Theodor Mommsen

Resumen

Theodor Mommsen procedía de una familia de pastores; su padre, Jens Mommsen, era pastor en Oldesloe, en el Ducado de Holstein, desde 1821, donde el hijo mayor, Theodor, creció junto a cinco hermanos. Los hijos se apartaron gradualmente de las estrictas creencias cristianas de su padre, pero Mommsen siguió siendo un protestante liberal convencido hasta el final de su vida, con una clara aversión al catolicismo. Aunque la familia vivía en circunstancias bastante pobres, Jens Mommsen despertó en sus hijos un temprano interés por los clásicos antiguos. Tras unas primeras clases particulares, Theodor Mommsen asistió al Christianeum de Altona desde octubre de 1834 y comenzó a estudiar Derecho en la Universidad de Kiel en mayo de 1838. Aquí se unió a la fraternidad Albertina (hoy Teutonia), conoció en 1839 al estudiante de derecho Theodor Storm, que más tarde se haría famoso como poeta, compartió piso con él durante un tiempo y, junto con él y su hermano menor Tycho Mommsen, publicó en 1843 el Liederbuch dreier Freunde (Cancionero de tres amigos), una colección de poemas que fue muy bien recibida por la crítica literaria. Ese mismo año se doctoró en Kiel bajo la dirección de Georg Christian Burchardi con la tesis Ad legem de scribis et viatoribus y De auctoritate. Aunque en realidad era abogado, a partir de entonces se dedicó casi exclusivamente a la historia antigua, que sólo surgió como disciplina separada alrededor de esta época, basada en sus estudios de derecho romano.

Mommsen aspiraba a una carrera académica, pero primero tuvo que ganarse la vida como profesor sustituto en dos internados femeninos dirigidos por sus tías en Altona. En 1844, recibió una beca de viaje danesa (el Ducado de Schleswig era un feudo de Dinamarca y estaba en unión personal con Dinamarca y Holstein) y visitó primero Francia y luego, principalmente, Italia, donde comenzó su estudio de las inscripciones romanas. Se puso en contacto con el Instituto Arqueológico y planificó una colección de todas las inscripciones latinas conocidas que, a diferencia de los corpus anteriores, debía basarse en el principio de la autopsia. Como primer paso, Mommsen recopiló las inscripciones del entonces Reino de Nápoles.

En 1847, Mommsen regresó a Alemania, pero por el momento tuvo que volver a trabajar como profesor. Durante la Revolución de Marzo de 1848, se convirtió en periodista en Rendsburg y defendió enérgicamente sus convicciones liberales. En otoño de ese año, recibió una llamada a Leipzig como profesor asociado de Derecho, con lo que por fin pudo emprender una carrera académica. Comenzó una amplia actividad de publicación, pero también se mantuvo activo políticamente, junto con sus amigos y compañeros profesores Moriz Haupt y Otto Jahn. Debido a su participación en el Levantamiento del Mayo Sajón de 1849, los tres fueron acusados y expulsados del servicio universitario en 1851.

Tras perder su cátedra en Leipzig por motivos políticos, aceptó una llamada para la recién creada cátedra de Derecho Romano en la Universidad de Zúrich. Aquí enseñó desde el 29 de abril de 1852 hasta el 27 de agosto de 1854. Una conferencia que pronunció en esa época para la Sociedad de Anticuarios de Zúrich apareció más tarde impresa con el título Die Schweiz in römischer Zeit. En Zúrich, sin embargo, se sintió muy incómodo; en una carta se quejaba de los suizos: «Son de la familia de las ranas, y hay que dar gracias a Dios cuando hablan alto alemán y ponen una servilleta en la mesa». Por ello, deseaba volver a Alemania y en 1854 siguió un nombramiento en Breslau, donde entabló amistad con el conferenciante privado Jacob Bernays. Sin embargo, a Mommsen tampoco le gustaba Breslau; sobre todo, le repugnaban los estudiantes de allí: «La mayoría apestan, todos son unos vagos». En 1858, el deseo más ferviente de Mommsen se hizo realidad: fue nombrado profesor de investigación en la Academia Prusiana de Ciencias de Berlín y, en 1861, recibió una cátedra de Antigüedad Romana en la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín, donde impartió clases hasta 1885 (una tarea que, evidentemente, pasó a un segundo plano respecto a sus actividades de investigación).

A partir de entonces, Mommsen aprovechó las llamadas que recibió en otras universidades para mejorar su posición en Berlín. Rápidamente se convirtió en un erudito famoso a nivel internacional y más allá de los límites de su disciplina. Mommsen fue miembro de la Real Sociedad Sajona de Ciencias de Leipzig, así como miembro extranjero de la Real Academia de Ciencias desde 1852, miembro honorario de la Real Sociedad de Edimburgo desde 1864, miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias desde 1872, socio straniero de la Accademia Nazionale dei Lincei de Roma desde 1876 y miembro extranjero de la Académie des inscriptions et belles-lettres desde 1895. En 1856, la Facultad de Filosofía de la Universidad de Greifswald le concedió su primer doctorado honorífico. Ya en 1877 fue elegido miembro honorario de la clase filosófico-histórica de la Academia Imperial de Ciencias de Viena, y en 1893 se convirtió en miembro honorario de la Academia Rusa de Ciencias de San Petersburgo.

En un incendio ocurrido el 12 de julio de 1880, se perdieron los manuscritos más importantes de la Historia de los godos de Jordanes en el estudio de Mommsen. Su biblioteca fue destruida casi por completo. Los apuntes de sus conferencias, que en realidad pretendía utilizar como base para una publicación, también fueron víctimas de las llamas.

Mommsen fue muy premiado por sus logros científicos (Orden del Mérito de las Ciencias y las Artes 1868, ciudadanía honoraria de Roma). Mientras tanto, también se había hecho mundialmente famoso más allá de los círculos especializados; Mark Twain, por ejemplo, lo conoció en Berlín en 1892 y quedó profundamente impresionado. Mommsen recibió el Premio Nobel de Literatura en 1902 por su principal obra, la Historia de Roma. Del dinero del premio donó 5.000 marcos al magistrado de la entonces ciudad de Charlottenburg, que debían beneficiar a la biblioteca popular (1.000 marcos), a las dos escuelas de gramática (1.000 marcos cada una) y a los pobres (2.000 marcos).

Con su esposa Maria Auguste (1832-1907), hija del editor de Leipzig Karl August Reimer, con quien estaba casado desde 1854, Mommsen tuvo 16 hijos, doce de los cuales llegaron a la edad adulta. Su hijo Konrad fue almirante y comandante de flota en la Reichsmarine. Entre sus nietos se encuentran los historiadores Wilhelm Mommsen y Theodor E. Mommsen, y el posterior presidente de los Archivos Federales Wolfgang A. Mommsen, el gerente y funcionario del gobierno Ernst Wolf Mommsen. Los bisnietos de Theodor Mommsen, Hans Mommsen y Wolfgang J. Mommsen, desempeñaron un papel decisivo en la configuración de la erudición histórica en la Alemania de posguerra. Su tataranieto Oliver Mommsen hizo carrera como actor.

La tumba de Mommsen se encuentra en el Dreifaltigkeitskirchhof II, en la calle Bergmannstraße de Berlín-Kreuzberg, como tumba honorífica del Estado de Berlín, en el campo M1.

Mommsen escribió más de 1.500 estudios y tratados científicos sobre diversos temas de investigación, sobre todo sobre la historia y el sistema jurídico del Imperio Romano desde los primeros tiempos hasta el final de la Antigüedad tardía. Su publicación más famosa es la Historia de Roma, escrita al principio de su carrera. Apareció en tres volúmenes entre 1854 y 1856 y describe la historia de Roma hasta el final de la República Romana y el reinado de Cayo Iulio César, a quien Mommsen retrató como un brillante estadista. De este modo, Mommsen configuró la imagen altamente positiva de César en la investigación alemana durante casi un siglo. La terminología de Mommsen compara los conflictos políticos, sobre todo de la República tardía, con los desarrollos políticos del siglo XIX (Estado-nación, democracia). Aunque anticuada en muchos aspectos, esta obra comprometida se considera un clásico de la historiografía, sobre todo por su calidad literaria.

Mommsen, cuyo enfoque académico de la antigüedad cambió mucho en años posteriores, nunca escribió una continuación de la historia romana hasta el periodo imperial; sólo se publicaron las transcripciones de sus conferencias sobre la historia imperial romana (no hasta 1992). En 1885, apareció una relación sistemática de las provincias romanas en la primera época imperial como volumen 5 de la Historia de Roma.

Su presentación sistemática del derecho constitucional romano en tres volúmenes (1871-1888) en su obra Römisches Staatsrecht (Derecho constitucional romano) sigue siendo de gran importancia para la investigación de la historia antigua y la historia del derecho. También escribió una obra sobre el derecho penal romano (Römisches Strafrecht, 1899).

En la Academia de Berlín, donde fue secretario de la clase histórico-filológica de 1874 a 1895, Mommsen organizó numerosos e importantes trabajos académicos, especialmente ediciones de fuentes. Además, gracias a sus estrechos contactos con Friedrich Althoff, ejerció temporalmente una gran influencia en la política científica y universitaria prusiana.

Corpus Inscriptionum Latinarum

Mommsen ya había concebido la recopilación de todas las inscripciones latinas antiguas conocidas (Corpus Inscriptionum Latinarum) al principio de su carrera académica, cuando editó las inscripciones del Reino de Nápoles como modelo (1852). El Corpus Inscriptionum Latinarum completo iba a constar de 16 volúmenes, 15 de los cuales se publicaron en vida de Mommsen, cinco de los cuales fueron recopilados por el propio Mommsen. El principio básico de la edición, a diferencia de las colecciones anteriores, fue el principio de la autopsia, en el que se examinaron todas las inscripciones supervivientes en el original. Para el proyecto, recurrió no sólo a la Academia Prusiana, sino también al Real Instituto Arqueológico Prusiano, a cuya dirección central perteneció durante mucho tiempo. Por ejemplo, a la hora de conceder becas de viaje o cubrir puestos en el instituto, controlaba una orientación parcial epigráfica expresamente deseada del instituto. Mommsen había previsto 20 años para la realización de la colección de inscripciones latinas antiguas. Sin embargo, sigue existiendo en el siglo XXI, ahora en la Academia de Ciencias de Berlín-Brandeburgo.

Exploración de los limes germánicos superiores

En 1892, bajo la dirección de Mommsen, la Reichs-Limeskommission comenzó su trabajo, cuyo objetivo era determinar el curso y la ubicación exactos de los fuertes del limes germano-rica superior. Los informes de investigación sobre las excavaciones llenaron catorce volúmenes y aún hoy se consideran un trabajo pionero único en el estudio de la historia germano-romana.

Otras ediciones y empresas de investigación

Mommsen también editó las colecciones de derecho imperial Corpus iuris civilis y Codex Theodosianus, fundamentales para el derecho romano. Además, tuvo una importante participación en los Monumenta Germaniae Historica, donde fundó la serie de Auctores antiquissimi; entre los autores latinos de la Antigüedad Tardía que él mismo editó se encuentran Jordanes (De origine actibusque Getarum) e Hydatius de Aquae Flaviae (Continuatio Chronicorum Hieronymianorum). Además, se editaron los escritos de los Padres de la Iglesia y otras muchas empresas. Así, además del Corpus Inscriptionum Latinarum de la Academia de Berlín, impulsó otros dos importantes proyectos de investigación que se prolongaron hasta el siglo XXI, a saber, la Acuñación de monedas griegas y la Prosopographia Imperii Romani.

La Sociedad Mommsen, la asociación de eruditos clásicos de habla alemana, recibió posteriormente el nombre de Theodor Mommsen.

Además de sus actividades académicas, Mommsen también fue políticamente activo y, entre otras cosas, se comprometió críticamente con las cuestiones del antisemitismo, el imperialismo y, como contemporáneo de las revoluciones de 1848-1849, el liberalismo.

Mommsen fue cofundador del liberal Partido del Progreso Alemán en 1861. De 1863 a 1866 y de 1873 a 1879 fue miembro del Landtag prusiano, y de 1881 a 1884 del Reichstag, primero por el Partido del Progreso, después por los Liberales Nacionales y finalmente por la Asociación Liberal. Se ocupaba sobre todo de cuestiones de política científica y educativa y gozaba de una considerable autoridad: «Cuando Mommsen, considerado liberal y que se oponía al imperialismo y al antisemitismo, hablaba, había una gran respuesta». Decepcionado con la política del imperio, sobre cuyo futuro era muy pesimista, acabó recomendando a los liberales que cooperaran con los socialdemócratas. En 1881, Mommsen entró en conflicto con Otto von Bismarck por la política social.

En la llamada Controversia del Antisemitismo de Berlín de 1879-1880, se opuso a su colega historiador Heinrich von Treitschke, que había acuñado el lema «Los judíos son nuestra desgracia» y así hizo respetable el odio a los judíos a los ojos de Mommsen. En 1890, Mommsen fue uno de los principales fundadores de la Asociación para la Defensa del Antisemitismo. La Asociación Científica Libre lo eligió miembro honorario en 1887.

Ya desde los primeros días del nuevo medio, las fotografías de Mommsen se produjeron en gran número, y el historiador, que había reconocido claramente la importancia de la presencia en los medios de comunicación para su reputación como erudito y escritor, vigiló cuidadosamente su publicación. Hans Markus von Kaenel tiene una lista de las numerosas fotografías y xilografías de Mommsen.

Dibujos, grabados y litografías con el retrato de Mommsen fueron creados por numerosos artistas de renombre, como Heinrich Böse (1897-1982), Walter Gramatté (1897-1929), Carl Friedrich Irminger (1813-1863), Louis Jacoby (1828-1918), Meinhard Jacoby (1873-1956), Károly Józsa (1876-1929), Moritz Klinkicht (1849-1932), Arthur Krampf (1864-1950), Wilhelm Krauskopf (1847-1921), Rudolf Lehmann (1819-1905), Ernesto Mancastroppa (1857-1909), Adolf von Menzel (1815-1905), Hans Olde (1855-1917), William Blake Richmond (1842-1921), Gustav Richter (1823-1884), Fritz Schulze (1838-1914), Hans Seydel (1866-1916), Fritz Werner (1827-1908).

Se diseñaron numerosas medallas y placas con el retrato de Mommsen para el famoso historiador de la antigüedad, al igual que para otras personalidades conocidas.

El retrato de Mommsen también se difundió en tarjetas postales, cuadros publicitarios para coleccionistas y sellos.

Con motivo del centenario de la Universidad de Berlín, el 1 de noviembre de 1909, aniversario de la muerte de Mommsen, se inauguró el cuadro sentado creado por Adolf Brütt en Weimar.

El escultor berlinés Heinrich Splieth creó un busto de Mommsen que, fundido en bronce, fue erigido sobre un pedestal como monumento en Garding. Fue robado en 2001 y no se ha recuperado desde entonces. El busto de Mommsen, que los visitantes de la ciudad pueden ver hoy en la plaza del mercado de Garding, es un molde del escultor berlinés Karl Pracht.

En varios lugares, las calles llevan el nombre de Mommsen. Lo mismo ocurre con las escuelas. La serie de películas Die Lümmel von der ersten Bank está ambientada en un ficticio instituto Mommsen de Baden-Baden. En Berlín, el estadio Mommsen lleva su nombre. En 1903 se abrió también un instituto Mommsen en la calle Wormser Straße de Berlín-Charlottenburg, que después de la guerra se fusionó con el Kaiserin-Augusta-Gymnasium, el actual Heinz-Berggruen-Gymnasium. Mommsen hizo una donación a la biblioteca de los profesores antes de su muerte. El instituto Theodor-Mommsen-Schule de Bad Oldesloe, donde creció, lleva su nombre.

Muy probablemente basándose en la fisonomía del octogenario Mommsen, el escultor Joseph Uphues diseñó la figura del canónigo e historiador de Brandemburgo Heinrich von Antwerpen, activo en los siglos XII y XIII; en cualquier caso, según Uta Lehnert, el parecido «probablemente no es casual». El busto era una figura secundaria en el grupo de monumentos 3 con la estatua central para Otto II en la Siegesallee de Berlín y fue inaugurado el 22 de marzo de 1899.

El 1 de mayo de 2003, un asteroide recibió el nombre de Theodor Mommsen: (52293) Mommsen.

En 1926, el género vegetal Mommsenia Urb. & Ekman, de la familia Melastomataceae, fue nombrado en su honor.

Fuentes

  1. Theodor Mommsen
  2. Theodor Mommsen
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