Vladislao I de Polonia

Resumen

Władysław I Łokietek, en inglés conocido como el «Codo-alto» o Ladislao el Breve (c. 1260

Władysław I heredó una pequeña parte de los dominios de su padre, pero su dominio creció al morir jóvenes algunos de sus hermanos. Intentó sin éxito incorporar el ducado de Cracovia (la provincia de Seniorate) en 1289, tras la muerte de su hermanastro Leszek II el Negro y la retirada de la contienda de su aliado Bolesław II de Masovia. Tras un periodo de exilio durante el gobierno de Wenceslao II, Władysław recuperó varios ducados y luego Cracovia en 1306, cuando Wenceslao III fue asesinado. Tomó temporalmente el control de parte de la Gran Polonia tras la muerte de su aliado Przemysł II, lo perdió y posteriormente lo recuperó.

Władysław era un hábil líder militar, pero también un administrador; conquistó Gdańsk Pomerania, y la dejó en manos de gobernadores familiares. Para la defensa de este territorio, recurrió a los Caballeros Teutónicos, que entonces exigieron una suma exorbitante o la propia tierra como alternativa. Esto condujo a una larga batalla con los Caballeros, que no se resolvió ni tras un juicio papal ni tras la propia muerte de Władysław. Quizás su mayor logro fue conseguir el permiso papal para ser coronado rey de Polonia en 1320, lo que ocurrió por primera vez en la catedral de Wawel, en Cracovia. Władysław murió en 1333 y le sucedió su hijo, Casimiro III el Grande.

Antecedentes

En 1138, el Reino de Polonia, que había ido creciendo bajo el gobierno de la dinastía Piast, se encontró con un obstáculo que impidió su desarrollo durante casi doscientos años. En el testamento del rey Bolesław III Wrymouth (Bolesław III Krzywousty), Polonia fue dividida en cinco provincias: Silesia, Mazovia con Cuyavia oriental, la Gran Polonia, la región de Sandomierz y la Provincia del Señorío. La Provincia del Señorío comprendía inicialmente Cracovia y la Pequeña Polonia occidental, la Gran Polonia oriental, incluyendo Gniezno y Kalisz, Cuyavia occidental, Łęczyca y Sieradz (mantenida por la duquesa viuda Salomea de Berg durante toda su vida), y con Pomerelia como feudo. Para evitar que sus cuatro hijos se peleasen, Bolesław concedió una provincia a cada uno de ellos, mientras que la provincia de la tercera edad debía concederse al hermano mayor por razones de primogenitura. Esta decisión pretendía prevenir las disputas dinásticas y evitar la desintegración del reino. Sin embargo, resultó inadecuada y dio comienzo a casi dos siglos de lo que pretendía contrarrestar: constantes luchas y desórdenes. Władysław I consiguió volver a unir la mayoría de estas tierras en el reino de Polonia.

Familia y apodo de «codo»

Władysław I Łokietek era el hijo mayor de Casimiro I de Cuyavia (Kazimierz I Kujawski) y su tercera esposa Eufrosina de Opole. Sin embargo, era el tercero en antigüedad para ser duque de Cuyavia, ya que tenía dos hermanastros mayores del segundo matrimonio de Casimiro con Constanza de Wrocław: Leszek II el Negro (Leszek Czarny) y Ziemomysł. Su nombre se debe a su tío, el hermano de su madre, Władysław, duque de Opole. Ya en las fuentes históricas contemporáneas se le apodó Łokietek, un diminutivo de la palabra łokieć que significa «codo» o «ell» (una unidad de medida medieval similar al codo, como en «codo-alto»). Sin embargo, el origen y el significado previsto del apodo no son tan seguros. Su primera explicación aparece en la crónica del siglo XV de Jan Długosz. Según esta fuente, el apodo se refería a la baja estatura del rey. Sin embargo, sabemos, al menos, que el hijo y sucesor inmediato de Łokietek, Casimiro el Grande, medía unos 183 cm, lo que sugiere que su padre podría no haber sido un enano. Algunos historiadores acuñaron la hipótesis de que el apodo de Łokietek no tenía nada que ver con el aspecto físico del príncipe Władysław, sino que describía despectivamente el tamaño real y la importancia política de su dominio hereditario entre los demás principados gobernados por los miembros de la Casa de Piast, al menos en comparación con las exageradas ambiciones de Łokietek. Si esta hipótesis es correcta, Władysław Łokietek debería traducirse más bien al inglés como Władysław the Petty. Jan Długosz puede haber malinterpretado fácilmente el apodo, al estar cronológicamente alejado del contexto político de la época de Łokietek.

Príncipe en Cuyavia (1267-1288)

En 1267, cuando Władysław I Łokietek tenía siete años, murió su padre Casimir. En ese momento, Leszek II el Negro heredó Łęczyca (ya le habían dado Sieradz seis años antes), Ziemomysł obtuvo Inowrocław, y Brześć Kujawski y Dobrzyń fueron mantenidos en la regencia por Eufrosina en nombre de Władysław y sus hermanos menores Casimir II y Siemowit. Tras la muerte de su padre, Władysław fue enviado a Cracovia a la corte de su pariente, Bolesław V el Casto (primo hermano). En 1273, Władysław participó en el arbitraje de Bolesław el Piadoso, duque de la Gran Polonia, para reconciliarlo a él y a su madre Eufrosina con los Caballeros Teutónicos. Władysław asumió la responsabilidad de gobernar estos territorios en 1275, pero en realidad los tenía en un «niedzial» (propiedad colectiva de la comunidad familiar) con sus dos hermanos menores.

En octubre de 1277, las tierras destinadas a su hermano menor Casimiro II fueron invadidas por los lituanos, quienes, tras el secuestro de los prisioneros y la incautación del botín, regresaron libremente a su país. Esto se debió a que eran los protegidos de Bolesław V el Casto, que en ese momento estaba en el campo político opuesto (proczeskim) a Konrad II, duque de Mazovia, por cuyas tierras pasó la invasión lituana. Dos años más tarde, en 1279, Władysław I Łokietek fue considerado como uno de los aspirantes a suceder en Polonia Menor tras la muerte de Bolesław V el Casto, según el Códice Hypatiano. Sin embargo, la nobleza se atuvo al testamento de Boleslaw, que había designado como heredero al hermanastro mayor de Władysław, Leszek II el Negro.

Tras la adquisición del poder de Leszek II el Negro en Cracovia y Sandomierz en 1279, Władysław, junto con sus hermanos menores, reconoció la soberanía de Leszek. Esto dio lugar, entre otras cosas, a la adopción de un escudo de armas por parte de todos los hijos de Casimiro I Kujawski: mitad león, mitad águila, y posteriormente Władysław siempre sirvió de aliado a su hermanastro mayor. En 1280, Władysław ayudó militarmente al aliado de Leszek, el príncipe de Mazovia Bolesław II, en una batalla contra el hermano de Bolesław, Konrad II, y durante la expedición ganó el castillo de Jazdów. También es posible que en un encuentro entre Leszek II el Negro y Przemysł II, duque de la Gran Polonia, en Sieradz en febrero de 1284, se hablara del matrimonio de Władysław con Jadwiga, prima de Przemysł. Al año siguiente, en agosto, Władysław estuvo presente, junto con Przemysl II y Ziemomysł de Kuyavia, al finalizar la reforma del monasterio de Sulejów, es decir, al acoger a los monjes de los edificios monásticos de Wąchock. Tras este acontecimiento, Władysław volvió a aparecer en Mazovia, donde apoyó a Bolesław II en el combate con Konrad II, probablemente en nombre de Leszek II el Negro. En represalia por esta acción, Konrad II volvió a dejar pasar por sus tierras al ejército lituano, que en 1287 asedió Dobrzyń.

Muerte de Leszek el Negro y lucha por el control de Cracovia (1288-1289)

El 30 de septiembre de 1288, Leszek II el Negro, duque de Cracovia y Sieradz, murió sin descendencia, transfiriendo así el poder en el principado de Sieradz a su hermanastro mayor, Władysław I Łokietek (su hermano mayor Ziemomysł ya había muerto en 1287). Mientras Władysław gobernaba ahora sobre Brześć Kujawski y Sieradz, Casimiro II heredaba el ducado de Łęczyca, y Siemowit asumía el control de las tierras de Dobrzyń.

La muerte de Leszek inició una lucha por la supremacía en los ducados de Cracovia y Sandomierz; los principales candidatos eran Bolesław II, duque de Mazovia, y Enrique IV Probus, duque de Wrocław. En esta contienda, Władysław decidió apoyar al primero. Enrique IV Probus, con el apoyo de los poderosos patricios alemanes, dominó la capital a finales de 1288. Sin embargo, Bolesław II no se dio por vencido, y ayudado por el apoyo de Władysław, el hermano de Władysław, Casimir II Łęczycki, y quizás por las tropas de Przemysł II, atacó a las ramas de la coalición de Probus -Henry III de Głogów, Bolko I de Opole y Przemko de Ścinawa- que regresaban a Silesia. El 26 de febrero de 1289 tuvo lugar una sangrienta batalla en los campos cercanos a Siewierz (Przemko de Ścinawa murió allí), que resultó en una gran victoria para las ramas de Mazovia-Kuyavia.

Duque de Sandomierz y guerra con Wenceslao II (1289-1292)

Después de la batalla de Siewierz, Bolesław II de Mazovia renunció a solicitar la provincia de Seniorate por razones desconocidas, por lo que Władysław el Breve comenzó a llamarse a sí mismo duque de Cracovia y Sandomierz. Ocupó la capital de Pequeña Polonia (pero sin Wawel), pero a pesar de las victorias iniciales en las batallas de Skała y Święcica, Władysław no pudo hacerlo permanente. Pronto Cracovia fue adquirida por Enrique IV Probus, y Władysław tuvo que escapar de la ciudad con la ayuda de los franciscanos. En la segunda mitad de 1289 el príncipe kujavo consiguió consolidar su dominio en el ducado de Sandomierz. Esto dio lugar a una división de la Pequeña Polonia de nuevo en los dos principados distintos (Cracovia y Sandomierz), ya que habían sido gobernados por el mismo duque desde que Bolesław V el Casto se convirtió en Alto Duque en 1243.

El 23 de junio de 1290 murió Enrique IV Probus y Przemysł II, duque de la Gran Polonia, asumió el trono de Cracovia. No se sabe con exactitud cómo eran las relaciones entre Przemysł II y Władysław I Łokietek, aunque es muy probable que fueran amistosas, ya que la división se produjo sin derramamiento de sangre y pudo ser el resultado de un acuerdo entre los príncipes. Sin embargo, es posible que estas relaciones fueran frías, y tal vez incluso hostiles. Przemysł II dominó el castillo de Wawel sin problemas, pero desde el principio se enfrentó a una considerable oposición interna dentro del principado de Cracovia -algunos de los cuales apoyaban a Władysław el Breve, mientras que otros apoyaban a Wenceslao II (Václav II) de Bohemia- y a mediados de septiembre de 1290 Przemysł II abandonó Cracovia para regresar a la Gran Polonia. Mientras tanto, para aumentar aún más su importancia contemporánea, Władysław dio a su sobrina Fenenna (hija de su medio hermano Ziemomysł) en matrimonio a Andrés III, el rey húngaro de la dinastía Arpad.

Przemysł II abandonó finalmente el poder sobre Cracovia a mediados de enero del año siguiente (1291), y el principado aceptó entonces al monarca checo Wenceslao II como soberano. Władysław decidió luchar por Polonia Menor con la ayuda de las tropas húngaras que le concedió Andrés III. En 1292, las tropas bohemias, gracias a la superioridad numérica y con el apoyo de los príncipes silesios y del margrave de Brandeburgo, expulsaron a Władysław el Breve primero de Sandomierz, y en septiembre de ese mismo año lo rodearon en una Sieradz fortificada. El asedio pronto tuvo éxito, y Władysław y su hermano Casimiro II se encontraron en cautividad. El 9 de octubre de 1292 se firmó un acuerdo por el que Władysław y Casimir II se vieron obligados a renunciar a las reclamaciones de la Pequeña Polonia y a prestar lealtad al gobernante checo, a cambio de lo cual permanecieron en sus arrendamientos de Cuyavia.

Colaboración con Przemysł II (1293-1296)

Sus recientes fracasos y la amenaza de Wenceslao II hicieron que Przemysł II y Władysław, los actuales competidores polacos por el trono de Cracovia, se reunieran en Kalisz en enero de 1293 con el fin de elaborar estrategias para destituir al gobierno checo. La reconciliación de los contrincantes se produjo gracias a la intervención del arzobispo Jakub Świnka; por su parte, al arzobispo se le prometieron los ingresos de las minas de sal tras la conquista de Pequeña Polonia. El acuerdo secreto, firmado el 6 de enero de 1293, comprometía a los tres príncipes (en el acuerdo participó también Casimiro II de Łęczyca) a apoyarse mutuamente en el esfuerzo por recuperar Cracovia. En ese momento probablemente desarrollaron un acuerdo de supervivencia para garantizar la herencia mutua en caso de recuperación de Cracovia. La ocasión de este congreso puede haber marcado también el matrimonio de Władysław el Breve con Jadwiga, la hija de Bolesław el Piadoso, tío de Przemysł II.

Un año más tarde (1294), ya fue necesario revisar los planes aprobados en Kalisz, ya que Casimiro II fue asesinado mientras luchaba contra los lituanos. Como resultado, Łęczyca se añadió a las tierras de Władysław el Breve. El 26 de junio de 1295, Przemysł II fue coronado como rey polaco con el permiso del Papa. Se desconoce la respuesta de Władysław a este acontecimiento. Desgraciadamente, el nuevo rey disfrutó de su coronación sólo durante siete meses, ya que el 8 de febrero de 1296 Przemysł II fue asesinado, tal vez incitado por los margraves de Brandeburgo.

Matrimonio

Cuando Przemysł II aún vivía, Władysław I Łokietek se casó con Jadwiga, hija de Bolesław el Piadoso. Hay tres teorías principales entre los historiadores sobre la fecha de la boda. La más histórica supone que el matrimonio tuvo lugar en vida del padre de Jadwiga, es decir, no más tarde de 1279. La segunda teoría, que es la que cuenta con más partidarios, es que la boda tuvo lugar entre 1290 y 1293, posiblemente al término del encuentro en Kalisz en enero de 1293, y que en 1279 quizá sólo hubo un compromiso (matrimonium de futuro). La tercera teoría postula como fecha concreta del matrimonio el 23 de abril de 1289.

Esfuerzos iniciales en la Gran Polonia (1296-1298)

Para la rica Gran Polonia, se hizo evidente que el trono de Przemysł II merecía su aliado más cercano, el príncipe Władysław de Kuyavia. El hecho de que Władysław el Breve fuera conocido por su aversión a los alemanes no era irrelevante, ya que en general se les consideraba los autores del asesinato de Przemsył II. Sin embargo, existía un testamento de Przemysł II, escrito hacia 1290, en el que se reconocía a Enrique III de Głogów como su heredero. Ninguna de las partes quería batallas sangrientas, por lo que se llegó a un acuerdo el 10 de marzo de 1296 en Krzywiń en el que Władysław aceptó ceder a Enrique III la parte de la Gran Polonia al oeste y al sur de los ríos Obra y Warta hasta la desembocadura del Noteć. Władysław también estableció su sucesor en caso de que muriera sin heredero varón: Enrique IV el Fiel, el hijo mayor de Enrique III. Además, independientemente del futuro nacimiento de algún hijo propio, Władysław acordó ceder el ducado de Poznań a Enrique IV el Fiel cuando éste alcanzara la mayoría de edad.

La división de la Gran Polonia que se acordó en Krzywiń no abordó todas las cuestiones conflictivas, sobre todo teniendo en cuenta que los herederos varones de Władysław el Breve no tardaron en llegar al mundo. Los gobiernos de Władysław I Łokietek en su parte de la Gran Polonia no tuvieron éxito porque el bandolerismo se extendía allí y la oposición interna se hacía más fuerte, encabezada por Andrzej Zaremba, el obispo de Poznań. Se sospecha, aunque algunos historiadores lo niegan, que el obispo Zaremba echó una maldición de la iglesia sobre Władysław. Además, el arzobispo Jakub Swinka, al ver que el duque de Cuyavia tenía problemas de buen gobierno, comenzó a distanciarse de su anterior protegido. En 1298, tuvo lugar en Kościan una reunión entre la oposición de la Gran Polonia y Enrique III de Głogow para concluir un acuerdo según el cual, a cambio de renovar los cargos de la oposición en un futuro ducado reunificado, apoyarían la candidatura de Enrique al trono de la Gran Polonia.

Huida del país (1299-1304)

La verdadera amenaza para el poder de Władysław vino en realidad del sur. Wenceslao II de Bohemia decidió reprimir al duque de Cuyavia. En 1299, en Klęka, se llegó a un acuerdo por el que Władysław el Breve aceptaba volver a rendir homenaje a Wenceslao II, a cambio de lo cual recibiría 400 grzywnas y una renta de ocho años de las minas de Olkusz. Sin embargo, Władysław no cumplió las condiciones pactadas en Klęka, y en julio de 1299 Wenceslao II organizó una expedición militar que provocó la huida del príncipe kujavo.

No se sabe exactamente dónde vivió Władysław el Breve durante los años 1300-1304. Según la tradición, fue a Roma, donde participó en la celebración del gran jubileo de 1300 organizado por el papa Bonifacio VIII. Otros lugares en los que pudo haber estado fueron Rutenia y Hungría, con cuyos magnates Władysław tenía relaciones de aliado, y muy probablemente Eslovaquia, donde vastas áreas eran propiedad de nobles húngaros que se oponían a Wenceslao III, el hijo de Wenceslao II. Durante ese tiempo, la esposa de Władysław, Jadwiga, y sus hijos se alojaron en Kuyavia, en la ciudad de Radziejow, bajo la apariencia de ciudadanos corrientes.

Recuperación de Cuyavia, Pequeña Polonia y Gdańsk Pomerania (1304-1306)

Władysław I Łokietek regresó a Pequeña Polonia en 1304 con un ejército de sus partidarios que, según el historiador del siglo XV Jan Długosz, estaba formado por más campesinos que caballeros. Se instaló en Sandomierz con la ayuda del magnate húngaro Amadeus Aba. Ese mismo año consiguió dominar los castillos de Wiślica y Lelów. El éxito del indomable príncipe habría sido efímero si no fuera por varias circunstancias favorables. El 21 de junio de 1305, Wenceslao II, el rey checo y polaco, murió inesperadamente y su herencia pasó a su único hijo, Wenceslao III. Władysław aprovechó perfectamente la situación, dominando los ducados de Sandomierz, Sieradz-Łęczyca y Brześć Kujawski a finales de año. El decadente gobierno checo intentó apoyar a Wenceslao III organizando una expedición contra Władysław. De nuevo la suerte favoreció a Władysław, ya que el 4 de agosto de 1306, Wenceslao III fue asesinado en Olomouc, en Moravia, y el Reino de Bohemia se quedó sin monarca y en plena guerra civil.

La muerte del último Přemyslid en el trono de Bohemia dio lugar a una reunión de caballeros en Cracovia, que condujo a una invitación oficial a Władysław el Breve para tomar el poder. El 1 de septiembre de 1306 se produjo una entrada festiva en la capital de la Pequeña Polonia, lo que se ha relacionado con la concesión de un privilegio para la ciudad y para el actual principal defensor del dominio checo, Jan Muskata, obispo de Cracovia.

Otro objetivo de Władysław I Łokietek era recuperar la herencia de Przemysł II: la Gran Polonia y Pomerelia (Pomerania de Gdańsk). Esta campaña de unificación, sin embargo, encontró considerables dificultades. En la Gran Polonia, Władysław sólo consiguió hacerse con el control de las ciudades fronterizas de Kuyavia, Konin, Koło y Nakło, ya que el resto del ducado había aceptado el gobierno de su antiguo enemigo Enrique III de Głogów (excepto Wielun, que fue ocupado por el príncipe Bolko I de Opole). Pomerelia, sin embargo, quedó subordinada al gobierno de Władysław el Breve como resultado de una expedición a finales de 1306, aceptando el tributo de los representantes de la sociedad pomerana en Byszewo. El control sobre esta zona remota tuvo que ser transferido a los gobernadores. Władysław ya no confiaba en la familia Swienca de Pomerania, por lo que, a pesar de dejar a Pedro Swienca, el miembro más antiguo de la familia, como voivoda, el papel de gobernador fue otorgado a sus dos sobrinos (los hijos de Ziemomysł). Przemysł se convirtió en gobernador de Świecie y Casimiro III tomó Gdańsk y Tczew.

Anexión de Pomerelia por los Caballeros Teutónicos (1307-1309)

Mientras tanto, Gerward, el obispo de Kuyavia (Włocławek), se presentó contra la familia de Peter Swienca y le exigió que devolviera los ingresos episcopales que le habían sido robados cuando Peter era gobernador del Reino Checo. Peter perdió el proceso de arbitraje, que le ordenó devolver al obispo la enorme cantidad de 2.000 grzywnas. A pesar de una garantía parcial de Władysław el Breve, la familia Swienca no pudo pagar tal suma; por lo tanto, el 17 de julio de 1307 cambiaron su lealtad de Władysław a Waldemar, margrave de Brandeburgo, y recibieron de él en feudo las ciudades de Darłowo, Polanowo, Sławno, Tuchola y Nowe, y recibieron a perpetuidad el Land de Slupsk. En agosto de 1307, Waldemar atacó Pomerelia. La resistencia a los invasores de parte de Władysław el Breve vino de Bogusz, un juez pomereliano que se atrincheró en la ciudad de Gdańsk. Sin embargo, pronto quedó claro que sus fuerzas no podían hacer frente a los agresores.

Por consejo del prior alemán de la Orden Dominicana en Gdańsk, Władysław I Łokietek decidió traer a la Orden Teutónica para ayudar. Al principio parecía que todo iba bien, ya que los caballeros al mando de Gunther von Schwarzburg, el comandante de Chełmno, expulsaron con éxito a los Brandemburgueses de Gdańsk y luego se dirigieron a Tczew. Sin embargo, el Gran Maestre prusiano no escuchó al príncipe Casimir, gobernador de Władysław que residía en Tczew, y sin lucha tomó la ciudad. Luego los Caballeros tomaron Nowe y en 1308 completaron la campaña. Sólo Świecie quedó en manos de Władysław el Breve. En abril de 1309 en Kuyavia hubo una reunión entre Władysław el Breve y el Gran Maestre prusiano sobre la toma de Pomerelia en la que la Orden Teutónica emitió al Príncipe un absurdo proyecto de ley para el socorro de Gdańsk, y luego ofreció comprar el territorio. Ambas propuestas fueron rechazadas por Wladyslaw. En consecuencia, en julio de 1309, los Caballeros Teutónicos comenzaron el asedio de Świecie. La guarnición no rindió la ciudad hasta septiembre. Para legitimar su conducta, los Caballeros compraron en septiembre un dudoso derecho sobre el distrito a Brandemburgo. La anexión de Pomerelia permitió al Gran Maestre trasladar finalmente su capital de Venecia a Malbork.

Cómo hacer frente a la oposición interna – Jan Muskata y la rebelión del alcalde Alberto (1308-1312)

La razón por la que Władysław el Breve no podía involucrarse directamente en los asuntos de Pomerania era la inestabilidad de la situación en Pequeña Polonia. El origen del malestar era Jan Muskata, obispo de Cracovia y antiguo seguidor de Wenceslao II. Muskata comenzó a sembrar la discordia contra Władysław poco después de que éste obtuviera el trono de Cracovia, intentando establecer contactos con sus enemigos Bolko I de Opole y Enrique III de Głogów. Para ayudar al príncipe de Cracovia llegó el venerable arzobispo de Gniezno, Jakub Swinka. El 14 de junio de 1308, Swinka privó a Muskata de su obispado por abuso de poder. Haciendo uso del juicio, Władysław encarceló al obispo sólo durante medio año y luego lo obligó a abandonar los límites del principado. Muskata no volvió a Cracovia hasta 1317.

En 1311, Władysław el Breve sobrevivió a otra crisis de su reinado. Esta vez la amenaza vino de dentro de Cracovia, donde la nobleza alemana local dijo que ahora apoyaba y obedecería a Juan de Luxemburgo, el nuevo rey de Bohemia. La razón de este estado de cosas era la excesiva (en su opinión) carga fiscal causada por la política de unificación de las tierras polacas y la crisis económica asociada a la pérdida de Pomerelia. A la cabeza de la revuelta estaba Alberto, el alcalde de Cracovia, que llamó a la ciudad al duque Bolko I de Opole. Los rebeldes consiguieron controlar Cracovia y obtener el apoyo de varias otras ciudades de la Pequeña Polonia, pero Wawel fue salvada por las tropas leales a Władysław, lo que hizo dudar de las posibilidades de éxito de la rebelión. La situación no había cambiado cuando llegó el duque de Opole en abril de 1312. Los historiadores debaten si Bolko I llegó a Cracovia para sus propios fines, o más bien como gobernador en nombre del nuevo rey checo, Juan de Luxemburgo, que también utilizaba el título de rey de Polonia. Sin embargo, Juan no podía apoyar esta rebelión militante debido a los problemas que tenía en Moravia con sus propios rebeldes. En cualquier caso, los intentos de capturar el castillo de Wawel fracasaron, y fortalecido por el apoyo húngaro, Władysław el Breve dominó la rebelión en Sandomierz y obligó a Bolko I de Opole a abandonar Cracovia en junio de 1312. Al regresar a Opole, Bolko secuestró al alcalde Alberto y, por razones desconocidas, lo hizo encarcelar (tal vez para recuperar mediante un rescate los gastos ocasionados por el viaje a Cracovia). Tras poner fin a la rebelión, Władysław procedió a castigar a los rebeldes. Las penas fueron severas; algunos concejales fueron ahorcados y sus bienes confiscados, y la propia ciudad de Cracovia perdió algunos de sus privilegios (por ejemplo, los jefes hereditarios). Poco después de la rebelión se introdujo el latín en los libros de la ciudad en lugar del alemán.

El dominio de la Gran Polonia (1309-1315)

El 9 de diciembre de 1309, Enrique III de Głogów -que había pretendido ser el sucesor del rey Przemysł II y era el principal competidor de Władysław el Breve por el ducado de la Gran Polonia- murió, dejando su distrito para ser dividido entre sus cinco hijos. Enrique, Jan y Przemko recibieron Poznań, y Bolesław y Konrad recibieron Gniezno y Kalisz, que dividieron respectivamente un año después. Esta división formó una nueva organización territorial basada en las ciudades, en lugar de la anterior división castellana. Esto amenazaba a la élite local, por lo que en 1314 la nobleza y los caballeros se rebelaron contra los hijos de Enrique III de Głogow. Estos acontecimientos sorprendieron a los duques de tal manera que no pudieron detener eficazmente la rebelión, y sus tropas enviadas bajo el mando de Janusz Biberstein sufrieron una derrota. Buscando una posición política independiente, la caballería local se hizo también con Poznań, que fue defendida por el alcalde Przemek y los habitantes de la ciudad. Los caballeros de la Gran Polonia, conociendo la represión de Władysław de la rebelión del alcalde Albert en Cracovia, discernieron que era un defensor de sus intereses económicos y políticos. El resultado fue la transferencia del poder a Władysław, que entró en Poznań en agosto de 1314. Tras los sucesos de Poznań comenzó a designarse a sí mismo como príncipe del Reino de Polonia.

Los duques se vieron obligados a aceptar la pérdida de la Gran Polonia, ya que sólo se quedaron con parte de los territorios que bordean los ríos Obra y Noteć.

La recuperación de la Gran Polonia permitió a Władysław entrar en una política internacional más amplia. En 1315, Polonia concluyó una alianza contra Brandeburgo con las tres monarquías de Escandinavia: Dinamarca, Suecia y Noruega, así como los ducados de Mecklemburgo y Pomerania. La guerra estalló un año después, pero no trajo consigo el éxito y sólo causó la destrucción de territorios fronterizos.

Coronación (1315-1320)

Por aquel entonces, Wladyslaw el Breve también inició los esfuerzos para obtener el consentimiento papal para una coronación real. Este plan fue apoyado activamente por la Iglesia polaca, encabezada por Borzysław, arzobispo de Gniezno (sucesor de Jakub Swinka, fallecido en 1314), y Gerward, obispo de Kuyavia (Włocławek). La decisión sobre la coronación se tomó finalmente durante dos concentraciones de nobles y caballeros; la primera se celebró del 20 al 23 de junio de 1318 en Sulejow, donde se preparó una súplica especial con una petición al Papa, y la segunda el 29 de junio en Pyzdry. El obispo Gerward fue enviado a Aviñón con los documentos. El acuerdo, que tuvo éxito, incluía un método de sustitución para el cálculo del penique papal en condiciones favorables para el papado.

El Papa Juan XXII dio su consentimiento el 20 de agosto de 1319, aunque no directamente debido a la oposición de Juan de Luxemburgo, rey de Bohemia, que también reclamaba la corona de Polonia. El Papa buscaba una forma de preservar los derechos de Władysław y de Polonia sin infringir los de Juan y Bohemia, y encontró que las reclamaciones de Luxemburgo (a pesar de su tenue base legal) se referían a la Gran Polonia, el «reino» de Przemysł II. Por ello, se eligió Cracovia para la coronación en lugar de Gniezno, ya que una coronación en Cracovia no violaría los derechos de Juan de Luxemburgo. El 20 de enero de 1320, en la catedral de Wawel, Janisław, el arzobispo de Gniezno (sucesor de Borzysław), coronó a Władysław como rey de Polonia. Sin embargo, el hecho de situar el rito de la coronación polaca en Cracovia hizo que Juan cuestionara su legalidad. En vista de que Juan de Luxemburgo utilizaba el título de Rey de Polonia, en el ámbito internacional Władysław el Breve era considerado el Rey de Cracovia, y no de todo el país.

El año 1320 fue importante para la política de Władysław I Łokietek por otros motivos. El 14 de abril de 1320 en Inowrocław, y luego en Brześć Kujavia, inició las deliberaciones con el tribunal papal para juzgar el caso de la anexión de Gdańsk Pomerania por los Caballeros Teutónicos. Tras escuchar a veinticinco testigos de la parte polaca, los jueces emitieron una decisión favorable al rey el 9 de febrero de 1321. Según esa decisión, la Orden Teutónica debía devolver Pomerania a Polonia, pagar 30.000 grzywnas en compensación por el cobro de las rentas de Pomerania y pagar los costes del proceso. Los Caballeros Teutónicos no esperaban que una sentencia de este tipo se rindiera y presentaron un recurso. Bajo la influencia de las acciones del procurador de la Orden Teutónica en la Curia Papal, el Papa no aprobó la sentencia de Inowrocław y el caso fue suspendido. Esto dio a la Santa Sede la oportunidad de utilizar el conflicto para sus propios fines en los años siguientes.

Alianzas (1320)

El reino de Władysław estaba ahora rodeado por tres fuerzas hostiles: Brandemburgo, la Orden Teutónica y el reino luxemburgués de Bohemia. Buscando aliados durante el gran conflicto europeo entre el papa Juan XXII y Luis de Baviera, Władysław el Breve se puso del lado del bando papal. La alianza de Władysław con Carlos I Roberto, rey de Hungría, se reforzó en 1320 con el matrimonio de Carlos I Roberto con la hija de Wladyslaw, Isabel Łokietkówną.

Expedición a Rusia y guerra con Brandeburgo (1323-1326)

Tres años más tarde, la alianza polaco-húngara se manifestó en la Galitzia de la Rus. Los dos últimos príncipes descendientes de la dinastía de Rurik, Andrés de Galitzia y Lev II de Galitzia, murieron en la batalla. Los aliados decidieron ayudar al pariente más cercano de los últimos príncipes -Bolesław Jorge, hijo de Trojden, duque de Mazovia- a dominar el trono local. Este esfuerzo condujo a un aumento de la influencia polaca en Rusia, lo que permitió que el hijo y sucesor de Wladyslaw, Casimiro III el Grande, tomara finalmente la región.

El duque lituano Gediminas se convirtió en otro aliado del rey Wladyslaw en 1325. Esta alianza se vio respaldada por el matrimonio entre la hija de Gediminas, Aldona (que adoptó el nombre de bautismo de Anna) y el hijo de Władysław, Casimir.

En 1323, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Luis IV concedió a su hijo Luis V la marcha de Brandeburgo. Por ello, el Papa Juan XXII convocó a sus partidarios para que no permitieran la asunción de la herencia de Ascania por parte de la casa bávara de Wittelsbach. Con el apoyo de Lituania, Władysław invadió Brandeburgo el 10 de febrero de 1326. Informó a los Caballeros Teutónicos de la participación de ejércitos paganos en la expedición. Podía contar, al menos temporalmente, con su neutralidad, ya que su tregua estaba en vigor hasta finales de 1326. El acercamiento a Brandemburgo no dio resultados significativos, aparte de algunas destrucciones, prisioneros y la recuperación de la castellanía de Miedzyrzecz. Esto no mejoró la popularidad de Władysław en Alemania, ya que se percibía que el rey polaco, junto con los paganos, iniciaba la guerra con el mundo cristiano. El papado guardó silencio y no apoyó al rey polaco, pero no lo condenó. La guerra con Brandeburgo también alarmó a los príncipes de Silesia. Ese mismo año, Władysław el Breve recuperó la tierra de Wieluń de manos de Bolesław el Viejo, el duque de Niemodlin.

Intento fallido de dominar Mazovia (1327-1328)

Władysław I Łokietek organizó al año siguiente otra expedición armada. Esta vez el objetivo era la subordinación de Wenceslao, el duque de Płock. La expedición, a pesar de la adquisición e incendio de Płock, terminó en fracaso, principalmente porque la Orden Teutónica se unió a la guerra del lado de Wenceslao, y poco después Juan de Luxemburgo, rey de Bohemia, hizo lo mismo. No se produjeron mayores enfrentamientos con los adversarios, pero el rey de Bohemia, aprovechando la actividad militar en Silesia, recibió un tributo de los príncipes de la Alta Silesia en Opava en febrero de 1327.

En relación con el estallido de la Guerra Polaco-Teutónica en 1327 y la amenaza asociada a las zonas fronterizas, se intercambiaron posesiones entre el rey y sus sobrinos. Entre el 28 de mayo de 1327 y el 14 de octubre de 1328, Przemysł de Inowrocław entregó a Wladyslaw el ducado de Inowrocław con Wyszogród y Bydgoszcz a cambio del ducado de Sieradz. Y probablemente a finales de 1327

Pérdida de Dobrzyń (1329)

En 1329 se reanudó la guerra. Juan de Luxemburgo, con la ayuda de los Caballeros Teutónicos, tomó Dobrzyn, que pronto entregó a sus aliados. Otra pérdida fue la exitosa coacción de Juan sobre Wenceslao de Plock para que le rindiera homenaje. Así, el duque de Plock se negó a aceptar la soberanía del monarca polaco y, en su lugar, fue dominado por un extraño. Los Caballeros Teutónicos, aprovechando que Cuyavia no estaba preparada para la guerra, cruzaron el Vístula y quemaron y destruyeron los obispados de Wloclawek, Raciąż y Przedecz.

La guerra con los Caballeros Teutónicos en Cuyavia y la batalla de Płowce (1330-1332)

En 1330 los Caballeros Teutónicos reanudaron las hostilidades. Los cruzados saquearon con éxito ciudades de Cuyavia y la Gran Polonia: Radziejów, Bydgoszcz y Nakło. Sólo mediante un audaz cruce del río Vístula por parte de Władysław y la intrusión en Chełmno con la ayuda de los lituanos, los aliados lograron sitiar el castillo de Kowalewo Pomorskie en septiembre. Luego, bajo el castillo asediado de los Caballeros Teutónicos en Lipienek, el rey acordó una tregua de siete meses el 18 de octubre de 1330. Desgraciadamente, durante este viaje la alianza con el duque de Lituania se vio comprometida como consecuencia de una disputa personal entre Władysław y Gediminas.

En 1331, hubo otra expedición armada de los Caballeros Teutónicos a tierras polacas. Esta vez, según el plan de acción de la Orden, las tropas al mando de Dietrich von Altenburg debían coordinarse con la expedición de Juan de Luxemburgo, rey de Bohemia. Los dos ejércitos debían encontrarse bajo las murallas de Kalisz. A mediados de año, las tropas teutonas que realizaban una labor de reconocimiento entraron en Cuyavia y en la Gran Polonia, e incluso tomaron Pyzdry (donde hubo una escaramuza con las tropas polacas) y Gniezno. La expedición principal se organizó en septiembre de 1331. Aunque los Caballeros fueron a reunirse a Kalisz como se había acordado, al llegar no había tropas checas presentes. Juan de Luxemburgo se había detenido en Silesia, donde detuvo eficazmente la resistencia de Bolko II de Świdnica y resolvió el caso no resuelto de Głogów tras la muerte del duque Przemko II.

Al no poder asestar un golpe decisivo a Władysław I Łokietek, los Caballeros decidieron dominar finalmente Kuyavia. La noche del 23 al 24 de septiembre se produjo el primer gran enfrentamiento no resuelto cerca de Konin. Tres días más tarde, por la mañana, las tropas polacas, que contaban con unos 5.000 efectivos y estaban dirigidas personalmente por el rey Władysław y su hijo el príncipe Casimiro, se encontraron con la retaguardia de los Caballeros Teutónicos cerca de Radziejów. Aprovechando la sorpresa, los polacos derrotaron a la unidad enemiga y tomaron prisionero a Dietrich von Altenburg, el comandante de la expedición. Por la tarde, sin embargo, se produjo otro enfrentamiento cerca del pueblo de Płowce. La batalla no se resolvió debido a la retirada de algunas tropas polacas con el príncipe Casimiro, y en la confusión el comandante teutón escapó del cautiverio. Aunque no fue concluyente, la batalla de Płowce fue importante desde el punto de vista psicológico para los polacos, ya que les convenció de que los Caballeros no eran insuperables.

Poco después de estos acontecimientos, se iniciaron negociaciones de paz en Inowrocław. Sin embargo, esta vez no fue posible que Władysław llegara a un acuerdo con los Caballeros Teutónicos. En 1332, los Caballeros organizaron una gran expedición militar bajo el mando de Otto von Luteberg. Esta vez las fuerzas polacas eran demasiado escasas para hacer frente a la resistencia de los Caballeros en campo abierto. El 20 de abril, tras un asedio de casi dos semanas, cayó Brześć, la capital de Cuyavia. Pronto los Caballeros Teutónicos estuvieron también en las otras principales fortalezas de la provincia: Inowrocław y Gniewkowo, esta última destruida por orden del príncipe del país, Casimiro III de Gniewkowo.

La pérdida de Kuyavia, que era su patrimonio, fue ciertamente muy dolorosa para Władysław, aunque ese mismo año, aprovechando la muerte de Przemko II de Głogow, tomó Zbąszyń, en la Gran Polonia, junto al río Obra, que había estado en manos de los duques de Głogow.

Muerte

Władysław el Codo murió el 2 de marzo de 1333 en el castillo de Wawel, en Cracovia, donde fue enterrado en la catedral, quizás el 12 de marzo de ese año. Su hijo, Casimiro III el Grande, heredó Polonia Menor, el Ducado de Sandomierz, la Gran Polonia, Cuyavia y los Ducados de Łęczyca y Sieradz. Sin embargo, Silesia y la Tierra de Lubusz al oeste, junto con Gdańsk Pomerania, Pomerania Occidental y Mazovia al norte, seguían quedando fuera de las fronteras del reino. No obstante, el reinado de Władysław fue un paso importante en el camino de la restauración del Reino de Polonia.

Władysław el Breve persiguió con insistencia el objetivo de su vida: unir Polonia. Sin embargo, no lo consiguió del todo y sus logros no fueron fáciles. Además, si no fuera por las muertes inesperadas de sus muchos oponentes más fuertes: Leszek el Negro, Enrique IV Probus, Casimiro II de Łęczycka, Przemysl II de la Gran Polonia, Wenceslao II, Wenceslao III y Enrique III de Głogow, Władysław podría haber seguido siendo para siempre el príncipe de la pequeña Brześć-Kuyavia. Pero si no fuera por las acciones persistentes y consecuentes de Władysław el Breve, Polonia podría haber pasado a formar parte de la monarquía luxemburguesa o podría haber quedado dividida definitivamente. Fue durante su reinado cuando Polonia se enfrentó seriamente por primera vez a la Orden Teutónica y estableció una sorprendente alianza con Lituania que acabaría durando siglos. Con la coronación en Wawel, el rey sentó un precedente y consolidó la posición del reino polaco. Władysław también se esforzó por establecer un código legal uniforme en todo el territorio. En este código garantizó la seguridad y la libertad de los judíos y los puso en pie de igualdad con los cristianos. Por último, al iniciar la unificación del país también comenzó a organizar una estructura administrativa y una tesorería a nivel nacional. Esta acción fue continuada con éxito por su hijo y sucesor, Casimiro III el Grande.

Si no fuera por los méritos de su padre, Casimiro III no habría podido tener el umbral de gobierno para pagar al rey de Bohemia y titular polaco Juan de Luxemburgo la gigantesca suma de 1,2 millones de groschen de Praga para ceder sus derechos a la corona polaca, ni hablar con los mayores gobernantes europeos de igual a igual, ni desarrollar un estado económicamente unificado. Como en el caso de Mieszko I y Boleslaw el Valiente, el padre está a la sombra de su hijo y sucesor.

Las historias posteriores se refieren a él también como Władysław IV o Władysław I. No hay registros que demuestren que realmente utilizó ningún número regio. Ambos números son asignaciones retrospectivas de historiadores posteriores. «IV» se debe a que fue el cuarto de ese nombre en gobernar como señor de los polacos, desde Władysław I Herman. El «I» se debe a que restauró la monarquía después de una era fragmentada de un siglo o más, y también a la cuenta atrás de Władysław de Varna, que utilizó oficialmente el número III, y de Władysław Vasa, que utilizó el número IV.

Władysław se casó con Jadwiga de Kalisz, hija de Bolesław el Piadoso, duque de la Gran Polonia, y de Jolenta de Hungría. Tuvieron seis hijos conocidos:

Es interpretado por Wiesław Wójcik en la serie de televisión histórica polaca Korona królów (La corona de los reyes). Es un personaje recurrente en la primera temporada.

Fuentes

  1. Władysław I Łokietek
  2. Vladislao I de Polonia