Lan Xang

Resumen

El Reino Lao de Lan Xang Hom Khao («Un millón de elefantes y sombrillas blancas») existió como reino unificado desde 1353 hasta 1707.

Durante tres siglos y medio, Lan Xang fue uno de los mayores reinos del sudeste asiático. El significado del nombre del reino alude al poder de la realeza y a la formidable maquinaria bélica del primitivo reino. El reino es el precursor del país de Laos y la base de su identidad histórica y cultural nacional.

Orígenes

La geografía que ocuparía Lan Xang había sido poblada originalmente por tribus indígenas de habla austroasiática, como los pueblos khmuicos y los pueblos vicos que dieron lugar a las culturas de la Edad de Bronce en Ban Chiang (hoy parte de Isan, Tailandia) y a la cultura Đông Sơn, así como a los pueblos de la Edad de Hierro cerca de la meseta de Xiangkhoang en la llanura de Jars, Funan y Chenla (cerca de Vat Phou en la provincia de Champasak).

Las crónicas de la expansión hacia el sur de la dinastía Han proporcionan los primeros relatos escritos de los pueblos de habla tai o ai lao que habitaban las zonas de los actuales Yunnan y Guangxi, en China. Los pueblos tai emigraron hacia el sur en una serie de oleadas que comenzaron en el siglo VII y se aceleraron tras la conquista mongola de Yunnan (1253-1256) hacia el norte de lo que sería el reino de Lan Xang.

Los fértiles valles del norte del Mekong fueron ocupados por la cultura Dvaravati del pueblo Mon y, posteriormente, por los jemeres, donde la principal ciudad-estado del norte era conocida entonces como Muang Sua y, alternativamente, como Xieng Dong Xieng Thong «La ciudad de los árboles de llama junto al río Dong», (ciudad moderna de Luang Prabang).

Con el auge del reino de Sukhothai, las principales ciudades-estado de Muang Sua (Luang Prabang) y, hacia el sur, las ciudades gemelas de Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane), quedaron cada vez más bajo la influencia tai. Tras la muerte del rey de Sukhothai, Ram Khamhaeng, y las disputas internas dentro del reino de Lan Na, tanto Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) como Muang Sua (Luang Prabang) fueron mandalas lao-tai independientes hasta la fundación de Lan Xang en 1353.

Las leyendas de Khun Borom

La memoria cultural de las primeras migraciones y la mezcla de la influencia tai con los pueblos indígenas, mon y khmer se conservó en los mitos y tradiciones de origen de Lan Xang. Las raíces culturales, lingüísticas y políticas que ponen de manifiesto el carácter común de estas primeras leyendas pueden ayudar a comprender Lan Xang y sus relaciones con los reinos vecinos. El Nithan Khun Borum, «Historia de Khun Borom», era el elemento central de estos relatos de origen y constituía la introducción a las Phongsavadan o crónicas de la corte que se leían en voz alta durante las ocasiones propicias y los festivales. A lo largo de la historia de Lan Xang, la legitimidad de la monarquía estuvo ligada a la dinastía única de Khun Lo, el legendario rey de Muang Sua e hijo de Khun Borom.

Las conquistas del rey Fa Ngum

Las historias tradicionales de la corte de Lan Xang comienzan en el año del Nāga 1316 (el nāga es una serpiente mítica del Mekong y un espíritu protector del reino) con el nacimiento de Fa Ngum. El abuelo de Fa Ngum, Souvanna Khampong, era el rey de Muang Sua y su padre, Chao Fa Ngiao, el príncipe heredero. De joven, Fa Ngum fue enviado al Imperio Jemer para vivir como hijo del rey Jayavarman IX, donde se le entregó la princesa Keo Kang Ya. En 1343 murió el rey Souvanna Khampong y se produjo una disputa por la sucesión de Muang Sua.

En 1349 Fa Ngum recibió un ejército conocido como los «Diez Mil» para hacerse con la corona. En ese momento el Imperio jemer estaba en declive (posiblemente por un brote de peste negra y la afluencia combinada de pueblos tai), tanto Lanna como Sukhothai se habían establecido en lo que había sido territorio jemer, y los siameses estaban creciendo en la zona del río Chao Phraya que se convertiría en el Reino de Ayutthaya. La oportunidad para los jemeres era crear un estado tapón amistoso en una zona que ya no podían controlar eficazmente con sólo una fuerza militar de tamaño moderado.

La campaña de Fa Ngum comenzó en el sur de Laos, tomando los pueblos y ciudades de la región alrededor de Champasak y avanzando hacia el norte a través de Thakek y Kham Muang a lo largo del Mekong medio. Desde su posición en el Mekong medio, Fa Ngum solicitó ayuda y suministros a Vientiane para atacar Muang Sua, que se negó. Sin embargo, el príncipe Nho de Muang Phuan (Muang Phoueune) ofreció asistencia y vasallaje a Fa Ngum para que le ayudara en una disputa sucesoria propia y le ayudara a asegurar Muang Phuan de Đại Việt. Fa Ngum aceptó y rápidamente movió su ejército para tomar Muang Phuan y luego para tomar Xam Neua y varias ciudades más pequeñas de Đại Việt.

El reino vietnamita de Đại Việt, preocupado por su rival Champa al sur, buscaba una frontera claramente definida con el creciente poder de Fa Ngum. El resultado fue utilizar la cordillera de Annam como barrera tanto cultural como territorial entre los dos reinos. Continuando con sus conquistas, Fa Ngum se dirigió hacia el Sip Song Chau Tai a lo largo de los valles de los ríos Rojo y Negro, que estaban muy poblados de laosianos. Tras asegurarse una fuerza considerable de laosianos en cada territorio bajo su dominio, Fa Ngum bajó por el Nam Ou para tomar Muang Sua. A pesar de tres ataques, el rey de Muang Sua, que era tío de Fa Ngum, fue incapaz de disuadir el tamaño del ejército de Fa Ngum y se suicidó antes de ser capturado vivo.

En 1353 Fa Ngum fue coronado,: 225 y llamó a su reino Lan Xang Hom Khao «La tierra del millón de elefantes y el parasol blanco», Fa Ngum continuó sus conquistas para asegurar las áreas alrededor del Mekong avanzando para tomar Sipsong Panna (la moderna prefectura autónoma Dai de Xishuangbanna) y comenzó a moverse hacia el sur hasta las fronteras de Lanna a lo largo del Mekong. El rey Phayu de Lanna levantó un ejército que Fa Ngum arrolló en Chiang Saen, obligando a Lanna a ceder parte de su territorio y a proporcionarle valiosos regalos a cambio del reconocimiento mutuo. Tras asegurar sus fronteras inmediatas, Fa Ngum regresó a Muang Sua.

En 1351, Uthong, casado con una hija del rey jemer Suphanburi, fundó la ciudad de Ayutthaya. Sin embargo, los restos del imperio jemer entraron en conflicto directo con el creciente poder de Ayutthaya y ambos se convirtieron en rivales más que en aliados. A lo largo de la década de 1350, Ayutthaya se expandió por los territorios jemeres occidentales y la meseta de Khorat. En 1352, Angkor fue atacada por Ayutthaya en un intento fallido de tomar la capital.

Vientiane seguía siendo independiente y poderosa, y el creciente poder de Ayutthaya amenazaba la estabilidad regional. En 1356 Fa Ngum marchó hacia el sur para tomar Vientiane por no haber apoyado su anterior avance sobre Muang Sua. En 1357 tomó Vientiane y las llanuras circundantes, y marchó hacia el sur para afirmar el control de Laos sobre las zonas tomadas por Ayutthaya. Fa Ngum se desplazó por la meseta de Khorat, tomando las principales ciudades a lo largo de los ríos Mun y Chi y avanzando hasta el sur de Roi Et.

En Roi Et, Fa Ngum desafió directamente a Ayutthaya, que reconoció el control de Lan Xang sobre la meseta de Khorat. Uthong envió 100 elefantes, oro, plata, más de 1.000 piezas de marfil y desposó a su hija Nang Keo Lot Fa para que fuera una segunda esposa de Fa Ngum. En 1357 Fa Ngum había establecido el mandala del reino de Lan Xang, que se extendía desde las fronteras de la Panna Sipsong con China hacia el sur hasta Sambor, por debajo de los rápidos del Mekong en la isla de Khong, y desde la frontera vietnamita a lo largo de la cordillera de Annamite hasta la escarpa occidental de la meseta de Khorat. Era, pues, uno de los mayores reinos del sureste asiático.

El rey Samsenthai y la reina Maha Devi

Fa Ngum volvió a llevar a Lan Xang a la guerra en la década de 1360 contra Sukhothai, en la que Lan Xang salió victorioso en defensa de su territorio, pero dio a las facciones de la corte que competían entre sí y a la población cansada de la guerra una justificación para deponer a Fa Ngum en favor de su hijo Oun Huean. Fa Ngum se exilió en Muang Nan, donde murió entre 1373 y 1390.

En 1371, Oun Huean fue coronado como rey Samsenthai (Rey de los 300.000 Tai), un nombre cuidadosamente elegido para el príncipe lao-khmer, que mostraba la preferencia por la población lao-tai que gobernaba frente a las facciones khmer de la corte. Samenthai consolidó los logros de su padre y combatió a Lanna en Chiang Saen durante la década de 1390. En 1402 recibió el reconocimiento formal de Lan Xang por parte del Imperio Ming de China.

En 1416, a la edad de sesenta años, Samsenthai murió y fue sucedido por su canción Lan Kham Daeng. Las crónicas vietnamitas recogen que durante el reinado de Lan Kham Daeng, en 1421, se produjo el levantamiento de Lam Sơn bajo el mando de Lê Lợi contra los Ming, y se solicitó la ayuda de Lan Xang. Se envió un ejército de 30.000 personas con 100 elefantes de caballería, pero en su lugar se puso del lado de los chinos.

La muerte de Lan Kham Daeng dio paso a un periodo de incertidumbre y regicidio. De 1428 a 1440 siete reyes gobernaron Lan Xang; todos murieron por asesinato o intriga guiados por una reina conocida sólo por su título como Maha Devi o como Nang Keo Phimpha «La Cruel». Es posible que de 1440 a 1442 gobernara Lan Xang como la primera y única líder femenina, antes de ser ahogada en el Mekong en 1442 como ofrenda a la naga. En 1440 Vientiane se rebeló, pero a pesar de los años de inestabilidad, la capital de Muang Sua pudo reprimir la rebelión. En 1453 comenzó un interregno que terminó en 1456 con la coronación del rey Chakkaphat (1456-1479).

La guerra del elefante blanco con Đại Việt

En 1448, durante el desorden del Maha Devi, Muang Phuan y algunas zonas a lo largo del río Negro fueron anexionadas por el reino de Đại Việt y se produjeron varias escaramuzas contra Lanna a lo largo del río Nan. En 1471 el emperador Lê Thánh Tông de Đại Việt invadió y destruyó el reino de Champa. También en 1471, Muang Phuan se rebeló y varios vietnamitas fueron asesinados. Hacia 1478 se estaban haciendo los preparativos para una invasión a gran escala de Lan Xang en represalia por la rebelión de Muang Phuan y, sobre todo, por apoyar al Imperio Ming en 1421.

Por la misma época, un elefante blanco fue capturado y llevado al rey Chakkaphat. El elefante era reconocido como símbolo de la realeza en todo el sudeste asiático y Lê Thánh Tông solicitó que se le llevara el pelo del animal como regalo a la corte vietnamita. La petición fue vista como una afrenta y, según la leyenda, en su lugar se envió una caja llena de estiércol. Una vez establecido el pretexto, una enorme fuerza vietnamita de 180.000 hombres marchó en cinco columnas para someter a Muang Phuan, y se encontró con una fuerza Lan Xang de 200.000 infantes y 2.000 elefantes de caballería de apoyo, que estaba dirigida por el príncipe heredero y tres generales de apoyo.

Las fuerzas vietnamitas obtuvieron una reñida victoria y continuaron hacia el norte para amenazar Muang Sua. El rey Chakkaphat y la corte huyeron hacia el sur, hacia Vientiane, a lo largo del Mekong. Los vietnamitas tomaron la capital de Luang Prabang y luego dividieron sus fuerzas para crear un ataque en pinza. Una rama continuó hacia el oeste, tomando Sipsong Panna y amenazando a Lanna, y otra fuerza se dirigió al sur a lo largo del Mekong hacia Vientiane. Un contingente de tropas vietnamitas consiguió llegar a la parte alta del río Irrawaddy (actual Myanmar). El rey Tilok y Lanna destruyeron preventivamente al ejército del norte, y las fuerzas alrededor de Vientiane se reunieron bajo el mando del hijo menor del rey Chakkaphat, el príncipe Thaen Kham. Las fuerzas combinadas destruyeron las fuerzas vietnamitas, que huyeron en dirección a Muang Phuan. Aunque sólo contaban con unos 4.000 hombres, los vietnamitas destruyeron la capital de Muang Phuan en un último acto de venganza antes de retirarse.

El príncipe Thaen Kham se ofreció entonces a restaurar a su padre Chakkphat en el trono, pero éste se negó y abdicó en favor de su hijo, que fue coronado como Suvanna Balang (La Silla de Oro) en 1479. Los vietnamitas no invadirían el Lan Xang unificado durante los siguientes 200 años, y Lanna se convirtió en un estrecho aliado de Lan Xang.

El rey Visoun y el florecimiento de la cultura

A través de los reyes posteriores, Lan Xang repararía los daños de la guerra con Đại Việt, lo que condujo a un florecimiento de la cultura y el comercio. El rey Visoun (1500-1520) fue un gran mecenas de las artes y durante su reinado se escribió por primera vez la literatura clásica de Lan Xang. Los monjes y monasterios budistas Theravada se convirtieron en centros de aprendizaje y la sangha creció en poder cultural y político. El Nithan Khun Borom (Historia de Khun Borom) apareció por primera vez en forma escrita, junto con varias transcripciones de los Cuentos Jataka que recuerdan vidas anteriores de Buda. El Tripitaka se transcribió del pali al lao, y también se escribió la versión lao del Ramayana o Pra Lak Pra Lam.

Se escribieron poemas épicos y tratados de medicina, astrología y derecho. También se sistematizó la música de la corte y se creó la orquesta clásica de la corte. El rey Visoun también patrocinó varios templos importantes o «wats» en todo el país. Eligió el Phra Bang, una imagen de Buda de pie en el mudra o posición de «disipar el miedo», para que fuera el paladín de Lan Xang. La esposa jemer de Fa Ngum, Keo Kang Ya, había traído el Phra Bang desde Angkor como regalo de su padre. Tradicionalmente se cree que la imagen fue forjada en Ceilán, que era el centro de la tradición budista therevada, y que estaba hecha de una aleación de oro y plata.

El Phra Bang se había mantenido en Vientiane hasta ese momento, en parte debido a la fuerza de las creencias animistas tradicionales en Muang Sua. La imagen del Phra Bang era tan venerada que la capital fue rebautizada en su honor de Muang Sua a Luang Prabang. El rey Visoun, su hijo Photisarath, su nieto Setthathirath y su bisnieto Nokeo Koumane proporcionarían a Lan Xang una sucesión de fuertes líderes que fueron capaces de preservar y restaurar el reino a pesar de los tremendos desafíos internacionales de los años siguientes.

Lanna y la guerra con Ayutthaya

El rey Photisarath (1520-1550) fue uno de los grandes reyes de Lan Xang, tomó como reina a Nang Yot Kham Tip de Lanna, así como a reinas menores de Ayutthaya, y Longvek. Photisarath era un devoto budista, y lo declaró como la religión del estado Lan Xang. En 1523 solicitó una copia del Tripiṭaka al rey Kaeo de Lanna, y en 1527 abolió el culto a los espíritus en todo el reino. En 1532, el periodo de paz terminó para Lan Xang cuando Muang Phuan se rebeló y Photisarath tardó dos años en reprimirlo por completo.

En 1533 trasladó su corte a Vientiane, la capital comercial de Lan Xang que estaba situada en las llanuras de inundación del Mekong, por debajo de la capital en Luang Prabang. Vientiane era la principal ciudad de Lan Xang, y se encontraba en la confluencia de las rutas comerciales, pero ese acceso también la convertía en el centro de las invasiones, de las que era difícil defenderse. El traslado permitió a Photisarath administrar mejor el reino y responder a las provincias periféricas que limitaban con el Đại Việt, Ayutthaya y el creciente poder de Birmania.

En 1539 hizo una peregrinación a Sikhottabong y también realizó mejoras en That Phanom para reforzar el poder regional del sur de Lan Xang. También en 1539 Photisarath aceptó a un noble tailandés que pedía asilo al rey Chairacha de Ayutthaya por una rebelión fallida. El incidente dio lugar a una serie de invasiones a gran escala de Lan Xang, que fue derrotada contundentemente en Sala Kham en 1540.

Lanna tuvo una serie de disputas internas por la sucesión a lo largo de la década de 1540. El debilitado reino fue invadido primero por los birmanos y luego, en 1545, por Ayutthaya. Ambos intentos de invasión fueron rechazados, aunque se produjeron importantes daños en los alrededores. Lan Xang envió refuerzos para apoyar a sus aliados en Lanna. En respuesta, Chairacha partió al frente de un segundo ejército en 1547 para tomar Chiang Mai, donde fue de nuevo derrotado y obligado a retirarse completamente a Ayutthaya, donde murió casi inmediatamente a su regreso.

Las disputas por la sucesión en Lanna continuaron, pero la posición de Lanna entre los agresivos estados de Birmania y Ayutthaya hizo necesario que el reino volviera al orden. En reconocimiento a su ayuda contra Ayutthaya, y a sus fuertes lazos familiares con Lanna, se ofreció al rey Photisarath el trono de Lanna para su hijo el príncipe Setthathirath, que en 1547 fue coronado rey en Chiang Mai. Lan Xang estaba en la cima de su poder político, con Photisarath como rey de Lan Xang y Setthathirath su hijo como rey de Lanna. En la elaborada ceremonia de la corte recogida en las Crónicas de Chiang Mai, Setthathirath tomó posesión del Buda de Esmeralda como su paladio personal (que más tarde se convertiría en el paladio de Vientián) y recibió como reinas a las princesas Nang Thip y Nang Tonkham.

La paz no duraría mucho. En 1548, los birmanos invadieron Ayutthaya pero no lograron tomar la capital; ese mismo año, Birmania se dirigió a Photisarath para ofrecerle una alianza. Photisarath no aceptó la alianza ni apoyó a Ayutthaya, que había intentado sin éxito invadir Lan Xang sólo ocho años antes. En 1550, Photisarath regresó a Luang Prabang, pero murió en un accidente mientras montaba un elefante frente a las quince delegaciones internacionales que buscaban una audiencia.

El rey Setthathirath y las invasiones birmanas

En 1548, el rey Setthathirath (como rey de Lanna) había tomado Chiang Saen como capital. Chiang Mai seguía teniendo poderosas facciones en la corte, y las amenazas de Birmania y Ayutthaya eran cada vez mayores. Tras la prematura muerte de su padre, el rey Setthathirath abandonó Lanna dejando a su esposa como regente. Al llegar a Lan Xang, Setthathirath fue coronado como rey de Lan Xang. La partida envalentonó a las facciones rivales de la corte, que en 1551 coronaron a Chao Mekuti como rey de Lanna.

En 1553, el rey Setthathirath envió un ejército para retomar Lanna, pero fue derrotado. De nuevo, en 1555, el rey Setthathirath envió un ejército para retomar Lanna al mando de Sen Soulintha, y consiguió tomar Chiang Saen. Por su éxito, Sen Soulintha recibió el título de Luxai (victorioso) y ofreció una de sus hijas al rey Setthathirath. En 1556, Birmania, bajo el mando del rey Bayinnaung, invadió Lanna. El rey Mekuti de Lanna rindió Chiang Mai sin luchar, pero fue restituido como vasallo birmano bajo ocupación militar.

En 1560, el rey Setthathirath trasladó formalmente la capital de Lan Xang de Luang Prabang a Vientiane, que seguiría siendo la capital durante los siguientes doscientos cincuenta años. El traslado formal de la capital fue seguido de un amplio programa de construcción que incluía el refuerzo de las defensas de la ciudad, la construcción de un enorme palacio formal y del Haw Phra Kaew para albergar al Buda de Esmeralda, y grandes renovaciones en That Luang en Vientiane. En Luang Prabang se construyó Wat Xieng Thong, quizá como compensación por la pérdida de su condición de antigua capital de Lan Xang, y en Nakhon Phanom se hicieron importantes reformas en That Phanom.

En 1563, se firmó un tratado entre Lan Xang y Ayutthaya, que se selló con los esponsales de la princesa Thepkasattri (cuya madre era la reina Suriyothai de Ayutthaya). Sin embargo, el rey Maha Chakkraphat intentó intercambiar a la princesa Kaeo Fa, lo que fue rechazado inmediatamente. En medio del desacuerdo, los birmanos invadieron el norte de Ayutthaya con la ayuda de Maha Thammaracha, virrey real y gobernador de Phitsanulok. Fue entonces, en 1564, cuando el rey Chakkraphat envió a la princesa Thepkasattri a Lan Xang junto con una enorme dote en un intento de recomprar la alianza rota.

Mientras la procesión estaba en camino, Maha Thammaracha tendió una emboscada a la princesa y la envió a sus señores en Birmania; ella se suicidó poco después o en el camino. Ante la amenaza de una fuerza birmana superior, el rey Chakkraphat había perdido una posible alianza con Lan Xang, los territorios del norte de Ayutthaya y su hija. Para evitar nuevas incursiones, el rey Chakkraphat se convirtió en vasallo de Birmania y tuvo que entregarse a sí mismo y a su hijo, el príncipe Ramesuan, como rehenes al rey Bayinnaung, dejando a otro hijo, el príncipe Mahinthrathirat, como vasallo en Ayutthaya.

Los birmanos se dirigieron entonces al norte para deponer al rey Mekuti de Lanna, que no había apoyado la invasión birmana de Ayutthaya en 1563. Cuando Chiang Mai cayó en manos de los birmanos, varios refugiados huyeron a Vientiane y Lan Xang. El rey Setthathirath, al darse cuenta de que Vientiane no podría resistir un asedio prolongado, ordenó evacuar la ciudad y despojarla de suministros. Cuando los birmanos tomaron Vientiane se vieron obligados a ir al campo en busca de suministros, donde el rey Setthathirath había organizado ataques de guerrilla y pequeñas incursiones para hostigar a las tropas birmanas. Ante las enfermedades, la desnutrición y la desmoralizante guerra de guerrillas, el rey Bayinnaung se vio obligado a retirarse en 1565, dejando a Lan Xang como único reino tai independiente.

En 1567, el rey Mahinthrathirat se dirigió al rey Setthathirath con planes encubiertos para que Ayutthaya se rebelara contra Birmania lanzando un contraataque contra Mahathammarachathirat en Phitsanulok. El plan consistiría en una invasión por tierra desde Lan Xang, con la ayuda de la marina real de Ayutthaya, remontando el río Nan. Mahathammarachathirat estaba en Birmania en ese momento, y a Maha Chakkraphat se le había permitido regresar a Ayutthaya, ya que Birmania se enfrentaba a pequeñas rebeliones en las zonas Shan.

El plan fue descubierto y se enviaron refuerzos a Phitsanulok. Al darse cuenta de que Phitsanulok estaba demasiado fortificada, el rey Setthathirath retiró su ataque, pero preparó una devastadora contraemboscada en su retirada hacia Vientiane en la que murieron cinco generales birmanos que le perseguían. Aprovechando la debilidad, el rey Chakkraphat ordenó un segundo ataque contra Phitsanulok en el que tomó con éxito la ciudad, pero sólo pudo mantenerla brevemente tras sufrir repetidas y graves pérdidas.

El rey Bayinnaung envió una invasión masiva en 1568 en respuesta al levantamiento. A principios de 1569, la ciudad de Ayutthaya se vio directamente amenazada y Vientiane envió refuerzos. Sin embargo, los birmanos habían previsto los refuerzos y el rey Setthathirath cayó en una trampa. Tras dos días de lucha, las fuerzas de Lan Xang se impusieron en el valle de Pa Sak, cerca de Phetchabun, momento en el que uno de los generales al mando de Nakhon Phanom se dirigió al sur, hacia Ayutthaya. Los birmanos se unieron y pudieron destruir las fuerzas divididas, y el rey Setthathirath tuvo que retirarse hacia Vientiane.

Los birmanos centraron entonces su ataque en Ayutthaya y tomaron la ciudad. El rey Setthathirath, al llegar a Vientiane, ordenó una evacuación inmediata. Los birmanos se tomaron varias semanas para reagruparse y descansar después de haber tomado Ayutthaya, lo que permitió a Setthathirath reunir sus fuerzas y planificar una prolongada guerra de guerrillas. Los birmanos llegaron a Vientiane y pudieron tomar la ciudad, que estaba ligeramente defendida. Al igual que en 1565, Setthathirath inició una campaña de guerrillas desde su base cerca del Nam Ngum, al noreste de Vientiane. En 1570, Bayinnaung se retiró, Setthathirath contraatacó y más de 30.000 personas fueron hechas prisioneras, junto con 100 elefantes y 2.300 piezas de marfil de los birmanos en retirada.

En 1571, el reino de Ayutthaya y Lan Na eran vasallos birmanos. Tras haber defendido Lan Xang de las invasiones birmanas en dos ocasiones, el rey Setthathirath se trasladó al sur para llevar a cabo una campaña contra el imperio jemer. Derrotar a los jemeres habría fortalecido enormemente a Lan Xang, dándole un acceso vital al mar, oportunidades de comercio y, lo que es más importante, armas de fuego europeas, cuyo uso había aumentado desde principios del siglo XVI. Las Crónicas Khmer registran que los ejércitos de Lan Xang invadieron en 1571 y 1572, durante la segunda invasión el rey Barom Reacha I fue asesinado en un duelo de elefantes. Los jemeres debieron reagruparse y Lan Xang se retiró, Setthathirath desapareció cerca de Attapeu. Las crónicas birmanas y laosianas sólo recogen la presunción de que murió en la batalla.

El general de Setthathirath, Sen Soulintha, regresó a Vientiane con los restos de la expedición de Lan Xang. Cayó inmediatamente bajo sospecha, y una guerra civil hizo estragos en Vientiane mientras se disputaba la sucesión. En 1573, salió como rey regente, pero le faltó apoyo. Al enterarse de los disturbios, Bayinnaung envió emisarios exigiendo la rendición inmediata de Lan Xang. Sen Soulintha hizo matar a los emisarios.

Bayinnaung invadió Vientiane en 1574, Sen Soulintha ordenó evacuar la ciudad, pero no contó con el apoyo del pueblo ni del ejército. Vientiane cayó en manos de los birmanos. Sen Soulintha fue enviado como cautivo a Birmania junto con el príncipe heredero de Setthathirath, Nokeo Koumane. Un vasallo birmano, Chao Tha Heua, quedó a cargo de la administración de Vientián, pero sólo gobernó cuatro años. Se estableció el Primer Imperio Taungoo (1510-99), pero se enfrentó a rebeliones internas. En 1580, Sen Soulintha regresó como vasallo birmano, y en 1581 Bayinnaung murió con su hijo, el rey Nanda Bayin, al mando del Imperio Toungoo. Entre 1583 y 1591 tuvo lugar una guerra civil en Lan Xang.

Lan Xang restaurado

El príncipe Nokeo Koumane había permanecido en la corte de Taungoo durante dieciséis años, y en 1591 tenía unos veinte años. La sangha de Lan Xang envió una misión al rey Nandabayin pidiendo que Nokeo Koumane volviera a Lan Xang como rey vasallo. En 1591 fue coronado en Vientiane, reunió un ejército y marchó a Luang Prabang, donde reunió las ciudades, declaró la independencia de Lan Xang y desechó toda lealtad al Imperio Toungoo. El rey Nokeo Koumane marchó entonces hacia Muang Phuan y luego a las provincias centrales reuniendo todos los antiguos territorios de Lan Xang.

En 1593, el rey Nokeo Koumane lanzó un ataque contra Lanna y el príncipe taungoo Tharrawaddy Min. Tharrawaddy Min buscó la ayuda de Birmania, pero las rebeliones en todo el imperio impidieron cualquier apoyo. Desesperado, envió una petición al vasallo birmano en Ayutthaya, el rey Naresuan. El rey Naresuan envió un gran ejército y se volvió contra Tharrawaddy Min, obligando a los birmanos a aceptar Ayutthaya como independiente y Lanna como reino vasallo. El rey Nokeo Koumane se dio cuenta de que le superaba la fuerza combinada de Ayutthaya y Lanna y suspendió el ataque. En 1596, el rey Nokeo Koumane murió repentinamente y sin heredero. Aunque había unido Lan Xang y restaurado el reino hasta el punto de poder repeler una invasión exterior, se produjo una disputa sucesoria y se sucedieron una serie de reyes débiles hasta 1637.

La Edad de Oro de Lan Xang

Bajo el reinado de Sourigna Vongsa (1637-1694), Lan Xang vivió un periodo de cincuenta y siete años de paz y restauración. Durante este periodo, la sangha de Lan Xang estuvo en la cúspide del poder, atrayendo a monjes y monjas de todo el sudeste asiático para el estudio religioso. La literatura, el arte, la música y la danza de la corte experimentaron un renacimiento. El rey Sourigna Vongsa revisó muchas de las leyes de Lan Xang y estableció tribunales judiciales. También concluyó una serie de tratados que establecían tanto acuerdos comerciales como fronteras entre los reinos circundantes.

En 1641, Gerritt van Wuysthoff, de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, estableció contactos comerciales formales con Lan Xang. Van Wuysthoff dejó una detallada contabilidad europea de los productos comerciales y estableció relaciones de la Compañía con Lan Xang a través de Longvek y el Mekong.

En 1642, el padre Giovanni Maria Leria, jesuita, fue el primer misionero católico que llegó a Lan Xang. Después de cinco años, tuvo muy poco éxito con las conversiones en el país fuertemente budista y regresó a Macao, vía Vietnam en 1647. Dejó una descripción ocular del palacio real de Vientiane durante el apogeo del poder en Lan Xang.

El palacio real, cuya estructura y simetría son admirables, puede verse desde lejos. Realmente es de un tamaño prodigioso, tan grande que uno lo tomaría por una ciudad, tanto por su situación como por el infinito número de personas que lo habitan. Los aposentos del rey están adornados con un magnífico portal y comprenden una serie de hermosas habitaciones junto con un gran salón, todo ello hecho de madera incorruptible (teca) y adornado por fuera y por dentro con excelentes bajorrelieves, tan delicadamente dorados que parecen estar chapados en oro más que cubiertos con pan de oro. Desde los apartamentos del rey, al entrar en los amplísimos patios, se ve primero una gran serie de casas, todas de ladrillo y cubiertas de azulejos, donde suelen vivir las esposas secundarias del rey; y más allá de ellas una línea de más casas, construidas en la misma forma simétrica para los funcionarios de la corte. Podría escribir un volumen entero si intentara describir con exactitud todas las demás partes del palacio, sus riquezas, apartamentos, jardines y todas las demás cosas similares.

El palacio y toda la ciudad de Vientiane fueron completamente destruidos por los tailandeses durante la guerra laosiana de 1827-28.

Conflictos de sucesión

Las reformas legales que el rey Sourigna Vongsa puso en marcha se aplicaron por igual a la nobleza y al campesinado, y cuando el príncipe heredero cometió adulterio con una asistente de palacio el rey ordenó su muerte. Cuando Sourigna Vongsa murió en 1694, dejó dos nietos jóvenes (el príncipe Kingkitsarat y el príncipe Inthasom) y dos hijas (la princesa Kumar y la princesa Sumangala) con pretensiones al trono. Se produjo una disputa por la sucesión en la que se impuso el sobrino del rey, el príncipe Sai Ong Hue; los nietos de Sourigna Vongsa huyeron al exilio en Sipsong Panna y la princesa Sumangala a Champasak. En 1705, el príncipe Kingkitsarat tomó una pequeña fuerza de su tío en Sipsong Panna y marchó hacia Luang Prabang. El hermano de Sai Ong Hue, gobernador de Luang Prabang, huyó y Kingkitsarat se hizo coronar como rey rival en Luang Prabang. En 1707 Lan Xang se dividió y surgieron los reinos de Luang Prabang y Vientiane. En 1713 surgió el reino de Champasak tras una rebelión contra Vientiane.

Los reinos de Laos siguieron siendo independientes hasta 1779, cuando pasaron a ser vasallos de Siam. Sin embargo, los reinos mantuvieron sus raíces monárquicas y cierto grado de autonomía. Por ejemplo, Vientián también mantenía una relación tributaria con la corte vietnamita de Huế, relación que, a raíz de la fallida rebelión laosiana por la independencia (1826-1829) de Anouvong, el último rey de Vientián, se convirtió en casus belli para la guerra siamés-vietnamita (1831-34).

El río Mekong constituía las arterias políticas y económicas del reino de Lan Xang, hasta el punto de que el nombre chino del río Lán Cāng 瀾滄 es sinónimo del reino de Laos. El río proporcionaba los medios para que la gente, el comercio y los ejércitos de Lan Xang se desplazaran entre los centros de poder regionales, pero también formaba importantes barreras geográficas y defensivas. Los principales rápidos constituían los límites entre las zonas (y posteriores reinos) de Luang Prabang, Vientiane y Champasak. Las cataratas de Khone y la región de Si Phan Don no eran navegables y constituían una defensa natural para Lan Xang contra las invasiones que llegaban río arriba.

Las principales ciudades de Lan Xang estaban situadas en Luang Prabang, Vientiane, incluyendo las ciudades de Nong Khai, Muang Phuan, Muang Sa o Muang Champa Nakhon (Champassack), Nong Khai, Sikhottabong (que en períodos posteriores se convertiría en Thakhek, Nakhon Phanom y Sakon Nakhon), y Xiang Hun(Jinghong) (más tarde Muang Sing) en Sip Song Panna. Estas grandes ciudades se conocían como «muang» o «vieng» y se clasificaban en función de las importantes fortificaciones y murallas; las crónicas laosianas registran cinco ciudades de apoyo y noventa y siete «muang» fronterizos.

Las ciudades de apoyo se encontraban a lo largo de la meseta de Khorat y se basaban en el comercio o la importancia militar. Say Fong era un puesto comercial jemer que se hizo famoso como centro cultural laosiano para la escritura y las artes. Vieng Khuk fue mencionada por Van Wuysthoff, y era la «ciudad puerto» de Vientiane, donde se realizaba el comercio entre los mercaderes chinos antes de ser destruida en la guerra laosiana de 1827. Al sur de Vientiane, en la meseta de Khorat, Nong Bua Lamphu (o Muang Dan) era una importante ciudad fortificada y tradicionalmente administrada por los príncipes herederos laosianos.

Nong Bua Lamphu fue el lugar donde los laosianos derrotaron a Ayutthaya en 1571, y fue el lugar de una importante batalla contra el rey Anouvong en 1827, cuando la ciudad fue totalmente destruida por Tailandia por su importancia simbólica. Roi Et, en la meseta meridional de Khorat, también estaba fuertemente fortificada y había sido fundada por los jemeres como un importante centro comercial entre los ríos Pao, Mun y Chi. También existían ciudades comerciales en Loei y Nong Han Noi, en el río Song Khram.

Los mueang o «ciudades-estado» formaban un sistema político independiente vinculado al poder regional del rey en un sistema conocido como mandala. Cada ciudad estaba dirigida por un señor de la ciudad o chao mueang. El mandala formaba un importante sistema interdependiente de comercio y tributo, que se basaba más en el control de los recursos y las poblaciones locales que en los territorios regionales. Tanto las guerras como la producción de arroz requerían fuerzas de trabajo a gran escala. En el sudeste asiático era una práctica habitual que un ejército invasor trasladara por la fuerza a una población a un lugar donde fuera más accesible para la imposición de impuestos, el reclutamiento o el trabajo en régimen de corso. La guerra era también un medio importante de generar riqueza a través de los tributos, y no era raro que en el sistema de mandalas se pagara tributo a más de una potencia regional a la vez.

Lan Xang contaba con una diversidad étnica derivada del comercio y de las migraciones étnicas por tierra. Los múltiples pueblos de las tribus de las colinas se agrupaban en las amplias categorías culturales de Lao Theung (que incluía a la mayoría de los grupos indígenas y a los Mon-Khmer) y Lao Sung. Los Lao Loum eran étnicamente dominantes y había varios grupos Tai estrechamente relacionados que incluían a los Tai Dam, Tai Daeng, Tai Lu, Tai Yuan y Phuan. Tal vez debido a la complicada diversidad étnica de Lan Xang, la estructura de la sociedad era bastante sencilla, especialmente en comparación con el pueblo tailandés vecino, con el sistema sakdi na, o con los jemeres, con su complejo sistema de castas y los conceptos de una realeza divina o devaraja.

La sociedad laosiana estaba dividida con la autoridad religiosa y secular de la familia real en la cúspide, seguida por los nobles y luego el campesinado que incluía a comerciantes, artesanos, agricultores y trabajadores en general. Fuera del sistema, pero por encima de todos, estaba la sangha o clero, que no sólo proporcionaba movilidad social sino también un medio de educación. Los pueblos de las colinas o Lao Theung estaban fuera del sistema social, junto con los kha o «prisioneros» que eran tomados en la guerra o trabajaban por delitos o deudas. Los siameses, jemeres y shan formaban la mayoría de los comerciantes itinerantes, pero había pequeñas poblaciones de chinos y vietnamitas alrededor de las principales ciudades comerciales y en Muang Phuan.

El budismo Theravada fue la religión estatal de Lan Xang a partir del rey Photisarath en 1527, pero había sido una parte creciente del legado cultural desde Fa Ngum. En los pueblos, monasterios y ciudades de Lan Xang, gran parte de la vida cotidiana giraba en torno al templo o wat local. Los templos eran centros de aprendizaje, y se esperaba que todos los hombres pasaran al menos una parte de su vida en la contemplación religiosa como monje o novicio. Los reyes podían establecer su legitimidad apoyando a la sangha y cuidando o construyendo nuevos templos. Lan Xang contaba con varias imágenes de Buda poderosas que servían de paladines y símbolos espirituales del reino, entre las que se encontraban Phra Bang, Phra Keo (el Buda de «Esmeralda»), Phra Saekham y Phra Luk (el Buda de cristal de Champasak).

El animismo fue también uno de los sistemas de creencias más antiguos, duraderos e importantes para los grupos lao-tai, y las tradiciones y prácticas que comenzaron en Lan Xang han seguido siendo una parte vital de la espiritualidad lao. Entre las tribus de las colinas de Lao Sung y Lao Theung, el animismo era la religión dominante. Los Lao Loum creían que las antiguas serpientes míticas, conocidas como ngueak, habitaban las principales vías fluviales, esculpiendo el paisaje circundante y protegiendo los puntos clave a lo largo de los ríos u otras masas de agua. El nombre más antiguo del río Mekong era Nam Nyai Ngu Luang o «Gran Río de la Serpiente Gigante».

Se creía que los ngueak, y los nāga que han sido «domesticados» por el budismo, traían las lluvias o cambiaban de forma, y se creía que los nāga, en particular, eran espíritus protectores que habitaban las ciudades de Vientiane y Luang Prabang en Lan Xang. Los nāga han perdurado como motivos comunes no sólo en el mito y la leyenda, sino también en los templos laos y en los tejidos de seda. Los nāga se convirtieron en un potente símbolo del reino de Lan Xang, hasta el punto de que cuando Tailandia se vio obligada a ceder los territorios que se convertirían en Laos en 1893, los reyes de Tailandia ordenaron la creación de nuevos sellos de estado que mostraban el símbolo del garuda de Tailandia alimentándose de los nāga de Lan Xang como una amenaza apenas velada de que la pérdida territorial no había sido olvidada.

El mundo natural también albergaba una serie de espíritus que forman parte de la Satsana Phi. Los phi son espíritus de edificios o territorios, lugares naturales o fenómenos; también son espíritus ancestrales que protegen a las personas, o también pueden incluir espíritus malévolos. Los phi, que son deidades guardianas de lugares o pueblos, se celebran en festivales con reuniones comunales y ofrendas de comida. Los espíritus están presentes en toda la literatura popular laosiana.

Se creía que los phi influían en los fenómenos naturales, incluidas las enfermedades humanas, por lo que los baci se convirtieron en una parte importante de la identidad y la salud religiosa de los laos a lo largo de los milenios. Las casas de los espíritus eran una importante costumbre popular que se utilizaba para asegurar el equilibrio con el mundo natural y sobrenatural. La astrología era también una parte vital para entender el mundo natural y espiritual y se convirtió en un importante medio cultural para hacer cumplir los tabúes y costumbres sociales.

Lan Xang estaba en el centro de las rutas comerciales por tierra del sudeste asiático. En el norte y el noroeste, las rutas comerciales por tierra desde Birmania y Lanna pasaban por Lan Xang y Sipsong Panna ( Xishuangbanna ) hacia Yunnan, donde se unían con la Ruta del Té-Caballo china. El comercio en Luang Prabang bajaba por el Mekong hasta Vientiane, donde podía transportarse por tierra hasta las cabeceras de los ríos Nan y Chao Praya, o por tierra en carretas de bueyes o elefantes por la meseta de Khorat hasta Roi Et.

En el este, la cordillera de Annamite formaba una barrera, pero las zonas de Muang Phuan y Xam Neua eran puntos regulares de comercio con Vietnam. El comercio desde Thakhek y Champasak bajaba por el Mekong hasta la isla de Khong, donde las mercancías pasaban por Si Phan Don y las cataratas de Khone para unirse de nuevo al Mekong y llegar a los jemeres en el sur. Los mercaderes laosianos (lam) viajaban a las zonas de Lao Theung y Lao Sung para intercambiar telas, hierro y plata por productos forestales, que se transportaban a través de los arroyos en balsas de bambú hasta que se encontraban con ríos más grandes.

Los principales cultivos agrícolas de Laos eran el arroz glutinoso y la madera del bosque. Ambos requerían mucha mano de obra y eran difíciles de transportar por las rutas terrestres. La agricultura de subsistencia de tubérculos, plátanos, calabazas, pepinos, ñames, búfalos de agua, pollos, cerdos y otros animales domésticos era autóctona en Lan Xang. Los productos forestales eran, por lo general, más fáciles de transportar y se comercializaban con un valor más elevado. Los elefantes, el marfil, la resina de benjuí (similar al incienso), la laca (utilizada en la producción de laca), el cardamomo, la cera de abejas, el cuerno de rinoceronte, junto con las púas de puercoespín y una variedad de pieles eran objeto de comercio habitual. Especialmente importante era el comercio de pieles de ciervo, muy demandadas en China y Japón, que llegaban al mercado tras pasar por los puestos comerciales de Ayutthayan.

La artesanía laosiana en la producción de seda, tejidos, oro y, sobre todo, plata, estaba muy solicitada. Las aldeas se especializaban en un oficio o habilidad particular, donde fabricaban herramientas, armas, cerámica, papel, joyas, alcohol (lao-lao), adiestramiento de elefantes u otros oficios únicos. El mineral de hierro se extraía en Muang Phuan, el estaño y las gemas también se extraían en el norte de Luang Prabang o en el este, a lo largo de la cordillera de Annamite.

Luang Prabang era importante como capital religiosa y real de Lan Xang, pero Vientián era la ciudad más grande y poblada (así como la capital política a partir de 1560) y, por tanto, tenía una importancia comercial crucial. Vientiane era originalmente una ciudad Mon llamada Chandapuri o «Ciudad de la Luna». Los laosianos cambiarían el nombre a Vieng Chanthaburi Sisattanak, que significa «Ciudad amurallada de la madera de sándalo y un millón de nagas», y más tarde lo acortarían a simplemente Vieng Chan (Vientiane). Sikhottabong, en Khammouan, y Nakon Phanom eran también potencias comerciales regionales para Lan Xang central, al igual que Roi Et era crucial para el comercio por tierra en la meseta de Khorat.

Los laosianos desarrollaron una historia cultural, lingüística, religiosa y política distinta durante el periodo de cuatrocientos años de Lan Xang. La monarquía en Laos, que era una continuación directa de las tradiciones de Lan Xang, continuaría durante setecientos cincuenta años a través de la dinastía Khun Lo hasta 1975. El declive de Lan Xang con respecto a sus reinos vecinos se debió principalmente a la geografía, la debilidad de las estructuras políticas internas, la limitada producción agrícola y el comercio internacional de armas.

A pesar de su relativo tamaño, Lan Xang no tuvo salida al mar durante toda su historia. El río Mekong, que constituía el principal medio de transporte del reino, sólo era navegable en algunos tramos. Alrededor de Lan Xang había populosos y poderosos estados vecinos: China Ming, Birmania, Ayutthaya, Sukhothai, Lanna, los Đại Việt y los jemeres. Desde el punto de vista político, un sistema feudal de mueangs y nobles relativamente independientes mantenía la autonomía regional.

La sucesión de los monarcas nunca se basó únicamente en la primogenitura, ya que tanto el Sena (un consejo que podía incluir a altos miembros de la familia real, ministros y generales) como el Sangha (altos miembros del clero) elegían a un sucesor adecuado basándose tanto en la legitimidad como en el mérito individual. La burocracia estatal, tal y como la diseñaron originalmente Fa Ngum y Samsenthai, seguía una estructura militar que incluía cierta movilidad social a través de la meritocracia. Sin embargo, con el tiempo las distinciones sociales se afianzaron y la burocracia se basó en títulos hereditarios. Las instituciones políticas de Lan Xang crearon disputas e inestabilidad, especialmente durante las sucesiones reales.

El comercio y la economía de Lan Xang se basaban en productos de alto valor que podían transportarse fácilmente por las rutas comerciales terrestres. Los productos agrícolas, como el arroz, eran demasiado pesados para el transporte y eran gravados y consumidos por el mueang regional. Los estrechos valles y el clima a lo largo del Mekong sólo eran adecuados para ciertas variedades de arroz glutinoso. Estas variedades de arroz eran de bajo rendimiento y requerían mucha mano de obra en comparación con el arroz flotante que se cultivaba en Tailandia. Tanto Ayutthaya como Tailandia se beneficiaron enormemente del comercio internacional de arroz con los comerciantes chinos, musulmanes y europeos.

La demanda de los productos comerciales de alto valor de Lan Xang tenía que pasar por reinos intermediarios para llegar a los mercados mundiales; así, por ejemplo, cuando aumentó la demanda japonesa de productos forestales fueron los siameses los que se beneficiaron del comercio. Las rutas comerciales marítimas se convirtieron en algo más importante que las rutas del té en el norte de Lan Xang, el comercio fluvial a lo largo del Mekong y Chao Praya, o el comercio por tierra con Vietnam. El comercio de armas con los europeos comenzó ya en 1511 en Ayutthaya y, en cambio, la primera misión comercial europea a Lan Xang no se produjo hasta la década de 1640. El acceso a las armas europeas avanzadas resultó decisivo durante las invasiones birmanas de Lan Xang y cobraría mayor importancia en las posteriores guerras con Vietnam y Tailandia durante los siglos XVIII y XIX.

Fuentes

  1. Lan Xang
  2. Lan Xang
  3. ^ Historical Lao Romanization variations of the name Lan Xang include Lan Sang, Lane Sang, and Lane Xang. The kingdom is known in other languages as follows: Burmese: လင်ဇင်း Chinese: 澜沧王国/瀾滄王國 (pinyin: Láncāng Wángguó); historical: 南掌 (pinyin: Nánzhǎng) Khmer: លានជាង, លានដំរី, or ស្រីសតនាគនហុត Pali: Siri Satanāganahuta Sanskrit: Srī Śatanāganayuta Thai: ล้านช้าง (RTGS: Lan Chang) or ล้านช้างร่มขาว (RTGS: Lan Chang Rom Khao) Vietnamese: Vương quốc Lan Xang; historical: Ai Lao (哀牢), Vạn Tượng (萬象) or Nam Chưởng (南掌)
  4. ^ a b c d Simm Peter e Sanda, 2001, Capitolo IV, pag. 55.
  5. ^ a b (EN) Facts on Laos, su tourismlaos.org, 23 aprile 2012 (archiviato dall»url originale il 23 aprile 2012)., sul sito web del Ministero del Turismo Laotiano
  6. 1 2 3 Simms (1999), p. 30–35.
  7. a b Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 118.
  8. Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 119.
  9. Peter Simms, Sanda Simms: The Kingdoms of Laos. Six Hundred Years of History. Curzon Press, Richmond (Surrey) 2001, S. 73.
  10. Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 119–120.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.