William Butler Yeats

Resumen

William Butler Yeats (13 de junio de 1865 – 28 de enero de 1939) fue un poeta, dramaturgo y escritor irlandés y una de las figuras más destacadas de la literatura del siglo XX. Impulsor del renacimiento literario irlandés, se convirtió en uno de los pilares del establishment literario irlandés, ayudó a fundar el Abbey Theatre y, en sus últimos años, fue senador del Estado Libre Irlandés durante dos legislaturas.

Protestante de ascendencia angloirlandesa, Yeats nació en Sandymount, se educó en Dublín y Londres y pasó las vacaciones de su infancia en el condado de Sligo. Estudió poesía desde muy joven, cuando se sintió fascinado por las leyendas irlandesas y el ocultismo. Estos temas figuran en la primera etapa de su obra, que abarca desde sus días de estudiante en la Metropolitan School of Art de Dublín hasta finales del siglo XX. Su primer volumen de versos se publicó en 1889, y sus poemas, de ritmo lento y lírico, muestran deudas con Edmund Spenser, Percy Bysshe Shelley y los poetas de la Hermandad Prerrafaelita.

A partir de 1900 su poesía se hizo más física, realista y politizada. Se alejó de las creencias trascendentales de su juventud, aunque siguió preocupado por algunos elementos, como las teorías cíclicas de la vida. En 1894 se convirtió en el principal dramaturgo del Teatro Literario Irlandés, y desde muy pronto promovió a poetas más jóvenes como Ezra Pound. Yeats recibió el Premio Nobel de Literatura en 1923. Entre sus principales obras posteriores figuran The Tower, de 1928, y Words for Music Perhaps and Other Poems, publicada en 1932.

Primeros años

William Butler Yeats nació en Sandymount, en el condado de Dublín, Irlanda. Su padre, John Butler Yeats (1839-1922), era descendiente de Jervis Yeats, soldado guillermino, comerciante de lino y conocido pintor, fallecido en 1712. Benjamin Yeats, nieto de Jervis y tatarabuelo de William, tuvo en 1773 de una familia terrateniente en el condado de Kildare. Tras su matrimonio, mantuvieron el apellido Butler. Mary pertenecía a la familia Butler of Neigham (pronunciado Nyam) Gowran, descendiente de un hermano ilegítimo del 8º conde de Ormond.

En el momento de su matrimonio, el padre de William, John Yeats, estudiaba Derecho, pero más tarde cursaría estudios de arte en la Heatherley School of Fine Art, en Londres. La madre de William, Susan Mary Pollexfen, procedía de Sligo, de una acaudalada familia de comerciantes, propietaria de un negocio de molinería y transporte marítimo. Poco después del nacimiento de William, la familia se trasladó a la casa de los Pollexfen en Merville, Sligo, para vivir con su extensa familia, y el joven poeta llegó a considerar la zona como su hogar infantil y espiritual. Con el tiempo, su paisaje se convirtió, personal y simbólicamente, en el «país de su corazón». También lo hizo su ubicación junto al mar; John Yeats declaró que «por matrimonio con una Pollexfen, hemos dado una lengua a los acantilados del mar». La familia Butler Yeats era muy artística; su hermano Jack se convirtió en un reputado pintor, mientras que sus hermanas Elizabeth y Susan Mary -conocidas por familiares y amigos como Lollie y Lily- se involucraron en el movimiento Arts and Crafts.

Yeats fue criado como miembro de la Ascendencia Protestante, que en aquel momento atravesaba una crisis de identidad. Aunque su familia apoyaba ampliamente los cambios que estaba experimentando Irlanda, el renacimiento nacionalista de finales del siglo XIX perjudicó directamente a su herencia e influyó en su perspectiva durante el resto de su vida. En 1997, su biógrafo R. F. Foster observó que la máxima de Napoleón de que para entender al hombre hay que saber qué pasaba en el mundo cuando tenía veinte años «es manifiestamente cierta en el caso de W.B.Y.». La infancia y la juventud de Yeats se vieron ensombrecidas por el desplazamiento del poder de la minoritaria Ascendencia Protestante. La década de 1880 fue testigo del ascenso de Charles Stewart Parnell y del movimiento por la autonomía; la de 1890 vio el impulso del nacionalismo, mientras que los católicos irlandeses cobraron protagonismo a finales de siglo. Estos acontecimientos tuvieron un profundo efecto en su poesía, y sus posteriores exploraciones de la identidad irlandesa influyeron notablemente en la creación de la biografía de su país.

En 1867, la familia se trasladó a Inglaterra para ayudar a su padre, John, a impulsar su carrera como artista. Al principio, los niños Yeats fueron educados en casa. Su madre los entretenía con historias y cuentos populares irlandeses. John les proporcionó una educación errática en geografía y química y llevó a William a explorar la historia natural de la cercana campiña de Slough. El 26 de enero de 1877, el joven poeta ingresó en la Godolphin School, a la que asistió durante cuatro años. No se distinguió académicamente, y un primer informe escolar describe su rendimiento como «regular». Quizás mejor en latín que en cualquier otra asignatura. Muy deficiente en ortografía». Aunque tenía dificultades con las matemáticas y los idiomas (posiblemente debido a su sordera), le fascinaban la biología y la zoología. En 1879 la familia se trasladó a Bedford Park, alquilando durante dos años el número 8 de Woodstock Road. Por motivos económicos, la familia regresó a Dublín a finales de 1880, viviendo al principio en los suburbios de Harold’s Cross y más tarde en Howth. En octubre de 1881, Yeats reanudó su educación en la Erasmus Smith High School de Dublín. El estudio de su padre estaba cerca y William pasó mucho tiempo allí, donde conoció a muchos de los artistas y escritores de la ciudad. Durante este periodo empezó a escribir poesía y, en 1885, la Dublin University Review publicó los primeros poemas de Yeats, así como un ensayo titulado «The Poetry of Sir Samuel Ferguson». Entre 1884 y 1886, William asistió a la Metropolitan School of Art -actual National College of Art and Design- en Thomas Street. En marzo de 1888, la familia se trasladó al número 3 de Blenheim Road, en Bedford Park, donde permanecería hasta 1902. El alquiler de la casa en 1888 era de 50 libras al año.

Comenzó a escribir sus primeras obras a los diecisiete años; entre ellas figura un poema -muy influido por Percy Bysshe Shelley- que describe a un mago que estableció un trono en Asia central. Otras obras de este periodo incluyen el borrador de una obra teatral sobre un obispo, un monje y una mujer acusada de paganismo por unos pastores locales, así como poemas de amor y letras narrativas sobre caballeros alemanes. Sus primeras obras eran convencionales y, según el crítico Charles Johnston, «totalmente irlandesas», pues parecían surgir de una «vasta penumbra de sueños». Aunque las primeras obras de Yeats se basaban en gran medida en Shelley, Edmund Spenser y en la dicción y el colorido de los versos prerrafaelistas, pronto recurrió a la mitología y el folclore irlandeses y a los escritos de William Blake. Más tarde, Yeats rindió homenaje a Blake describiéndole como uno de los «grandes artífices de Dios que expresaron grandes verdades a un pequeño clan». En 1891, Yeats publicó John Sherman y «Dhoya», una novela y un cuento, respectivamente. La influencia de Oscar Wilde es evidente en la teoría de la estética de Yeats, especialmente en sus obras teatrales, y recorre como un motivo sus primeras obras. La teoría de las máscaras, desarrollada por Wilde en su polémica The Decay of Lying (La decadencia de la mentira) puede verse claramente en la obra de Yeats The Player Queen (La reina jugadora), mientras que la caracterización más sensual de Salomé, en la obra homónima de Wilde, proporciona la plantilla para los cambios que Yeats introdujo en sus obras posteriores, especialmente en On Baile’s Strand (1904), Deirdre (1907) y su obra de danza The King of the Great Clock Tower (El rey de la gran torre del reloj) (1934).

Joven poeta

La familia regresó a Londres en 1887. En marzo de 1890 Yeats ingresó en la Orden Hermética de la Aurora Dorada y cofundó con Ernest Rhys el Rhymers’ Club, un grupo de poetas londinenses que se reunían regularmente en una taberna de Fleet Street para recitar sus versos. Yeats trató más tarde de mitificar el colectivo, llamándolo la «Generación Trágica» en su autobiografía, y publicó dos antologías de la obra de los Rhymers, la primera en 1892 y la segunda en 1894. Colaboró con Edwin Ellis en la primera edición completa de las obras de William Blake, redescubriendo en el proceso un poema olvidado, «Vala, or, the Four Zoas».

Yeats se interesó durante toda su vida por el misticismo, el espiritismo, el ocultismo y la astrología. Leyó mucho sobre estos temas a lo largo de su vida, se hizo miembro de la organización de investigación paranormal «The Ghost Club» (en 1911) y recibió la influencia de los escritos de Emanuel Swedenborg. Ya en 1892 escribió: «Si no hubiera hecho de la magia mi estudio constante, no podría haber escrito ni una sola palabra de mi libro de Blake, ni La condesa Kathleen habría llegado a existir jamás. La vida mística es el centro de todo lo que hago, de todo lo que pienso y de todo lo que escribo». Sus intereses místicos -también inspirados por un estudio del hinduismo, con la teósofa Mohini Chatterjee, y de lo oculto- formaron gran parte de la base de su poesía tardía. Algunos críticos menospreciaron este aspecto de la obra de Yeats.

Su primer poema significativo fue «La isla de las estatuas», una obra fantástica que tomaba como modelos poéticos a Edmund Spenser y Shelley. La obra se publicó por entregas en la Dublin University Review. Yeats deseaba incluirla en su primera colección, pero se consideró demasiado larga y, de hecho, nunca volvió a publicarse en vida. Quinx Books publicó el poema completo por primera vez en 2014. Su primera publicación en solitario fue el folleto Mosada: A Dramatic Poem (1886), con una tirada de 100 ejemplares pagados por su padre. Le siguió la colección The Wanderings of Oisin and Other Poems (1889), que ordenaba una serie de versos que se remontaban a mediados de la década de 1880. El largo poema del título contiene, en palabras de su biógrafo R. F. Foster, «oscuros nombres gaélicos, llamativas repeticiones y un ritmo incesante sutilmente variado a medida que el poema avanza por sus tres secciones»:

«The Wanderings of Oisin» se basa en la letra del Ciclo Feniano de la mitología irlandesa y muestra la influencia tanto de Sir Samuel Ferguson como de los poetas prerrafaelitas. El poema tardó dos años en completarse y fue una de las pocas obras de este periodo que no repudió en su madurez. Oisin introduce lo que se convertiría en uno de sus temas más importantes: el atractivo de la vida de contemplación frente al atractivo de la vida de acción. Tras esta obra, Yeats no volvió a intentar otro poema largo. Sus otros poemas tempranos, que son meditaciones sobre temas amorosos o místicos y esotéricos, incluyen Poems (1895), The Secret Rose (1897) y The Wind Among the Reeds (1899). Las portadas de estos volúmenes fueron ilustradas por Althea Gyles, amiga de Yeats.

En 1885, Yeats participó en la formación de la Orden Hermética de Dublín. Ese año se inauguró la logia teosófica de Dublín en colaboración con el brahmán Mohini Chatterjee, que viajó desde la Sociedad Teosófica de Londres para dar una conferencia. Yeats asistió a su primera sesión de espiritismo al año siguiente. Más tarde se implicó mucho con la teosofía y con el hermetismo, en particular con el rosacrucismo ecléctico de la Orden Hermética de la Aurora Dorada. Durante las sesiones espiritistas celebradas a partir de 1912, un espíritu que se hacía llamar «Leo Africanus» afirmó al parecer ser el Daemon o antiyo de Yeats, inspirando algunas de las especulaciones de Per Amica Silentia Lunae. Fue admitido en la Golden Dawn en marzo de 1890 y adoptó el lema mágico Daemon est Deus inversus, traducido como «El diablo es Dios invertido». Fue un activo reclutador para el Templo Isis-Urania de la secta, y trajo a su tío George Pollexfen, Maud Gonne y Florence Farr. Aunque se reservaba un disgusto por las religiones abstractas y dogmáticas fundadas en torno a cultos a la personalidad, se sintió atraído por el tipo de gente que conoció en la Golden Dawn. Participó en las luchas de poder de la Orden, tanto con Farr como con Macgregor Mathers, y estuvo involucrado cuando Mathers envió a Aleister Crowley a recuperar la parafernalia de la Golden Dawn durante la «Batalla de Blythe Road». Tras el cese de la Aurora Dorada y su escisión en varias ramas, Yeats permaneció con la Stella Matutina hasta 1921.

Maud Gonne

En 1889, Yeats conoció a Maud Gonne, una heredera inglesa de 23 años y ardiente nacionalista irlandesa. Era dieciocho meses más joven que Yeats y más tarde afirmó que conoció al poeta como «estudiante de arte manchada de pintura». Gonne admiraba «La isla de las estatuas» y buscó su amistad. Yeats comenzó un enamoramiento obsesivo, y ella tuvo un efecto significativo y duradero en su poesía y en su vida posterior. En años posteriores admitió: «Me parece que ella introdujo en mi vida aquellos días -pues yo sólo veía lo que había en la superficie-, el centro del tinte, un sonido como de gong birmano, un tumulto abrumador que tenía muchas notas secundarias agradables». El amor de Yeats no fue correspondido, en parte debido a su reticencia a participar en el activismo nacionalista de ella.

En 1891 visitó a Gonne en Irlanda y le propuso matrimonio, pero fue rechazado. Más tarde admitió que a partir de ese momento «empezaron los problemas de mi vida». Yeats se declaró a Gonne tres veces más: en 1899, 1900 y 1901. Ella rechazó todas las proposiciones, y en 1903, para su consternación, se casó con el mayor nacionalista irlandés John MacBride. Su única relación amorosa durante este periodo fue con Olivia Shakespear, a la que conoció en 1894 y de la que se separó en 1897.

Yeats se burló de MacBride en cartas y en poesía. Le horrorizaba el matrimonio de Gonne, perder a su musa con otro hombre; además, su conversión al catolicismo antes del matrimonio le ofendía; Yeats era protestante.

El matrimonio de Gonne con MacBride fue un desastre. Esto alegró a Yeats, ya que Gonne empezó a visitarle en Londres. Tras el nacimiento de su hijo, Seán MacBride, en 1904, Gonne y MacBride acordaron poner fin al matrimonio, aunque no pudieron ponerse de acuerdo sobre el bienestar del niño. A pesar de recurrir a intermediarios, en 1905 se celebró en París un juicio de divorcio. Gonne presentó una serie de alegaciones contra su marido, con Yeats como principal «segundo», aunque éste no asistió al juicio ni viajó a Francia. No se concedió el divorcio, ya que la única acusación que se mantuvo ante el tribunal fue que MacBride se había emborrachado una vez durante el matrimonio. Se concedió la separación, quedando Gonne con la custodia del bebé y MacBride con derecho de visita.

La amistad de Yeats con Gonne terminó, sin embargo, en París, en 1908, consumaron por fin su relación. «Los largos años de fidelidad por fin recompensados», describió el acontecimiento otra de sus amantes. Yeats era menos sentimental y más tarde comentó que «la tragedia de la relación sexual es la perpetua virginidad del alma». La relación no pasó a una nueva fase tras su noche juntos, y poco después Gonne escribió al poeta indicándole que, a pesar de la consumación física, no podían seguir como hasta entonces: «He rezado tanto para que todo deseo terrenal sea quitado de mi amor por ti y querida, amándote como te amo, he rezado y sigo rezando para que el deseo corporal por mí sea quitado también de ti». En enero de 1909, Gonne ya enviaba cartas a Yeats alabando la ventaja que suponía para los artistas abstenerse del sexo. Casi veinte años después, Yeats recordaba la noche con Gonne en su poema «A Man Young and Old»:

En 1896, Yeats fue presentado a Lady Gregory por su amigo común Edward Martyn. Gregory alentó el nacionalismo de Yeats y le convenció para que siguiera centrándose en la escritura dramática. Aunque estaba influido por el simbolismo francés, Yeats se concentró en un contenido identificablemente irlandés y esta inclinación se vio reforzada por su relación con una nueva generación de autores irlandeses jóvenes y emergentes. Junto con Lady Gregory, Martyn y otros escritores como J. M. Synge, Seán O’Casey y Padraic Colum, Yeats fue uno de los responsables del establecimiento del movimiento del «renacimiento literario irlandés». Aparte de estos escritores creativos, gran parte del impulso del Renacimiento provino del trabajo de traductores eruditos que ayudaban a descubrir tanto las antiguas sagas y la poesía osiánica como la tradición más reciente de canciones populares en irlandés. Uno de los más importantes fue Douglas Hyde, más tarde primer Presidente de Irlanda, cuyas Love Songs of Connacht fueron muy admiradas.

Teatro de la Abadía

En 1899, Yeats, Lady Gregory, Edward Martyn y George Moore fundaron el Teatro Literario Irlandés para promover las obras irlandesas. Sus ideales derivaban del teatro francés de vanguardia, que pretendía expresar el «ascendiente del dramaturgo sobre el actor-manager à l’anglais». El manifiesto del grupo, que Yeats escribió, declaraba: «Esperamos encontrar en Irlanda un público incorrupto e imaginativo, entrenado para escuchar por su pasión por la oratoria… y esa libertad para experimentar que no se encuentra en los teatros de Inglaterra, y sin la cual ningún movimiento nuevo en el arte o la literatura puede tener éxito». El interés de Yeats por los clásicos y su desafío a la censura inglesa también se vieron alimentados por una gira por América que realizó entre 1903 y 1904. Al detenerse para dar una conferencia en la Universidad de Notre Dame, se enteró de la producción estudiantil del Edipo Rey. Esta obra estaba prohibida en Inglaterra, un acto que consideró hipócrita al denunciarlo como parte del «puritanismo británico». Lo contraponía a la libertad artística del catolicismo de Notre Dame, que había permitido una obra con temas como el incesto y el parricidio. Deseaba poner en escena una producción del Edipo Rey en Dublín.

El colectivo sobrevivió unos dos años, pero no tuvo éxito. En colaboración con los hermanos irlandeses con experiencia teatral William y Frank Fay, la secretaria de Yeats Annie Horniman, no remunerada pero independiente y adinerada, y la destacada actriz del West End Florence Farr, el grupo creó la Sociedad Nacional Irlandesa de Teatro. Junto con Synge, adquirieron propiedades en Dublín y el 27 de diciembre de 1904 inauguraron el Abbey Theatre. La obra de Yeats Cathleen ni Houlihan y Spreading the News, de Lady Gregory, se presentaron en la noche del estreno. Yeats siguió vinculado a la Abadía hasta su muerte, como miembro del consejo y como prolífico dramaturgo. En 1902, ayudó a crear Dun Emer Press para publicar obras de escritores relacionados con el Renacimiento. Ésta se convirtió en Cuala Press en 1904, e inspirada por el Movimiento de Artes y Oficios, pretendía «encontrar trabajo para las manos irlandesas en la fabricación de cosas bellas». Desde entonces hasta su cierre en 1946, la imprenta -dirigida por las hermanas del poeta- produjo más de 70 títulos, 48 de ellos libros del propio Yeats.

Yeats conoció al poeta estadounidense Ezra Pound en 1909. Pound había viajado a Londres al menos en parte para conocer al anciano, al que consideraba «el único poeta digno de un estudio serio». Desde ese año hasta 1916, los dos hombres pasaron el invierno en Stone Cottage, en Ashdown Forest, y Pound actuó nominalmente como secretario de Yeats. La relación tuvo un comienzo difícil cuando Pound organizó la publicación en la revista Poetry de algunos versos de Yeats con alteraciones no autorizadas del propio Pound. Estos cambios reflejaban el desagrado de Pound por la prosodia victoriana. Una influencia más indirecta fue la erudición sobre las obras Noh japonesas que Pound había obtenido de la viuda de Ernest Fenollosa, que proporcionó a Yeats un modelo para el drama aristocrático que pretendía escribir. La primera de sus obras inspiradas en el Noh fue At the Hawk’s Well, cuyo primer borrador dictó a Pound en enero de 1916.

La aparición de un movimiento revolucionario nacionalista en las filas de la clase media-baja y trabajadora, mayoritariamente católica, hizo que Yeats reconsiderara algunas de sus actitudes. En el estribillo de «Easter, 1916» («All changed, changed utterly

Yeats era muy amigo de Lady Gregory y de su casa de Coole Park, en el condado de Galway. A menudo la visitaba y se alojaba allí, ya que era un punto de encuentro central para la gente que apoyaba el resurgimiento de la literatura y las tradiciones culturales irlandesas. Su poema «Los cisnes salvajes de Coole» fue escrito allí entre 1916 y 1917.

Escribió prólogos para dos libros de cuentos mitológicos irlandeses, recopilados por Lady Gregory: Cuchulain of Muirthemne (1902), y Gods and Fighting Men (1904). En el prefacio de este último, escribió: «Uno no debe esperar en estas historias los lineamientos épicos, los muchos incidentes, entretejidos en un gran evento de, digamos la Guerra por el Toro Marrón de Cuailgne o la de la última reunión en Muirthemne».

Política

Yeats era un nacionalista irlandés, que buscaba una especie de estilo de vida tradicional articulado a través de poemas como «El pescador». Pero a medida que avanzaba su vida, ocultó gran parte de su espíritu revolucionario y se distanció del intenso panorama político hasta 1922, cuando fue nombrado senador por el Estado Libre Irlandés.

Al principio de su vida, Yeats fue miembro de la Hermandad Republicana Irlandesa. En la década de 1930, Yeats estaba fascinado con los movimientos nacionalistas autoritarios y antidemocráticos de Europa, y compuso varias canciones de marcha para los Blueshirts, aunque nunca llegaron a utilizarse. Era un feroz opositor al individualismo y al liberalismo político y veía los movimientos fascistas como un triunfo del orden público y de las necesidades del colectivo nacional sobre el individualismo mezquino. Por otra parte, también era un elitista que aborrecía la idea del gobierno de las masas y veía la democracia como una amenaza para el buen gobierno y el orden público. Después de que el movimiento Blueshirt empezara a tambalearse en Irlanda, se distanció un poco de sus opiniones anteriores, pero mantuvo su preferencia por un liderazgo autoritario y nacionalista. D. P. Moran lo calificó de poeta menor y «estafador criptoprotestante».

Matrimonio con Georgie Hyde-Lees

En 1916, Yeats tenía 51 años y estaba decidido a casarse y tener un heredero. Su rival, John MacBride, había sido ejecutado por su participación en el Alzamiento de Pascua de 1916, por lo que Yeats esperaba que su viuda, Maud Gonne, pudiera volver a casarse. Su propuesta final a Gonne tuvo lugar a mediados de 1916. El historial de activismo político revolucionario de Gonne, así como una serie de catástrofes personales en los últimos años de su vida -incluida la adicción al cloroformo y su problemático matrimonio con MacBride- la convirtieron en una esposa potencialmente inadecuada; el biógrafo R. F. Foster ha observado que la última oferta de Yeats estuvo motivada más por un sentido del deber que por un auténtico deseo de casarse con ella.

Yeats le propuso matrimonio de forma indiferente, con condiciones, y esperaba y deseaba que ella lo rechazara. Según Foster, «cuando pidió debidamente a Maud que se casara con él y fue debidamente rechazado, sus pensamientos se desplazaron con sorprendente rapidez hacia la hija de ella». Iseult Gonne era la segunda hija de Maud con Lucien Millevoye, y en aquel momento tenía veintiún años. Había vivido una vida triste hasta ese momento; concebida como un intento de reencarnar a su efímero hermano, durante los primeros años de su vida fue presentada como la sobrina adoptiva de su madre. Cuando Maud le dijo que iba a casarse, Iseult lloró y le dijo a su madre que odiaba a MacBride. Cuando Gonne emprendió acciones para divorciarse de MacBride en 1905, el tribunal escuchó acusaciones de que él había agredido sexualmente a Iseult, que entonces tenía once años. A los quince, le propuso matrimonio a Yeats. En 1917, él le propuso matrimonio a Iseult, pero fue rechazado.

En septiembre, Yeats le propuso matrimonio a Georgie Hyde-Lees (1892-1968), de 25 años, conocida como George, a quien había conocido a través de Olivia Shakespear. A pesar de las advertencias de sus amigos – «George… no puedes. Debe de estar muerto». Hyde-Lees aceptó y ambos se casaron el 20 de octubre. Su matrimonio fue un éxito, a pesar de la diferencia de edad, y a pesar de los sentimientos de remordimiento y arrepentimiento de Yeats durante su luna de miel. La pareja tuvo dos hijos, Anne y Michael. Aunque en años posteriores mantuvo relaciones románticas con otras mujeres, la propia Georgie escribió a su marido: «Cuando estés muerto, la gente hablará de tus aventuras amorosas, pero yo no diré nada, pues recordaré lo orgulloso que eras».

Durante los primeros años de matrimonio, experimentaron con la escritura automática; ella contactó con diversos espíritus y guías a los que llamaban «Instructores» mientras estaba en trance. Los espíritus comunicaron un complejo y esotérico sistema de filosofía e historia, que la pareja desarrolló en una exposición utilizando formas geométricas: fases, conos y giros. Yeats dedicó mucho tiempo a preparar este material para publicarlo como A Vision (1925). En 1924, escribió a su editor T. Werner Laurie, admitiendo: «Me atrevo a decir que me engaño al pensar que este libro es mi libro de libros».

Premio Nobel

En diciembre de 1923, Yeats fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura «por su siempre inspirada poesía, que en una forma altamente artística da expresión al espíritu de toda una nación». Conocedor del valor simbólico de que un irlandés ganara el premio tan poco tiempo después de que Irlanda obtuviera la independencia, Yeats lo destacó en cada oportunidad que se le presentó. Su respuesta a muchas de las cartas de felicitación que le enviaron contenía las siguientes palabras: «Considero que este honor me ha llegado menos como individuo que como representante de la literatura irlandesa, es parte de la bienvenida de Europa al Estado Libre».

Yeats aprovechó la ocasión de su discurso de aceptación en la Real Academia de Suecia para presentarse como abanderado del nacionalismo y la independencia cultural irlandeses. Como él mismo señaló: «Los teatros de Dublín eran edificios vacíos alquilados por las compañías itinerantes inglesas, y nosotros queríamos obras irlandesas y actores irlandeses. Cuando pensábamos en estas obras pensábamos en todo lo que era romántico y poético porque el nacionalismo que habíamos invocado -el nacionalismo que todas las generaciones habían invocado en momentos de desánimo- era romántico y poético». El premio provocó un aumento significativo de las ventas de sus libros, ya que sus editores, Macmillan, trataron de sacar provecho de la publicidad. Por primera vez tenía dinero, y pudo pagar no sólo sus propias deudas, sino también las de su padre.

Vejez y muerte

A principios de 1925, la salud de Yeats se había estabilizado y había completado la mayor parte de la redacción de A Vision (fechada en 1925, apareció en realidad en enero de 1926, cuando casi inmediatamente empezó a reescribirla para una segunda versión). Había sido nombrado miembro del primer Senado irlandés en 1922 y reelegido para un segundo mandato en 1925. Al principio de su mandato, surgió un debate sobre el divorcio, y Yeats veía la cuestión principalmente como un enfrentamiento entre el emergente ethos católico romano y la minoría protestante. Cuando la Iglesia católica romana se negó en redondo a considerar su posición contraria, The Irish Times replicó que una medida para ilegalizar el divorcio alienaría a los protestantes y «cristalizaría» la partición de Irlanda.

En respuesta, Yeats pronunció una serie de discursos que atacaban las ambiciones «quijotescamente impresionantes» del gobierno y el clero, comparando sus tácticas de campaña con las de la «España medieval». «El matrimonio no es para nosotros un Sacramento, pero, por otro lado, el amor de un hombre y una mujer, y el inseparable deseo físico, son sagrados. Esta convicción nos ha llegado a través de la filosofía antigua y de la literatura moderna, y nos parece cosa sacrílega persuadir a dos personas que se odian… a que vivan juntas, y no nos parece remedio permitirles que se separen si ninguna puede volver a casarse.» El debate resultante ha sido descrito como uno de los «momentos públicos supremos» de Yeats, e inició su alejamiento ideológico del pluralismo en favor de la confrontación religiosa.

Su lenguaje se hizo más contundente; el padre jesuita Peter Finlay fue descrito por Yeats como un hombre de «monstruosa descortesía», y lamentó que «una de las glorias de la Iglesia en la que nací es que hemos puesto a nuestros obispos en su sitio en las discusiones que requieren legislación». Durante su estancia en el Senado, Yeats advirtió además a sus colegas: «Si demostráis que este país, Irlanda del Sur, va a ser gobernado por ideas católicas romanas y sólo por ideas católicas, nunca conseguiréis el Norte… Pondréis una cuña en medio de esta nación». De sus compatriotas protestantes irlandeses dijo: «No somos gente mezquina».

En 1924, presidió un comité de acuñación encargado de seleccionar una serie de diseños para la primera moneda del Estado Libre Irlandés. Consciente del poder simbólico latente en la imaginería de la moneda de un joven Estado, buscó una forma que fuera «elegante, picante del suelo y totalmente apolítica». Cuando finalmente se decidió por la obra de Percy Metcalfe, Yeats se mostró satisfecho, aunque lamentó que el compromiso hubiera llevado a «perder tensión muscular» en las imágenes finalmente representadas. Se retiró del Senado en 1928 debido a su mala salud.

Hacia el final de su vida -y especialmente tras el crack de Wall Street de 1929 y la Gran Depresión, que llevó a algunos a preguntarse si la democracia podría hacer frente a profundas dificultades económicas- Yeats parece haber vuelto a sus simpatías aristocráticas. Tras la Primera Guerra Mundial, se mostró escéptico sobre la eficacia de los gobiernos democráticos y anticipó la reconstrucción política de Europa mediante un régimen totalitario. Su posterior asociación con Pound le acercó a Benito Mussolini, por quien expresó su admiración en varias ocasiones. Escribió tres «canciones de marcha» -nunca utilizadas- para los Blueshirts del general irlandés Eoin O’Duffy.

A los 69 años «rejuveneció» con la operación de Steinach, realizada el 6 de abril de 1934 por Norman Haire. Durante los últimos cinco años de su vida, Yeats encontró un nuevo vigor evidente tanto en su poesía como en sus relaciones íntimas con mujeres más jóvenes. Durante este tiempo, Yeats mantuvo varias relaciones románticas con, entre otras, la poeta y actriz Margot Ruddock, y la novelista, periodista y radical sexual Ethel Mannin. Al igual que en su vida anterior, Yeats encontró la aventura erótica propicia para su energía creativa y, a pesar de la edad y la mala salud, siguió siendo un escritor prolífico. En una carta de 1935, Yeats señalaba: «Encuentro que mi debilidad actual ha empeorado por la extraña segunda pubertad que me ha dado la operación, el fermento que ha llegado a mi imaginación. Si escribo poesía, no se parecerá a nada de lo que he hecho hasta ahora». En 1936 asumió la dirección del Oxford Book of Modern Verse, 1892-1935. Entre 1935 y 1936 viajó a la isla de Mallorca, en el Mediterráneo occidental, con Shri Purohit Swami, nacido en la India, y desde allí ambos realizaron la mayor parte del trabajo de traducción de los principales Upanishads del sánscrito al inglés común; la obra resultante, The Ten Principal Upanishads, se publicó en 1938.

Murió en el Hôtel Idéal Séjour de Menton (Francia) el 28 de enero de 1939, a la edad de 73 años. Fue enterrado en Roquebrune-Cap-Martin tras un funeral discreto y privado. En Roquebrune se intentó disuadir a la familia de trasladar los restos mortales a Irlanda debido a la incertidumbre sobre su identidad. Su cuerpo había sido exhumado anteriormente y trasladado al osario. Yeats y George habían hablado a menudo de su muerte, y su deseo expreso era que fuera enterrado rápidamente en Francia con un mínimo de alboroto. Según George, «Sus verdaderas palabras fueron: ‘Si muero, entiérrenme allí y dentro de un año, cuando los periódicos se hayan olvidado de mí, desentiérrenme y plántenme en Sligo'». En septiembre de 1948, el cuerpo de Yeats fue trasladado al cementerio de la iglesia de San Columba, en Drumcliff, condado de Sligo, en la corbeta LÉ Macha del Servicio Naval Irlandés. El encargado de esta operación por parte del Gobierno irlandés fue Seán MacBride, hijo de Maud Gonne MacBride, y entonces Ministro de Asuntos Exteriores.

Su epitafio está tomado de los últimos versos de «Under Ben Bulben», uno de sus últimos poemas:

El embajador francés Stanislas Ostroróg participó en la devolución de los restos del poeta de Francia a Irlanda en 1948; en una carta al director europeo del Ministerio de Asuntos Exteriores en París, «Ostrorog cuenta cómo el hijo de Yeats, Michael, buscó ayuda oficial para localizar los restos del poeta». Ni Michael Yeats ni Sean MacBride, el ministro irlandés de Asuntos Exteriores que organizó la ceremonia, quisieron conocer los detalles de la recogida de los restos, señala Ostrorog. Insta repetidamente a la cautela y la discreción y dice que el embajador irlandés en París no debe ser informado». El cuerpo de Yeats fue exhumado en 1946 y los restos fueron trasladados a un osario y mezclados con otros restos. El Ministerio de Asuntos Exteriores francés autorizó a Ostrorog a sufragar en secreto el coste de la repatriación con cargo a su fondo para sobornos. Las autoridades estaban preocupadas por el hecho de que los restos del querido poeta fueran arrojados a una fosa común, lo que causaba vergüenza tanto a Irlanda como a Francia. Según una carta de Ostroróg a sus superiores, «el Sr. Rebouillat, (un) médico forense de Roquebrune podría reconstituir un esqueleto que presentara todas las características del difunto».

Yeats está considerado uno de los poetas ingleses más importantes del siglo XX. Fue un poeta simbolista, que utilizó imágenes alusivas y estructuras simbólicas a lo largo de toda su carrera. Eligió palabras y las ensambló de modo que, además de un significado concreto, sugirieran pensamientos abstractos que pudieran parecer más significativos y resonantes. Su uso de símbolos suele ser algo físico que es a la vez sí mismo y una sugerencia de otras cualidades, quizá inmateriales, intemporales.

A diferencia de los modernistas que experimentaron con el verso libre, Yeats era un maestro de las formas tradicionales. El impacto del modernismo en su obra puede apreciarse en el creciente abandono de la dicción poética más convencional de sus primeras obras en favor de un lenguaje más austero y un enfoque más directo de sus temas, que caracteriza cada vez más la poesía y las obras de teatro de su periodo medio, que comprende los volúmenes In the Seven Woods, Responsibilities y The Green Helmet. Sus últimos poemas y obras de teatro están escritos en una línea más personal, y las obras escritas en los últimos veinte años de su vida incluyen menciones a su hijo y a su hija, así como meditaciones sobre la experiencia de envejecer. En su poema «El abandono de los animales del circo», describe la inspiración de estas últimas obras:

En 1929 se alojó por última vez en Thoor Ballylee, cerca de Gort, en el condado de Galway (donde Yeats tenía su casa de verano desde 1919). Gran parte del resto de su vida transcurrió fuera de Irlanda, aunque en 1932 alquiló la casa de Riversdale, en el barrio dublinés de Rathfarnham. Escribió prolíficamente durante sus últimos años, y publicó poesía, teatro y prosa. En 1938 asistió por última vez a la Abadía para ver el estreno de su obra Purgatorio. Ese mismo año se publicó Autobiographies of William Butler Yeats. En 1913, Yeats escribió el prefacio de la traducción inglesa de Gitanjali (Ofrenda de canciones), de Rabindranath Tagore (por la que éste obtuvo el premio Nobel de Literatura).

Mientras que los primeros poemas de Yeats se basaban en gran medida en el mito y el folclore irlandeses, su obra posterior se dedicó a temas más contemporáneos y su estilo experimentó una drástica transformación. Su obra puede dividirse en tres periodos generales. Los primeros poemas tienen un exuberante tono prerrafaelita, están conscientemente ornamentados y, en ocasiones, según críticos poco comprensivos, son rebuscados. Yeats empezó escribiendo poemas épicos como La isla de las estatuas y Los paseos de Oisin. Sus otros poemas tempranos son líricas sobre temas amorosos o místicos y esotéricos. En su periodo intermedio, Yeats abandonó el carácter prerrafaelista de sus primeras obras e intentó convertirse en un ironista social al estilo de Landor.

Los críticos caracterizan su obra media como flexible y musculosa en sus ritmos y a veces duramente modernista, mientras que otros encuentran los poemas estériles y débiles en poder imaginativo. La obra posterior de Yeats encontró una nueva inspiración imaginativa en el sistema místico que empezó a elaborar para sí mismo bajo la influencia del espiritismo. En muchos sentidos, esta poesía es un retorno a la visión de su obra anterior. La oposición entre el hombre mundano de la espada y el hombre espiritual de Dios, tema de The Wanderings of Oisin, se reproduce en A Dialogue Between Self and Soul.

Algunos críticos sostienen que Yeats abarcó la transición del siglo XIX al siglo XX en la poesía de la misma manera que Pablo Picasso lo hizo en la pintura; otros se preguntan si el Yeats tardío tiene mucho en común con los modernistas de la variedad de Ezra Pound y T. S. Eliot.

Los modernistas interpretan el conocido poema «The Second Coming» como un canto fúnebre por el declive de la civilización europea, pero también expresa las teorías místicas apocalípticas de Yeats y está marcado por la década de 1890. Sus poemarios más importantes comienzan con The Green Helmet (1910) y Responsibilities (1914). En cuanto a la imaginería, la poesía de Yeats se hizo más parca y poderosa a medida que envejecía. The Tower (1928), The Winding Stair (1933) y New Poems (1938) contienen algunas de las imágenes más potentes de la poesía del siglo XX.

Las inclinaciones místicas de Yeats, informadas por el hinduismo, las creencias teosóficas y el ocultismo, proporcionaron gran parte de la base de su poesía tardía, que algunos críticos han juzgado carente de credibilidad intelectual. La metafísica de las últimas obras de Yeats debe leerse en relación con su sistema de fundamentos esotéricos en A Vision (1925).

Yeats es conmemorado en la ciudad de Sligo con una estatua, creada en 1989 por el escultor Rowan Gillespie. En el 50 aniversario de la muerte del poeta, se erigió frente al Ulster Bank, en la esquina de Stephen Street y Markievicz Road. Yeats había comentado al recibir su Premio Nobel que el Palacio Real de Estocolmo «se parecía al Ulster Bank de Sligo». Al otro lado del río se encuentra el Yeats Memorial Building, sede de la Sligo Yeats Society. Figura de pie: Knife Edge, de Henry Moore, se expone en el jardín conmemorativo de W. B. Yeats en St Stephen’s Green, Dublín.

Hay una placa azul dedicada a Yeats en Balscadden House, en Balscadden Road, Howth. Fue su casa de campo entre 1880 y 1883. En 1957, el Consejo del Condado de Londres erigió una placa en su antigua residencia, en el número 23 de Fitzroy Road, Primrose Hill, Londres.

Adaptaciones

La obra coral del compositor Marcus Paus The Stolen Child (2009) se basa en la poesía de Yeats. El crítico Stephen Eddins la describió como «suntuosamente lírica y mágicamente salvaje, y el seductor misterio y peligro y melancolía» de Yeats. La compositora argentina Julia Stilman-Lasansky basó su cantata n.º 4 en un texto de Yeats.

Fuentes

  1. W. B. Yeats
  2. William Butler Yeats
  3. ^ Pronounced /jeɪts/ YAYTS, rhyming with gates.
  4. ^ [a b] arkiv Storico Ricordi, Archivio Storico Ricordi person-ID: 12779, läs online, läst: 3 december 2020.[källa från Wikidata]
  5. The Documents – The Irish Times, „The Irish Times” [dostęp 2017-11-08] . ze zdjęciami ręcznej korespondencji dotyczącej zwłok Yeatsa z MSZ francuskiego
  6. Terence Brown: The Life of W. B. Yeats. A Critical Biography, Oxford 1999, 2001, Blackwell Publishers, S. 120 ff., 153 ff.
  7. Der Brockhaus, Universallexikon in 20 Bänden, Band 20, S. 8678, Leipzig 2007
  8. Hans Ulrich Seeber 2012, S. 331.
  9. a b Hans Ulrich Seeber, 2012, S. 330.
  10. Terence Brown: The Life of W. B. Yeats. A Critical Biography, Oxford 1999, 2001, Blackwell Publishers, S. 154 f.
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