Cultura del valle del Indo

Resumen

La civilización del Valle del Indo, o civilización Harappan, llamada así por la antigua ciudad de Harappa, es una civilización de la Edad de Bronce cuyo territorio se extendía alrededor del valle del río Indo en el subcontinente indio occidental (el actual Pakistán y sus alrededores). Su llamado periodo «maduro» abarca desde aproximadamente el 2600 a.C. hasta el 1900 a.C., pero sus fases sucesivas se extienden desde al menos el final del cuarto milenio a.C. hasta el principio del segundo milenio a.C.; la cronología varía según los autores.

Esta civilización se desarrolló a partir de un foco neolítico al oeste del río Indo, en Baluchistán, en el séptimo milenio antes de Cristo. El Valle del Indo comenzó a ser poblado por grupos de agricultores y pastores sedentarios alrededor del año 4000 a.C. A esto le siguió el período Harappeo Temprano, o la era de la regionalización, durante la cual el Valle del Indo y las áreas circundantes se dividieron entre varios horizontes culturales. Es a partir de la cultura Kot Diji, hacia finales del cuarto milenio a.C. y los primeros siglos del tercer milenio a.C., cuando surge la civilización del Indo propiamente dicha, que integra las diversas culturas vecinas.

En su fase de madurez, entre el 2600 y el 1900 a.C. aproximadamente, abarca un territorio mucho más amplio que el de las civilizaciones contemporáneas de Mesopotamia y Egipto, extendiéndose por la llanura del Indo, parte de Baluchistán, el sistema Ghaggar-Hakra, la región interfluvial entre los sistemas del Indo y el Ganges, y Gujarat. Se trata de una civilización urbana, dominada por varios grandes centros (Mohenjo-daro, Harappa, Dholavira, Ganweriwala, Rakhigarhi) con un trazado urbano planificado. Generalmente incluyen una ciudadela que sin duda sirve de marco al poder político, cuya naturaleza exacta sigue siendo poco conocida. En cualquier caso, probablemente no cabe esperar un estado unificado a la escala de la civilización. Las ciudades están amuralladas, con calles de trazado regular y un sofisticado sistema de drenaje. Los edificios están hechos de ladrillos de formato estandarizado. Una red de ciudades más pequeñas, a menudo construidas en la misma línea, atravesaba el territorio. A su alrededor, la agricultura y la ganadería abarcan una gran variedad de plantas y animales. Se desarrolló una industria artesanal muy técnica, claramente enmarcada en una organización administrativa, como demuestran los numerosos sellos descubiertos en los yacimientos del Indo. Estos sellos y otros objetos llevan los signos de una escritura que se encuentra en varios lugares. Todavía no se ha descifrado, lo que supone un obstáculo para comprender mejor la organización política, social, económica o religiosa de los harapitanos. A la vista de las singularidades de los hallazgos arqueológicos, en particular los escasos rastros de élites y de violencia, una forma particular de organización sociopolítica parece distinguir esta cultura de otras civilizaciones urbanas del mismo periodo. Los harappeos tuvieron contactos con las culturas del subcontinente indio, también con las de la meseta iraní y el Golfo Pérsico, pero también con Mesopotamia, donde su país aparece en las fuentes cuneiformes con el nombre de Meluhha.

Tras una notable estabilidad de unos siete siglos, la civilización del Indo decayó después de 1900 a.C., y fue sucedida por varias culturas regionales menos marcadas por el hecho urbano, carentes de rastros de estandarización y centralización. Las causas del fin de esta civilización han sido y siguen siendo muy debatidas: en el pasado se han invocado invasiones de conquistadores arios, así como problemas medioambientales y climáticos o económicos. Sea como fuere, los rasgos característicos de la civilización del Indo desaparecieron en la primera mitad del segundo milenio a.C. Lo que queda de ella en las civilizaciones de la India histórica sigue siendo objeto de debate, que no puede resolverse a falta de un mejor conocimiento de la cultura Harappan.

La civilización del Indo fue redescubierta tras milenios de olvido durante el periodo colonial británico a partir de la década de 1920. La exploración arqueológica continuó en Pakistán e India después de la independencia y la partición y condujo a la identificación de más de mil yacimientos arqueológicos Harappan. Las campañas de excavación llevadas a cabo en algunos de ellos, con métodos cada vez más modernizados, han ido proporcionando una imagen más precisa de la evolución de esta civilización y de la vida de los antiguos harappeos, aunque sigan existiendo muchas zonas grises.

A mediados del siglo XIX, las autoridades coloniales británicas de la India se interesaron por explorar y preservar el antiguo pasado de esta región. El ingeniero y arqueólogo Alexander Cunningham visitó el yacimiento de Harappa en la década de 1850 y recogió artefactos harappanos, entre ellos un sello con inscripción, pero fechó el yacimiento hace unos 15 siglos y no se realizó ninguna excavación. En 1861 se fundó el Archaeological Survey of India (o ASI) y él se convirtió en su director para organizar la exploración arqueológica de la India. En este contexto se visitaron otros yacimientos Harappan (como Sutkagan Dor), pero no se sabía nada del pasado más antiguo del Indo.

Las exploraciones arqueológicas se intensificaron y modernizaron a principios del siglo XX bajo la dirección de John Marshall. En 1920, envió a Daya Ram Sahni a realizar las excavaciones de Harappa para entender los descubrimientos de Cunningham, y al año siguiente a R. D. Banerji a Mohenjo-daro, un lugar más conocido por su antigua estupa, pero que descubrió ruinas del periodo Harappan que excavó a partir de 1922. En 1924, Marshall, tras analizar los descubrimientos de los dos yacimientos, especialmente los sellos con inscripciones, proclamó el redescubrimiento de la civilización del Indo. La publicación de los objetos descubiertos despertó el interés de los especialistas en la antigua Mesopotamia, que establecieron sincronías con el periodo sumerio y permitieron así situar la civilización descubierta en la más alta antigüedad. Marshall se encargó personalmente de las excavaciones en Mohenjo-daro con la ayuda de varios ayudantes, que luego se encargaron de excavar otros yacimientos harappeos (K. N. Dikshit, M. S. Vats, D. R. Sahni, E. Mackay). Éstas se encontraban hasta el este del Punjab y el Gujarat, lo que revela la vastísima extensión de esta civilización, lo que no impidió que su cultura material fuera muy homogénea.

En 1944 Mortimer Wheeler se convirtió en director del ASI y emprendió una modernización de los métodos de excavación, en la que formó a una nueva generación de arqueólogos. Dirigió las excavaciones en Harappa, y después de la independencia y la partición se convirtió en asesor del gobierno de Pakistán en materia de excavaciones arqueológicas, y trabajó en Mohenjo-daro. Sus trabajos y los de S. Piggott forjaron la imagen de una civilización harapense dominada por un estado centralizado que controlaba un conjunto de ciudades con un urbanismo planificado y estandarizado, que combinaba un fuerte entramado burocrático con un alto nivel técnico. Por su parte, los arqueólogos indios (S. R. Rao, B. B. Lal, B. K. Thapar) comenzaron a descubrir varios yacimientos importantes en suelo de su país: Lothal en Gujarat, Kalibangan en Rajastán. La exploración de más yacimientos antiguos en Pakistán permitió entonces poner de relieve los orígenes de la civilización del Indo: Kot Diji, Amri (excavado por un equipo francés dirigido por J.-M. Casal), y luego Mehrgarh en Beluchistán (excavaciones francesas bajo la dirección de J.-F. Jarrige). Esta última región se reveló entonces como el centro neolítico en el origen de la civilización del Indo. A continuación, se identificaron las diferentes culturas de la fase Harappean temprana que precede a la fase madura.

La exploración arqueológica de los yacimientos de las fases Harappan y anteriores ha continuado desde entonces, haciendo hincapié en los yacimientos con características «urbanas» (especialmente murallas), empezando por los dos yacimientos clave para el redescubrimiento de esta civilización, Harappa y Mohenjo-daro, que se excavan continuamente y siguen siendo los más conocidos. Se descubrieron otras ciudades importantes, empezando por Dholavira en Gujarat, y la región de Ghaggar-Hakra también se convirtió en un importante lugar de excavaciones. También se realizaron estudios arqueológicos, como el de R. Mughal en el desierto de Cholistán. Más al oeste, el descubrimiento de yacimientos situados en las rutas terrestres que atraviesan la meseta iraní (Shahr-e Sokhteh, Shortughai, Tepe Yahya, etc.) y las rutas marítimas en las costas del Golfo Pérsico sacaron a la luz la existencia de redes de intercambio a larga distancia durante la época harapan. Aunque la escritura del Indo todavía se resiste a los intentos de descifrarla y, por tanto, conserva sus secretos, el mejor conocimiento de la civilización y de su cultura material en un periodo y un territorio más amplios ha llevado a cuestionar muchas de las hipótesis planteadas en la época de Marshall y Wheeler, y a afinar las interpretaciones, aunque éstas siguen siendo muy inciertas, sobre todo en lo que respecta a los orígenes y al final de la civilización del Indo.

La civilización del Indo tiene en su centro una vasta llanura aluvial, que puede denominarse «Gran Indo». Esta vasta unidad geográfica incluye la cuenca del Indo y sus afluentes y también la de otro sistema que fluye luego hacia el este, llamado Ghaggar en la India, Hakra en Pakistán, a veces Saraswati, nombres alternativos para el mismo río. Este último es ahora mucho menos importante (es un río estacional) que en el pasado, cuando recibía otros afluentes que se desviaban hacia el Indo, y quizá también el Yamuna, que ahora desemboca en el Ganges. La parte superior de esta llanura corresponde en gran medida al Punjab, atravesado por varios ríos importantes, que confluyen para unirse al Indo, que se convierte en un río muy ancho y de fuerte caudal en su parte inferior, el Sind, que forma un delta que desemboca en el mar Arábigo. En esta zona tan llana, los cambios de río han sido habituales desde la prehistoria; la parte oriental del delta, el Nara, que ahora es un brazo del Indo, puede haber estado conectada con el Saraswati

Esta llanura está bordeada por varias cadenas montañosas: las montañas de Baluchistán al oeste, el Hindu Kush y el Karakorum al noroeste, el Himalaya al noreste, donde nacen los ríos mencionados, y el Aravalli al sureste. Al este se encuentra el desierto de Cholistán

Dos sistemas climáticos comparten este conjunto: los ciclones de invierno y los monzones de verano provocan dos períodos húmedos en la parte norte del Indo, y también en las montañas circundantes, donde provocan nevadas. Gujarat y Sindh son más secos, pero a veces están marcados por sus estaciones húmedas.

Las investigaciones sobre el clima del periodo Harappan aún no han llegado a conclusiones unánimes. Se ha sugerido que el clima era más húmedo en el Punjab en aquella época que en la actualidad, lo que favorecía el desarrollo agrícola. También se ha sugerido que el monzón fue menos pronunciado durante las fases tardías de Harappan (c. 2100-1500 a.C.), lo que dio lugar a un clima más cálido y seco que desempeñó un papel en el declive de la civilización del Indo. La diversidad de entornos y climas que abarcó la civilización madura del Indo hace difícil aceptar la hipótesis de que los cambios climáticos afectaron (positiva o negativamente) a todos ellos simultáneamente.

Las bases de la cronología de la civilización del Indo fueron establecidas por Mortimer Wheeler, quien distinguió tres períodos principales en la evolución de esta civilización según un ritmo ternario clásico

Esta es la división cronológica más seguida tradicionalmente. A ella se opone otra cronología, elaborada por Jim Schaffer en 1992, que desarrolla el concepto de una «tradición (cultural) del Indo» que va del Neolítico a la Edad del Bronce, coexistiendo con otras tradiciones de las regiones vecinas (Helmand, Baluchistán), con una cronología ahora en cuatro etapas, cuatro «eras», ya que incluye el Neolítico:

En particular, esta cronología permite integrar en la cronología del Indo las fases más tempranas que están en parte en su origen, como el Neolítico de Mehrgarh, integra las evoluciones de las investigaciones que se ocupan de las cuestiones de la construcción del Estado, de la urbanización y de las sociedades «complejas», así como de una visión menos catastrófica de los colapsos, y deja también espacio para la elaboración de otras cronologías para las «tradiciones» de otras regiones del subcontinente indio que han experimentado su propia evolución.

Esta división ha sido perfeccionada y adoptada por varias de las síntesis escritas desde entonces (Kenoyer, Young y Coningham, y hasta cierto punto Wright), mientras que otras se mantienen más cerca de la división tradicional aunque la modifican para integrar las fases anteriores por las mismas razones (Possehl, Singh). Estas diferentes interpretaciones cronológicas conducen, en particular, a un tratamiento diferente de los inicios de la civilización harappea: algunos inician el Harappeo temprano en torno al 3200 a.C. (inicio del periodo de Kotor) y otros inician el Harappeo temprano en torno al 3200 a.C. (inicio del periodo de Kotor). (inicio del periodo Kot Diji), mientras que otros se remontan a la época de la regionalización.

La era de la regionalización: los antecedentes (c. 5500-3200)

La civilización del Indo fue precedida por las primeras culturas agrícolas de esta parte del sur de Asia, que aparecieron en las colinas de Baluchistán, al oeste del valle del Indo. El yacimiento más conocido de esta cultura es el de Mehrgarh, que data de alrededor del 6.500 a.C. Estos primeros agricultores dominaban el cultivo del trigo y tenían animales domesticados, por lo que se trata de una economía «neolítica», evidentemente traída de Oriente Próximo y luego adaptada localmente (las especies autóctonas fueron rápidamente domesticadas). Sin embargo, los estudios genéticos realizados sobre individuos de la tradición madura del Indo no abogan, en el estado actual de los conocimientos (cuantitativamente limitados), a favor de grandes movimientos migratorios desde la meseta iraní o desde Asia Central, lo que confirmaría que la neolitización del subcontinente indio fue llevada a cabo esencialmente por poblaciones de cazadores-recolectores presentes en esta región a finales del Paleolítico, a partir de un conjunto cultural adoptado por difusión, y no por la migración masiva desde el oeste de poblaciones ya neolitizadas. La cerámica se utilizaba en torno al 5500 a.C. (antes en el valle del Ganges, en Lahuradewa, en Uttar Pradesh). La civilización del Indo se desarrolló a partir de esta base tecnológica y se extendió por la llanura aluvial de las actuales provincias paquistaníes de Sindh y Punjab. Esta expansión parece haberse producido más por la migración que por la difusión cultural.

El cuarto milenio a.C., considerado tradicionalmente como una fase «harappeana temprana» (algunos sostienen que fue precedida por una fase «pre-harappeana»), se considera cada vez más como una larga «era de regionalización» durante la cual las comunidades sedentarias del Indo constituyen asentamientos proto-urbanos y desarrollan progresivamente lo que se convertiría en los rasgos característicos de la civilización harappeana madura, con la constitución de un complejo cultural integrado, que se realiza entre finales del cuarto milenio a.C. y principios del tercero. Este periodo ha sido identificado en unos 300 yacimientos, distribuidos entre varias culturas regionales más o menos bien documentadas y circunscritas en el espacio y el tiempo, designadas por yacimientos epónimos e identificadas por su material cerámico.

En Baluchistán, el periodo Kili Gul Muhammad (4300-3500 a.C.), cuyo yacimiento homónimo se encuentra en el valle de Quetta, vio cómo Mehrgarh seguía desarrollándose hasta alcanzar unas 100 ha, con numerosos talleres que trabajaban la cerámica de torno, el lapislázuli y otras piedras de calidad, y el material funerario indica que el yacimiento estaba integrado en las redes comerciales que cruzaban la meseta iraní. El período Kechi Beg (3500-3000 a.C.) y luego el período Damb Sadaat (3000-2600 a.C.) vieron la continuación de esta especialización en la producción, así como la elaboración de la arquitectura monumental con la terraza alta (¿con función cultual?) del sitio epónimo del segundo período y la vasta terraza parcialmente despejada de Mehrgarh (nivel VII). Más al sur, el yacimiento de Nal dio nombre a una cerámica policromada con decoraciones naturalistas y geométricas, que precede al desarrollo de la cultura Kulli, contemporánea de la Era de la Integración y vinculada a la de Sindh.

Más al norte, en el Punjab, se desarrollaron culturas caracterizadas por la cerámica de la tradición «Hakra-Ravi» (entre el 3500 y el 2700 a.C. a más tardar, según la región). La cerámica de Hakra es una cerámica de rueda, pintada e incisa; al igual que su nombre, está muy extendida en la cuenca de Hakra. La cerámica de Ravi, más al oeste (sobre todo en Harappa, que se asentó por primera vez en esta época), es similar, pero no se sabe si pertenece al mismo grupo cultural. En el desierto de Cholistán, es decir, en la zona de Hakra, se identificaron durante un estudio 99 sitios de este período, que van desde campamentos temporales hasta aldeas permanentes (Lathwala, 26 hectáreas), lo que demuestra la existencia desde este período de una red de asentamientos jerarquizados y el comienzo de una concentración de asentamientos en torno a unos pocos sitios importantes. Las cerámicas de Hakra y Ravi muestran motivos que se encuentran posteriormente en los estilos de Kot Diji y del periodo Harappean maduro.

Hacia la integración (c. 3200-2600 a.C.)

En los últimos siglos del tercer milenio a.C. se identifica una cultura que comienza a extenderse progresivamente en el Valle del Indo, la cultura arqueológica comúnmente denominada como el sitio de Kot Diji (Sindh), aunque este nombre no es unánimemente aceptado. Corresponde sobre todo a estilos de cerámica, en su mayoría modelados a la rueda, con diferentes tipos de decoración, en particular simples bandas negras o marrones que decoran el cuello de las vasijas, que evolucionan hacia motivos circulares más complejos y sinuosos, también decoraciones geométricas, decoraciones en forma de «espina de pez» y «hoja de pipal», así como representaciones de la «deidad cornuda». La aparición de esta cerámica con características que la convierten en un claro antecedente de la del periodo maduro se puede observar en varios yacimientos de Sindh, como Kot Diji, Amri y Chanhu-daro, pero también se pueden encontrar antecedentes de la cerámica harapana en otros lugares (Harappa en Punjab, Nausharo en Baluchistán). Este estilo de cerámica se encuentra en yacimientos de otras regiones. Es muy similar a la atestiguada en el desierto de Cholistán en la misma época (especialmente en Kalibangan), también en la parte oriental del dominio Ghaggar-Hakra y entre las cuencas del Indo y del Ganges, a veces denominada «Sothi-Siswal». En otros lugares, las culturas regionales (Damb Sadaat, Amri-Nal, Hakra-Ravi) siguen avanzando más o menos hacia el antiguo horizonte Harappan, a diferentes ritmos en diferentes lugares.

Cualquiera que sea su nombre y extensión, el período comprendido entre el 3200 y el 2600 a.C. se considera unánimemente parte de la fase inicial de la «civilización Harappan», que puede remontarse quizás a mediados del cuarto milenio a.C. Para los defensores del concepto de «tradición del Indo», que se remonta más atrás en el tiempo y lo integra, es la fase final de la era de la regionalización. El aspecto más llamativo de los desarrollos de este periodo es la aparición de asentamientos más grandes, rodeados de muros de barro, que muestran la aparición de comunidades que incluían cada vez más personas y que podían acometer obras planificadas por una autoridad cuya naturaleza se nos escapa. Además de Kot Diji (2,6 ha), se encuentran Harappa (más de 20 ha) y Kalibangan (4 ha). Algunos de estos yacimientos cuentan también con zonas artesanales especializadas en cerámica, lo que demuestra una mayor división del trabajo. Rehman Dheri incluye una gran plataforma contra su pared que puede haber sostenido un edificio público. A esto le sigue una serie de asentamientos más pequeños, aldeas permanentes dispersas en el campo que rodean los sitios más grandes, que funcionaban como puntos de anclaje para las comunidades. Sin duda, las redes comerciales regulares unían las diferentes regiones mencionadas a partir de este periodo; así, Harappa entregaba productos de las zonas costeras.

El periodo de Kot Diji

El periodo de madurez: una época de integración (c. 2600-1900 a.C.)

Alrededor del 2600 a.C., tras esta fase de discontinuidad, se desarrollaron numerosos yacimientos a lo largo del Indo y sus afluentes, y a lo largo del sistema fluvial del Ghaggar-Hakra, así como en las regiones vecinas (Gujarat).

En unas pocas generaciones, aproximadamente entre el 2600 y el 2500, en circunstancias poco conocidas, surge un conjunto de sitios que van desde vastas aglomeraciones de más de cien hectáreas (Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala) hasta aldeas, pasando por «ciudades» de tamaño intermedio (Lothal, Kalibangan, Chanhu-daro, etc.). Es el periodo de la llamada civilización Harappan «madura», durante el cual se desarrollan los rasgos generalmente asociados a la civilización del Indo. Se trata de una «época de integración», como la define J. Schafer, un periodo de «pronunciada homogeneidad de la cultura material extendida por un vasto territorio, que refleja un intenso nivel de interacción entre los grupos sociales».

La división cronológica interna de este periodo aún no está clara, ya que las sincronías entre los yacimientos no siempre están bien establecidas. Los rasgos característicos del periodo maduro probablemente sólo estén presentes en los tres últimos siglos (c. 2200-1900 a.C.).

En su máxima extensión, la civilización Harappan cubría un espacio (entre 1 y 3 millones de km² según las estimaciones) y unos entornos muy diversos. Además de la llanura aluvial del Indo y sus afluentes, integró regiones que anteriormente habían tenido sus propias culturas, en distintos grados. En el oeste se integra parte de Baluchistán (Nausharo) y se encuentran yacimientos harapanes hasta la costa de Makran (Sutkagan Dor), pero la cultura kulli no forma parte del complejo harapán. El sistema Ghaggar-Hakra, el desierto de Cholistán

La cultura material de estos diferentes yacimientos presenta numerosas similitudes, incluso de ruptura con el periodo anterior: urbanismo, métodos de construcción, obras hidráulicas, saneamiento urbano, uso de ladrillos normalizados, pesos y medidas estandarizados, cerámica similar, técnicas artesanales parecidas (abalorios de cornalina, objetos de cobre y bronce, cuchillas de piedra), uso de sellos y escritura harappeana, todo ello atravesado por numerosos intercambios dentro de las regiones y entre ellas.

La aparición del fenómeno Harappan maduro parece tan repentina que algunos investigadores han pensado que fue el resultado de una conquista o migración externa, pero hoy estas teorías ya no son válidas. Los arqueólogos están convencidos de haber demostrado que se originó en la antigua cultura Harappan, que la precedió como hemos visto. La organización política y social de la civilización madura de Harappea no puede determinarse con certeza en ausencia de fuentes escritas, por lo que se han hecho muchas propuestas a la luz de los descubrimientos arqueológicos y por comparación con otras civilizaciones de la Alta Antigüedad, principalmente Mesopotamia. Con toda probabilidad, el período de integración corresponde a una etapa de desarrollo político avanzado, que muchos describen como «Estado», con una autoridad política central como base de la ideología que unificaba y defendía el orden social y aseguraba su expansión. Esto va acompañado de una avanzada división del trabajo y de la organización de la producción, que se hace especialmente evidente en los diversos rasgos de la civilización del Indo encontrados en una amplia zona y en el hecho de que el asentamiento urbano está claramente planificado. En el pasado, se ha evocado la existencia de un «imperio» a la luz de estos elementos (M. Wheeler, S. Piggott). La uniformidad cultural, presentada durante mucho tiempo como una característica de la civilización Harappan, se ha relativizado, sin embargo, porque han aparecido diferencias entre regiones y yacimientos: la organización de las ciudades no es tan uniforme como se pensaba, así como la cultura material, empezando por la cerámica, las plantas cultivadas y consumidas varían de una región a otra, las prácticas funerarias son divergentes, los monumentos son específicos de ciertos sitios (como las plataformas kalibanganas interpretadas en el pasado como «altares de fuego»), mientras que ha parecido improbable que un territorio tan vasto haya podido ser dominado por una sola entidad política en este período.

Los modelos recientes se basan, en cambio, en la existencia de varias entidades centradas en las mayores aglomeraciones que dominan la red urbana jerárquica, a saber, Mohenjo-daro en Sindh, Harappa en Punjab, Dholavira en Gujarat, Ganweriwala (y también Lurewala) en Cholistán, y Rakhigarhi en Haryana, lo que implica la existencia de relaciones jerárquicas, políticas y económicas (incluidas las redes comerciales) entre estos sitios y los que constituyen su hinterland, y también entre las distintas regiones. G. Possehl, que no reconoce un «estado» en la civilización harapense, ha propuesto la existencia de seis «dominios» regionales, entidades geográficamente coherentes, basadas en estos grandes centros urbanos, proponiendo así la existencia de una diversidad entre los «harapenses». J. Kenoyer, D. Chakrabarti y R. Wright han previsto igualmente un paisaje político dividido, en el que la similitud de la cultura material no implica necesariamente la unidad política. En cualquier caso, esta organización política es lo suficientemente fuerte como para poder mantener el funcionamiento de este sistema durante varios siglos.

Una red urbana jerarquizada

Se han identificado más de un millar de yacimientos del periodo maduro. Se suelen dividir en función de su tamaño, criterio que permite identificar varios grupos que constituyen una red jerárquica. En la cima se encuentran los cinco yacimientos más grandes (más de 80 hectáreas): Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala, Rakhigari, Dholavira. Luego vienen los sitios de segundo nivel con características urbanas, también de diferentes tamaños, algunos de los cuales tienen entre 10 y 50 hectáreas, otros entre 5 y 10 hectáreas, seguidos por sitios pequeños con muros que cubren de 1 a 5 hectáreas. Por último, hay una miríada de sitios aún más pequeños de carácter rural o especializados en artesanía.

Estos son los cinco principales yacimientos identificados y excavados, posiblemente las «capitales» de las distintas entidades políticas harappanas; otros yacimientos prospectados pueden haber alcanzado un tamaño significativo.

Mohenjo-daro (Sindh) es el mayor yacimiento Harappan conocido, con más de 200 hectáreas, y también el más excavado. Se fundó al principio del periodo de integración según un plan regular. Se organiza en torno a dos relatos principales: la ciudad baja al este y la ciudadela al oeste. La primera, que abarca unas 80 hectáreas, estaba quizás rodeada por una muralla. Su interior está dividido por cuatro avenidas principales que discurren de este a oeste y de norte a sur, a partir de las cuales numerosas calles más pequeñas dividen la ciudad en manzanas que contienen residencias y talleres y se abastecen de agua mediante pozos (más de 700 identificados en la ciudad). Se ha descubierto un gran edificio público al sur (¿templo? ¿residencia de un jefe?). La ciudadela, protegida por una gruesa muralla o muro de contención, comprende una plataforma artificial de 400 x 200 m que se eleva hasta una altura de 12 m, incluyendo un conjunto de edificios monumentales cuyos nombres sólo indican una función prevista en la época de las primeras excavaciones, generalmente rechazada desde entonces: de norte a sur, el «gran baño», el «granero», el «colegio de los sacerdotes», el «salón de actos» (véase más adelante).

Harappa (Punjab occidental), el emplazamiento homónimo de la civilización del Indo, ocupado desde la antigüedad, se extiende por 150 hectáreas. Los primeros excavadores habían identificado una organización en torno a dos colinas como en Mohenjo-daro, pero desde entonces las excavaciones han demostrado la presencia de al menos cuatro recintos amurallados distintos en torno a una vasta depresión, quizá una especie de depósito. Estos complejos debieron de construirse a medida que se ampliaba el yacimiento, pero se nos escapan los vínculos entre las comunidades que los ocupaban. Tell F, rodeado por una gruesa muralla, es en cierto modo el equivalente a la ciudadela de Mohenjo-daro, y comprende varios edificios públicos, de nuevo unidades identificadas como «graneros», y espacios residenciales. Tell AB, que es más alto y también está protegido por una gran muralla, está demasiado erosionado para que se pueda identificar cualquier edificio. Tell E, una ciudad baja también amurallada, tiene una puerta en su parte sur que da a una avenida de 5 metros de ancho, y un espacio identificado como mercado, con talleres cercanos.

Dholavira (Gujarat), con una extensión de unas 100 hectáreas, está situada en la isla de Kadir, en contacto con recursos marítimos y vías de comunicación. Ha estado ocupada desde la antigüedad, pero sin los rasgos harappanos de entonces; los adoptó a principios de la era de la integración. Su organización es atípica: una gran muralla exterior, aproximadamente rectangular, delimita un espacio de 47 hectáreas, con un poblado inferior en el que se han identificado espacios artesanales, así como grandes cisternas excavadas en la roca para recoger el agua de lluvia, y en su centro otros tres espacios rectangulares habían sido divididos por murallas: un «poblado medio», y una ciudadela dividida en dos unidades de tamaño comparable (el «recinto» y el «castillo») que incluye monumentos de funciones indeterminadas.

Rakhigarhi (Haryana), que abarca más de 100 hectáreas, muestra una ocupación planificada desde la antigüedad. Se han identificado cinco tells, entre ellos una ciudadela rodeada por un muro de adobe, con plataformas, espacios rituales («altares de fuego») y espacios artesanales.

Ganweriwala (Punjab), en el desierto de Cholistán, es un yacimiento de unas 80 hectáreas dividido en dos tells, que no ha sido excavado regularmente.

Se trata de emplazamientos de tamaños muy diferentes, que van de 1 a 50 hectáreas, que cuentan con muros y que dan testimonio de una organización planificada del hábitat. Por lo tanto, tienen características urbanas y funcionan como relevos de los sitios principales. Dentro de este grupo se pueden distinguir varias categorías, en función de su tamaño.

Kalibangan (Rajastán), situada a orillas del Ghaggar, fue ocupada desde la época antigua sobre un tell (KLB-1), luego se desarrolló en la época madura sobre dos conjuntos, con la apariencia de una ciudad inferior más extendida hacia el este y dividida por vastas calles cuyo trazado no sigue el de las murallas (KLB-2) y también de un enigmático pequeño espacio ritual (KLB-3, de los «altares de fuego»). El primer complejo (KLB-1) es entonces una ciudadela de gruesos muros, dividida en dos conjuntos, con unidades residenciales al norte, y un espacio probablemente ritual al sur, con un pozo y un baño.

Banawali (Haryana, distrito de Hissar), también en el Ghaggar, es un lugar ocupado desde la antigüedad, pero completamente reformado en la época de la integración. Está rodeada por una muralla exterior de 275 m x 130 m, con una muralla interior semielíptica de 105 m de largo y 6 m de ancho, que delimita una ciudadela en su parte sur, unida a la ciudad baja por una alcazaba. En este lugar se han excavado viviendas y espacios artesanales.

Lothal (Saurashtra, Gujarat) es un emplazamiento costero de más de 4 hectáreas defendido por una muralla de 300 x 400 metros, con calles en un plano ortonormal. A pesar de su reducido tamaño, el yacimiento contaba con viviendas con elementos de agua hechos de ladrillos cocidos y varias zonas de artesanía. Al este del yacimiento había una dársena rectangular de ladrillo cocido con una superficie de unos 212 m x 36 m y una profundidad de 4,15 m, que se interpretó como un lugar donde podían atracar las embarcaciones.

Sutkagan Dor (Baluchistán) es el yacimiento Harappan más occidental que se ha excavado, en la región costera de Makran, pero a 48 km tierra adentro, posiblemente cerca de un arroyo seco que le daba acceso al mar. El emplazamiento está dividido en una ciudad baja al norte y al este, y una ciudadela defendida por una gruesa muralla y torreones, que incluye una plataforma de adobe de 173 m × 103 m.

Surkotada (Kutch, Gujarat) es un pequeño recinto amurallado de 130 m x 65 m con baluartes en las esquinas, dividido en dos partes por una muralla interna, una «ciudadela» al oeste y una «zona residencial» al este, con calles de trazado irregular. Muchos otros yacimientos del mismo tamaño no tienen una organización interna clara, y cuentan con un único muro, como Kuntasi, un yacimiento de 2 hectáreas delimitado por un muro de entre 1 y 1,5 metros, que contaba con varias zonas de artesanía.

Allahdino, situado a unos 40 km al este de Karachi, es un terreno de 1,4 hectáreas sin muralla, pero con un hábitat organizado en torno a un patio que incluye una gran residencia erigida sobre una plataforma. Allí se encontró una colección de objetos preciosos (oro, plata, bronce, ágata, cornalina), lo que demuestra que algunos de sus habitantes habían podido acumular una riqueza considerable. Puede ser una especie de casa solariega que gobierna una finca rural, o un establecimiento con una función administrativa o comercial.

Los lugares de especialización artesanal son más conocidos en las zonas costeras, donde se han descubierto varios pueblos marcados por la explotación de los recursos pesqueros. Es el caso de Nageshwar, en el Golfo de Kutch (Gujarat), donde los habitantes trabajaban con mariscos en grandes cantidades. Padri, en Saurashtra, parece estar especializada en la explotación de la sal marina.

Se han identificado numerosos yacimientos de aldeas en los espacios interiores de Gujarat, en la periferia del territorio Harappan, muchos de los cuales datan de finales del periodo maduro y principios del tardío. Varias ocupan una superficie bastante grande para tratarse de aldeas (2,5 hectáreas en el caso de Rojdi durante el periodo maduro, unas 7 a principios del periodo tardío, cuando adquiere un aspecto más «urbano» con una muralla). Probablemente estén ocupadas por comunidades agropastoriles, que generalmente viven en una especie de cabaña; en ellas se encuentra material típico harapense, que muestra cierto grado de integración en las redes de intercambio de la época. Esta zona podría corresponder a un espacio en el proceso de urbanización e integración en la civilización harapense, a partir de los yacimientos de la región costera; pero aquí este proceso se interrumpió claramente con el fin de la época de integración.

Los componentes de los asentamientos Harappan

La capacidad urbanística de la civilización del Indo es evidente en las grandes ciudades y también en otros asentamientos.

Las ciudades harappanas están rodeadas por una muralla construida con ladrillos de barro, con un revestimiento exterior de ladrillos cocidos o piedra. Se mantienen con regularidad y, a veces, durante un periodo de tiempo muy largo, como demuestra el hecho de que las murallas de Harappa lleven en pie unos siete siglos. Estas murallas están atravesadas por puertas de ladrillos cocidos o de piedra, que dejan pasajes generalmente de 2,5 a 3 metros de ancho, más restringidos que las calles, probablemente para controlar el acceso a la ciudad. Hay pocas pruebas de que estas murallas y puertas tuvieran una finalidad defensiva, ya que las puertas se abren directamente a las calles sin ninguna otra forma de control; pero hay casos de puertas con función defensiva, como en Surkotada, donde tiene forma de «L».

Los asentamientos principales y secundarios del periodo maduro se dividen en sectores amurallados separados por una muralla, generalmente dos, que los arqueólogos denominan «ciudad baja» y «ciudadela», esta última generalmente más alta y con muros más macizos, mostrando también huellas de una función defensiva más asertiva. Clásicamente, la ciudadela se sitúa en el oeste y la ciudad baja en el este, pero este modelo admite excepciones como Banawali y Dholavira que tienen una ciudadela en el sur. Además, ciudades como Harappa y Dholavira están divididas en más de dos sectores.

Siguiendo una organización que surge durante el periodo antiguo y se extiende sistemáticamente a principios del periodo maduro, los asentamientos harappeos se organizan en manzanas residenciales separadas por calles orientadas generalmente de este a oeste y de norte a sur. Las carreteras principales tienen más de 8 metros de ancho, con un divisor en su centro. Se abren a un conjunto de calles secundarias de 4-5 metros de ancho.

Al contrario de lo que se ha propuesto en el pasado, no hay pruebas de que existan unidades de medida estandarizadas en la arquitectura y el urbanismo. Se ha propuesto que los objetos encontrados en un puñado de yacimientos podrían identificarse como escalas de medición, pero incluso si lo hicieran, todos tendrían medidas diferentes y, en cualquier caso, son demasiado pequeños para ser utilizados para mediciones largas. Sin embargo, es seguro que se utiliza una proporción de 1:2:4 (altura, anchura y longitud) para moldear los ladrillos en los yacimientos Harappan. Los ladrillos eran generalmente de color verde, pero en los principales emplazamientos también están cocidos. Los ladrillos de barro pequeños miden unos 6 × 12 × 24 cm o 7 × 14 × 28 cm, y se utilizan para la mayoría de los muros, sistemas de drenaje, escaleras y hornos. Los ladrillos de barro grandes son de unos 10 × 20 × 40 cm y se utilizan para las terrazas y las paredes. Los ladrillos cocidos se utilizaban para el revestimiento de las paredes y, a veces, también para las instalaciones hidráulicas (desagües, baños, pozos). Los fragmentos de piedra o de cerámica también podían utilizarse para reforzar las estructuras imponentes. En las regiones donde la piedra es más abundante (Kutch, Baluchistán), se utiliza para hacer las bases de muros y terrazas, a veces también para instalaciones hidráulicas. La madera también se utiliza en la construcción, para hacer pilares de apoyo, vigas y marcos de puertas y ventanas.

La calidad de las instalaciones hidráulicas de los yacimientos harappanos atrajo rápidamente el interés de los arqueólogos. Se trata de pozos, embalses, baños y tuberías de aguas residuales.

Las ciudades harappanas suelen tener pozos para abastecer de agua a sus habitantes. En Mohenjo-daro, cada bloque residencial tiene un pozo, y también hay pozos a lo largo de las calles. En Harappa hay menos pozos, pero la depresión del centro del yacimiento puede haber servido de depósito, alimentado por el agua de lluvia o por un canal de suministro derivado del Ravi. En Dholavira, en un entorno más árido, el sistema era más complejo: se construyeron presas en los dos arroyos estacionales que fluían hacia la ciudad, para frenar su curso y desviarlo hacia los embalses; éstos, cortados en la roca y

Las residencias suelen estar equipadas con baños y letrinas, y había dispositivos para la eliminación de las aguas residuales: una pequeña tubería conecta la residencia con una tubería más grande que recoge las aguas residuales del bloque residencial, que luego se dirigían más allá de las murallas de la ciudad a los campos circundantes. En Dholavira, hay indicios de la existencia de depósitos para la recogida de aguas residuales, bien separados de los de suministro de agua.

No existe un modelo específico de casa Harappan. Las residencias constan de varias habitaciones, a menudo organizadas en torno a un espacio central, y se abren a las calles laterales. Los edificios más grandes tienen muchas habitaciones, y quizás se interpreten mejor como palacios. Según los modelos de residencias de terracota que se han encontrado, estas casas tienen un tejado adosado y una o dos plantas, lo que se confirma en algunos yacimientos por la presencia de bases de escaleras. Las cocinas debían estar situadas en los patios o en habitaciones cerradas donde se encontraban las chimeneas. Las letrinas y las salas de agua, equipadas con plataformas de ladrillos cocidos para el baño, están situadas en pequeñas habitaciones a lo largo de una pared exterior para poder drenar el agua a través de tuberías.

Las ciudadelas de las ciudades harappanas están construidas sobre terrazas de adobe, rodeadas por una muralla generalmente más imponente que el resto de la ciudad, lo que las convierte claramente en lugares de poder vinculados a las élites dirigentes.

Las construcciones que se han excavado cuando su superficie no está demasiado erosionada han dado lugar a muchas interpretaciones. La ciudadela de Mohenjo-daro es el conjunto monumental más estudiado. Comprende varios, denominados según las primeras interpretaciones de los mismos, y no indica una función definida. El «Gran Baño», un complejo de 49 m x 33 m con su propio muro exterior, tiene una entrada con dos puertas sucesivas al sur, que conducen a una antecámara y luego a una columnata central de 27 m x 23 m que lleva a la piscina de ladrillos cocidos de 12 m x 7 m de la que toma el nombre el edificio, que está impermeabilizada con betún. Las habitaciones, incluidas las duchas, y otra columnata rodean esta unidad. Al este del Gran Baño hay un espacio grande pero muy erosionado conocido como el «ático», y más al sur hay un salón con pilares.

Es posible que el Gran Baño se utilizara para rituales relacionados con su cuenca, pero el estado de los conocimientos no nos permite saber más. Un edificio de Harappa también recibió el nombre de «granero» por parte de Wheeler, que lo consideró un granero público; se trata de un edificio organizado en torno a dos bloques de 42 × 17 metros divididos en unidades más pequeñas de 15,77 × 5,33 m separadas por pasillos. No se encontró ningún rastro de grano ni en los graneros de Mohenjo-daro ni en los de Harappa, que son dos estructuras de aspecto diferente. J. Kenoyer ve el granero de Mohenjo-daro como una gran sala, mientras que G. Possehl mantiene una interpretación utilitaria como un almacén relacionado con el Gran Baño. Un edificio del sector HR-B de Mohenjo-daro, de 80 x 40 m y con 156 habitaciones, que podría interpretarse como un complejo de siete unidades, fue reinterpretado por M. Vidale como un complejo palaciego. Otros han sugerido igualmente que los templos o las residencias de la élite estaban presentes en varios edificios grandes de los asentamientos principales. En el emplazamiento secundario de Lothal, un edificio de la ciudadela designado como «almacén», compuesto por 64 podios de 1,5 m de altura y 3,6 m², separados entre sí por un espacio de 1 m. Se han encontrado sellos en el edificio, lo que apoyaría la hipótesis del almacén.

Lugares de enterramiento

En varios yacimientos se han encontrado enterramientos de las distintas fases del periodo Harappeo.

Harappa proporcionó la mayor parte de esta documentación y la más estudiada: el cementerio R-37, de edad madura con unas 100 tumbas, y el cementerio H, dos estratos (I y II) de edad tardía con unas 150 tumbas, situados al sur del tell AB y al este del tell E, y en menor medida el área G, situada al sur del tell ET, produjo unos 20 esqueletos, aparentemente de edad madura. Estos cementerios, en primer lugar el R-37, han sido objeto de numerosas investigaciones en el ámbito de la bioarqueología (estudio de los esqueletos procedentes de las excavaciones arqueológicas) que han aportado valiosos conocimientos sobre la vida de las personas que fueron enterradas allí (morfometría, antropología dental, paleopatología, paleodieta y, posteriormente, análisis isotópicos). Los estudios paleopatológicos de esta necrópolis han revelado que los difuntos encontrados en ella gozaron de un buen estado de salud en vida, y se estima que probablemente procedían de las categorías acomodadas de la población.

Los cementerios de los otros sitios no han sido tan ampliamente excavados e investigados. En Mohenjo-daro no se excavó ningún cementerio, pero se encontraron unas 46 tumbas durante la excavación de las zonas residenciales. En Dholavira se exploró un gran cementerio, pero se excavaron pocas tumbas. Se excavó un cementerio en Farmana (Haryana), que comprendía 78 tumbas en una superficie de 0,07 hectáreas (el cementerio tiene unas 3 hectáreas en total). Se han excavado otras tumbas en Rakhigarhi, Kalibangan y Lothal. No hay pruebas de ninguna práctica funeraria que no sea la inhumación, aunque se ha propuesto que se practicaba la cremación.

Tumbas y material funerario

Los enterramientos se realizan generalmente en simples fosas rectangulares u ovaladas excavadas en el suelo, en las que se deposita al individuo, tumbado de espaldas y con la cabeza hacia el norte en Harappa, mientras que en Farmana hay un cambio de orientación a lo largo del tiempo, lo que quizás refleje la sucesión de diferentes grupos en el yacimiento. Algunos cuerpos fueron colocados en ataúdes de madera, y

Las tumbas de adultos suelen ir acompañadas de cerámica, pero no las de los niños. La cantidad varía de una tumba a otra: algunos adultos están enterrados sin cerámica, otros con alguna, y hay hasta 52 vasijas en Harappa y 72 en Kalibangan. Los adornos (collares de cuentas, amuletos, pulseras, espejos de bronce) los llevan sobre todo las mujeres, menos los hombres. Sin embargo, no se encuentran sellos ni objetos con inscripciones en las tumbas, ni tampoco objetos de oro o piedras preciosas. Aunque sus tumbas contienen finalmente pocos objetos preciosos, las distinciones sociales son, sin embargo, evidentes, y los objetos de metal duro y piedra, los brazaletes de terracota y la cerámica pintada de alta calidad parecen ser marcadores de riqueza.

Una gran variedad de actividades artesanales

El desarrollo de la civilización harappea se refleja en una diversificación y especialización de las actividades artesanales, ya visible en las primeras fases, y que continúa en el periodo de madurez. La existencia de numerosas especialidades ha sido atestiguada o deducida a partir de los datos de las excavaciones arqueológicas. La madera, la arcilla y los productos animales (especialmente los huesos) son los más fáciles de conseguir en los centros urbanos y en los pueblos, y pueden ser procesados de forma relativamente sencilla. La piedra es menos fácil de conseguir, pero se utiliza para fabricar algunos objetos de piedra pulida o tallada de forma bastante sencilla. La producción de tejidos está poco documentada, ya que hay pocas pruebas de ello, pero se sabe que se cultivaba algodón, lino y cáñamo, que se utilizaba lana de oveja y que se han identificado fibras de seda en ornamentos y que pueden haberse utilizado para confeccionar prendas de vestir. La producción de artículos de lujo para la élite requiere más experiencia. Esto incluye los brazaletes de arcilla cocida a altas temperaturas («gres») o de vidrio («loza»), los fabricados con conchas, los muebles de madera con incrustaciones de conchas o piedras de colores, el trabajo de la esteatita para hacer sellos y las piedras duras semipreciosas (ágata, cornalina) para cuentas de collares y otros adornos, el del nácar, así como la metalurgia del cobre, el bronce, el oro y la plata.

Circuitos y organización de la producción artesanal

Estas diferentes actividades artesanales se integran en circuitos de circulación y transformación desde la extracción de las materias primas y su difusión, hasta la realización de un producto acabado en un taller y su distribución hasta su destino final, aunque sean posibles usos posteriores (en última instancia hasta el enterramiento, que es el lugar privilegiado de descubrimiento de los objetos realizados por los artesanos harappeos). El gran cambio en el periodo maduro es claramente la integración de algunos de estos ciclos en instituciones dirigidas por las élites del Indo, como demuestran las numerosas impresiones de sellos, el hecho de que presenten una iconografía uniforme y la existencia de pesos y medidas estandarizados.

La aparición de las grandes aglomeraciones harappanas estuvo acompañada por la intensificación del comercio de materias primas y productos acabados, basado en las redes formadas durante la época de regionalización. Estas redes se basan en los grandes centros urbanos y en un conjunto de aglomeraciones secundarias situadas cerca de las zonas de extracción de materias primas y en los ejes de comunicación.

Para el transporte de mercancías pueden utilizarse carros tirados por bueyes, como demuestran los modelos de arcilla que se han encontrado. Probablemente eran más útiles para distancias cortas, mientras que los animales de carga se utilizaban para transportes más largos. El transporte fluvial y marítimo por barco debe haber permitido transportar una mayor cantidad de mercancías. El hecho de que varios de los principales yacimientos del Indo estén situados en vías fluviales o cerca de la costa no es, evidentemente, insignificante. El desarrollo del comercio marítimo en este periodo también sugiere innovaciones técnicas en el campo de la navegación. A falta de hallazgos arqueológicos de embarcaciones de este periodo, las imágenes dan una idea de su aspecto: dos representaciones en sellos y tablillas de Mohenjo-daro muestran embarcaciones alargadas de fondo plano con una cabina en la cubierta, y un modelo de Lothal muestra una embarcación con mástil.

Es posible deducir el origen de ciertas materias primas a partir de su distribución actual en las inmediaciones del valle del Indo, pero estas deducciones rara vez se ven respaldadas por excavaciones arqueológicas que las confirmen, como en el caso de los depósitos de sílex de las colinas de Rohri (Sindh), donde los yacimientos de canteras se han datado en este periodo. Es probable que las regiones montañosas que rodean la llanura del Indo hayan proporcionado una gran proporción de los minerales extraídos. El cobre, el plomo y el zinc provienen probablemente de los yacimientos de Rajastán, y el estaño podría proceder de Haryana o Afganistán. La piedra jabón procede probablemente de la región de Hazara, al norte de Islamabad. El lapislázuli procede claramente de Afganistán, aunque se encuentra en Baluchistán.

Los yacimientos de estas redes suelen tener una marcada función artesanal. Shortughai, situada en Badakhshan (Afganistán), en la ruta del lapislázuli y el estaño hacia el Indo, posee una cultura material que la vincula con el horizonte de Harappan y en ella se desarrollan actividades artesanales. Lothal se identifica a menudo como un punto de parada en las redes de comercio de mercancías, y es también un importante centro de artesanía. Las zonas costeras desempeñan un papel importante por su ubicación en las rutas marítimas, pero también porque los recursos marinos (pescado, marisco) son muy populares en las grandes ciudades. La comunidad de la aldea costera de Balakot es el primer eslabón de esta red, y el marisco es procesado por los artesanos locales.

Las excavaciones en superficie de los yacimientos harappeos han intentado repetidamente identificar zonas dedicadas a una actividad artesanal concreta. Los análisis sugieren que actividades como la fabricación de ladrillos, la alfarería y la metalurgia quedan excluidas de los centros urbanos por su carácter contaminante, mientras que la fabricación de objetos de lujo parece haberse llevado a cabo en pequeños talleres, a nivel doméstico, lo que implica diferentes escalas de producción. En Mohenjo-daro se han identificado espacios artesanales en varios lugares del yacimiento: los fragmentos de cerámica, concha y piedra se concentran al sur y al este de la ciudad baja, que parece haber sido un importante espacio artesanal. Chanhu-daro pudo ser una ciudad especializada en la producción artesanal, ya que aproximadamente la mitad de su superficie parece haber estado ocupada por talleres; en particular, se producían cuentas de cornalina y otras piedras, pero también objetos de cobre, marfil, concha y hueso, y pesas de piedra. Sin embargo, las actividades artesanales pueden haber quedado relegadas a la periferia de los grandes yacimientos, que han sido poco explorados. Como ya se ha dicho, las encuestas han permitido identificar una especie de «pueblos industriales», entre los que se encuentran lugares costeros como Balakot y Nageshwar, especializados en el trabajo de la concha.

El funcionamiento de estas redes de circulación de productos no puede determinarse en ausencia de fuentes. J. Kenoyer supone que el trueque o los intercambios recíprocos entre los terratenientes y los artesanos debieron desempeñar un papel importante. Pero lo que está mejor documentado es el nivel de control por parte de las instituciones públicas o privadas controladas por las élites, documentado por los sellos y las impresiones de sellos, que en muchos casos se refieren claramente a la circulación de los productos. El control del comercio se aprecia también en la existencia de un sistema relativamente estandarizado de pesas de piedra, que se encuentra en los principales yacimientos harappanos, al menos similar en las relaciones entre las unidades de medida, ya que hay ligeras variaciones y también algún tipo de sistemas de escala regional. En Harappa, se encontraron principalmente cerca de las puertas de la ciudad y de los talleres, lo que podría indicar una función fiscal, ya que eran lugares esenciales para la circulación de mercancías. En cualquier caso, su existencia implica una autoridad que controla de alguna manera estos circuitos, o al menos los de un determinado tipo de productos de importancia crucial para las élites.

En efecto, la existencia de un control es más probable para los productos más complejos y en los grandes emplazamientos de la llanura aluvial. Este es el caso en Chanhu-daro de la producción de cuentas de cornalina, a partir de la excavación de los depósitos de desecho, los productos terminados y los espacios artesanales, lo que indica que la materia prima, aún sin cortar, se trae de Gujarat, y luego todas las etapas de producción se llevan a cabo en el sitio, claramente bajo la supervisión de una autoridad central, lo que se refleja en la alta calidad y uniformidad de los productos. Este es el caso de los brazaletes de porcelana asociados a las élites, de los que se descubrió un taller de fabricación en Mohenjo-daro, lo que revela la existencia de un proceso de producción en varias etapas sujeto a diversos controles. Esto también se aplica a la loza y a las producciones que requieren materias primas transportadas desde países lejanos, como la piedra de jabón, las conchas o el cobre. La presencia de ciertos barrios artesanales durante largos periodos de tiempo también parece indicar la presencia de comunidades de artesanos bien arraigadas en la comunidad, que transmiten sus conocimientos a lo largo de varias generaciones. Por otro lado, las huellas del control de la producción en los yacimientos de la región costera periférica de Saurashtra son menos claras, ya que las zonas de producción están menos concentradas allí.

Las artes del Indo

Las producciones de los artesanos del Indo que han llegado hasta nosotros se refieren a un número reducido de especialidades en relación con lo que había que producir, sobre todo por razones de conservación del objeto. Se trata principalmente de objetos de cerámica y otros objetos de terracota, objetos de metal, talla de piedra, trabajo en piedra dura y grabado de sellos y, por último, objetos de concha. Como ya se ha mencionado, la producción artesanal harapense se caracteriza por la fabricación de determinados objetos en grandes cantidades, siguiendo métodos estandarizados, y su distribución en una amplia zona. Ciertos productos, como los brazaletes de gres, loza y cuentas de concha o cornalina, parecen tener una importante función social para la élite y son imitados en otros estratos de la sociedad por réplicas en terracota. En general, no se comprende el significado de los motivos artísticos presentes en la escultura o la glíptica, ya que hay poca certeza sobre el universo simbólico harapense.

La cerámica de la época harappea se fabricaba a torno y se cocía en distintos tipos de hornos de tiro ascendente (el hogar en la parte inferior con suministro de aire y la pieza a cocer colocada en una plataforma superior). También debieron existir hornos al aire libre. Los «panes» de arcilla que se encuentran habitualmente en los espacios de cocción de los yacimientos del Indo debían servir para retener el calor (también se encuentran en chimeneas y braseros). Se han encontrado talleres de alfareros, por ejemplo, en Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Lothal, Nausharo, Balakot.

La calidad de la cerámica harappeana varía desde la cerámica gruesa y tosca hasta la cerámica fina pintada. La pasta más común es la roja, obtenida mediante la adición de óxido de hierro, pero puede encontrarse negra o gris. Las formas son diversas. Las formas más comunes entre la cerámica común del periodo maduro son ollas de base redonda con bordes gruesos (para facilitar su manejo), jarras de almacenamiento de tamaño medio, platos, cuencos y tazas. Entre los tipos característicos más elaborados se encuentran: copas y cálices con pedestal, quizás de uso ritual; jarras en forma de S; jarras de almacenamiento de engobe negro, que son una producción especializada; jarras perforadas que pueden haber tenido una función de tamiz (jarras de base estrecha. Las cerámicas pintadas son negras (sobre pasta roja), color que se obtiene mezclando óxido de hierro y manganeso negro. Los motivos son líneas horizontales, formas geométricas, decoraciones de escamas de pescado u hojas de pipal, y círculos que se cruzan. Hay pocas representaciones humanas. Esta cerámica pintada de alta calidad debió de ser utilizada por la élite, quizá con fines rituales.

Las figuras de terracota son muy diversas: hombres y mujeres sentados y ocupados en actividades cotidianas, numerosas figuras femeninas, carros tirados por bueyes, animales diversos (toros, búfalos, monos, elefantes, etc.)… El modelado, realizado a mano, es generalmente tosco, con muchos elementos añadidos mediante la aplicación de arcilla (sobre todo los peinados y las joyas de las figurillas femeninas). Sin embargo, algunas figuras de animales están más finamente ejecutadas y pintadas. Algunas partes son a veces desmontables, como los animales de un carruaje, lo que podría indicar que eran juguetes para niños.

Las figuras femeninas con un tocado sobresaliente y joyas con pechos más pronunciados (elementos añadidos mediante la aplicación de arcilla) se encuentran entre las figuras más comunes de la civilización harappea. Llevan peinados complejos, incluso en forma de abanico, y sus adornos, pulseras y cinturones de cuentas, son más o menos sofisticados. La interpretación de la función, o funciones, de estas estatuillas femeninas sigue abierta: en el pasado se las consideraba «diosas-madre», pero esto es poco probable, y si tenían un significado religioso, puede que fuera en relación con la sexualidad.

Los harappeos parecen haber sido especialmente aficionados a los brazaletes. Los más comunes están hechos de arcilla mediante un proceso básico; se pueden pintar. Otros se producen mediante procesos más elaborados. Se fabrican con arcilla de alta cocción, mediante un proceso específico que les confiere un color oscuro (marrón o gris), parecido al de la piedra, lo que llevó a los primeros arqueólogos que las descubrieron a denominarlas brazaletes de gres, que puede traducirse como «pulseras de porcelana». Esta técnica sólo se utiliza para producir estos anillos, que tienen un tamaño y una calidad de elaboración estandarizados que implican una amplia supervisión por parte de artesanos expertos, y probablemente estaban destinados a la élite social. Esta impresión se ve reforzada por el hecho de que a menudo llevan inscripciones, que son muy pequeñas. Se han excavado zonas de producción de estos objetos en Mohenjo-daro, y Harappa es el otro lugar de producción identificado.

En el contexto Harappan, la loza se refiere a «una pasta vítrea producida a partir de cuarzo finamente molido y coloreado con varios minerales» (J. M. Kenoyer). Estos tintes son muy variados, y la loza puede ser azul y azul-verde, así como marrón, roja o blanca, dependiendo del mineral utilizado, probablemente recuperado de los residuos de los talleres que trabajan con piedras semipreciosas. A continuación, la mezcla se cuece a alta temperatura (más de 1.000°C) y se vuelve a moler para obtener una frita esmaltada, a partir de la cual se forma el objeto deseado, antes de ser cocido. Los objetos de barro pueden ser cuentas para collares o cinturones, brazaletes o anillos para la élite, figurillas y también tablillas con inscripciones e imágenes, quizás para uso ritual. En el período tardío, alrededor del 1700 a.C., esta tecnología permitió la fabricación de los primeros objetos de vidrio en el subcontinente indio.

La artesanía en piedra estaba muy desarrollada en la civilización del Indo, como demuestran los hallazgos regulares de fragmentos de hojas de sílex en los yacimientos arqueológicos. Durante el periodo maduro, se trataba principalmente de objetos trabajados con sílex extraído de las colinas de Rohri, en Sindh, donde se han identificado canteras de la época. Los bloques de sílex se trabajan primero en el lugar para obtener formas a partir de las cuales se puedan cortar fácilmente las cuchillas. Una gran parte de estos productos semiacabados se enviaba a los sitios urbanos y de las aldeas, donde se trabajaba en talleres o en casa. Dado que se encontraron residuos de sílex en muchas casas de Mohenjo-daro, es posible que las hojas de sílex se trabajaran a menudo en un entorno doméstico. Los artefactos encontrados en los yacimientos del Indo fueron cortados para formar hojas crestadas, que originalmente estaban destinadas a ser utilizadas como cuchillos o hoces. Los sílex también se utilizaban para fabricar herramientas para la artesanía, como raspadores para la cerámica, cinceles para incisión de conchas y puntas de flecha. Los artesanos más precisos producían microlitos de 2-3 milímetros de grosor.

El marfil de elefante es un material muy utilizado por los artesanos del Indo. Se utiliza para fabricar una gran variedad de objetos: barritas para el maquillaje, peines, agujas, cuentas, pequeños objetos grabados. Las pequeñas placas de marfil grabadas se utilizan como incrustaciones decorativas para los muebles. Parece que se utilizaban pequeños objetos grabados, como los dados, para los juegos. El hueso también es muy común, a menudo trabajado en los mismos talleres. Se utiliza para fabricar diversos objetos de uso cotidiano: asas para objetos metálicos, abalorios, herramientas para tejer o trabajos de cerámica. Al parecer, los cuernos y las astas de los animales se trabajan para fabricar los mismos tipos de objetos, pero son menos comunes.

El metal se utiliza para fabricar herramientas y armas: hachas, cuchillos, navajas, puntas de lanza y de flecha, palas, anzuelos, sierras, taladros, vajillas, etc. Son principalmente de cobre y se encuentran en muchos yacimientos del Indo. El mineral de cobre probablemente circulaba desde sus lugares de extracción (Aravallis, Omán) en forma de lingotes y luego se fundía en los talleres Harappan. También se atestiguan aleaciones de cobre, bronce con estaño pero también con plomo, arsénico y plata. Este tipo de espacios artesanales se han encontrado y a veces excavado en Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Kuntasi y Lothal. En Chanhu-daro, un taller ha proporcionado un yunque y una balanza. El martilleo en frío debió de ser la técnica más habitual, pero se utilizan moldes sencillos y también se podía fabricar con hilo de cobre.

Las estatuillas de bronce atestiguan el dominio de la técnica de la cera perdida por parte de los fundadores Harappan. La más famosa representa a una joven desnuda y adornada, en una actitud que le valió el apodo de «La Bailarina», desenterrada en Mohenjo-daro. Se han desenterrado otras del mismo tipo. Su contexto puede ser religioso, ya que parecen representar a los portadores de ofrendas.

También se fabrican objetos de oro y plata, así como de una aleación de ambos, el electrum. Están principalmente atestiguados en Mohenjo-daro y Harappa, también en el «tesoro» de Allahdino. El oro y la plata se utilizan principalmente para la joyería, y su trabajo suele requerir el uso de técnicas de filigrana y granulación. Se conocen colgantes, pendientes, cuentas de collar, broches y también pulseras y anillos en estos metales preciosos; la plata también se utiliza para vajillas de lujo.

Las esculturas de piedra encontradas en los yacimientos harappeos suelen representar figuras masculinas sentadas, interpretadas como figuras de autoridad (reyes, sacerdotes, líderes de clanes), aunque esto no es seguro. Datan más bien del final del periodo maduro (principios del segundo milenio antes de Cristo). El hecho de que todas estas estatuas tengan una forma de rostro diferente ha llevado a sugerir que son representaciones de figuras reales, y no idealizadas. La escultura Harappan más conocida procede de Mohenjo-Daro, de un hombre al que a menudo se le denomina, aunque tampoco por una razón clara, «rey-sacerdote». Representa a una figura barbuda, con el pelo peinado hacia atrás, que lleva una diadema con un anillo circular en la frente, una prenda decorada con motivos de tréboles y un brazalete con un adorno circular. Sólo se conservan la cabeza y los hombros de la figura, ya que probablemente se representó originalmente en posición sentada.

Los artesanos especializados en el trabajo de las piedras duras (lapidarios) de la civilización harappea desarrollaron un saber hacer que sitúa sus creaciones entre las más notables de la civilización del Indo, destinadas a la élite. En varios yacimientos del Indo se han descubierto talleres para trabajar la piedra dura, algunos de los cuales se utilizaban para la producción a gran escala (Chanhu-daro, Mohenjo-daro, Lothal). Los artesanos trabajaban con una gran variedad de piedras preciosas o semipreciosas: ágata y cornalina sobre todo, pero también amatista, calcedonia, jaspe, serpentina, etc.; el lapislázuli, en cambio, se utilizaba raramente en el Indo. Estas piedras se cortan muy finamente para formar cuentas. Los artesanos del Indo disponían de herramientas capaces de perforarlas a lo largo de su longitud para ensartarlas en collares, cinturones u otros artículos. Algunas de las cuentas de cinturón de cornalina son muy largas, entre 6 y 13 centímetros. Se calentaban para facilitar el trabajo (y también para darles un color más brillante), antes de perforarlas con varios tipos de brocas, un trabajo complejo que llevaba varios días para hacer una sola cuenta. Las cuentas de cornalina también se pueden pintar, con un agente blanqueador (a base de carbonato sódico). Los collares también pueden incluir cuentas de metales (oro, plata, cobre), marfil, concha, loza y piedra de jabón, así como imitaciones de terracota pintada de piedras duras para las personas menos pudientes. Las cuentas de esteatita pueden ser muy pequeñas (de 1 a 3 milímetros), lo que demuestra una vez más la gran precisión que mostraban los artesanos harappanos. Estas habilidades parecen haber sido reconocidas por las civilizaciones vecinas, ya que se han encontrado collares de cuentas Harappean (o imitaciones locales) en sitios tan lejanos como Mesopotamia.

La otra producción de los lapidarios harappeos son los sellos, en su mayoría de esteatita (también los hay de otras piedras como el ágata), descubiertos en gran cantidad en los yacimientos del Indo. También en este caso se han identificado varios lugares de producción. Tienen forma cuadrada (normalmente de 3 a 4 centímetros cuadrados) y suelen llevar breves inscripciones en escritura indo. Las representaciones más comunes son de animales: un animal unicornio, denominado «unicornio», pero también cebú, búfalo, tigre, elefante, cocodrilo y otros. Las representaciones de animales son más o menos detalladas, y pueden ir acompañadas de un brasero o incensario, o de una mesa de ofrendas. El hecho de que estos motivos sean comunes ha llevado a suponer que se utilizaban para identificar grupos (clan, gremio de comerciantes), siendo el simbolizado por el unicornio el más poderoso. Otros sellos representan motivos mitológicos, como la «deidad con cuernos», representada sentada de forma yóguica y rodeada de animales, una forma del dios conocido como «maestro de los animales» (un motivo común en Oriente Medio), y escenas más complejas como el sello conocido como «adoración divina» (véase más abajo).

Las conchas de las regiones costeras se utilizan para fabricar diversos objetos ornamentales y decorativos, empezando por los brazaletes, que se encuentran en muchos yacimientos harappanos, especialmente en los enterramientos, lo que dice mucho de su aspecto simbólico. Generalmente se fabrican con la concha de Turbinella pyrum, un gasterópodo marino muy común en la costa india, cuya concha tiene forma de espiral (un tipo de bígaro). Se han identificado talleres de conchas sobre todo en yacimientos costeros (Balakot, Nageshwar, Gola Dhoro), pero también en yacimientos del interior (Mohenjo-daro, Chanhu-daro, Harappa). Los restos de estos talleres han permitido reconstruir las etapas del corte de la concha: se rompe la parte superior de la concha para extraer el molusco, luego se retira la parte inferior y, por último, con una sierra de bronce se recorta la parte circular más ancha de la concha con la que se fabrica el brazalete. Las pulseras suelen ser gruesas, pero algunas son más finas. Están pulidos y decorados con un chevrón grabado. También se utilizan conchas para fabricar pequeños recipientes, a menudo de otro gasterópodo marino, el Chicoreus ramosus. También se trabajan en piezas más pequeñas para utilizarlas como incrustaciones decorativas en muebles de madera y esculturas de piedra.

En el periodo maduro de Harappean se desarrolló un sistema de escritura, quizás derivado de los símbolos atestiguados para el periodo antiguo. Está atestiguado principalmente en un contexto administrativo y de gestión, a través de breves inscripciones. La escritura que transcribe no ha sido identificada y todos los intentos de traducción han fracasado.

Medios de comunicación y sistema de escritura

Se han encontrado más de 3.700 objetos con inscripciones, más de la mitad procedentes de Mohenjo-daro y otra gran parte de Harappa. La mayoría son sellos e impresiones de sellos sobre arcilla, incluyendo algún tipo de fichas o tablillas, así como tablillas y otros objetos inscritos o moldeados de bronce o cobre, hueso y piedra, y cerámica.

Las inscripciones son cortas: la más larga apenas tiene 26 signos, y en general las inscripciones de los sellos tienen cinco signos. El repertorio incluye entre 400 y 450 signos simples o compuestos, con variaciones. Parece que ha habido cambios a lo largo del tiempo, pero el contexto estratigráfico de los objetos antiguos desenterrados no está bien documentado, lo que dificulta su clasificación cronológica. En cualquier caso, la similitud de los signos refleja una vez más el alto grado de integración cultural existente en la civilización Harappan, o al menos en su élite. En general, se supone que esta escritura es un sistema «logo-silábico», que combina logogramas (un signo = una cosa) y fonogramas silábicos (un signo = un sonido, aquí una sílaba), el mismo signo puede significar ambas cosas. La escritura se leía probablemente de izquierda a derecha. La ausencia de textos largos y bilingües hace imposible emprender una traducción que implique adivinar la lengua escrita o, al menos, el grupo lingüístico al que pertenecía (las lenguas drávidas e indoeuropeas son las candidatas más propuestas), ya que, aunque supongamos que se hablaban varias lenguas en el territorio que abarcaba la civilización del Indo, parece que la escritura sólo se utilizaba para transcribir una lengua, la de la élite.

La cuestión de los usos de esta escritura, sin duda económica, administrativa, política y religiosa, remite a menudo a la de los objetos en los que está inscrita. Las escrituras más comunes son las que aparecen en los sellos de las cerámicas utilizadas para las transacciones o el almacenamiento, lo que hace referencia al control y la autentificación de estas operaciones por parte de los administradores o los comerciantes, que debían ser identificados por los sellos. La comprensión de estos sellos implica no sólo la interpretación de los signos de escritura, sino también de las imágenes que aparecen en ellos, generalmente animales, que quizá servían para identificar a grupos (¿cofradías, castas, clanes?) o individuos (¿una especie de documento de identidad?). Estos sellos tienen sin duda varios usos utilitarios y simbólicos. Las inscripciones en fichas y tablillas tienen probablemente una finalidad administrativa similar, ya que sirven para registrar transacciones y comunicar información sobre ellas entre varias personas. Algunas inscripciones pueden tener un contexto religioso y ritual, sirviendo para identificar a una deidad a la que se hacían ofrendas. También se ha propuesto que las tablillas y fichas metálicas inscritas pueden haber sido utilizadas como dinero. Un panel con una inscripción incrustada encontrado en Dholavira es más atípico, ha sido designado como «signo» pero se desconoce su propósito exacto, quizás como parte de un uso cívico.

Según los descubrimientos arqueológicos, la civilización del Indo debe situarse en la categoría de las llamadas sociedades «complejas» que surgieron a finales del Neolítico en varias partes del mundo (Mesopotamia, Egipto, China, Mesoamérica, Perú), caracterizadas por un alto grado de estratificación social y de división del trabajo, la presencia de aglomeraciones urbanas y una agricultura y ganadería extendidas por un vasto territorio. Sin embargo, al no haberse descifrado su escritura, el conocimiento de la estructura social de la civilización harappea es más limitado que el de otras civilizaciones similares con escritura, y la interpretación sociopolítica de los hallazgos arqueológicos no es muy segura, y todo hace pensar que muchos aspectos de esta civilización seguirán siendo para siempre imposibles de abordar.

Los estudios de los esqueletos de los cementerios harappanos (bioarqueología) han ampliado el campo de estudio más allá de la interpretación de la arquitectura y el arte, y han ofrecido nuevas perspectivas de análisis. Pero siguen ofreciendo pocas certezas, y los enterramientos descubiertos se refieren a una muestra muy limitada de la población harapense, procedente principalmente de un solo yacimiento (Harappa) y probablemente más bien del grupo de la élite.

Agricultura, ganadería y estrategias de subsistencia

La naturaleza del sistema agrícola de la civilización del Indo sigue siendo en gran medida objeto de conjeturas, debido a la escasa información que ha llegado hasta nosotros, sobre todo porque se han excavado pocos yacimientos de aldeas agrícolas y los estudios bioarqueológicos sobre la dieta de este periodo están aún en pañales. Los elementos más tangibles son las plantas cultivadas y los animales sacrificados, identificados gracias a los restos recogidos en los yacimientos arqueológicos, que luego permiten, mediante la comparación con las prácticas conocidas de períodos recientes, inferir las estrategias de subsistencia de los harappeos, que pueden haber variado según el lugar y la época debido a la extensión temporal y espacial de esta civilización. La economía agrícola de la tradición del Indo se formó a partir de plantas y animales domesticados, obviamente originarios de Oriente Próximo (trigo, cebada, lentejas, guisantes, lino, ovejas, cabras, bueyes), pero las culturas locales del sur de Asia no tardaron en asumir el principio y se produjeron multitud de episodios de domesticación de especies autóctonas (cebú, búfalo, el cerdo local, el pollo, el sésamo, el algodón, el mijo, el arroz, el melón, el pepino y muchas otras plantas tropicales), con focos (vagamente) localizables según el caso en Baluchistán, el Indo, el Ganges Medio, Gujarat o las regiones orientales.

En el vasto territorio cubierto por la civilización Harappan, el potencial agrícola es variado. A grandes rasgos, se pueden distinguir dos sistemas climáticos, los ciclones de invierno y el monzón de verano, que crean dos periodos húmedos más o menos pronunciados según la región (Sindh y Gujarat son más secos, la humedad es más pronunciada en el norte) y dos tipos principales de suelos utilizados para la agricultura, los de la llanura aluvial del Indo y el sistema Ghaggar-Hakra y los suelos negros de «algodón» o «regur» de las regiones más cálidas y secas de Gujarat y Rajastán.

El cultivo es muy variado, como indican los numerosos tipos de cultivo que se han identificado en los yacimientos arqueológicos, y las prácticas de cultivo también deben haber diferido según el potencial de las regiones. El cultivo de cereales se ha basado desde el Neolítico en el trigo y la cebada, los principales cultivos de invierno ahora y probablemente en el pasado. El arroz y el mijo, cereales de primavera, se introdujeron durante la época harappea desde el este (el valle del Ganges para el primero). Las legumbres, los guisantes y las judías, el sésamo, el sorgo, el melón, la sandía, los dátiles y las uvas son otros cultivos alimentarios documentados, mientras que el algodón también parece cultivarse. Un estudio realizado en el pequeño yacimiento de Masudpur (Haryana, en el interior de Rakhigarhi) indica que, a partir de mediados del tercer milenio a.C. como muy tarde, se combinaban allí cultivos de invierno (trigo, cebada, vezas) y de verano (mijo, arroz, cultivos tropicales como la judía mungo, la judía urd y la kuluttha) y que, por tanto, los campesinos plantaban y cosechaban durante todo el año, teniendo así una dieta muy variada. En cuanto a las técnicas agrícolas, no hay pruebas claras de obras de regadío, pero se han identificado canales del periodo Harappan, y al menos está claro que los agricultores podrían haber sacado agua de los pozos y embalses habituales en los yacimientos de la época. Se han descubierto modelos de arado en arcilla.

Las investigaciones sobre los hallazgos de los yacimientos de cultivos surgidos durante el periodo tardohappeo han concluido repetidamente que hubo una diversificación de los productos vegetales y animales consumidos, en continuidad con la fase anterior (en particular, siguiendo los trabajos de S. Weber). Los agricultores harappanos habrían participado, por tanto, en un fenómeno a largo plazo hacia estrategias de subsistencia basadas en una agricultura y una ganadería más intensivas y de mayor alcance, sobre todo gracias al sistema de doble cosecha anual, complementado con la pesca y la caza, que permitía asegurar la disponibilidad de recursos alimentarios durante todas las estaciones del año. Esta estrategia de subsistencia, especialmente adaptada a los climas semiáridos, continúa en la actualidad.

Organización política y élites dirigentes

La civilización Harappean es una civilización urbana con una red jerárquica de asentamientos, con un grupo de ciudades importantes en la cima, con arquitectura monumental concentrada en un espacio separado, la «ciudadela». Este debía incluir edificios administrativos y palacios de todo tipo, y servir como centro político de las diversas entidades que compartían el espacio cubierto por esta civilización. En general, se acepta que no hay argumentos suficientes para contemplar la existencia de un «imperio» centralizado dirigido por un grupo que ejerza un poder de carácter autocrático a escala del imperio. Todo ello aboga, en cualquier caso, por la existencia de complejas estructuras políticas dirigidas por una élite, se considere que merecen o no la etiqueta de «Estado» propiamente dicho (esto varía según los autores y la definición que acepten para este concepto), y por tanto de una estratificación social, aunque quizás sea menos acusada que en las civilizaciones urbanas contemporáneas a ella. En cualquier caso, es menos visible en el registro arqueológico. Pero a falta de una escritura descifrada, cualquier hipótesis sigue siendo muy conjetural.

Los objetos desenterrados en las sepulturas y en otros lugares, como la cerámica pintada, los brazaletes y adornos de cuentas y colgantes de piedras duras y metal, o incluso los sellos, son para J. Kenoyer marcadores de una élite harapense. Kenoyer como marcadores de una élite Harappeana. Quedaría entonces por definir la naturaleza de este conjunto, que fue capaz de asegurar durante más de 700 años una organización urbana muy sofisticada para la época, con sus murallas, calzadas, instalaciones hidráulicas, etc., y cómo procedió para ello. Aunque hay edificios públicos (como el Gran Baño de Mohenjo-daro y los edificios que lo rodean), no hay ningún rastro decisivo de una autoridad monárquica centralizada entronizada en la cúspide de esta élite (como tumbas, palacios o arte caracterizable como «real», a pesar de la estatua del «rey-sacerdote» vista anteriormente) o incluso de representaciones comunes de esta élite, siguiendo los ejemplos mesopotámicos y egipcios. Esto sugiere la posibilidad de un modelo de organización política menos centralizado que no se ha atestiguado en otras civilizaciones contemporáneas. Además, es posible que varios sistemas hayan existido y coexistido en este vasto espacio y durante este largo período. G. Possehl propuso ver en la sociedad harappeana una especie de organización corporativista muy disciplinada, basada en una ideología compartida, dirigida por una especie de consejos, que se basaba en la cooperación más que en la autoridad jerárquica, y no ve un «estado» en el Indo. Sin rechazar por completo la posibilidad de que hubiera monarcas en algunos momentos, J. Kenoyer ha sugerido que durante la mayor parte del periodo se podía contemplar un poder estatal colegiado, en el que participaban élites terratenientes, mercantiles o religiosas a la cabeza de las «ciudades-estado». B. B. Lal preveía un sistema de castas. También se ha propuesto que los animales representados en los sellos harappeos (unicornio, toro con joroba, elefante, rinoceronte, etc.) eran símbolos de diferentes clanes u organizaciones sociopolíticas.

¿Una sociedad pacífica?

No hay rastros evidentes de guerra en los yacimientos de la civilización del Indo: no hay representaciones artísticas de conflictos, se han descubierto pocas armas y es posible que se utilizaran tanto para la caza como para la guerra, las fortificaciones son ciertamente sistemáticas en los yacimientos urbanos, pero rara vez presentan obras propiamente defensivas y parecen más bien destinadas a servir de barrera simbólica y a controlar el flujo de bienes y personas.

Esto hace que la civilización harappeana sea única en comparación con otras sociedades similares, en las que las huellas de los conflictos son habituales, incluso sin el apoyo de los textos. Por esta razón, los modelos de sistemas políticos que se han analizado anteriormente suelen concluir que la guerra, aunque no necesariamente ausente, no desempeñó un papel importante en esta civilización, y hacen hincapié en los fenómenos económicos e ideológicos y en la cooperación intergrupal más que en la coerción por parte de la élite gobernante como base del orden social. Sin embargo, algunos consideran que esta interpretación de las fuentes es potencialmente excesiva y puede subestimar el papel del conflicto en esta civilización.

Un estudio realizado en 2012 sobre los traumatismos observados en los cráneos de los cementerios de Harappa replanteó la cuestión al constatar un número bastante elevado de lesiones debidas a la violencia, menos importante en el cementerio R-37, cuyos difuntos se encuentran sin duda en un nivel social más elevado que los de los demás cementerios (zona G, probablemente también de la época madura, y H, de la época tardía), lo que tendería a relativizar, si no a invalidar, esta visión de la sociedad harapense poco marcada por la violencia interpersonal, las tensiones y la exclusión social. Tal y como están las cosas, los análisis de las desigualdades sociales y la violencia basada en los restos humanos no están lo suficientemente desarrollados como para aclararlo.

Afinidades y movilidades biológicas

Los análisis bioarqueológicos de los esqueletos encontrados en las necrópolis harappanas se centraron inicialmente en la búsqueda de las características antropológicas de los individuos para determinar si los antiguos harappanos eran o no los ancestros de las poblaciones actuales de las mismas regiones, y también para identificar las supuestas «invasiones arias», en particular analizando la forma y el tamaño de los cráneos para determinar un «tipo racial» de los individuos según la terminología antigua, «características fenotípicas» en los estudios recientes. Los trabajos de finales del siglo XX concluyeron que había poblaciones heterogéneas en los yacimientos de Harappa, y que las poblaciones antiguas se parecían a las actuales (los esqueletos de Harappa se parecen a las poblaciones actuales del Punjab, los de Mohenjo-daro a las de Sindh). Como ya se ha mencionado, los estudios genéticos han llegado a la conclusión de que las poblaciones de los periodos Harappan proceden de grupos que ocupaban las mismas regiones en el Paleolítico y no de migraciones procedentes de otra región, que su herencia genética se encuentra en las poblaciones que viven actualmente en las mismas regiones, con el rastro de una intrusión de elementos procedentes de las estepas euroasiáticas durante la primera mitad del 2º milenio a.C. (de ahí las migraciones indoarias). (es decir, las migraciones indoarias).

Los estudios bioarqueológicos también han investigado la movilidad en distancias más cortas. Los estudios fenotípicos y, más recientemente, los estudios químicos que utilizan isótopos óseos para analizar los movimientos de los individuos del cementerio R-37 de Harappa han determinado que los hombres enterrados allí no suelen ser de la ciudad, mientras que las mujeres sí. Esto se ha interpretado como una prueba de las prácticas matrimoniales matrilocales (los maridos vienen a vivir con sus esposas), y tal vez incluso de acogimiento, lo que significa que los hombres emigraron a Harappa en su juventud para vivir allí y casarse con mujeres de familias locales.

Para el período tardío y, en general, el segundo milenio a.C. Los análisis de los esqueletos de Harappa (cementerio H), y también de los yacimientos del Decán (por tanto, fuera de la tradición del Indo), ofrecen una imagen más sombría de la situación en la mitad norte del subcontinente indio a finales del periodo harapense: efectivamente, en este periodo hubo una forma de «crisis», que se refleja en los marcadores de estrés que revelan desnutrición crónica, alta mortalidad infantil y enfermedades e infecciones más comunes.

A juzgar por la relativa uniformidad de las tradiciones arquitectónicas, el arte, los motivos y símbolos decorativos y las prácticas funerarias, las comunidades de la civilización harappea comparten una ideología y unas creencias comunes, aunque se aprecian variaciones en el espacio y el tiempo. Queda por identificar las características de este universo religioso, abordado esencialmente por fuentes visuales. Las propuestas dadas por J. Marshall en 1931, basadas sobre todo en la iconografía y la arquitectura de Mohenjo-daro y en los paralelos con la religión hindú, siguen siendo, a pesar de las críticas recibidas, la base de los intentos actuales de reconstrucción.

Divinidades

En la iconografía, hay dos grandes figuras consideradas divinas.

La primera es una gran diosa, o un grupo de «diosas-madre» vinculadas a la fertilidad. Esto se basa en los hallazgos de numerosas figurillas de terracota que representan a mujeres desnudas, y en los paralelos establecidos con otras civilizaciones antiguas y también con el hinduismo (Shakti, Kâlî, etc.), el hecho de que las sociedades agrícolas valoran generalmente la función de dar fertilidad. Sin embargo, es difícil considerar las figurillas femeninas como un todo, ya que tienen formas diversas y no presentan necesariamente rasgos asociados a la fertilidad o la maternidad. Además, generalmente es difícil atribuirles un contexto religioso. Además, estas figuras femeninas no aparecen en la glíptica ni en la escultura metálica. Un sello conocido como de «adoración divina» representa una figura colocada en una planta, frente a otra figura con cabeza de cabra en postura de adoración; según Marshall, la primera figura se considera una diosa (pero otros no le encuentran rasgos femeninos), asociada a una planta o un árbol, como es habitual en el hinduismo. Esta representación se encuentra en otros sellos.

La segunda figura principal es una deidad masculina que Marshall había visto en un sello de esteatita de Mohenjo-daro, una figura masculina con un casco decorado con grandes cuernos de toro (también llamada «deidad con cuernos»), sentada en un dosel, con las piernas cruzadas, y acompañada por cuatro animales, un elefante, un rinoceronte, un búfalo y un tigre. Se dice que se asemeja a Shiva (llamado «proto-Shiva») o a una de sus formas, Pashupati. Esta interpretación ha recibido muchas críticas, pero se reconoce comúnmente el parecido con la figura posterior de Shiva y la postura que recuerda a un yogui, ya sea accidental o no. Yendo más allá, esta figura podría asociarse con el mundo animal, en particular con el búfalo que lo simbolizaría (especialmente sus cuernos), y también se asocia con objetos fálicos que recuerdan a los lingas hindúes y a algún tipo de betyls encontrados en yacimientos indusianos. Sin embargo, se ha discutido el hecho de que estos objetos tengan un uso cultual.

Los sellos del Indo también muestran otras figuras fantásticas que podrían tener un estatus divino o ser una especie de genios o demonios: una especie de minotauros, humanos con cuernos, unicornios.

Lugares de culto y rituales

Ningún edificio descubierto en los yacimientos del Indo pudo ser identificado con certeza como un templo o incluso como un espacio ritual. Se ha propuesto que los baños de las residencias podrían haber sido utilizados para ceremonias religiosas domésticas, pero esto sigue siendo muy especulativo. En cuanto a la arquitectura monumental, tal vez haya que atribuir a varios edificios de Mohenjo-daro una función religiosa, en primer lugar el Gran Baño, cuya estructura le dio nombre, habría tenido una función ritual, o podría haber servido como tanque sagrado donde se guardaban peces u otros animales. Pero es una estructura única. El edificio vecino descrito como el «colegio de los sacerdotes» parece estar asociado a él, pero no tiene ninguna estructura que pudiera tener una función religiosa. También se ha sugerido que algunos edificios de la ciudad baja pudieron tener una función ritual, como la Casa I, que tiene una estructura atípica y ha dado numerosos sellos de unicornio. Los «altares de fuego» encontrados en varios sitios, principalmente en Kalibangan, también han dado lugar a especulaciones sobre su función religiosa. Consisten en una plataforma con siete pequeñas fosas revestidas de arcilla que contienen cenizas, carbón vegetal y restos de objetos de arcilla. B. B. Lal se refería a ellos como «altares de fuego», es decir, lugares donde se hacían ofrendas a una deidad mediante su incineración. En la misma plataforma hay una tinaja que contiene cenizas y carbón vegetal al oeste, así como un pozo y un espacio de baño, que parece un espacio de ablución ritual, pero de nuevo este espacio podría tener muy bien una función secular.

La glíptica representa en varios casos algún tipo de procesión de figuras que portan estandartes e imágenes de unicornios, o que baten un tambor delante de un tigre, y otros posibles rituales religiosos, con figuras arrodilladas que hacen ofrendas a las deidades, como en el sello de adoración mencionado anteriormente.

La civilización o «tradición» del Indo mantiene relaciones más o menos intensas con las demás tradiciones culturales del subcontinente indio, que se encuentran en su proximidad directa, ya sea en términos de intercambios materiales o inmateriales. El primero es especialmente visible, a la luz de la dispersión de los objetos manufacturados de la civilización del Indo y de las materias primas utilizadas por los artesanos del Indo.

Culturas del noroeste y del sur de la India

Las cantidades de cobre y piedra de jabón importadas de las minas de Aravalli, en Rajastán, indican que los habitantes de las ciudades del Indo debieron de tener un contacto regular con esta región, donde floreció la cultura Ganeshwar. En Kalibangan se han encontrado puntas de flecha de cobre de esta cultura en la antigüedad, y en los yacimientos de la cultura Ganeshwar se han desenterrado objetos de cobre de tipo Harappan. Esto sugiere, por tanto, que los productos fabricados en el horizonte del Indo a partir del cobre de Rajastán podrían exportarse posteriormente a esta última región. La cerámica local dominante es de color ocre, pero la presencia de cerámica engobada similar a la del Gujarat Harappan sugiere contactos con esa región. La cultura Ahar-Banas, que se desarrolló más al sur, muestra menos evidencias de contacto con el horizonte Harappan, al igual que la de Kayatha, que se encuentra aún más al sur, pero el hecho de que se encuentren en el Indo materias primas características de estas regiones (estaño, oro, ágata, cornalina) sugiere la existencia de vínculos al menos indirectos. Mucho más al sur, se han encontrado artefactos Harappan, incluyendo sellos con inscripciones en Daimabad en Maharashtra y un hacha de piedra con una breve inscripción en escritura del Indo encontrada en Tamil Nadu. Es posible que se importara oro de Karnataka al Indo, pero no hay pruebas concluyentes de ello.

Baluchistán, meseta iraní y Asia Central

En Baluchistán, aunque hay yacimientos puramente harappanos durante el periodo de integración, otros yacimientos del interior en la parte sur de la región pertenecen a la cultura kulli, caracterizada por la cerámica buff con decoración pintada en negro o marrón. El yacimiento de Nindowari parece ser la sede de un cacicazgo local, independiente de la zona Harappan pero con vínculos con ella.

Hacia el oeste, existe una cultura urbana en la región de Helmand, atestiguada por los yacimientos de Mundigak y Shahr-e Sokhteh, y los yacimientos del sur de Irán han proporcionado algunos artefactos harappeos (Tepe Yahya). Pero parece que el pueblo del Indo tenía contacto con las regiones situadas más al norte, como atestigua el yacimiento de Shortughai, en Badakhshan, claramente ocupado por una población perteneciente a la cultura del Indo, que puede considerarse un puesto comercial, ya que esta región es rica en lapislázuli y también en estaño y oro. En los yacimientos de la cultura situada directamente al oeste, el Complejo Arqueológico Bactro-Margiano (BMAC, o Civilización del Bósforo), se encontraron cuentas de cornalina del tipo Harappan. Las del Kopet-Dag (Namazga-depe, Altyn-depe), más alejadas, situadas cerca de los yacimientos de jade y turquesa, también han aportado objetos de procedencia harapana, incluidos sellos.

Culturas del Golfo Pérsico y Mesopotamia

El otro eje importante de comunicación con el oeste es el marítimo. El comercio marítimo harappan se desarrolló durante el periodo maduro, y probablemente explica en buena parte (junto con la explotación de los recursos pesqueros) el desarrollo de los sitios costeros de Gujarat (Lothal) y Makran (Sutkagan Dor). Duró hasta principios del segundo milenio antes de Cristo. (hacia 1700).

Se han encontrado objetos del Indo en yacimientos de Omán (Ra»s al-Junaiz) y de los Emiratos Árabes Unidos (Umm an-Nar, Tell Abraq, Hili), en la tierra de Magan, rica en cobre, según los textos mesopotámicos, y más al este, en Bahrein (se han encontrado sellos y objetos de esta región en la zona de Harappan (Lothal, en particular). Además, es probable que a través del comercio del Golfo Pérsico llegaran a Susa, en el suroeste de Irán, la antigua Elam, objetos procedentes del Indo (sellos, cuentas, incrustaciones de marfil).

Por último, en el extremo occidental del Golfo, varias fuentes indican contactos entre la civilización del Indo y la Baja Mesopotamia. Los textos cuneiformes de finales del tercer milenio a.C. mencionan un país de Meluhha, situado más allá de los países de Dilmun y Magan, nombre tras el que se reconoce el Indo. Una inscripción de Sargón de Acad (c. 2334-2290) menciona que los barcos de Meluhha atracan en Acad. Era un socio comercial al que se le compraba cornalina, madera, figuritas, muebles y también barcos. Los textos mesopotámicos también mencionan a los «hijos de Meluhha», por lo que quizás sean harappeos, a no ser que fueran mercaderes especializados en el comercio con Meluhha. Se conoce un sello de un traductor de Meluhha (probablemente un mesopotámico que aprendió la lengua de ese país). Cerca de Lagash también se atestigua una aldea con el nombre de Meluhha, que podría estar relacionada con un asentamiento Harappan. En cualquier caso, los contactos están probados por la presencia de objetos procedentes del Indo en los yacimientos del sur de Mesopotamia, especialmente la cornalina de los collares de las tumbas reales de Ur (siglo XXVI a.C.), los sellos, las pesas y las cerámicas de tipo Harappan.

Durante más de 700 años, la civilización del Indo fue próspera. Luego, desde finales del tercer milenio a.C., comenzó a desintegrarse gradualmente: el fin de las grandes aglomeraciones urbanas, el urbanismo planificado, la arquitectura monumental, el sistema de escritura y de pesos y medidas. Varias culturas locales surgieron gradualmente, así sin una ruptura brutal, sucediendo a la civilización «madura» de Harappan donde se había desarrollado. Se trata de un fenómeno largo y complejo que podría definirse como un período tardío de Harappean, luego una era de «localización». El fin de las ciudades harappeas podría verse también como la consecuencia de una «crisis», y analizarse bajo el ángulo del estudio de un colapso, de una desurbanización, o incluso de una simple transformación y reorganización cuyas causas, sin duda múltiples, quedan por dilucidar.

Nuevas culturas regionales

En el Punjab, el periodo Harappan tardío es la llamada cultura del «Cementerio H» de Harappa, que abarca desde el 1900 a.C. hasta el 1500 o 1300, según el autor. El material arqueológico de este cementerio ha proporcionado cerámica roja pintada en negro, que representa pájaros estilizados, toros, peces y plantas; esta cerámica procede claramente de tradiciones anteriores, y no puede considerarse un reflejo de la llegada de poblaciones externas. Este material se encuentra en los yacimientos estudiados en Cholistán. En esta región sólo queda un yacimiento del periodo anterior ocupado, y el número de yacimientos identificados es de 50 frente a los 174 del periodo anterior. Muchos de los nuevos yacimientos son asentamientos temporales y hay menos pruebas de especialización artesanal; pero el mayor yacimiento, Kudwala, sigue ocupando 38,1 hectáreas, y un puñado de otros tienen entre 10 y 20 hectáreas.

En el valle inferior del Indo, Mohenjo-daro se despuebla, la autoridad cívica desaparece como lo demuestra la reocupación de su parte central por hornos de cerámica, y muchos sitios pequeños como Allahdino y Balakot son abandonados. El periodo Jhukar, que sucedió localmente a la Era de la Integración, es poco conocido, sólo identificado por los estudios de un puñado de yacimientos (Jhukar, Mohenjo-daro, Amri, Chanhu-daro, Lohumjo-daro). La cerámica característica de la época, el rojo

En la región del interfluvio Indo-Gántico se estudiaron 563 yacimientos pequeños (generalmente de menos de 5 hectáreas) de la época. El emplazamiento de Banawali sigue ocupado. Los análisis de los yacimientos de Sanghol (Punjab indio) y Hulli (Uttar Pradesh) muestran que la agricultura estaba muy diversificada en este periodo. La región se integró entonces en la cultura de la cerámica de color ocre.

En Gujarat, lugares urbanos como Dholavira y Lothal se están despoblando y perdiendo su carácter urbano, pero siguen estando ocupados. El número de yacimientos identificados alrededor del Golfo de Kutch y en Saurashtra para el periodo es, sin embargo, mayor que en el periodo anterior (120 frente a 18), pero son mucho menos extensos. En el período tardío, aparece una cerámica de reflejo metálico rojo que suplanta las tradiciones más antiguas. El vasto emplazamiento de Rangjpur, que a veces da nombre a la época, abarca unas 50 hectáreas. El yacimiento de Rojdi, de 7 hectáreas, tiene un recinto de tierra compactada mezclada con piedras. Se ha producido una diversificación de los cultivos y una intensificación de los mismos a lo largo del año, un fenómeno que parece ser característico del periodo de localización, y por tanto un cambio en los medios de vida.

En las tierras altas de Baluchistán, varios yacimientos muestran evidencias de destrucción violenta (Nausharo, Gumla), comúnmente consideradas como testimonio del abrupto final de la era Harappeana, en cualquier caso muchos yacimientos están abandonados o reocupados por necrópolis, en algunos casos con material considerado con elementos de origen centroasiático o iraní. El yacimiento de Pirak, en la llanura de Kachi, fue poblado hacia el año 2000 a.C. y ocupado de forma ininterrumpida hasta el 1300 a.C. aproximadamente. Es un centro artesanal integrado en redes de intercambio que llegan hasta Gujarat y el Mar Arábigo.

Al norte del Indo, en los valles de Swat y Dir, donde no existía una civilización madura, la cultura de las tumbas de Gandhara, fechada entre el 1700 y el 1400 a.C. para su primera fase (la última fase, la cuarta, al siglo IV a.C. o posterior), llamada así por sus tumbas de cista, se ha identificado tradicionalmente como una manifestación de la migración indoaria desde Asia Central al subcontinente indio (véase más adelante). C. o posterior), llamado así por sus tumbas de cista, y que se ha considerado como una manifestación de las migraciones indoarias desde Asia Central al subcontinente indio (véase más adelante). No hay pruebas materiales reales de tal relación y, de hecho, las tumbas atribuidas a esta cultura han demostrado, tras un análisis posterior, que tienen fechas muy diversas y que reflejan una especie de tradición funeraria que abarca varios milenios, más que una «cultura» como tal. El estudio de los hábitats de la época es limitado.

¿Por qué el colapso?

Las causas del «colapso» de la civilización del Indo han dado lugar a muchas propuestas.

Se ha planteado el topos de la invasión de una población exterior, siendo los protagonistas los indoarios de lengua indoeuropea (sánscrito védico) que serían los ancestros de la casta superior de la antigua sociedad india, los brahmanes, dominando a las demás castas procedentes de las poblaciones ya presentes en el lugar, hecho del que se hace eco el Rig-Veda (véase la teoría de la invasión aria). Esta hipótesis es generalmente rechazada por los arqueólogos: las narraciones védicas son complejas de contextualizar, los rastros de destrucción violenta resultantes de una invasión en el Valle del Indo no son concluyentes, es difícil detectar las migraciones basándose únicamente en la cultura material, y los estudios genéticos que argumentan a favor de las migraciones que tienen un gran impacto en el perfil de las poblaciones del subcontinente indio no se consideran concluyentes. En palabras de U. Singh, «una de las explicaciones más populares del declive de la civilización Harappan es una de las que menos pruebas tiene». Sin embargo, la idea de grandes migraciones desde Asia Central en este periodo con impacto en el fin de la civilización del Indo sigue siendo generalizada. Sin pronunciarse sobre su vinculación con este colapso, los estudios realizados en 2018 concluyen que una afluencia genética procedente de las estepas euroasiáticas en la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo abogaría por una expansión de la población correspondiente a la llegada de hablantes del ancestro del sánscrito védico a esta región.

También se han invocado causas naturales: se han registrado inundaciones del río Indo hasta Mohenjo-daro, y parecen haber sido recurrentes; a veces se atribuyen a eventos tectónicos, y en una hipótesis las aguas del río se habrían alejado de la ciudad. Esto no se puede confirmar. Por otro lado, las pruebas de la desecación gradual del sistema fluvial Ghaggar-Hakra como consecuencia del movimiento de los cursos de agua que lo atraviesan son más claras y explicarían la disminución del número de yacimientos en esta región, aunque la cronología de este fenómeno no está bien determinada. En cuanto a las zonas costeras, también se ha sugerido una subida repentina de las aguas del Mar de Arabia, que provocaría inundaciones y la salinización del suelo. En cualquier caso, estas explicaciones son difíciles de generalizar a toda la civilización Harappan. También se invoca la sobreexplotación del suelo como causa de la salinización, haciéndolo menos fértil, lo que podría haber desempeñado un papel en el declive de la civilización Harappan. Otros han sugerido el papel de la deforestación. Estas propuestas no han tenido mucha repercusión a falta de pruebas. En efecto, los argumentos basados en criterios medioambientales, que incluyen también hipótesis de cambio climático, así como las explicaciones que postulan epidemias que habrían contribuido a este declive, se consideran poco pertinentes para un espacio tan amplio, que abarca regiones y entornos muy diferentes. En otro orden de cosas, se ha argumentado que el declive del comercio a larga distancia fue el resultado de cambios políticos en Mesopotamia, o de un cambio en el abastecimiento de Mesopotamia hacia el oeste, y que en última instancia afectó negativamente a las redes comerciales a través del Golfo Pérsico y la meseta iraní, y por tanto a los mercaderes y las élites harapanas de esa civilización, debilitando el sistema político; También en este caso faltan pruebas, ya que los lugares relacionados con el comercio del Golfo desaparecieron evidentemente tras el colapso de la civilización Harappan. Los estudios paleopatológicos parecen mostrar un aumento de la violencia y de las enfermedades durante la fase tardía, que estaría provocado por la ruptura del sistema y que, a su vez, habría acelerado la despoblación de las ciudades.

Por lo tanto, ninguna explicación única parece válida, sobre todo para una civilización que abarca tantas regiones, lo que llevaría a buscar varias causas, una «mezcla» de estos diferentes elementos, que habrían acabado por desestabilizar el edificio político y social de los Harappan y provocar su caída. Esto implica la inclusión de elementos ideológicos y psicológicos en la ecuación, que explican la búsqueda de nuevas alternativas o el rechazo a la dominación de las élites tradicionales. Pero a falta de una mejor comprensión del sistema social Harappan, esto sigue siendo imposible de entender. Además, de acuerdo con las propuestas de N. Yoffee sobre los colapsos de las culturas prehistóricas y antiguas, hay que tener en cuenta que se trata de dinámicas recurrentes, y que para estos periodos altos es más bien excepcional la constitución y estabilización de un estado que su ausencia o fracaso.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Civilisation de la vallée de l»Indus
  2. Cultura del valle del Indo