William Tyndale

Resumen

William Tyndale (c. 1494 – c. 6 de octubre de 1536) fue un biblista y lingüista inglés que se convirtió en una figura destacada de la Reforma Protestante en los años previos a su ejecución. Es conocido como traductor de la Biblia al inglés, y se vio influido por las obras de destacados reformadores protestantes como Erasmo de Rotterdam y Martín Lutero.

Un ejemplar de La obediencia de un hombre cristiano (1528) de Tyndale, que algunos afirman o interpretan que defiende que el rey de un país debe ser la cabeza de la iglesia de ese país y no el Papa, llegó a manos del rey Enrique VIII, proporcionando una racionalización para la ruptura de la Iglesia de Inglaterra con la católica en 1534. En 1530, Tyndale escribió The Practice of Prelates (La práctica de los prelados), en el que se oponía a la anulación de su propio matrimonio por parte de Enrique, alegando que contravenía las Escrituras. Al huir de Inglaterra, Tyndale se refugió en el territorio flamenco del católico Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

En 1535, Tyndale fue arrestado y encarcelado en el castillo de Vilvoorde (Fulford), en las afueras de Bruselas, durante más de un año. En 1536, fue condenado por herejía y ejecutado por estrangulamiento, tras lo cual su cuerpo fue quemado en la hoguera. Su última oración fue que se abrieran los ojos del rey de Inglaterra, lo que pareció cumplirse un año después con la autorización de Enrique de la Biblia de Mateo, que era en gran parte obra de Tyndale, con las secciones que faltaban traducidas por John Rogers y Myles Coverdale.

Desde el siglo VII se habían hecho traducciones parciales al inglés, pero el fomento religioso provocado por la Biblia de Wycliffe a finales del siglo XIV llevó a la pena de muerte a todo aquel que fuera declarado culpable de poseer sin licencia una traducción de la Biblia al inglés, aunque había traducciones en todas las demás lenguas europeas importantes. Tyndale trabajó durante un renacimiento de la erudición, que vio la publicación de la gramática hebrea de Johann Reuchlin en 1506. Los textos griegos se pusieron a disposición de la comunidad académica europea por primera vez en siglos, al acoger a eruditos, filósofos, intelectuales y textos de habla griega tras la caída de Constantinopla en 1453. En particular, Erasmo compiló, editó y publicó las escrituras griegas de la Biblia cristiana en 1516. La traducción de Lutero de la Biblia cristiana al alemán apareció en 1522. La traducción de Tyndale fue la primera Biblia inglesa que se basó directamente en los textos hebreos y griegos, la primera traducción inglesa que aprovechó las ventajas de la imprenta, la primera de las nuevas Biblias inglesas de la Reforma y la primera traducción inglesa que utilizó Jehová («Iehouah») como nombre de Dios, tal como preferían los reformistas protestantes ingleses. Se consideró un desafío directo a la hegemonía tanto de la Iglesia católica como de las leyes de Inglaterra que mantenían la posición de la Iglesia.

Tyndale nació alrededor de 1494 en Melksham Court, Stinchcombe, un pueblo cerca de Dursley, Gloucestershire. La familia Tyndale también se apellidaba Hychyns (Hitchins), y fue como William Hychyns que Tyndale se matriculó en Magdalen Hall, Oxford. La familia de Tyndale se había trasladado a Gloucestershire en algún momento del siglo XV, probablemente como resultado de las Guerras de las Rosas. La familia era originaria de Northumberland a través de East Anglia. El hermano de Tyndale, Edward, fue receptor de las tierras de Lord Berkeley, como atestigua una carta del obispo Stokesley de Londres.

Tyndale aparece en dos genealogías como hermano de Sir William Tyndale de Deane, Northumberland, y Hockwold, Norfolk, que fue nombrado caballero en el matrimonio de Arturo, Príncipe de Gales, con Catalina de Aragón. La familia de Tyndale descendía, por tanto, del barón Adam de Tyndale, un tenente de Enrique I. La sobrina de William Tyndale, Margaret Tyndale, se casó con el mártir protestante Rowland Taylor, quemado durante las persecuciones marianas.

En Oxford

Tyndale comenzó una licenciatura en Artes en Magdalen Hall (más tarde Hertford College) de la Universidad de Oxford en 1506 y se licenció en 1512, siendo ese mismo año subdiácono. En julio de 1515 se le nombró maestro de artes y se le consideró un hombre de carácter virtuoso, con una vida intachable. La maestría le permitió empezar a estudiar teología, pero el curso oficial no incluía el estudio sistemático de las Escrituras. Como Tyndale se quejó más tarde:

Han ordenado que ningún hombre mire la Escritura hasta que se haya modelado en el aprendizaje pagano ocho o nueve años y se haya armado de falsos principios, con lo cual queda limpiamente excluido del entendimiento de la Escritura.

Era un lingüista dotado y con los años llegó a dominar el francés, el griego, el hebreo, el alemán, el italiano, el latín y el español, además del inglés. Entre 1517 y 1521, fue a la Universidad de Cambridge. Erasmo había sido el principal profesor de griego allí desde agosto de 1511 hasta enero de 1512, pero no durante la estancia de Tyndale en la universidad.

Tyndale se convirtió en capellán de la casa de Sir John Walsh en Little Sodbury, en Gloucestershire, y en tutor de sus hijos hacia 1521. Sus opiniones resultaron controvertidas para otros clérigos, y al año siguiente fue convocado ante John Bell, el canciller de la diócesis de Worcester, aunque en ese momento no se presentaron cargos formales. Tras la reunión con Bell y otros líderes eclesiásticos, Tyndale, según John Foxe, tuvo una discusión con un «clérigo erudito pero blasfemo», que supuestamente afirmó: «Es mejor estar sin las leyes de Dios que sin las del Papa», a lo que Tyndale respondió: «Desafío al Papa y a todas sus leyes; y si Dios me perdona la vida, antes de muchos años, haré que el muchacho que conduce el arado sepa más de las Escrituras que tú».

Tyndale viajó a Londres en 1523 para pedir permiso para traducir la Biblia al inglés. Pidió ayuda al obispo Cuthbert Tunstall, un conocido clasicista que había elogiado a Erasmo tras trabajar con él en un Nuevo Testamento griego. Sin embargo, el obispo se negó a extender su patrocinio, diciéndole a Tyndale que no tenía espacio para él en su casa. Tyndale predicó y estudió «en su libro» en Londres durante algún tiempo, contando con la ayuda del comerciante de telas Humphrey Monmouth. Durante este tiempo, dio muchas conferencias, incluso en St Dunstan-in-the-West, en la calle Fleet de Londres.

Tyndale salió de Inglaterra hacia la Europa continental, quizás en Hamburgo, en la primavera de 1524, posiblemente viajando a Wittenberg. En los registros de matrícula de la Universidad de Wittenberg figura el nombre «Guillelmus Daltici ex Anglia», que se ha interpretado como una latinización de «William Tyndale de Inglaterra». Comenzó a traducir el Nuevo Testamento en esta época, posiblemente en Wittenberg, y lo completó en 1525 con la ayuda del fraile observante William Roy.

En 1525, la publicación de la obra de Peter Quentell en Colonia se vio interrumpida por el impacto del antiluteranismo. En 1526, el impresor Peter Schöffer el Joven realizó una edición completa del Nuevo Testamento en Worms, una ciudad imperial libre que entonces estaba adoptando el luteranismo. Pronto se imprimieron más ejemplares en Amberes. Se introdujo de contrabando en Inglaterra y Escocia desde la Europa continental. La traducción fue condenada en octubre de 1526 por el obispo Tunstall, que lanzó advertencias a los libreros y mandó quemar ejemplares en público. Marius señala que el «espectáculo de las escrituras siendo puestas a la antorcha… provocó controversia incluso entre los fieles». El cardenal Wolsey condenó a Tyndale como hereje, por primera vez en un tribunal abierto en enero de 1529.

Según una anotación en el diario de Jorge Spalatin del 11 de agosto de 1526, Tyndale permaneció en Worms durante aproximadamente un año. No está claro cuándo se trasladó a Amberes. Aquí se alojó en la casa de Thomas Poyntz. El colofón de la traducción del Génesis de Tyndale y las portadas de varios panfletos de esta época dicen haber sido impresos por Hans Lufft en Marburgo, pero esta es una dirección falsa. Lufft, el impresor de los libros de Lutero, nunca tuvo una imprenta en Marburgo.

Tras la recepción hostil de su obra por parte de Tunstall, Wolsey y Tomás Moro en Inglaterra, Tyndale se retiró a la clandestinidad en Hamburgo y siguió trabajando. Revisó su Nuevo Testamento y comenzó a traducir el Antiguo Testamento y a escribir varios tratados.

La oposición a la anulación de Enrique VIII

En 1530, escribió La práctica de los prelados, oponiéndose a la anulación que Enrique VIII planeaba hacer de su matrimonio con Catalina de Aragón en favor de Ana Bolena, porque era antibíblica y porque era un complot del cardenal Wolsey para enredar a Enrique en las cortes papales del papa Clemente VII. La ira del rey se dirigió a Tyndale. Enrique pidió al emperador Carlos V que hiciera apresar al escritor y lo devolviera a Inglaterra según los términos del Tratado de Cambrai; sin embargo, el emperador respondió que se requerían pruebas formales antes de la extradición. Tyndale desarrolló su caso en An Answer to Sir Thomas More»s Dialogue.

Traición y muerte

Finalmente, Tyndale fue traicionado por Enrique Phillips a las autoridades que representaban al Sacro Imperio Romano. Fue apresado en Amberes en 1535 y retenido en el castillo de Vilvoorde (Filford), cerca de Bruselas. Algunos sospechan que Phillips fue contratado por el obispo Stokesley para ganarse la confianza de Tyndale y luego traicionarlo.

Fue juzgado por un cargo de herejía en 1536 y fue declarado culpable y condenado a morir en la hoguera, a pesar de la intercesión de Thomas Cromwell en su favor. Tyndale «fue estrangulado hasta la muerte mientras estaba atado a la hoguera, y luego su cadáver fue quemado». Sus últimas palabras, pronunciadas «en la hoguera con un celo ferviente y en voz alta», fueron reportadas como «¡Señor! Abre los ojos del Rey de Inglaterra». La fecha tradicional de conmemoración es el 6 de octubre, pero los registros del encarcelamiento de Tyndale sugieren que la fecha real de su ejecución podría haber sido algunas semanas antes. Foxe da el 6 de octubre como fecha de conmemoración (columna de la fecha de la izquierda), pero no da la fecha de la muerte (columna de la fecha de la derecha). El biógrafo David Daniell sólo indica como fecha de muerte «uno de los primeros días de octubre de 1536».

En cuatro años se publicaron en Inglaterra cuatro traducciones de la Biblia a instancias del rey, incluida la Gran Biblia oficial de Enrique. Todas se basaban en la obra de Tyndale.

Tyndale parece haber salido de la tradición lolarda, que era fuerte en Gloucestershire. Tyndale denunció la práctica de la oración a los santos. También rechazó la opinión entonces ortodoxa de que las Escrituras sólo podían ser interpretadas por el clero aprobado. Aunque sus opiniones estaban influidas por Lutero, Tyndale también se distanció deliberadamente del reformador alemán en varios puntos teológicos clave, adoptando una interpretación simbólica de la Cena del Señor en oposición a la doctrina de Lutero sobre la presencia real de Cristo en la Eucaristía.

Aunque es más conocido por su traducción de la Biblia, Tyndale fue también un activo escritor y traductor. Además de centrarse en cómo debía vivirse la religión, se ocupó de cuestiones políticas.

Impacto en la lengua inglesa

Al traducir la Biblia, Tyndale introdujo nuevas palabras en la lengua inglesa; muchas de ellas se utilizaron posteriormente en la Biblia King James, como Pascua (como nombre de la fiesta judía, Pesach o Pesah) y chivo expiatorio. La acuñación de la palabra expiación (una concatenación de las palabras «At One» para describir la obra de Cristo de restaurar una buena relación -una reconciliación- entre Dios y el pueblo) también se atribuye a veces a Tyndale. Sin embargo, la palabra ya se utilizaba probablemente al menos en 1513, antes de la traducción de Tyndale. Del mismo modo, a veces se dice que Tyndale acuñó el término propiciatorio. Si bien es cierto que Tyndale introdujo la palabra en inglés, el propiciatorio es más bien una traducción del alemán Gnadenstuhl de Lutero.

Además de palabras individuales, Tyndale también acuñó frases tan conocidas como:

La jerarquía de la Iglesia católica no aprobó algunas de las palabras y frases introducidas por Tyndale, como «supervisor», donde se habría entendido «obispo», «anciano» por «sacerdote», y «amor» en lugar de «caridad». Tyndale, citando a Erasmo, sostenía que el Nuevo Testamento griego no apoyaba las lecturas tradicionales. De forma más controvertida, Tyndale tradujo el griego ekklesia (griego: εκκλησία), (literalmente «los llamados») como «congregación» en lugar de «iglesia». Se ha afirmado que esta elección de traducción «era una amenaza directa a la antigua pretensión de la Iglesia -pero que Tyndale dejó claro aquí, no bíblica- de ser el cuerpo de Cristo en la tierra. Cambiar estas palabras era despojar a la jerarquía de la Iglesia de sus pretensiones de ser el representante terrenal de Cristo, y conceder este honor a los adoradores individuales que formaban cada congregación».

Tyndale fue acusado de errores de traducción. Tomás Moro comentó que buscar errores en la Biblia de Tyndale era similar a buscar agua en el mar y acusó a la traducción de Tyndale de La obediencia de un hombre cristiano de tener unas mil traducciones falsas. El obispo Tunstall de Londres declaró que había más de 2.000 errores en la Biblia de Tyndale, habiendo ya en 1523 negado a Tyndale el permiso requerido por las Constituciones de Oxford (1409), que aún estaban en vigor, para traducir la Biblia al inglés. En respuesta a las acusaciones de inexactitudes en su traducción en el Nuevo Testamento, Tyndale, en el Prólogo a su traducción de 1525, escribió que nunca había alterado o tergiversado intencionadamente nada de la Biblia, sino que había tratado de «interpretar el sentido de la escritura y el significado del espíritu».

Al traducir, Tyndale siguió la edición griega del Nuevo Testamento de Erasmo de 1522. En su prefacio a su Nuevo Testamento de 1534 («WT to the Reader»), no sólo entra en detalles sobre los tiempos griegos, sino que también señala que a menudo hay un lenguaje hebreo subyacente al griego. La Sociedad Tyndale aduce muchas más pruebas para demostrar que sus traducciones se hicieron directamente de las fuentes originales hebreas y griegas que tenía a su disposición. Por ejemplo, los Prolegómenos de la obra William Tyndale»s Five Books of Moses de Mombert muestran que el Pentateuco de Tyndale es una traducción del original hebreo. Su traducción también se basó en la Vulgata latina y en el Testamento de septiembre de 1521 de Lutero.

De la primera edición (1526) del Nuevo Testamento de Tyndale sólo se conservan tres ejemplares. El único ejemplar completo forma parte de la Colección Bíblica de la Württembergische Landesbibliothek de Stuttgart. El ejemplar de la British Library está casi completo, pues sólo le faltan la portada y el índice. Otra rareza es el Pentateuco de Tyndale, del que sólo se conservan nueve.

Impacto en las Biblias inglesas

Los traductores de la Versión Estándar Revisada en la década de 1940 señalaron que la traducción de Tyndale, incluida la Biblia de Mateo de 1537, inspiró las traducciones que siguieron: La Gran Biblia de 1539; la Biblia de Ginebra de 1560; la Biblia de los Obispos de 1568; la Biblia Douay-Rheims de 1582-1609; y la Versión King James de 1611, de la que los traductores de la RSV señalaron: «Conservó frases afortunadas y expresiones adecuadas, de cualquier fuente, que habían resistido la prueba del uso público. Es la que más debe, especialmente en el Nuevo Testamento, a Tyndale».

Muchas de las versiones en inglés desde entonces se han inspirado en Tyndale, como la Revised Standard Version, la New American Standard Bible y la English Standard Version. Incluso las paráfrasis, como la Living Bible, se han inspirado en el mismo deseo de hacer la Biblia comprensible para el proverbial arquero de Tyndale.

George Steiner, en su libro sobre la traducción After Babel, se refiere a «la influencia del genio de Tyndale, el más grande de los traductores ingleses de la Biblia». También ha aparecido como personaje en dos obras de teatro que tratan sobre la Biblia del Rey Jacobo, Ana Bolena (2010), de Howard Brenton, y Written on the Heart (2011), de David Edgar.

Memorias

Un monumento a Tyndale se encuentra en Vilvoorde, Flandes, donde fue ejecutado. Fue erigido en 1913 por los Amigos de la Sociedad Bíblica Trinitaria de Londres y la Sociedad Bíblica Belga. También hay un pequeño museo de William Tyndale en la ciudad, adjunto a la iglesia protestante. En 1884 se erigió una estatua de bronce de Sir Joseph Boehm en conmemoración de la vida y la obra de Tyndale en los Jardines Victoria Embankment del Támesis, en Londres. Muestra su mano derecha sobre una Biblia abierta, que a su vez descansa sobre una primitiva imprenta. Una estatua de bronce de tamaño natural de William Tyndale sentado trabajando en su traducción, obra de Lawrence Holofcener (2000), fue colocada en la plaza del Milenio de Bristol (Reino Unido).

El monumento a Tyndale se construyó en 1866 en una colina sobre su supuesto lugar de nacimiento, North Nibley, Gloucestershire. En 1911, James Powell and Sons realizó una vidriera en conmemoración de Tyndale para la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera. En 1994, después de que la Sociedad trasladara sus oficinas de Londres a Swindon, la vidriera se reinstaló en la capilla del Hertford College de Oxford. Tyndale estuvo en Magdalen Hall, Oxford, que se convirtió en Hertford College en 1874. La vidriera muestra un retrato de cuerpo entero de Tyndale, un camafeo de una imprenta en acción, algunas palabras de Tyndale, las palabras iniciales del Génesis en hebreo, las palabras iniciales del Evangelio de Juan en griego y los nombres de otros traductores bíblicos pioneros. El retrato está basado en el óleo que cuelga en el comedor del colegio. Una vidriera de Arnold Robinson en la Iglesia Bautista de Tyndale, en Bristol, también conmemora la vida de Tyndale.

Varios colegios, escuelas y centros de estudio han sido nombrados en su honor, como la Casa Tyndale (Cambridge), la Universidad Tyndale (Toronto), la Escuela de Posgrado Tyndale-Carey afiliada al Colegio Bíblico de Nueva Zelanda, el Colegio William Tyndale (Farmington Hills, Michigan) y el Seminario Teológico Tyndale (Shreveport, Luisiana, y Fort Worth, Texas), el Seminario Teológico Tyndale independiente en Badhoevedorp, cerca de Ámsterdam, Países Bajos, la Escuela Cristiana Tyndale en Australia del Sur y la Escuela Cristiana Tyndale Park en Nueva Zelanda. Una editorial cristiana estadounidense, también llamada Tyndale House, lleva el nombre de Tyndale.

Existe una configuración de comunión anglicana en memoria de William Tyndale, The Tyndale Service, de David Mitchell.

Conmemoración litúrgica

Por tradición, la muerte de Tyndale se conmemora el 6 de octubre. Hay conmemoraciones en esta fecha en los calendarios eclesiásticos de los miembros de la Comunión Anglicana, inicialmente como uno de los «días de devoción opcional» en el American Book of Common Prayer (1979), y un «día de letras negras» en el Alternative Service Book de la Iglesia de Inglaterra. El Common Worship que entró en uso en la Iglesia de Inglaterra en el año 2000 ofrece una colecta propia del 6 de octubre (Lesser Festival), que comienza con las palabras:

Señor, da a tu pueblo la gracia de escuchar y guardar tu palabra para que, a ejemplo de tu siervo Guillermo Tyndale, no sólo profesemos tu evangelio, sino que estemos dispuestos a sufrir y morir por él, para honor de tu nombre;

Tyndale es honrado en el calendario de los santos de la Iglesia Evangélica Luterana en América como traductor y mártir el mismo día.

Tyndale escribía al principio de la Edad Moderna. Su pronunciación debió diferir en su fonología de la de Shakespeare al final del periodo. En 2013 el lingüista David Crystal realizó una transcripción y una grabación sonora de la traducción de Tyndale de todo el Evangelio de Mateo en lo que él cree que es la pronunciación de la época, utilizando el término «pronunciación original». La grabación ha sido publicada por The British Library en dos discos compactos con un ensayo introductorio de Crystal.

Más información

Fuentes

  1. William Tyndale
  2. William Tyndale
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