Walter Pater

Resumen

Walter Horatio Pater (4 de agosto de 1839 – 30 de julio de 1894) fue un ensayista, crítico de arte y literatura y escritor de ficción inglés, considerado uno de los grandes estilistas. Su primer libro, el más reeditado, Studies in the History of the Renaissance (1873), revisado como The Renaissance: Studies in Art and Poetry, en el que esbozaba su enfoque del arte y defendía un ideal de vida interior intensa, fue tomado por muchos como un manifiesto (estimulante o subversivo) del esteticismo.

Nacido en Stepney, en el East End de Londres, Walter Pater era el segundo hijo de Richard Glode Pater, un médico que se había trasladado a Londres a principios del siglo XIX para ejercer la medicina entre los pobres. El Dr. Pater murió cuando Walter era un bebé y la familia se trasladó a Enfield. Walter asistió a la Enfield Grammar School y recibió clases particulares del director.

En 1853 fue enviado a The King»s School, en Canterbury, donde la belleza de la catedral le causó una impresión que le acompañaría toda su vida. Tenía catorce años cuando su madre, Maria Pater, murió en 1854. Cuando era un escolar, Pater leyó Los pintores modernos de John Ruskin, que contribuyó a inspirar su atracción por el estudio del arte durante toda su vida y le dio el gusto por la prosa bien elaborada. Consiguió una exposición escolar, con la que pasó en 1858 al Queen»s College de Oxford.

Como estudiante, Pater era un «hombre de lectura», con intereses literarios y filosóficos más allá de los textos prescritos. Flaubert, Gautier, Baudelaire y Swinburne fueron algunos de sus primeros favoritos. Al visitar a su tía y hermanas en Alemania durante las vacaciones, aprendió alemán y comenzó a leer a Hegel y a los filósofos alemanes. El erudito Benjamin Jowett quedó impresionado por su potencial y se ofreció a darle clases particulares. Sin embargo, en las clases de Jowett, Pater fue una decepción; obtuvo un segundo puesto en Literae Humaniores en 1862. De niño, Pater había acariciado la idea de ingresar en el clero anglicano, pero en Oxford su fe en el cristianismo se había tambaleado. A pesar de su inclinación por los elementos rituales y estéticos de la iglesia, tenía poco interés en la doctrina cristiana y no siguió la ordenación. Después de graduarse, Pater permaneció en Oxford y enseñó Clásicas y Filosofía a estudiantes particulares. (Su hermana Clara Pater, pionera de la educación femenina, enseñaba griego y latín antiguos en el Somerville College, del que Pater fue uno de los cofundadores). Sus años de estudio y lectura dieron sus frutos: en 1864 le ofrecieron una beca de clásicas en Brasenose por su capacidad para enseñar filosofía alemana moderna, y se estableció en la carrera universitaria.

El Renacimiento

Las oportunidades de ampliar los estudios y la enseñanza en Oxford, combinadas con las visitas formativas al continente -en 1865 visitó Florencia, Pisa y Rávena- hicieron que las preocupaciones de Pater se multiplicaran. Se interesó vivamente por el arte y la literatura, y comenzó a escribir artículos y críticas. El primero que se imprimió fue un ensayo sobre la metafísica de Coleridge, «Coleridge»s Writings», contribuido anónimamente en 1866 a la Westminster Review. Unos meses más tarde, su ensayo sobre Winckelmann (1867), una expresión temprana de su idealismo intelectual y artístico, apareció en la misma revista, seguido de «The Poems of William Morris» (1868), que expresaba su admiración por el romanticismo. En los años siguientes, la Fortnightly Review publicó sus ensayos sobre Leonardo da Vinci (1869), Sandro Botticelli (1870) y Miguel Ángel (1871). Los tres últimos, junto con otros artículos similares, fueron recogidos en su Studies in the History of the Renaissance (1873), rebautizado en la segunda y posteriores ediciones como The Renaissance: Estudios de arte y poesía. El ensayo sobre Leonardo contiene el célebre ensueño de Pater sobre la Mona Lisa (el ensayo sobre Botticelli fue el primero en inglés sobre este pintor, contribuyendo al renacimiento del interés por este artista; mientras que el ensayo sobre Winckelmann exploraba un temperamento con el que Pater sentía una fuerte afinidad. Un ensayo sobre «La escuela de Giorgione» (Fortnightly Review, 1877), añadido a la tercera edición (1888), contiene la muy citada máxima de Pater «Todo el arte aspira constantemente a la condición de la música» (es decir, las artes buscan unificar el tema y la forma, y la música es el único arte en el que el tema y la forma son aparentemente uno). Los últimos párrafos del ensayo de William Morris de 1868 fueron reelaborados como «Conclusión» del libro.

Esta breve «Conclusión» sería la publicación más influyente -y controvertida- de Pater. En ella se afirma que nuestra vida física se compone de procesos científicos y fuerzas elementales en perpetuo movimiento, «que se renuevan de un momento a otro, pero que se separan tarde o temprano en sus caminos». En la mente «el torbellino es aún más rápido»: una deriva de percepciones, sentimientos, pensamientos y recuerdos, reducidos a impresiones «inestables, parpadeantes, inconstantes», «rodeadas para cada uno de nosotros por ese grueso muro de la personalidad»; y «con el paso y la disolución de las impresiones… el continuo desvanecimiento, ese extraño y perpetuo tejer y destejer de nosotros mismos». Como todo está en flujo, para sacar el máximo provecho de la vida, debemos aprender a discriminar mediante una «observación aguda y ávida»: porque

en cada momento alguna forma se perfecciona en la mano o en el rostro; algún tono en las colinas o en el mar es más selecto que el resto; algún estado de ánimo de pasión o perspicacia o excitación intelectual es irresistiblemente real y atractivo para nosotros, – sólo por ese momento.

A través de tal discriminación podemos «obtener tantas pulsaciones como sea posible en el tiempo dado»: «Arder siempre con esta llama dura como una gema, mantener este éxtasis, es el éxito en la vida». Formar hábitos significa un fracaso por nuestra parte, pues el hábito connota lo estereotipado. «Mientras todo se derrite bajo nuestros pies», escribió Pater, «bien podemos atrapar cualquier pasión exquisita, o cualquier contribución al conocimiento que parezca por un horizonte levantado liberar el espíritu por un momento, o cualquier agitación de los sentidos, u obra de las manos del artista. No discriminar a cada momento alguna actitud apasionada en quienes nos rodean en la brillantez de sus dones es, en este corto día de escarcha y sol, dormir antes de la noche.» La «conciencia acelerada y multiplicada» resultante contrarresta nuestra inseguridad ante el flujo. Los momentos de visión pueden provenir de simples efectos naturales, como señala Pater en otra parte del libro: «Una luz repentina transfigura una cosa trivial, una veleta, un molino de viento, un molinete de aventar, el polvo de la puerta del granero; un momento, y la cosa se ha desvanecido, porque era un puro efecto; pero deja un regusto tras de sí, un anhelo de que el accidente pueda volver a ocurrir». O pueden provenir de la «excitación intelectual», de la filosofía, la ciencia y las artes. Aquí deberíamos «estar siempre probando nuevas opiniones, sin aceptar nunca una ortodoxia fácil»; y de entre ellas, la pasión por las artes, «un deseo de belleza», tiene (en el resumen de uno de los editores de Pater) «el mayor potencial para alejar el sentido de la transitoriedad, porque en las artes las percepciones de las mentes altamente sensibles ya están ordenadas; nos enfrentamos a una realidad ya refinada y somos capaces de alcanzar la personalidad que hay detrás de la obra».

El Renacimiento, que a algunos les pareció que avalaba la amoralidad y el «hedonismo», provocó críticas de sectores conservadores, incluyendo la desaprobación del antiguo tutor de Pater en el Queen»s College, del capellán del Brasenose College y del obispo de Oxford. Margaret Oliphant, al reseñar el libro en Blackwood»s Magazine, lo tachó de «epicureísmo rococó», mientras que George Eliot lo condenó como «bastante venenoso en sus falsos principios de crítica y falsas concepciones de la vida». En 1874, Pater fue rechazado en el último momento por su antiguo mentor, Benjamin Jowett, maestro de Balliol, para una cátedra previamente prometida. En la década de 1980, salieron a la luz cartas que documentaban un «romance» con un estudiante de Balliol de diecinueve años, William Money Hardinge, que había atraído una atención desfavorable como resultado de su abierta homosexualidad y sus versos blasfemos, y que más tarde se convirtió en novelista. Muchas de las obras de Pater se centran en la belleza masculina, la amistad y el amor, ya sea de forma platónica o, oblicuamente, de forma más física. Otro estudiante, W. H. Mallock, había pasado las cartas Pater-Hardinge a Jowett, quien convocó a Pater:

«Toda la naturaleza de Pater cambió bajo la tensión» (escribió A. C. Benson en su diario) «después de la terrible entrevista con Jowett. Se volvió viejo, aplastado, desesperado – y este espantoso peso duró años; pasaron años antes de que se diera cuenta de que Jowett no los usaría.»

En 1876, Mallock parodió el mensaje de Pater en una novela satírica, The New Republic, en la que describía a Pater como un esteta inglés típicamente efeto. La sátira apareció durante el concurso para la Cátedra de Poesía de Oxford y contribuyó a convencer a Pater de que no se presentara. Unos meses más tarde, Pater publicó lo que podría haber sido una sutil réplica: «A Study of Dionysus» (Un estudio de Dionisio), el dios forastero, perseguido por su nueva religión del éxtasis, que vence a las fuerzas de la reacción (The Fortnightly Review, diciembre de 1876).

Marius el Epicúreo y los retratos imaginarios

Pater se encontraba ahora en el centro de un pequeño pero talentoso círculo en Oxford -había sido tutor de Gerard Manley Hopkins en 1866 y los dos siguieron siendo amigos hasta septiembre de 1879, cuando Hopkins dejó Oxford- y se estaba ganando el respeto del mundo literario londinense y de otros lugares. A través de Swinburne conoció a figuras como Edmund Gosse, William Bell Scott y Dante Gabriel Rossetti. Fue uno de los primeros amigos y partidarios del joven pintor prerrafaelista Simeon Solomon. Consciente de su creciente influencia y de que la «Conclusión» de su Renacimiento podía ser malinterpretada como amoral, retiró el ensayo de la segunda edición en 1877 (lo reincorporaría con pequeñas modificaciones en la tercera en 1888) y se dedicó a aclarar y ejemplificar sus ideas a través de la ficción.

Para ello publicó en 1878 en el Macmillan»s Magazine un evocador esbozo semiautobiográfico titulado «Retratos imaginarios 1. El niño de la casa», sobre algunas experiencias formativas de su infancia. El niño en la casa», sobre algunas de las experiencias formativas de su infancia – «una obra», como dijo el primer biógrafo de Pater, «que puede ser recomendada a cualquiera que no conozca los escritos de Pater, ya que exhibe plenamente su encanto característico». Este fue el primero de una docena de «Retratos Imaginarios», un género y un término que Pater podría decir que inventó y en el que se especializó. No se trata tanto de historias -la trama es limitada y no hay diálogos- como de estudios psicológicos de personajes de ficción en escenarios históricos, a menudo personificaciones de nuevos conceptos en puntos de inflexión en la historia de las ideas o de las emociones. Algunos miran hacia el futuro, abordando la innovación en las artes visuales y la filosofía; otros miran hacia atrás, dramatizando temas neopaganos. Muchos son autorretratos velados que exploran oscuras preocupaciones personales.

En 1882, Pater, que planeaba una obra de gran envergadura, renunció a sus funciones de profesor, aunque conservó su beca y las habitaciones de la universidad que había ocupado desde 1864, y realizó una visita de investigación a Roma. En su novela filosófica Marius el Epicúreo (1885), un extenso retrato imaginario ambientado en la Roma de los Antoninos, que Pater creía que tenía paralelismos con su propio siglo, examina las «sensaciones e ideas» de un joven romano íntegro, que persigue un ideal de vida «estética» -una vida basada en la αἴσθησις, la sensación, la percepción- templada por el ascetismo. Dejando atrás la religión de su infancia, probando una filosofía tras otra, convirtiéndose en secretario del emperador estoico Marco Aurelio, Marius pone a prueba la teoría de su autor sobre el efecto estimulante de la búsqueda de la sensación y la percepción como un ideal en sí mismo. Los episodios inicial y final de la novela revelan la continua nostalgia de Pater por la atmósfera, el ritual y la comunidad de la fe religiosa que había perdido. Marius recibió críticas favorables y se vendió bien; ese mismo año se publicó una segunda edición. Para la tercera edición (1892), Pater realizó amplias revisiones estilísticas.

En 1885, tras la dimisión de John Ruskin, Pater se convirtió en candidato a la cátedra Slade de Bellas Artes de la Universidad de Oxford, pero, a pesar de ser en muchos aspectos el más fuerte del grupo, se retiró del concurso, desanimado por la continua hostilidad de los círculos oficiales. Tras esta decepción, pero animado por el éxito de Marius, se trasladó con sus hermanas desde el norte de Oxford (2 Bradmore Road), su hogar desde 1869, a Londres (12 Earls Terrace, Kensington), donde viviría (fuera del horario escolar) hasta 1893.

De 1885 a 1887, Pater publicó cuatro nuevos retratos imaginarios en el Macmillan»s Magazine, cada uno de ellos situado en un punto de inflexión en la historia de las ideas o del arte, y cada uno de ellos un estudio de inadaptados, hombres nacidos fuera de su tiempo, que provocan el desastre sobre sí mismos: «A Prince of Court Painters» (1885) (sobre Watteau y Jean-Baptiste Pater), «Sebastian van Storck» (1886) (la sociedad y la pintura holandesa del siglo XVII, y la filosofía de Spinoza), «Denys L»Auxerrois» (1886) (Dionisio y los constructores de catedrales medievales), y «El duque Carl de Rosenmold» (1887) (la Ilustración alemana). Éstos fueron recogidos en el volumen Retratos imaginarios (1887). Aquí, el examen de Pater de las tensiones entre la tradición y la innovación, el intelecto y la sensación, el ascetismo y el esteticismo, las costumbres sociales y la amoralidad, se vuelve cada vez más complejo. Las advertencias implícitas contra la búsqueda de los extremos en materia intelectual, estética o sensual son inequívocas. El segundo retrato, «Sebastian van Storck», una poderosa crítica al solipsismo filosófico, ha sido descrito como el estudio psicológico más sutil de Pater.

Apreciaciones y Platón y el platonismo

En 1889, Pater publicó Appreciations, with an Essay on Style (Apreciaciones, con un ensayo sobre el estilo), una colección de ensayos sobre literatura ya impresos. Tuvo una buena acogida. «Style» (reimpreso de la Fortnightly Review, 1888) es una declaración de su credo y metodología como prosista, que termina con la paradoja «Si el estilo es el hombre, será en un sentido real »impersonal»». El volumen también incluye una valoración de los poemas de Dante Gabriel Rossetti, impresa por primera vez en 1883, unos meses después de la muerte de Rossetti; «Aesthetic Poetry», una versión revisada del ensayo sobre William Morris de 1868, menos sus párrafos finales; y un ensayo sobre Thomas Browne, cuyo estilo místico y barroco admiraba Pater. El ensayo sobre Coleridge reedita «Coleridge»s Writings» (añade párrafos sobre la poesía de Coleridge que Pater había aportado a The English Poets (1880) de T.H. Ward). Cuando reelaboró su ensayo de 1876 «Romanticismo» como la «Posdata» de Apreciaciones, Pater eliminó sus referencias a Baudelaire (ahora asociado con el Movimiento Decadente), sustituyendo el nombre de Hugo en su lugar. En la segunda edición de Apreciaciones (1890) suprimió el ensayo «Poesía estética», lo que demuestra su creciente cautela ante las críticas del establishment. Todas las reimpresiones posteriores de Apreciaciones («para consternación de todos los lectores desde 1890», como dijo Gerald Monsman) han seguido la segunda edición.

En 1893, Pater y sus hermanas regresaron a Oxford (64 St Giles, ahora el sitio de Blackfriars Hall, un salón privado permanente de la Universidad de Oxford). Ahora era muy solicitado como conferenciante. En este año apareció su libro Platón y el platonismo. Aquí y en otros ensayos sobre la antigua Grecia, Pater relaciona con la cultura griega la dialéctica romanticismo-clasicismo que había explorado por primera vez en su ensayo «Romanticismo» (1876), reimpreso como «Posdata» a Apreciaciones. «A lo largo de la historia griega», escribe, «podemos rastrear, en cada esfera de actividad de la mente griega, la acción de estas dos tendencias opuestas, la centrífuga y la centrípeta. La centrífuga -la tendencia jónica, la asiática- volando desde el centro, lanzándose en un interminable juego de imaginación, deleitándose en el brillo y el color, en el material bello, en la forma cambiante en todas partes, su inquieta versatilidad impulsándola hacia el desarrollo del individuo»: y «la tendencia centrípeta», atrayéndose hacia el centro, «manteniendo la influencia dórica de una severa simplificación en todas partes, en la sociedad, en la cultura». Harold Bloom señaló que «Pater elogia a Platón por su corrección clásica, por su impulso centrípeto conservador, frente a su propio romanticismo heracliteano», pero «no le creemos cuando se presenta como un hombre centrípeto». El volumen, que también incluye un simpático estudio de la antigua Esparta («Lacedaemon», 1892), fue elogiado por Jowett. «El cambio que se produce entre Marius y Platón y el platonismo», escribe Anthony Ward, «es el de un sentimiento de derrota en el escepticismo a un sentimiento de triunfo en él».

El 30 de julio de 1894, Pater murió repentinamente en su casa de Oxford a causa de una insuficiencia cardíaca provocada por la fiebre reumática, a la edad de 54 años. Fue enterrado en el cementerio de Holywell, Oxford.

Estudios griegos, Estudios varios y otros volúmenes póstumos

En 1895, un amigo y antiguo alumno de Pater, Charles Lancelot Shadwell, becario y posteriormente preboste de Oriel, recopiló y publicó como Estudios Griegos los ensayos de Pater sobre mitología, religión, arte y literatura griegas. Este volumen contiene un ensueño sobre la infancia de Hipólito, «Hipólito velado» (publicado por primera vez en Macmillan»s Magazine en 1889), que ha sido calificado como «la mejor prosa jamás inspirada en Eurípides». El boceto (es en género otro «retrato imaginario») ilustra una paradoja central en la sensibilidad y los escritos de Pater: una inclinación hacia la belleza ascética aprehendida sensualmente. El volumen también reproduce el «Estudio sobre Dionisio» de Pater de 1876.

Ese mismo año, Shadwell reunió otras piezas no recogidas y las publicó como Miscellaneous Studies. Este volumen contiene «The Child in the House» y otros dos retratos imaginarios oblicuamente autorreveladores, «Emerald Uthwart» (publicado por primera vez en The New Review en 1892) y «Apollo in Picardy» (de Harper»s Magazine, 1893) – este último, al igual que «Denys L»Auxerrois», centrado en una preocupación peculiarmente pateriana: la supervivencia o reencarnación de deidades paganas en la era cristiana. También se incluye el último ensayo (inacabado) de Pater, sobre Pascal, y dos piezas que apuntan a un renacimiento en los últimos años de Pater de su anterior interés por las catedrales góticas, provocado por las visitas regulares al norte de Europa con sus hermanas. Charles Shadwell «en sus días de juventud» había sido «sorprendentemente guapo, tanto en su figura como en sus rasgos», «con un rostro como los que se ven en las mejores monedas áticas»; había sido la inspiración no identificada de un primer trabajo inédito de Pater, «Diaphaneitè» (1864), un tributo a la belleza juvenil y al intelecto, cuyo manuscrito Pater regaló a Shadwell. Esta pieza también fue incluida por Shadwell en Miscelánea. Shadwell había acompañado a Pater en su visita a Italia en 1865, y Pater le dedicaría El Renacimiento y escribiría un prefacio a la edición de Shadwell de El Purgatorio de Dante Alighieri (1892).

En 1896 Shadwell editó y publicó siete capítulos de la novela inacabada de Pater, Gaston de Latour, ambientada en la turbulenta Francia de finales del siglo XVI, producto del interés del autor por la historia, la filosofía, la literatura y el arte franceses. Pater había concebido Marius como la primera novela de «una trilogía de obras de carácter similar que tratan los mismos problemas, bajo condiciones históricas alteradas»; Gastón debía ser la segunda, mientras que la tercera debía estar ambientada en Inglaterra a finales del siglo XVIII. En 1995 Gerald Monsman publicó Gaston de Latour: The Revised Text, reeditando los siete capítulos y editando los seis restantes que Shadwell había retenido por considerarlos demasiado inacabados. «A través del retrato imaginario de Gastón y de los contemporáneos históricos de Gastón -Ronsard, Montaigne, Bruno, la reina Margarita, el rey Enrique III- la fantasía de Pater se enfrenta y amonesta a los noventayochistas amarillos, Oscar Wilde no menos». En una reseña de 1891 de El retrato de Dorian Gray en The Bookman, Pater había desaprobado la distorsión del epicureísmo por parte de Wilde: «Un verdadero epicureísmo aspira a un desarrollo completo aunque armonioso de todo el organismo del hombre. Perder, pues, el sentido moral, por ejemplo, el sentido del pecado y de la justicia, como los héroes del señor Wilde se empeñan en hacer tan rápidamente, tan completamente como pueden, es … volverse menos complejo, pasar de un grado de desarrollo superior a uno inferior».

En 1896 y 1903 se imprimieron de forma privada Ensayos de The Guardian (una selección de reseñas de libros de Pater) y Ensayos no recogidos, respectivamente (este último se reeditó como Bocetos y reseñas en 1919). En 1901 se publicó una Édition de luxe de diez volúmenes de las Obras de Walter Pater, con dos volúmenes para Marius y que incluía todas las piezas excepto los Ensayos no recogidos; se reeditó, en forma más sencilla, como la Library Edition en 1910. Las obras de Pater se reimprimieron con frecuencia hasta finales de la década de 1920.

Hacia el final de su vida, los escritos de Pater ejercían una influencia considerable. Los principios de lo que se conocería como Movimiento Estético se deben en parte a él, y su efecto se dejó sentir especialmente en uno de los principales defensores del movimiento, Oscar Wilde, que le rindió homenaje en El crítico como artista (1891). Entre los críticos de arte influenciados por Pater se encuentran Bernard Berenson, Roger Fry, Kenneth Clark y Richard Wollheim; entre los primeros modernistas literarios, Marcel Proust, James Joyce, W. B. Yeats, Paul Valéry, Ezra Pound, T. S. Eliot y Wallace Stevens; y la influencia de Pater puede rastrearse en las novelas subjetivas de principios del siglo XX. En la crítica literaria, el énfasis de Pater en la subjetividad y en la autonomía del lector ayudó a preparar el camino para los enfoques revolucionarios de los estudios literarios de la era moderna. La sensibilidad pateriana es también evidente en la filosofía política de Michael Oakeshott. Entre los lectores ordinarios, los idealistas han encontrado, y siempre encontrarán, inspiración en su deseo de «arder siempre con esta llama dura, parecida a una gema», en su búsqueda de la «más alta calidad» en los «momentos que pasan».

El método crítico de Pater fue esbozado en el «Prefacio» de El Renacimiento (1873) y perfeccionado en sus escritos posteriores. En el «Prefacio», defiende inicialmente una respuesta subjetiva y relativista a la vida, las ideas y el arte, en contraposición a la crítica más seca, objetiva y algo moralista practicada por Matthew Arnold y otros. «El primer paso para ver el objeto como realmente es», escribió Pater, «es conocer la propia impresión, discriminarla, darse cuenta claramente. ¿Qué es para mí esta canción o este cuadro, esta atractiva personalidad en la vida o en un libro?». Cuando nos hemos formado nuestras impresiones, procedemos a encontrar «el poder o las fuerzas» que las han producido, la «virtud» de la obra. «Pater pasa, en otras palabras, de los efectos a las causas, que son su verdadero interés», señaló Richard Wollheim. Entre estas causas se encuentran, en primer lugar, los temperamentos originales y los tipos de mente; pero Pater «no se limitó a emparejar una obra de arte con un temperamento particular. Al examinar un temperamento particular, se preguntaba cuál era la gama de formas en las que podía expresarse. Algunas de las formas serán doctrinas metafísicas, sistemas éticos, teorías literarias, religiones, mitos. El escepticismo de Pater le llevó a pensar que en sí mismos todos esos sistemas carecen de sentido o significado -hasta que se les confiere un significado por su capacidad de dar expresión a un temperamento particular».

La teoría, la hipótesis, las creencias dependen en gran medida del temperamento; son, por así decirlo, meros equivalentes del temperamento.

Pater era muy admirado por su estilo de prosa, que se esforzaba por hacer digno de sus ideales estéticos, esmerándose y corrigiendo fastidiosamente su trabajo. Mantenía en su escritorio pequeños cuadrados de papel, cada uno con sus ideas, y los revolvía intentando formar una secuencia y un patrón. «He conocido a escritores de todo tipo, pero nunca a uno para el que el acto de componer fuera un trabajo tan pesado y una agonía como para Pater», escribió Edmund Gosse, que también describió el método de composición de Pater: «Era tan consciente de las modificaciones y adiciones que sobrevendrían que siempre escribía en papel pautado, dejando cada línea alternativa en blanco». Luego hacía una copia fiel y repetía el proceso, a veces pagando para que se imprimieran los borradores, para juzgar su efecto. «A diferencia de los que se dejaron atrapar por la teoría de Flaubert de la palabra única y el epíteto único», escribió Osbert Burdett, «Pater buscaba la frase, y la frase en relación con el párrafo, y el párrafo como movimiento en el capítulo. Los numerosos paréntesis cambiaron deliberadamente un flujo rápido de ritmo por pausas, por pequeños remolinos encantadores en el camino». En la cima de sus poderes como escritor, Pater discutió sus principios de composición en el ensayo de 1888 «Estilo». A. C. Benson calificó el estilo de Pater de «absolutamente distintivo y completamente nuevo», añadiendo, sin embargo, que «atrae, quizás, más al artesano que al lector ordinario». Para G. K. Chesterton, la prosa de Pater, de tono sereno y contemplativo, sugería un «vasto intento de imparcialidad».

El Pater de Oxford

A partir de 2019, la Oxford University Press comenzó a publicar sus Obras Completas de Walter Pater en diez volúmenes, la primera edición completa anotada. Imprime las últimas revisiones de Pater como «texto de copia», con variantes anteriores registradas en notas (e incluye artículos periódicos y académicos que quedaron fuera de las Obras de 1901 y 1910, las Cartas de Pater y material manuscrito inédito.

Inman, Billie Andrew (1991b), «Pater»s Letters at the Pierpont Morgan Library», English Literature in Transition, 1880-1920, 34 (4): 406-17, ISSN 0013-8339. Resumen: analiza seis cartas de Walter Pater en la Pierpont Morgan Library de Nueva York, dirigidas a George Moore, Arthur Symons, John Lane y otros.

Fuentes

  1. Walter Pater
  2. Walter Pater
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