámico A.

El Natufiano se desarrolla en el sur del Levante, lo que corresponde hoy a los territorios de Israel y Palestina, y a la franja occidental de Jordania. Es una región dividida entre varias zonas geoclimáticas distintas con orientación norte-sur: al oeste, una estrecha llanura costera, luego una cadena de montañas y mesetas, incluida la Alta Galilea, después una depresión (el valle del Jordán) y finalmente otra cadena montañosa. En el oeste, el clima es actualmente mediterráneo, volviéndose más árido (estepa) hacia el este. Los natufianos desarrollaron sus pueblos principalmente en la parte mediterránea, sobre todo en los alrededores del monte Carmelo y Galilea, que parecen ser el foco del Natufiano Temprano. En el Natufiano Tardío el horizonte geográfico se expandió en todas las direcciones posibles, incluyendo las zonas desérticas, aunque éstas eran sólo sitios temporales.

La adscripción de los yacimientos levantinos del norte a la zona geográfica natufiana ha sido objeto de debate. Los antiguos yacimientos descubiertos en el Éufrates Medio durante el período reciente, en particular (Abu Hureyra), muestran claramente características similares a las de los yacimientos natufianos. El descubrimiento de los yacimientos de Jeftelik en el Líbano o de la cueva de Dederiyeh en el centro de Siria (contemporáneos del Natufiano temprano) han contribuido a admitir una extensión de la cultura natufiana en el Levante norte, o al menos a buscar una variante regional (¿un «Natufiano norte»?).

El natufiano es contemporáneo de las siguientes culturas vecinas:

Aunque los arqueólogos están de acuerdo en que existen vínculos entre los desarrollos natufianos y las fluctuaciones climáticas, no hay necesariamente un consenso sobre la interpretación de estos vínculos.

El Natoufiano comenzó al final del último máximo glacial, caracterizado por un clima frío y seco, y el inicio de una fase de ablandamiento, marcada por mayores precipitaciones, conocida como el Bölling-Alleröd, que duró desde aproximadamente 14500 hasta 13000 BP. Estas condiciones climáticas coinciden con el Natufiano Temprano y podrían explicar el auge del sedentarismo, posibilitado por un entorno más generoso en recursos alimenticios, ya que el nomadismo ya no era necesariamente el único modo de vida viable.

El Natufiano tardío coincide con una fase de enfriamiento brusco, el Dryas tardío, que comenzó alrededor de 13000-12800 BP, es decir, poco después del comienzo del Natufiano tardío, y duró algo más de un milenio. Estas nuevas condiciones climáticas parecen haber tenido un gran impacto, y en general se considera que desencadenaron el inicio del proceso neolítico. O. Bar-Yosef cree que la disponibilidad de los recursos vegetales y animales se hizo más incierta, lo que llevó a las sociedades de la época a tomar una decisión: o bien aumentar la movilidad para obtener estos recursos, aunque ello supusiera buscar la confrontación con otros grupos; o bien establecerse de forma permanente en un territorio donde se dispusiera de estos recursos, y defenderlo. Estas dos soluciones serían visibles en el corpus arqueológico de la época. El aumento de la vida sedentaria para algunos podría ser el origen de los primeros experimentos de domesticación de plantas y animales. Por el contrario, otros autores han considerado que la documentación arqueológica sólo aboga por una mayor movilidad y que las condiciones eran muy desfavorables para el desarrollo de la agricultura. F. Valla es más escéptico sobre la influencia del clima y se niega a considerarlo como el único o principal factor explicativo.

Sin embargo, una investigación realizada en 2016 concluyó que el Dryas Tardío en el sur de Levante, aunque corresponde a un clima más frío, no fue más seco que el Bölling-Alleröd; mientras que a las comunidades sedentarias les fue peor en la región mediterránea, a las del valle del Jordán, donde el clima es más favorable, parece haberles ido mejor.

Estilo de vida sedentario

«La vida sedentaria, que implica un hábitat permanente, se opone en este punto a la movilidad, que implica un hábitat temporal o estacional. Adquirido ya en el periodo natufiano, este carácter diferencia al Próximo Oriente de las regiones circundantes, y se refleja en la presencia de aldeas, centros de territorios que pueden incluir también hábitats temporales (campamentos)» (O. Aurenche y S. Kozlowski). Desde los trabajos de Jean Perrot en Mallaha, la aparición del sedentarismo se ha convertido en una cuestión central en los estudios del Natufiano y, más ampliamente, del Neolítico de Oriente Próximo. Sin embargo, aún queda mucho por hacer para comprender plenamente el proceso, sus causas y sus modalidades.

La naturaleza sedentaria de un grupo puede concluirse a partir de un grupo de indicios convergentes encontrados en un sitio determinado, sin que ningún indicio se considere decisivo si se toma de forma aislada. La arquitectura perenne, la presencia de muebles pesados (morteros) o las prácticas funerarias (presencia de un cementerio) son elementos que se suelen tener en cuenta. Se busca más la acumulación de restos materiales que reflejen una ocupación prolongada y los indicios de ocupación del mismo sitio en cada estación del año. También hay que buscar pistas en la presencia en los yacimientos de animales «comensales» de los hombres, atraídos por la perspectiva de gorronear las reservas o los restos de comida de los aldeanos: en Hayonim se identificaron ratones con las características de la especie «doméstica» (Mus musculus), mientras que están ausentes en yacimientos anteriores de Oriente Próximo; la presencia del perro doméstico va en la misma dirección, así como el gorrión.

La aparición de la vida sedentaria se debe a los desarrollos originados por la aparición de yacimientos semipermanentes, como en Ohalo II (yacimiento fechado a principios del Epipaleolítico c. 23000 AP cal.), compuesto por cabañas circulares y semienterradas, en cierto modo los ancestros de las cabañas y casas del periodo Natufiano, ocupadas durante varios años y que corresponden a varias fases sucesivas de construcción. De forma más general, las fases epipaleolíticas que preceden al Natufiano se caracterizan por un aumento de la territorialidad de los grupos humanos, que ya no se limitan a territorios concretos y tienden a volver al mismo lugar varias veces (es el caso de Ohalo II), así como por la aparición de sitios de agregación en los que se puede encontrar una población numerosa en ocasiones (especialmente durante el Nizzaniano, c. 20.000-18.000 d.C.), acontecimientos que anuncian en muchos aspectos el carácter sedentario del Natufiano.

En el Natufiano temprano, se observan rastros de arquitectura más permanente y otros rasgos que indican un estilo de vida sedentario, o al menos una ocupación más duradera de los sitios. El cambio hacia el sedentarismo (o al menos la marcada disminución de la movilidad) se atribuye generalmente a la capacidad de los grupos humanos de mantenerse en un espacio más reducido que en el pasado, ya sea porque desarrollaron estrategias de subsistencia que les permitían permanecer en un lugar durante más tiempo sin agotar sus recursos (en respuesta al aumento de su población, que haría menos viables las prácticas más antiguas), o porque pueden aprovechar un entorno más rico en recursos (debido a la mejora del clima), o porque han buscado asegurar y defender los recursos en tiempos más difíciles asentándose en un lugar.

En cualquier caso, no hay que considerar una vida sedentaria generalizada en el Natoufian. En efecto, por un lado, se observan sitios pequeños, de entre 15 y 100 m2, probablemente asentamientos temporales sin construcciones permanentes, y por otro lado, «aldeas» o «caseríos» de unos 1.000 m2 o más, con construcciones permanentes; en medio, hay sitios intermedios que a veces tienen construcciones permanentes. En general, se considera que la organización del asentamiento de un grupo determinado combina una aldea permanente, que puede calificarse por tanto de sedentaria, y una serie de campamentos o «estaciones» ocupadas de forma temporal y estacional. Así pues, en una comunidad que había experimentado el sedentarismo, podía haber, por un lado, personas sedentarias que vivían todo el año en el mismo lugar, mientras que otros miembros tenían que salir del campamento base por temporadas, en forma de bandas, para obtener recursos. Otros grupos permanecieron completamente móviles, sin un campamento sedentario. La sociedad natufiana era, por tanto, menos móvil que las que la precedieron e introdujo los primeros experimentos de sedentarismo, pero no era totalmente sedentaria y puede calificarse de «semisedentaria». Es un periodo de experimentación y fluidez en las estructuras residenciales (y más ampliamente sociales), con respuestas diversas según el lugar y la época. Esta flexibilidad de adaptación también explica por qué a veces se observa el retorno a un estilo de vida más móvil.

T. Hardy-Smith y P. C. Edwards han puesto en duda la existencia de un estilo de vida y unos yacimientos verdaderamente sedentarios, sobre todo por la falta de prácticas visibles para garantizar la higiene y el saneamiento de las casas natufianas. En su opinión, sería preferible considerar los sitios más grandes como campamentos base principales, ocupados a largo plazo pero con fases intermitentes de abandono. B. Boyd propone matizar y reconsiderar el uso del concepto de sedentarismo, transpuesto al Natufiano Temprano a partir del modelo aportado por los periodos posteriores y que sirve de referencia por ser el modo de vida que triunfará más tarde en el Neolítico (un sesgo semántico que se refleja también en el hecho de que se prefiera hablar de una sociedad «semisedentaria» en lugar de «semimóvil»), ya que en el Natufiano Tardío se observa una fase de «retorno de la movilidad».

Antiguos yacimientos natufianos

El Natufiano Temprano es la fase en la que aparecieron las primeras y más importantes aldeas de este periodo, por lo tanto «una floreciente sociedad semisedentaria» según O. Bar-Yosef.

Los natufianos se asientan en lugares propicios para el desarrollo de comunidades de cazadores-recolectores, donde confluyen diferentes terruños (valles, mesetas y montañas, bosques, pantanos, etc.). Se benefician de la presencia de manantiales perennes, incluso de un lago en el caso de Mallaha. Los lugares de ocupación se establecían al aire libre o en terrazas que bordeaban un refugio natural, o en la entrada de una cueva (como en Hayonim), como ya ocurría en el Paleolítico Superior.

Las casas construidas son de forma circular o semicircular, semienterradas. Su diámetro suele oscilar entre los 5 y los 7 metros y ocupan unos 25 m2 en el suelo. La parte inferior de los muros descansa en una cuenca a veces revestida con una capa de piedra. Estas piedras sirven de base para las superestructuras cuyas paredes están hechas de material orgánico (plantas, pieles). A veces los postes de madera sostienen el techo. Las casas tienen una chimenea, pero normalmente no tienen otras instalaciones interiores. A menudo son reconstruidos en el mismo lugar por las generaciones siguientes. En Mallaha están alineados unos con otros, mientras que en sitios como Hayonim están agrupados. Se observaron construcciones más pequeñas de 1,5 a 4 metros de diámetro, así como rastros de círculos de piedra que pueden corresponder a estructuras móviles, y que probablemente cumplen otras funciones además de la de vivienda. Otras estructuras que pudieron tener usos rituales (probablemente mezcladas con los edificios «utilitarios») son únicas por su tamaño y otros aspectos. Este es el caso de la casa 131 de Mallaha, que tenía las paredes recubiertas de yeso rojo, postes que sostenían su techo, tres chimeneas, e incluía restos de animales y un fragmento de cráneo humano, todos ellos elementos inusuales que permiten ver en ella una construcción de uso ritual. Lo mismo ocurre en el yacimiento jordano de Wadi Hammeh 27, donde hay dos grandes estructuras con restos de postes, la mayor (de 15 metros de longitud) con bancos que incluyen un monolito grabado. La estimación de la población de estos yacimientos es compleja, ya que no se conoce con exactitud la extensión del terreno ocupado (ninguno de ellos ha sido excavado en su totalidad) ni el número de personas que vivían en las estructuras excavadas. Las estimaciones siguen siendo muy vagas: las aldeas de la época debían de albergar pocas familias, entre 45 y 200 individuos, se ha propuesto el número de 59 individuos de media por yacimiento.

La situación es diferente en Beidha, en el sur de Jordania, que es un lugar de ocupación temporal, una «estación» de cazadores, que es ocupada repetidamente durante el Natufiano temprano pero sin la construcción de un hábitat permanente. El yacimiento sólo contiene fogones, fosas de fuego y numerosos huesos quemados, y principalmente sólo ha aportado material lítico.

Yacimientos del Natufiano tardío

En el reciente periodo natufiano, la tendencia cambia con un aumento de la movilidad. Los solares son más pequeños, al igual que las casas (unos 10 m2 en Mallaha). De esta época data la cueva de Shuqba, donde se han encontrado muchas hoces y fogones, pero muy poco material de molienda. Es posible que esta cueva sirviera de lugar temporal para recoger grano a media altura antes de llevarlo a un campamento base en el fondo del valle. Una estructura ovoide en la plataforma de Jericó (Tell es-Sultan), que recuerda a las estructuras del Natufiano Temprano de Wadi Hammeh 27 y Mallaha, puede datar del final del periodo.

Más al sur, el yacimiento de Rosh Horesha-Saflulim, en el Néguev, tiene una gran superficie (4.000-5.000 m2), pero cuenta con pocas estructuras permanentes. Es posible que haya servido como sitio de agregación temporal para las bandas móviles que se dispersaron durante el resto del año. El sitio vecino de Rosh Zin está formado por pequeñas casas (de 3 a 5 metros de diámetro) agrupadas, formando una especie de «colmena». Este patrón también se encuentra en los yacimientos harifianos, una cultura que se desarrolló posteriormente en la misma región.

En general, parece que en el Levante meridional el sedentarismo está retrocediendo y los grupos vuelven a ser más móviles, en una zona más amplia. Esto puede estar relacionado con el enfriamiento del clima (Dryas reciente), o con una explotación demasiado intensiva del medio ambiente por parte de las comunidades sedentarias del Natoufiano temprano, que obligó a sus sucesores a modificar su organización social y económica. Las aldeas más importantes se encuentran ahora más al norte, en la región del Éufrates Medio, una zona cuyo carácter «natufiano» es discutido, con Mureybet y Abu Hureyra, esta última posiblemente de 100 a 300 habitantes.

Recogida y consumo de cereales

Los natufianos son cazadores-recolectores y, por tanto, en el sentido más amplio, «recolectores». Su dieta se basaba principalmente en la recolección de las plantas que crecían en los alrededores de sus aldeas y campamentos, que variaban mucho según la temporada. Como los yacimientos conservan pocas huellas arqueológicas, esta afirmación se basa en gran medida en los conocimientos adquiridos en yacimientos de los periodos precedentes (Ohalo II) y del Levante norte contemporáneo durante las fases finales del Natufiano (Abu Hureyra y Mureybet). Sus ocupantes consumían cereales y otras hierbas, legumbres, frutas, frutos secos y posiblemente bellotas. La presencia de hojas de hoz indica la recogida de cereales silvestres (y también la recolección de paja para la construcción).

Se han identificado casos de recolección intensiva de plantas, basándose en pruebas como la presencia de numerosas hoces, equipos de molienda y estructuras identificadas como «silos» (que probablemente no es el caso de muchos de ellos). Pero el registro arqueológico no aporta pruebas de la domesticación en este periodo. También en este caso se observan prácticas de recolección muy selectivas e intensivas que, en el mejor de los casos, se considerarían de «predomesticación». Sin embargo, parece que los experimentos de cultivo de plantas ya habían tenido lugar antes en Ohalo II, a principios del Epipaleolítico.

En cualquier caso, los hallazgos de los yacimientos natufianos indican que la forma de consumir cereales evolucionó de forma decisiva durante este periodo. Los métodos para moler el grano existían antes de este periodo, ya que se atestiguan desde el Kebariano. Sin embargo, los yacimientos natufianos, y en particular los del período reciente, dan testimonio de un desarrollo y una mejora de los instrumentos de molienda. La aparición de los morteros cónicos es un ejemplo: la experimentación ha demostrado que el uso de morteros con un fondo menos ancho que la abertura permitía una molienda más eficaz y una mayor producción de harina. En el yacimiento de Shubayqa 1, en Jordania, se encontraron restos de tortas de pan, elaboradas con cebada, trigo, avena y enea, una planta que crece en ambientes húmedos. Según Rowlands y Fuller, este fue el comienzo de la dieta básica del sudoeste asiático (y, por influencia, europea y parte de la africana) de cereales molidos cocinados en hornos en forma de pasteles y panes, junto con carnes asadas, en contraposición a la dieta del este asiático de cereales y otros alimentos hervidos o al vapor. Otro signo de la evolución en el uso del grano es el uso de la fermentación de los cereales y la elaboración de un tipo de cerveza en morteros excavados directamente en la roca, prácticas de las que se han descubierto rastros en la cueva de Raqefet, un yacimiento natufiano de Israel dedicado al enterramiento de los muertos. No obstante, es posible que el uso de estas elaboradas formas de consumo de cereales se limitara a eventos festivos. De forma más general, desde un punto de vista cuantitativo, los yacimientos natufianos han aportado principalmente restos de plantas silvestres que no se corresponden con los futuros cereales fundadores domesticados en el Neolítico, que entonces sólo constituyen un 10% del total de los restos botánicos encontrados para el periodo.

Caza y pesca

La caza también incluye una gran variedad de animales: ciervos, ganado vacuno, cabras, caballos, jabalíes, gacelas, ciervos, liebres, zorros, tortugas, aves, etc. También se atestigua la pesca, en Mallaha, situada cerca de un lago, o en Hayonim, cerca del mar. Ante esta diversidad, la estrategia de subsistencia de los natufianos es de «amplio espectro».

Sin embargo, la presencia recurrente de la gacela en los yacimientos natufianos, donde constituye entre el 40 y el 85% de la caza mayor, matiza esta opinión, ya que parece que su carne era la principal fuente de proteína animal para las comunidades natufianas. Se han hecho sugerencias para interpretar los intentos de domesticación de este animal, una especie de «proto-domesticación». Sin embargo, probablemente sea más razonable considerar que se trataba de una caza selectiva e intensiva de este animal.

Desarrollos y adaptaciones

Las prácticas de subsistencia no se consideran de forma estática, sino que evolucionan en respuesta a diversos factores, incluidos sus propios excesos y limitaciones.

Se ha planteado la cuestión de la «sobreexplotación» del medio ambiente durante los dos milenios que abarca este periodo por parte de las comunidades aldeanas sedentarias, cuyo apogeo se produjo en el Natufiano temprano. F. Valla considera que la organización económica de las comunidades ya no era sostenible, ya que los recursos se consumían más rápidamente de lo que se renovaban, y que esto llevó a un cambio en la organización de las estrategias de subsistencia (que se refleja en la modificación del asentamiento). En el período reciente, se destaca una mayor caza menor en detrimento de la caza mayor, que solía ser mayoritaria, lo que probablemente refleja una respuesta al mayor estrés alimentario, que obligó a diversificar las fuentes de alimentación. Esto puede reflejar una respuesta a un mayor estrés dietético, que requiere una mayor diversidad de fuentes de alimentos, a lo que también puede estar vinculada la movilidad.

En Abu Hureyra, durante el Dryas tardío, estos cambios corresponden a una menor diversidad de plantas consumidas, con un mayor énfasis en las semillas. En este contexto, se identificaron tres granos de centeno con una morfología doméstica y se fecharon hacia el 13

N. Munro considera el Natufiano, y más ampliamente el Epipaleolítico Tardío de Oriente Próximo (c. 23000-12000 a.C.), como un periodo de experimentación, en el que los cambios en las prácticas de caza reflejan los intentos de controlar mejor los recursos, sobre todo porque la población humana se había hecho demasiado grande en proporción a la de los animales de caza mayor tradicionalmente más cazados. Los cambios en las prácticas de caza ponen de manifiesto una selección o un intento de control de determinadas especies, a veces con fracasos (el intento de domesticación de la gacela es el más evidente, ya que este animal no es claramente apto para la domesticación). La elección de recurrir más comúnmente a los cereales, a pesar de que su recolección requiere mucho tiempo y es menos «rentable» que otros recursos para la misma cantidad de alimentos, seguiría la misma lógica orientada a una mejor gestión de los recursos: los cereales se renuevan más rápidamente que otros recursos (especialmente los animales) y, por tanto, permiten estrategias de subsistencia más sostenibles. Más allá de esta fase preparatoria y tan pronto como las condiciones climáticas se hicieron más favorables, la domesticación se desarrolló en varios lugares de Oriente Próximo.

Los estudios bioarqueológicos de los esqueletos encontrados en los yacimientos natufianos (que han aportado los restos de unos 400 individuos) revelan escasos indicios de traumatismos violentos y pocas enfermedades o discapacidades. La patología más comúnmente encontrada es la artritis. Las denticiones son bastante saludables. En muchos aspectos, los natufianos habrían gozado de mejor salud que sus homólogos de las primeras sociedades neolíticas. No obstante, la muestra (limitada) de Abu Hureyra muestra evidencias de deformidades atribuidas a las actividades de molienda de grano, principalmente en las mujeres y con mayor frecuencia que en las poblaciones neolíticas. También parece que la mortalidad es mayor durante las primeras fases del Neolítico para los individuos de entre 20 y 40 años y que el fenómeno afecta más a los natufianos que a las natufianas. Estos últimos también parecen haber tenido una mayor esperanza de vida.

Los hallazgos de las tumbas natufianas (Mallaha, Hayonim), así como de otros yacimientos de Europa y Asia, indican una domesticación del perro anterior al Neolítico, y anterior a la de ovejas, cabras, cerdos y vacas. El hecho de que estos perros natufianos tengan una morfología doméstica (y no salvaje) y que estén enterrados junto a los humanos indica una proximidad tal que parece ser una cuestión de familiaridad y compañerismo. Como el perro no es, o sólo muy ocasionalmente, una fuente de alimento, su lugar en el proceso de domesticación de los animales debe considerarse por separado (junto con el del gato, que vino después): es sobre todo un auxiliar para la seguridad y la caza (y, con el desarrollo posterior de la cría, para la vigilancia de los rebaños). Su mayor uso para la caza en los yacimientos del Natufiano Tardío y durante los siguientes periodos del Neolítico Temprano está probablemente relacionado con la mayor presencia de animales de caza pequeños y rápidos, como las liebres.

El proceso de domesticación se habría iniciado con un acercamiento entre los lobos y los grupos humanos de cazadores-recolectores, tal vez por iniciativa de los primeros (una «autodomesticación»), antes de que fueran domesticados y luego se integraran plenamente mediante la domesticación (que implica el control de la reproducción por parte de los humanos). En cualquier caso, esta domesticación es anterior a la de Natoufian. Los análisis genéticos de especímenes fósiles han demostrado que el perro fue domesticado en una etapa temprana del Paleolítico Superior, generalmente entre el 20000 y el 40000 BP. Aunque el lugar y el periodo de tiempo precisos siguen siendo desconocidos y aún se debaten, parece probable que haya dos episodios independientes en la domesticación del perro.

Los yacimientos natufianos han proporcionado una amplia gama de herramientas líticas. La materia prima es local, aunque a veces se ha encontrado obsidiana de Anatolia.

La industria lítica natufiana se define, según las propuestas de D. Garrod, por las herramientas cortadas por percusión indirecta, para producir hojas con bordes rectilíneos o no rectilíneos, especialmente microlitos en forma de semicírculo o media luna, llamados lunates (que de hecho se encuentran en una amplia zona desde los Montes Tauro hasta el Sinaí), y lascas con bordes más rectilíneos. El retoque bifacial semiabrupto conocido como «Helwan» es una característica del Período Temprano; otros retoques se utilizan para hacer dientes y muescas en las hojas. En la continuación del período kebariano, los microlitos son, con mucho, los más atestiguados y presentan a menudo formas geométricas (triángulos, semicírculos), pero también encontramos objetos más grandes: puntas, cinceles, perforadores, raspadores, lascas, picos, azuelas, etc. Con el paso del tiempo, se observa una tendencia a reducir el tamaño de los microlitos en forma de segmentos de círculos, así como un aumento de las formas geométricas, y aparecen variantes regionales, como la presencia de cuchillos de dorso curvo en el Levante meridional y de puntas y azuelas macizas en el Éufrates medio. En cambio, las puntas de proyectil utilizadas durante este periodo no están claramente identificadas, aunque es un marcador característico de las fases históricas posteriores. Algunos de los microlitos debieron utilizarse para amartillar flechas y su inserción en los microlitos se hizo claramente en grupos de dos o tres. Algunas de las hojas tienen un brillo en el borde, lo que parece deberse a su uso para cortar tallos de plantas ricas en sílice, por lo que se habrían acoplado a hoces.

La piedra pulida incluye hoces, pulidores y herramientas de molienda: muelas planas y moleteadas, mazos y morteros. Este pesado mobiliario es característico de los natufianos, en particular el gran mortero profundo (50-60 cm) y las especies de «cuencas» de unos 30 cm, excavadas en las rocas, que a veces están fijadas. La cerámica de piedra también es común en el sur del Levante: vasos de basalto de 15 cm de diámetro, a veces con decoración incisa o festoneada. Las «piedras estriadas», guijarros ovalados aplanados con un gran surco en el lateral, también son características de los yacimientos de este periodo, pero su uso es indeterminado (¿se utilizaban como puntas de flecha?).

Los objetos óseos están muy presentes en el Natoufian después de haber sido bastante dejados de lado en el Kebarian. Las herramientas de hueso son muy variadas, probablemente porque se utilizan para diversos fines: puntas (algunas de ellas con púas), punzones, cuchillos, anzuelos (con púas o curvos), mangos (a veces decorados con figuras de animales), herramientas para coser, cazar o pescar. Las cuentas de hueso y los dientes perforados se utilizan para hacer adornos. Los huesos que se trabajaban procedían tanto de la caza mayor (gacela, urogallo, ciervo) como de la caza menor (zorros, liebres, aves). Las técnicas utilizadas para trabajar el hueso fueron variadas (raspado, abrasión, ranurado, aserrado, percusión, etc.) y se desarrolló la perforación.

A veces se entierra a los difuntos con adornos hechos de «dentale», conchas. Las conchas se utilizan para formar collares, cinturones, diademas, etc., a veces combinadas con cuentas de hueso. Estos adornos son claramente bienes de prestigio. Estos objetos se encuentran a veces en yacimientos situados muy al interior, lo que implica intercambios a larga distancia y también una forma de comunidad cultural entre todas estas regiones. En cambio, el uso de caninos de zorro en Hayonim y de escupitajos de ciervo en El-Wad parecen ser especificidades locales.

Algunas herramientas están decoradas, generalmente con incisiones que forman patrones geométricos simples. En algunos objetos, sin embargo, el trabajo da lugar a verdaderas esculturas, en hueso o piedra caliza. En los yacimientos natufianos se encontraron las primeras figurillas de animales conocidas en el Levante: los extremos de los mangos de hoces y cuchillos con forma de rumiantes, que representaban la cabeza sola o el cuerpo entero. ¿Por qué eligieron decorar así objetos que en principio tienen una función utilitaria? Tal vez se comerciaba con ellos, o se destinaban a ocasiones especiales, o a su uso como bienes funerarios. Las incisiones pueden haber sido utilizadas para identificar a ciertos individuos.

Las representaciones humanas son escasas. En la ronda, son más esquemáticas que las representaciones animales. Pueden ser una cabeza humana o una estatuilla femenina, siendo la más original una representación de un hombre y una mujer en proceso de apareamiento encontrada en Ain Sakhri.

Las tumbas son habituales en los yacimientos natufianos y, sobre todo, en los de las aldeas. En comparación con periodos anteriores, que arrojaron pocos enterramientos, parece que «el enterramiento de los difuntos en el hábitat se convirtió en algo habitual» y los grupos de este periodo procedieron a una «agrupación de enterramientos» que «refleja no sólo el alargamiento de la ocupación de los yacimientos, sino también un nuevo deseo real de agrupar a los muertos en el mismo lugar». (F. Bocquentin). Para B. Boyd, la presencia de tumbas y cementerios sería incluso anterior al establecimiento de los lugares de asentamiento, y estaría en el origen de la elección de asentarse en estos lugares. En cualquier caso, se trata de un avance importante en la historia de las sociedades humanas. Claramente vinculado al mayor anclaje territorial de los grupos humanos y a la vida sedentaria, refleja al menos el establecimiento duradero en el lugar. Pero también, y tal vez más, tiene una finalidad simbólica, que remite a un deseo de asociar a los vivos con sus antepasados fallecidos, de afirmar la continuidad de la comunidad, lo que implica una selección de quiénes y cómo son los enterrados, a través de diversos ritos, a veces manipulaciones post mortem que parecen investir al difunto de un papel importante en la identidad colectiva.

Se han descubierto unas sesenta tumbas en Mallaha, unas quince en Hayonim, unas veinte en El-Wad y unas cuarenta en Nahal Oren. En cambio, son menos numerosos en los yacimientos «periféricos» situados fuera del hogar de Natufi. En total, se han desenterrado más de 400 esqueletos. El análisis de las agrupaciones de tumbas indica que se hace una selección entre la gente en cuanto a quién tiene derecho a un entierro cerca de una vivienda; los niños y las mujeres en particular están poco representados. Es posible que otros lugares de enterramiento estuvieran situados lejos de los asentamientos permanentes, y que los lugares de enterramiento de los grupos que seguían siendo móviles no dejaran rastros. Por lo tanto, la muestra no es representativa de la mayoría de la población natufiana, y las prácticas funerarias que pueden estudiarse sólo afectan a una minoría de la misma. Además, entre lo que se conoce, las prácticas varían según el lugar y la época. En Mallaha se han encontrado tumbas en el emplazamiento de las casas, pero no datan de la época en que fueron ocupadas. Más bien, son anteriores a su construcción, y los difuntos enterrados en ellas pueden tener la categoría de antepasados. La creación de lugares de enterramiento especializados, por lo tanto una especie de «cementerio», es especialmente característica del período natufiano tardío, que por lo tanto vio un distanciamiento de los muertos de los vivos. La evolución también afecta a la agrupación de organismos. En el Natufiano temprano, la mayoría de los entierros de Hayonim son múltiples, pero en Mallaha son individuales. Los cuerpos se disponen generalmente en una posición más o menos flexionada, pero en diversas posturas. En el Natufiano tardío, las tumbas colectivas son las más comunes en Mallaha, pero en la fase final las tumbas individuales se convierten en la norma. Algunas tumbas fueron manipuladas y reorganizadas después de un entierro inicial, especialmente en el Período Tardío; en algunos casos (Hayonim) incluso se retiraron los cráneos, inaugurando una práctica de manipulación de cadáveres que se haría común durante el Neolítico de Oriente Próximo. En una tumba colectiva de Azraq de finales del periodo natufiano temprano, los cráneos se extraían, se pigmentaban con ocre y se volvían a colocar en la tumba. A veces se asocian adornos o restos de animales a los cadáveres. Un hogar rodeado de agujeros de poste en el cementerio de Nahal Oren puede reflejar prácticas rituales. Está claro que hay un significado simbólico detrás de estas prácticas, pero sigue siendo enigmático.

Se han hecho varias propuestas sobre la organización social del periodo natufiano.

Organización familiar y de grupos

Es difícil determinar el tamaño demográfico de los lugares y la naturaleza de los vínculos entre los habitantes de un mismo lugar. ¿Era un conjunto de familias nucleares, o familias extensas, o alguna otra forma de organización social intermedia? El análisis de los restos de 17 individuos enterrados en el cementerio de Hayonim reveló que 8 de ellos carecían de un tercer molar (la «muela del juicio»): la repetición de este rasgo genético podría indicar que las uniones estaban dentro de un grupo limitado. Pero es difícil generalizar a partir de este caso aislado. En este contexto, la organización de la familia extendida se reconoce como más segura para la subsistencia, ya que es más capaz de organizar el reparto de alimentos y provisiones, que debe haber desempeñado un importante papel social, tal vez durante los ritos festivos. Para K. Flannery y J. Marcus, las casas más comunes parecen estar destinadas a familias nucleares, las más pequeñas a individuos aislados (viudas, viudos, segundas esposas). En cuanto a las construcciones más grandes de Mallaha y Wadi Hammeh 27, proponen verlas como «casas de solteros», que en ciertas sociedades estudiadas por la etnografía sirven de residencia para los jóvenes solteros, o como lugares donde pasan los ritos de iniciación.

En cualquier caso, son muchos los cambios sociales que aparecen en el Natufiano. Con el desarrollo de los pueblos permanentes, aparecen los primeros edificios comunitarios. Algunas partes de los lugares de ocupación estaban destinadas a funciones específicas, en particular los cementerios, y los espacios abiertos con la presencia de muebles de molienda parecen indicar una forma colectiva de organización del trabajo. Las variaciones observadas entre las prácticas mortuorias y la diversidad de elaboración de ornamentos, figurillas y objetos grabados parecen reflejar tanto la afirmación de un sentido de lo colectivo como la aparición de estatus diferenciados. La sedentarización puede haber llevado a una mayor afirmación de la territorialidad de los grupos y de su identidad. Los grupos de la aldea también debían estar vinculados entre sí por redes matrimoniales. Sin embargo, apenas hay rastros de violencia que indiquen la existencia de tensiones entre los grupos.

Diferenciación social

El estudio de los enterramientos (que ya son una muestra que probablemente no representa todo el espectro social debido a la selección de los muertos que se entierran) ha dado lugar a interpretaciones divergentes en cuanto a las desigualdades sociales. Los collares dentados, encontrados en el 8% de las tumbas natufianas, podrían servir para distinguir a individuos prominentes. Algunos han considerado que estos individuos enterrados con adornos son una prueba de una mayor estratificación social, mientras que otros creen que no hay pruebas de jerarquía social en las necrópolis. Así, se ha podido caracterizar la organización social natufiana bien como la de un cacicazgo, con marcadas desigualdades, o bien, a la inversa, como una sociedad igualitaria.

Existen otros casos de distinción de individuos particulares, como en las tumbas para perros de Mallaha y Hayonim. El enterramiento más espectacular se encontró en Hilazon Tachtit, un lugar de enterramiento del Natufiano tardío situado a unos diez kilómetros de Hayonim. Consiste en el cuerpo de una mujer de unos 45 años en el momento de su muerte, rodeado de varios objetos funerarios dispuestos cerca de su cuerpo en lo que es claramente una disposición muy estudiada: unos cincuenta caparazones de tortuga completos y partes de los cuerpos de un jabalí, un águila, una vaca, un leopardo y dos martas, así como un pie humano completo, un mortero y una maja. Esta acumulación inusual para la época indica que esta mujer tenía un estatus social especial. Los descubridores del enterramiento han propuesto que se la identifique como una chamán.

El paso de los enterramientos en grupo a los individuales, que se produce entre la época antigua y la reciente, también ha dado lugar a hipótesis contradictorias. Podría reflejar el paso de una organización comunitaria igualitaria a otra en la que el rango de los individuos es más marcado o, por el contrario, podría reflejar una mayor cohesión social. O. Bar-Yosef, en su análisis de la transición de una sociedad sedentaria a otra más móvil durante el Natufiano tardío, considera que la primera es más desigual que la segunda.

B. Hayden se encuentra entre los que interpretan que los enterramientos con más material del habitual son una prueba del deseo de distinguir el estatus de los individuos enterrándolos con bienes de prestigio (obsidiana, vajilla de basalto, plumas, conchas). Identifica algunos de los esqueletos de los enterramientos colectivos y los cráneos tomados como prueba de los sacrificios de acompañamiento o antropófagos, destinados a distinguir al difunto principal. La presencia de numerosos restos de animales asociados a los fogones también podría atestiguar la existencia de festines organizados por las élites sociales y, por tanto, atestiguar la aparición de desigualdades más marcadas. Para él, la sociedad natufiana es una sociedad «doméstica», según el concepto de Claude Lévi-Strauss, dirigida por familias dominantes mientras otras se dedican al trabajo. La idea de que los ritos festivos son utilizados por los individuos con fines personales para afirmar su preeminencia social es defendida por otros investigadores.

Género y actividades

En cuanto a las diferencias entre hombres y mujeres, el análisis de los esqueletos y de sus patologías también dio lugar a propuestas sobre el reparto de tareas entre hombres y mujeres natufianos. Según J. Peterson, no está muy marcado. Aunque la musculatura de las mujeres indicaría que practicaban movimientos bilaterales relacionados con la molienda, y la de los hombres un ejercicio más común en la caza, ambos realizaban tareas arduas.

Los lingüistas rusos Alexander Militarev y Viktor Aleksandrovich Shnirelman consideran que los natufianos se encuentran entre los primeros hablantes del «protoafroasiático». Si se sigue esta propuesta, sus descendientes se habrían extendido al resto de Oriente Medio y al norte y este de África durante los milenios siguientes, junto con el modo de vida neolítico desarrollado en Oriente Próximo. Sin embargo, la mayoría de los investigadores que estudian los orígenes de las poblaciones que hablan lenguas afroasiáticas las sitúan en el continente africano.

Fuentes

  1. Natoufien
  2. Natufiense
  3. D.-A.-E. Garrod, « Fouilles paléolithiques en Palestine, 1928-1929 », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 27, no 3,‎ 1930, p. 151-160 (lire en ligne).
  4. « As it will be convenient to have a name for this culture, I propose to call it Natufian, after the Wady en-Natuf at Shukba, where we first found it in place. » : (en) D.-A.-E. Garrod, « Excavations in the Mugharet el-Wad, near Athlit, April–June 1929 », Quarterly Statement of the Palestine Exploration Fund, vol. 61,‎ 1929, p. 220–222.
  5. a b c et d (en) Brian Boyd, « »Twisting the kaleidoscope»: Dorothy Garrod and the »Natufian Culture»» », dans William Davies et Ruth Charles (dir.), Dorothy Garrod and the progress of the Palaeolithic, Oxford, Oxbow, 1999, p. 209–223.
  6. « Instead, it marks a late stage or an end point in a much larger transformation in cultural dynamics that began during the Epipaleolithic. » : (en) Natalie D. Munro et Leore Grosman, « The Forager–Farmer Transition in the Southern Levant (ca. 2000–8500 cal. BP) », dans Assaf Yasur-Landau, Eric H. Cline et Yorke Rowan (dir.), The Social Archaeology of the Levant: From Prehistory to the Present, Cambridge, Cambridge University Press, 2018, p. 60.
  7. ^ Moore, Andrew M. T.; Hillman, Gordon C.; Legge, Anthony J. (2000), Village on the Euphrates: From Foraging to Farming at Abu Hureyra, Oxford: Oxford University Press, ISBN 978-0-19-510806-4
  8. ^ «Prehistoric bake-off: Scientists discover oldest evidence of bread». BBC. 17 July 2018. Retrieved 17 July 2018.
  9. ^ «»World»s oldest brewery» found in cave in Israel, say researchers». British Broadcasting Corporation. 15 September 2018. Retrieved 15 September 2018.
  10. ^ «»13,000-year-old brewery discovered in Israel, the oldest in the world». The Times of Israel. 12 September 2018. Retrieved 16 September 2018.
  11. ^ Kottak, Conrad P. (2005), Window on Humanity: A Concise Introduction to Anthropology, Boston: McGraw-Hill, pp. 155–156, ISBN 978-0-07-289028-0
  12. Poyato, 2000, p. 10
  13. Poyato, 2000, p. 11
  14. ^ Kottak, Conrad P. (2005). Window on Humanity: A Concise Introduction to Anthropology. Boston: McGraw-Hill. pp. 155–156. ISBN 0072890282.
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