Sultanato benimerín

Resumen

El sultanato meriní fue un imperio bereber de mediados del siglo XIII al XV que controló el actual Marruecos y, de forma intermitente, otras partes del norte de África (Argelia y Túnez) y del sur de la Península Ibérica (España) en torno a Gibraltar. Recibió su nombre de los Banu Marin (árabe: بنو مرين, bereber: Ayt Mrin El sultanato estaba gobernado por la dinastía meriní (árabe: المرينيون al-marīniyyūn), fundada por Abd al-Haqq I.

En 1244, tras varios años a su servicio, los meriníes derrocaron a los almohades que habían controlado Marruecos. En el apogeo de su poder, a mediados del siglo XIV, durante los reinados de Abu al-Hasan y su hijo Abu Inan, la dinastía meriní dominó brevemente la mayor parte del Magreb, incluidas amplias zonas de las actuales Argelia y Túnez. Los meriníes apoyaron al emirato de Granada en al-Andalus en los siglos XIII y XIV e intentaron hacerse con una posición directa en el lado europeo del estrecho de Gibraltar. Sin embargo, fueron derrotados en la batalla de Río Salado en 1340 y acabaron después de que los castellanos tomaran Algeciras a los meriníes en 1344, expulsándolos definitivamente de la Península Ibérica. A partir de principios del siglo XV, la dinastía wattasí, una casa gobernante afín, compitió con la dinastía meriní por el control del estado y se convirtió en gobernante de facto entre 1420 y 1459, mientras actuaba oficialmente como regente o visir. En 1465, el último sultán meriní, Abd al-Haqq II, fue finalmente derrocado y asesinado por una revuelta en Fez, lo que condujo al establecimiento de un gobierno wattasí directo sobre la mayor parte de Marruecos.

A diferencia de sus predecesores, los meriníes patrocinaron el sunismo malikí como religión oficial e hicieron de Fez su capital. Bajo su mandato, Fez disfrutó de una relativa edad de oro. Los meriníes también fueron pioneros en la construcción de madrasas en todo el país, que promovieron la educación de los ulemas malikíes, aunque los jeques sufíes predominaban cada vez más en el campo. La influencia de las familias sharifíes y la veneración popular de figuras sharifíes como los idrisíes también crecieron progresivamente en este periodo, preparando el camino para dinastías posteriores como los saadíes y los alauíes.

Orígenes

Los meriníes eran una facción de la confederación tribal bereber de los zenatas. Tras la llegada de los beduinos árabes al norte de África a mediados de los siglos XI y XII, los meriníes se vieron obligados a abandonar sus tierras en la región de Biskra, en la actual Argelia. Se desplazaron al noroeste de la actual Argelia, antes de entrar en masa en el actual Marruecos a principios del siglo XIII. Primero frecuentaron la zona entre Sijilmasa y Figuig, llegando a veces hasta el Zab. Se desplazaban estacionalmente desde el oasis de Figuig hasta la cuenca del río Moulouya.

Los meriníes tomaron su nombre de su antepasado, Marin ibn Wartajan al-Zenati. Al igual que hicieron las anteriores dinastías gobernantes bereberes del norte de África y Al-Andalus, y para ayudar a legitimar su gobierno, la historiografía meriní posterior reivindicó el origen árabe de la dinastía a través de una tribu del norte de Arabia.

Tras llegar al actual Marruecos, se sometieron inicialmente a la dinastía almohade, que era entonces el régimen imperante. Su líder Muhyu contribuyó a la victoria almohade en la batalla de Alarcos en 1195, en el centro de la Península Ibérica, aunque murió a causa de sus heridas. Su hijo y sucesor, Abd al-Haqq I, fue el fundador efectivo de la dinastía meriní. Posteriormente, los almohades sufrieron una severa derrota contra los reinos cristianos de Iberia el 16 de julio de 1212 en la batalla de las Navas de Tolosa. La grave pérdida de vidas en la batalla dejó al estado almohade debilitado y algunas de sus regiones algo despobladas. Los meriníes comenzaron a gravar a las comunidades agrícolas del actual noreste de Marruecos (la zona entre Nador y Berkane). Las relaciones entre ellos y los almohades se volvieron tensas y, a partir de 1215, se produjeron brotes regulares de lucha entre ambas partes. En 1217 intentaron ocupar la parte oriental del actual Marruecos, pero fueron derrotados por un ejército almohade y Abd al-Haqq fue asesinado. Fueron expulsados, retirándose de las ciudades y asentamientos urbanos, mientras que su liderazgo pasó a Uthman I y luego a Muhammad I. En los años intermedios, se reagruparon y lograron establecer de nuevo su autoridad sobre las tribus rurales en las regiones alrededor de Taza, Fez y Ksar el-Kebir. Mientras tanto, los almohades perdieron sus territorios en Al-Andalus en favor de reinos cristianos como el de Castilla, los hafsíes de Ifriqiya se separaron en 1229, a lo que siguió la independencia de la dinastía zayyaní de Tlemcen en 1235. No obstante, el califa almohade Sa»id consiguió derrotar de nuevo a los meriníes en 1244, obligándoles a retirarse a sus tierras originales al sur de Taza.

Fue bajo el liderazgo de Abu Yahya, cuyo reinado comenzó en 1244, cuando los meriníes volvieron a entrar en la región en una campaña de conquista más deliberada. Entre 1244 y 1248, los meriníes lograron tomar Taza, Rabat, Salé, Meknes y Fez a los debilitados almohades. Meknes fue capturada en 1244 o 1245, Fez en 1248 y Sijilmassa en 1255. El califa almohade, Sa»id, consiguió reafirmar su autoridad brevemente en 1248 al llegar al norte con un ejército para enfrentarse a ellos, momento en el que Abu Yahya se sometió formalmente a él y se retiró a una fortaleza en el Rif. Sin embargo, en junio de ese mismo año, el califa cayó en una emboscada y fue asesinado por los zayyaníes en una batalla al sur de Oujda. Los meriníes interceptaron al ejército almohade derrotado a su regreso, y los mercenarios cristianos que servían a los almohades pasaron al servicio de los meriníes. Ese mismo año, Abu Yahya reocupó rápidamente las ciudades que había conquistado y estableció su capital en Fez. Su sucesor, Abu Yusuf Yaqub (1259-1286), capturó Marrakech en 1269, poniendo fin al dominio almohade.

Apogee

Después de que los nazaríes de Granada cedieran la ciudad de Algeciras a los meriníes, Abu Yusuf se dirigió a Al-Andalus para apoyar la lucha en curso contra el Reino de Castilla. La dinastía meriní intentó entonces ampliar su control para incluir el tráfico comercial del estrecho de Gibraltar.

Fue en este periodo cuando los cristianos ibéricos pudieron llevar por primera vez la lucha a través del Estrecho de Gibraltar hasta lo que hoy es Marruecos: en 1260 y 1267 intentaron una invasión, pero ambos intentos fueron derrotados.

Tras afianzarse en la ciudad de Algeciras, en el extremo sur de la Península Ibérica, los meriníes participaron activamente en el conflicto entre musulmanes y cristianos en Iberia. Para conseguir el control absoluto del comercio en el Estrecho de Gibraltar desde su base en Algeciras, conquistaron varias ciudades ibéricas cercanas: en el año 1294 habían ocupado Rota, Tarifa y Gibraltar.

En 1276 fundaron la ciudad norteafricana de Fez Jdid, que convirtieron en su centro administrativo y militar. Aunque Fez había sido una ciudad próspera durante todo el periodo almohade, llegando incluso a ser la ciudad más grande del mundo durante esa época, fue en el periodo meriní cuando Fez alcanzó su edad de oro, un periodo que marcó el inicio de una narrativa oficial e histórica para la ciudad. De la época meriní data en gran medida la reputación de Fez como importante centro intelectual, ya que establecieron las primeras madrasas de la ciudad y del país.

A pesar de las luchas internas, Abu Said Uthman II (r. 1310-1331) inició enormes proyectos de construcción en todo el país. Se construyeron varias madrasas, siendo la de Al-Attarine la más famosa. La construcción de estas madrasas era necesaria para crear una clase burocrática dependiente, con el fin de socavar a los morabitos y elementos sharifianos.

Los meriníes también influyeron mucho en la política del emirato de Granada, desde donde ampliaron su ejército en 1275. En el siglo XIII, el Reino de Castilla realizó varias incursiones en su territorio. En 1260, las fuerzas castellanas incursionaron en Salé y, en 1267, iniciaron una invasión a gran escala, pero los meriníes los rechazaron.

En el apogeo de su poder, durante el gobierno de Abu al-Hasan Ali (r. 1331-1348), el ejército meriní era grande y disciplinado. Estaba formado por 40.000 soldados de caballería zenata, mientras que los nómadas árabes contribuían a la caballería y los andaluces se incluían como arqueros. La guardia personal del sultán constaba de 7.000 hombres, e incluía elementos cristianos, kurdos y negroafricanos. Bajo el mandato de Abu al-Hasan se hizo otro intento de reunificación del Magreb. En 1337 conquistó el reino abdalwadí de Tlemcen, seguido en 1347 por la derrota del imperio hafsí en Ifriqiya, lo que le hizo dueño de un enorme territorio, que abarcaba desde el sur del actual Marruecos hasta Trípoli. Sin embargo, al año siguiente, una revuelta de las tribus árabes del sur de Túnez le hizo perder sus territorios orientales. Los meriníes ya habían sufrido una aplastante derrota a manos de una coalición luso-castellana en la batalla de Río Salado en 1340, y finalmente tuvieron que retirarse de Andalucía, conservando sólo Algeciras hasta 1344.

En 1348 Abu al-Hasan fue depuesto por su hijo Abu Inan Faris, que intentó reconquistar Argelia y Túnez. A pesar de varios éxitos, fue estrangulado por su propio visir en 1358, tras lo cual la dinastía comenzó a declinar.

Disminución

Tras la muerte de Abu Inan Faris en 1358, el poder real recayó en los visires, mientras que los sultanes meriníes desfilaron y se vieron obligados a sucederse en rápida sucesión. El condado se dividió y se instauró la anarquía política, con diferentes visires y potencias extranjeras que apoyaban a distintas facciones. En 1359, miembros de la tribu Hintata del Alto Atlas bajaron y ocuparon Marrakech, capital de sus antepasados almohades, que gobernarían de forma independiente hasta 1526. Al sur de Marrakech, los místicos sufíes reclamaron su autonomía, y en la década de 1370 Azemmour se separó bajo una coalición de comerciantes y líderes de clanes árabes de los Banu Sabih. Al este, resurgieron las familias Zianid y Hafsid, y al norte, los europeos aprovecharon esta inestabilidad para atacar la costa. Mientras tanto, las rebeldes tribus árabes beduinas errantes extendían cada vez más la anarquía, lo que aceleró el declive del imperio.

En el siglo XV se vio afectado por una crisis financiera, tras la cual el Estado tuvo que dejar de financiar a los diferentes morabitos y familias sharifianas, que anteriormente habían sido instrumentos útiles para controlar a las diferentes tribus. El apoyo político de estos morabitos y sharifianos se interrumpió y se dividió en diferentes entidades. En 1399 se tomó Tetuán y se masacró a su población, y en 1415 los portugueses capturaron Ceuta. Después de que el sultán Abdalhaqq II (1421-1465) intentara romper el poder de los wattasíes, fue ejecutado.

Los gobernantes meriníes después de 1420 pasaron a estar bajo el control de los wattasíes, que ejercieron una regencia cuando Abd al-Haqq II se convirtió en sultán un año después de su nacimiento. Sin embargo, los wattasíes se negaron a renunciar a la regencia tras la mayoría de edad de Abd al-Haqq.

En 1459, Abd al-Haqq II logró una masacre de la familia Wattasid, rompiendo su poder. Sin embargo, su reinado terminó brutalmente al ser asesinado durante la revuelta de 1465. Este acontecimiento supuso el fin de la dinastía meriní, ya que Muhammad ibn Ali Amrani-Joutey, líder de los sharif, fue proclamado sultán en Fez. A su vez, fue derrocado en 1471 por Abu Abd Allah al-Sheikh Muhammad ibn Yahya, uno de los dos wattasíes supervivientes de la masacre de 1459, que instigó la dinastía wattasí.

Cronología de los acontecimientos

En muchos aspectos, los meriníes reprodujeron o continuaron las estructuras sociales y políticas que existían bajo los almohades, gobernando un estado principalmente tribal que dependía de la lealtad de su propia tribu y de sus aliados para mantener el orden y que imponía muy pocas estructuras administrativas civiles oficiales en las provincias más allá de la capital. También mantuvieron las tradiciones bereberes de gobierno democrático o consultivo, especialmente a través de la existencia de un consejo de jefes tribales meriníes a los que el sultán consultaba cuando era necesario, principalmente en asuntos militares. Para mantener el control sobre las provincias situadas más allá de la capital, Fez, los meriníes recurrían sobre todo a la designación de miembros de su familia para las gobernaciones o a la obtención de alianzas locales mediante el matrimonio. Estos gobernadores locales se encargaban tanto de la administración como del ejército. Después de que Abu Yusuf Ya»qub capturara Marrakech en 1269, por ejemplo, nombró a su aliado Muhammad ibn »Ali, con el que estaba emparentado por matrimonio, como su jalifa (adjunto o gobernador) en Marrakech, un cargo que seguiría existiendo durante mucho tiempo. En algunas zonas, como las regiones montañosas del Atlas y el Rif, esto dio lugar a un gobierno indirecto y a una presencia muy limitada del gobierno central.

El sultán meriní era el jefe del Estado y ostentaba el título de amīr al-muslimīn («Comandante de los musulmanes»). En periodos posteriores, los sultanes meriníes se otorgaban a veces el título de amīr al-mu»minīn («Comandante de los fieles»). La participación del sultán en los asuntos del Estado variaba según la personalidad de cada uno; algunos, como Abu al-Hassan, participaban directamente en la burocracia, mientras que otros lo hacían menos. Bajo el sultán, el heredero-aparecido solía tener una gran cantidad de poder y a menudo ejercía de jefe del ejército en nombre del sultán. Aparte de estos cargos dinásticos, el visir era el funcionario con más poder ejecutivo y supervisaba la mayor parte de las operaciones cotidianas del gobierno. Varias familias de visires se hicieron especialmente poderosas durante el periodo meriní y compitieron entre sí por la influencia, siendo los wattasíes el ejemplo más significativo en su historia posterior. Después del visir, los funcionarios más importantes eran el tesorero público, encargado de los impuestos y los gastos, que dependía del visir o del sultán. Otros funcionarios importantes eran el chambelán del sultán, los secretarios de su cancillería y el sahib al-shurta o «jefe de policía», que también supervisaba los asuntos judiciales. En algunas ocasiones, el chambelán era más importante y el visir dependía de él.

El ejército meriní estaba compuesto en gran parte por tribus leales a los meriníes o asociadas a la dinastía gobernante. Sin embargo, el número de hombres que estas tribus podían reunir tenía sus límites, lo que obligaba a los sultanes a reclutar de otras tribus y de mercenarios. Las tropas adicionales procedían de otras tribus zenatas del Magreb central y de las tribus árabes, como los Banu Hilal y los Banu Ma»qil, que se habían adentrado en el Magreb durante el periodo almohade. Los meriníes también siguieron contratando mercenarios cristianos de Europa, como habían hecho sus predecesores almohades, que consistían principalmente en caballería y servían de guardaespaldas del sultán. Esta heterogeneidad del ejército es una de las razones por las que no era posible el control directo del gobierno central en todo el reino meriní. Sin embargo, el ejército era lo suficientemente grande como para permitir a los sultanes meriníes enviar expediciones militares a la Península Ibérica en los siglos XIII y XIV.

Se conocen más detalles sobre el ejército durante el reinado de Abu al-Hasan, descrito por algunos cronistas históricos como Ibn Marzuk y al-Umari. Su principal fuerza de ataque estaba compuesta por jinetes zanatas, unos 40.000, junto con jinetes tribales árabes, unos 1.500 arqueros a caballo de origen «turco» y unos 1.000 arqueros a pie andalusíes. El ejército regular permanente, que también constituía la guardia personal del sultán, estaba formado por entre 2000 y 5000 mercenarios cristianos procedentes de Aragón, Castilla y Portugal, así como por negros africanos y kurdos. Estos mercenarios recibían un salario del tesoro, mientras que los jefes de las levas tribales recibían tierras iqta» como compensación.

La principal debilidad del ejército era su flota naval, que no podía seguir el ritmo de la flota de Aragón. Los meriníes contaban con astilleros y arsenales navales en Salé y Sebta (Ceuta), pero al menos en una ocasión el sultán meriní contrató barcos mercenarios de Cataluña. Los contingentes militares meriníes, en su mayoría jinetes zenatos, también fueron contratados por los estados de la Península Ibérica. Sirvieron, por ejemplo, en los ejércitos del Reino de Aragón y del Emirato Nazarí de Granada en algunas ocasiones. En la Granada nazarí, los soldados zenatas fueron dirigidos por miembros exiliados de la familia meriní hasta finales del siglo XIV.

Población

La población bajo el dominio meriní era mayoritariamente bereber y árabe, aunque existían contrastes entre las principales ciudades y el campo, así como entre las poblaciones sedentarias y nómadas. Las ciudades estaban fuertemente arabizadas y más uniformemente islamizadas (aparte de las comunidades minoritarias judías y cristianas). La política local urbana estaba marcada por las afiliaciones a las familias aristocráticas locales. En el campo, la población seguía siendo mayoritariamente bereber y estaba dominada por la política tribal. Sin embargo, la población nómada se arabizó más que la población rural sedentaria. A las tribus nómadas bereberes se unieron tribus árabes nómadas como los Banu Hilal, que habían llegado a esta región del extremo occidental durante el periodo almohade.

Las comunidades judías eran una minoría importante en los centros urbanos y desempeñaban un papel en la mayoría de los aspectos de la sociedad. Fue durante el periodo meriní cuando surgió el barrio judío de Fez el-Jdid, el primer mellah de Marruecos. En ocasiones, los judíos fueron nombrados para ocupar cargos administrativos en el Estado, aunque en otras ocasiones fueron destituidos de estos puestos por motivos ideológicos y políticos. También había algunos cristianos en los centros urbanos, aunque estos eran principalmente comerciantes y soldados mercenarios del extranjero, formando pequeñas minorías principalmente en las ciudades costeras.

Religión

Aunque los meriníes no se declararon defensores de una ideología religiosa reformista, como sus predecesores almohades y almorávides, intentaron promocionarse como guardianes de un gobierno islámico adecuado como forma de legitimar su gobierno. También restablecieron el islam suní malikí como religión oficial tras el anterior periodo de oficialismo almohade. Se aliaron políticamente con los ulemas malikíes (eruditos

La influencia de los ulemas malikíes de Fez se concentraba en la propia ciudad y era más importante para la cultura urbana; los eruditos de Fez tenían más contacto con los ulemas de otras grandes ciudades del Magreb que con los líderes religiosos del campo cercano. El sufismo, el marabutismo y otras corrientes islámicas más «heterodoxas» eran más importantes en las zonas rurales. Las religiones y prácticas religiosas bereberes autóctonas también siguieron perdurando en estas zonas. Algunas cofradías sufíes, especialmente las lideradas por familias sharifianas, suponían un potencial desafío político al gobierno meriní y participaron en rebeliones ocasionales, pero en general los meriníes intentaron incorporarlas a su esfera de influencia. También utilizaron su patrocinio de las instituciones malikíes como contrapeso al sufismo. El sufismo también se practicaba en las ciudades, a menudo de forma más erudita y con la participación del sultán, los funcionarios del Estado y diversos eruditos.

Idioma

Como la familia gobernante y las tribus que la apoyaban eran bereberes zenatas, el bereber (tamazight) era generalmente la lengua hablada en la corte meriní de Fez. Los meriníes también continuaron la práctica almohade de nombrar funcionarios religiosos que pudieran predicar en tamazight. Las lenguas y dialectos tamazight también siguieron siendo ampliamente hablados en las zonas rurales. Sin embargo, el árabe era la lengua de la ley, el gobierno y la mayor parte de la literatura, y la asimilación de la población de la región a la lengua y la cultura árabes también avanzó significativamente durante este periodo.

Vida intelectual y educación

Los meriníes fueron ávidos mecenas de la erudición islámica y la cultura intelectual. Además, los meriníes fueron prolíficos constructores de madrasas, un tipo de institución que se originó en el noreste de Irán a principios del siglo XI y que se fue adoptando progresivamente hacia el oeste. Estos establecimientos servían para formar a los eruditos islámicos, especialmente en derecho y jurisprudencia islámicos (fiqh). En el mundo suní, la madrasa era generalmente contraria a las doctrinas religiosas más heterodoxas, incluida la doctrina propugnada por los almohades precedentes. Como tal, sólo llegó a florecer en Marruecos bajo los meriníes que les sucedieron. Para los meriníes, las madrasas desempeñaban un papel en el refuerzo de la legitimidad política de su dinastía. Utilizaban este patrocinio para fomentar la lealtad de las influyentes pero ferozmente independientes élites religiosas de Fez y también para presentarse ante la población general como protectores y promotores del islam suní ortodoxo. Las madrasas también sirvieron para formar a los eruditos y a las élites que dirigían la burocracia de su estado.

La mayoría de las construcciones de madrasas documentadas tuvieron lugar en la primera mitad del siglo XIV, especialmente bajo el reinado del sultán Abu al-Hasan (que gobernó entre 1331 y 1348). Muchas de estas madrasas se construyeron cerca de las principales mezquitas que ya habían actuado como antiguos centros de enseñanza, como la Qarawiyyin, la Mezquita de los Andaluces y la Gran Mezquita de Meknes. Una de sus funciones más importantes parece haber sido la de proporcionar alojamiento a los estudiantes de otros pueblos y ciudades -muchos de ellos pobres- que necesitaban un lugar donde alojarse mientras estudiaban en estos grandes centros de enseñanza:  463 En Fez, la primera madraza fue la madraza Saffarin, construida en 1271, seguida de la madraza Sahrij, fundada en 1321 (y la madraza Sba»iyyin, situada junto a ella, dos años después), la madraza al-Attarine, en 1323, y la madraza Mesbahiya, en 1346. Otra madrasa, construida en 1320 cerca de la Gran Mezquita de Fez el-Jdid, tuvo menos éxito en su contribución a la vida académica de la ciudad: 114 Estas madrasas impartían sus propios cursos y a veces se convertían en instituciones conocidas por derecho propio, pero solían tener planes de estudios o especializaciones mucho más limitados que los Qarawiyyin. La última y más grande madrasa meriní de Fez, la Bou Inania, era una institución algo más distintiva y era la única madrasa que también tenía el estatus de mezquita del viernes. Entre las madrasas meriníes construidas en otras ciudades se encuentran la madrasa de Abu al-Hasan en Salé y la madrasa Bou Inana de Meknes. Se construyeron muchas más en otras ciudades pero no se han conservado, o sólo se han conservado parcialmente, entre ellas en: Taza, al-Jadida, Tánger, Ceuta, Anfa, Azemmour, Safi, Aghmat, Ksar el-Kebir, Sijilmasa, Tlemcen, Marrakech (la madraza Ben Youssef, reconstruida en el siglo XVI) y Chellah (cerca de Rabat).

La producción literaria bajo los meriníes fue relativamente prolífica y diversa. Además de los textos religiosos, como los tratados de fiqh (jurisprudencia), también hubo poesía y textos científicos. Se produjeron geografías y, sobre todo, historias, en parte porque la propia dinastía deseaba utilizarlas para legitimar su gobierno. Ibn Jaldún fue la manifestación más célebre de esta vida intelectual que también compartía con el emirato de Granada en Al-Andalus, donde también pasaron muchos de los intelectuales de este periodo. Ibn al-Jatib, el poeta y escritor andalusí de Granada, también pasó una temporada en Fez y en el norte de África cuando su señor nazarí Muhammad V estuvo allí exiliado entre 1358 y 1362. El historiador Ibn Idhari fue otro ejemplo, mientras que el famoso viajero Ibn Battuta también pasó por Marruecos en el siglo XIV y lo describió en sus escritos. Algunos autores compusieron no sólo grandes historias regionales, sino también historias locales de ciudades y pueblos.

El arte meriní continuó muchas de las tradiciones artísticas establecidas anteriormente en la región bajo los almorávides y los almohades.

Muchos edificios religiosos meriníes estaban amueblados con el mismo tipo de lámparas de bronce que los almohades hacían para las mezquitas. La araña meriní de la Mezquita Mayor de Taza, con un diámetro de 2,5 metros y un peso de 3 toneladas, es el mayor ejemplo de este tipo que se conserva en el norte de África. Data de 1294 y fue encargada por el sultán Abu Yaqub Yusuf. Está estrechamente inspirada en otra gran araña de la mezquita de Qarawiyyin realizada por los almohades. Se compone de nueve hileras circulares dispuestas en una forma cónica general que podía albergar 514 lámparas de aceite de vidrio. Su decoración incluye principalmente formas arabescas como motivos florales, así como una inscripción poética en árabe cursivo.

En la sala de oración de la mezquita Qarawiyyin hay otras lámparas de metal ornamentadas que también datan de la época meriní. Tres de ellas se fabricaron a partir de campanas de iglesia que los artesanos meriníes utilizaron como base sobre la que injertaron adornos de cobre. La mayor de ellas, instalada en la mezquita en 1337, era una campana traída de Gibraltar por el hijo del sultán Abu al-Hasan, Abu Malik, tras su reconquista a las fuerzas cristianas en 1333.

No se conservan muchos tejidos meriníes, pero se supone que se siguieron fabricando lujosas sedas como en épocas anteriores. Los únicos tejidos meriníes de los que se tiene constancia son tres impresionantes estandartes capturados al ejército del sultán Abu al-Hasan en la batalla del Río Salado en 1340 por Alfonso XI. Hoy se conservan en la Catedral de Toledo. Ibn Jaldún escribió que Abu al-Hasan poseía cientos de estandartes de seda y oro que se exhibían en los palacios o en ocasiones ceremoniales, mientras que tanto los ejércitos meriníes como los nazaríes llevaban muchos estandartes de colores a la batalla. Por tanto, tenían un gran valor simbólico y se desplegaban en muchas ocasiones.

El más antiguo de los tres estandartes está fechado, según su inscripción, en mayo o junio de 1312 (Muharram 712 AH). Se confeccionó en la «kasbah» (ciudadela real) de Fez para el sultán Abu Said Uzmán (padre de Abu al-Hasan). El estandarte mide 280 por 220 cm y está hecho de tafetán de seda predominantemente verde, junto con motivos decorativos tejidos en hilo azul, blanco, rojo y dorado. Su disposición visual comparte otras similitudes generales con el llamado Estandarte de las Navas de Tolosa del anterior periodo almohade (siglo XIII). La parte central del estandarte está ocupada por una cuadrícula de dieciséis círculos verdes que contienen breves declaraciones religiosas en pequeñas inscripciones cursivas. Esta zona está contenida a su vez en un gran marco rectangular. La banda del marco está llena de inscripciones monumentales y ornamentales en letras cúficas blancas cuyo estilo es similar al de las inscripciones cúficas grabadas en los muros de las madrasas meriníes de Fez, que a su vez derivan de inscripciones cúficas anteriores encontradas en la arquitectura almohade. Estas inscripciones presentan una selección de versículos coránicos muy similares a los que se encuentran en las mismas posiciones en el Estandarte de las Navas de Tolosa (principalmente Corán 61:10-11). En los cuatro ángulos de la banda rectangular hay medallones con letras cursivas doradas sobre fondo azul intenso, cuyas inscripciones atribuyen la victoria y la salvación a Dios. Toda la banda rectangular está a su vez bordeada, tanto en su parte interior como en la exterior, por bandas de inscripciones más pequeñas con versos del Corán. Por último, el borde inferior del estandarte lleva dos líneas de escritura cursiva roja que detallan los títulos y el linaje de Abu Sa»id Uthman y la fecha de fabricación del estandarte.

El segundo estandarte se hizo para Abu al-Hasan y está fechado, según sus inscripciones, en la Jumada II de 740 AH (que corresponde a diciembre de 1339 o enero de 1340). Mide 347 por 267 centímetros. Está hecho con técnicas de tejido similares a las de su homólogo más antiguo y utiliza la misma disposición visual general, aunque esta vez el color predominante es el amarillo, con detalles tejidos en azul, rojo, hilo de oro o diferentes tonos de amarillo. En el borde superior, presenta una gran inscripción árabe en letra cursiva que invoca la victoria de su propietario, Abu al-Hasan. En la parte central del estandarte hay de nuevo dieciséis círculos, dispuestos en forma de cuadrícula, cada uno de los cuales contiene una pequeña inscripción árabe en cursiva que repite las palabras «Poder eterno y gloria infinita» o «Alegría perpetua y gloria infinita». Estos círculos están a su vez contenidos en un gran marco rectangular cuya banda está ocupada por otras cuatro inscripciones cursivas, de tamaño moderado, que vuelven a pedir la victoria de Abu al-Hasan atribuyendo toda la victoria a Dios. En las cuatro esquinas de este marco hay otras cuatro inscripciones pequeñas dentro de círculos. Por último, el borde inferior del estandarte está ocupado por una inscripción más larga, de nuevo en letra cursiva pequeña, que da los títulos completos y el linaje de Abu al-Hasan.

Un tercer estandarte, sin fecha y menos conservado, también se cree que data de la época de Abu al-Hasan. Es curioso porque las inscripciones están pintadas sobre la tela en lugar de estar tejidas en ella, y la orientación de las inscripciones está invertida o «reflejada». Algunos estudiosos han sugerido que podría ser una reproducción más barata del estandarte de Abu al-Hasan destinada al uso de los soldados o que estaba pensada como una plantilla dibujada por el calígrafo a partir de la cual los artesanos podrían tejer el estandarte real (y como el tejido se hacía desde el reverso, las letras tendrían que aparecer invertidas desde la perspectiva del tejedor durante la producción).

Se han conservado varios manuscritos del periodo meriní hasta la actualidad. Un ejemplo destacado es un manuscrito del Corán encargado por el sultán Abu Yaqub Yusuf y fechado en 1306. Presenta un elaborado frontispicio iluminado y está escrito en una amplia escritura magrebí con tinta marrón, con títulos escritos en letras cúficas doradas y nuevos versos marcados con pequeñas etiquetas dentro de círculos dorados. Al igual que la mayoría de los manuscritos de esta época y región, fue escrito en pergamino.

Muchos de los sultanes eran calígrafos consumados. Esta tradición de que los soberanos practicaran la caligrafía y copiaran ellos mismos el Corán estaba bien establecida en muchos círculos de la élite islámica en el siglo XIII, y el ejemplo más antiguo que se conserva en esta región data del califa almohade al-Murtada (m. 1266). Según Ibn Marzuq y otros cronistas meriníes, el sultán Abu al-Hasan era especialmente prolífico y hábil, y consta que copió cuatro coranes. El primero parece haberse iniciado tras varios años de éxitos militares y se terminó en 1339, momento en el que se envió a Chellah (donde fue enterrado posteriormente). La siguiente copia se envió a la mezquita del Profeta en Medina en 1339-40 por mediación del sultán Qalawun de Egipto, y una tercera, un par de años más tarde, a la Masyid al-Haram de La Meca. El cuarto ejemplar, uno de los mejores manuscritos meriníes conservados, es un Corán de treinta volúmenes que donó a la mezquita de Al-Aqsa de Jerusalén en 1344-45 y que ahora se conserva en el Museo Islámico del Haram al-Sharif. Durante su estancia en Bijaya (Bugía), comenzó una quinta copia destinada a Al-Jalil (Hebrón), pero no pudo terminarla tras sus derrotas militares en Oriente y su posterior destronamiento. En su lugar, la terminó su hijo Abu Faris Abd al-Aziz y la llevó a Túnez Ibn Marzuq. Por su parte, el hijo e inmediato sucesor de Abu al-Hasan, Abu Inan, es conocido por haber copiado una colección de hadices con letras escritas en una mezcla de tinta azul y marrón, con florituras doradas.

Aparte de los manuscritos del Corán, los calígrafos de esta época copiaron muchos otros textos religiosos y jurídicos, especialmente obras relacionadas con la escuela maliki, como la Muwatta» de Malik ibn Anas. Se trata de volúmenes escritos en letra magrebí simple o de manuscritos ricamente iluminados producidos por las bibliotecas reales meriníes. Conservados hoy en día en varias bibliotecas históricas marroquíes, estos manuscritos demuestran también que, además de la capital de Fez, había importantes talleres de producción en Salé y Marrakech.

Los minbares (púlpitos) de la época meriní también seguían la misma tradición que los anteriores minbares de madera almorávides y almohades. El minbar de la Mezquita Mayor de Taza data de la ampliación de la mezquita por Abu Yaqub Yusuf en la década de 1290, al igual que la araña de la mezquita. Al igual que otros minbares, tiene forma de escalera móvil con un arco en la parte inferior de la escalera y un dosel en la parte superior, y está compuesto por muchas piezas de madera ensambladas. A pesar de las restauraciones posteriores que modificaron su carácter, aún conserva gran parte de su carpintería original meriní. Sus dos flancos están cubiertos por un ejemplo de la elaborada decoración geométrica que se remonta a la tradición artesanal del minbar almorávide del siglo XII de la mezquita Kutubiyya (en Marrakech). Este motivo geométrico se basa en estrellas de ocho puntas de las que parten bandas entrelazadas que repiten el motivo en toda la superficie. Sin embargo, a diferencia del famoso minbar almorávide de Marrakech, los espacios vacíos entre las bandas no están ocupados por una mezcla de piezas con relieves florales tallados, sino que están ocupados en su totalidad por piezas de decoración de mosaico de marquetería con incrustaciones de marfil y maderas preciosas.

El minbar original de la madraza de Bou Inania, que se encuentra hoy en el museo Dar Batha, data de 1350-1355, cuando se construyó la madraza. Es uno de los mejores ejemplos meriníes de este tipo. El minbar de Bou Inania, fabricado en madera -con ébano y otras maderas costosas-, está decorado con una mezcla de marquetería y decoración tallada. El motivo decorativo principal a lo largo de sus principales superficies en ambos lados se centra en estrellas de ocho puntas, a partir de las cuales se entrelazan bandas decoradas con incrustaciones de marfil que repiten el mismo motivo en el resto de la superficie. Los espacios entre estas bandas forman otras formas geométricas que se rellenan con paneles de madera de arabescos intrincadamente tallados. Este motivo es similar al del minbar de la Kutubiyya, y aún más al del minbar almohade de la mezquita de la Kasbah de Marrakech, ligeramente posterior (encargado entre 1189 y 1195). El arco situado sobre el primer escalón del minbar contiene una inscripción, hoy parcialmente desaparecida, que hace referencia a Abu Inan y sus títulos.

Arquitectura

La dinastía meriní fue importante para perfeccionar el legado artístico establecido bajo sus predecesores almorávides y almohades. Sobre todo en Fez, su capital, construyeron monumentos con una decoración cada vez más intrincada y extensa, sobre todo en madera y estuco. También fueron los primeros en utilizar ampliamente el zellij (mosaico con complejos motivos geométricos), que se convirtió en un estándar en la arquitectura marroquí posteriormente. Su estilo arquitectónico estaba muy relacionado con el del Emirato de Granada, en España, bajo la dinastía nazarí contemporánea. Así, la decoración de la famosa Alhambra recuerda a la que se construyó en Fez en la misma época. Cuando Granada fue conquistada en 1492 por la España católica y el último reino musulmán de al-Andalus llegó a su fin, muchos de los musulmanes españoles que quedaban (y de los judíos) huyeron a Marruecos y al norte de África, aumentando aún más la influencia cultural andalusí en estas regiones en las generaciones posteriores.

Los meriníes fueron los primeros en construir madrasas en la región. Las madrasas de Fez, como las de Bou Inania, al-Attarine y Sahrij, así como la madrasa meriní de Salé y la otra de Bou Inania en Meknes, están consideradas entre las mayores obras arquitectónicas del islam occidental de este periodo. Si bien la arquitectura de las mezquitas siguió en gran medida el modelo almohade, un cambio notable fue el aumento progresivo del tamaño del sahn o patio, que antes era un elemento menor de la planta, pero que finalmente, en el periodo saadí posterior, llegó a ser tan grande como la sala de oración principal y a veces más. Ejemplos notables de la arquitectura de las mezquitas meriníes son la Gran Mezquita de Fez el-Jdid (fundada en 1276, una de las primeras mezquitas meriníes), la ampliación de la Gran Mezquita de Taza en 1294, la Mezquita de al-Mansourah cerca de Tlemcen (1303) y la Mezquita de Sidi Abu Madyan (1338-39). La mezquita de Ben Salah, en Marrakech, también data del periodo meriní, siendo uno de los pocos monumentos de esta época en la ciudad.

De los palacios reales meriníes de Fez el-Jdid apenas se conservan restos, ya que el actual Palacio Real de Fez data principalmente del último periodo alauí. Asimismo, los antiguos jardines reales meriníes del norte han desaparecido y el complejo que rodea las tumbas meriníes en las colinas que dominan Fez el-Bali está en gran parte arruinado. Las excavaciones realizadas en Aghmat, en el sur de Marruecos, han sacado a la luz los restos de un palacio o mansión meriní de menor tamaño que guarda un profundo parecido, en cuanto a su disposición, con los palacios de la época nazarí que se conservan en Granada y al-Andalus, lo que demuestra una vez más las tradiciones arquitectónicas compartidas entre ambos reinos. Unas pocas casas privadas de la época meriní conservadas en Fez proporcionan más pistas sobre la arquitectura doméstica de la época. Están centradas en torno a patios interiores rodeados de galerías de dos pisos y presentan formas arquitectónicas y decoraciones que recuerdan mucho a las de las madrasas meriníes, lo que demuestra una cierta coherencia en las técnicas decorativas de los distintos tipos de edificios. Algunas puertas monumentales meriníes, como la puerta de la necrópolis de Chellah, cerca de Rabat, y la de Bab el-Mrissa, en Salé, siguen en pie y muestran similitudes con los modelos almohades anteriores.

Según el Rawd al-Qirtas, el fundador de la dinastía meriní, Abu Muhammad Abd al-Haqq I (m. 1217), fue enterrado en un lugar llamado Tāfirtāst o Tāfarṭast, un lugar cercano a Meknes (cerca de donde cayó en batalla). A partir de Abu Yusuf Yaqub (m. 1286), los sultanes meriníes empezaron a ser enterrados en una nueva necrópolis en Chellah (el emplazamiento de la antigua ciudad romana llamada Sala Colonia). Abu Yusuf Yaqub construyó una mezquita junto a su tumba y la de su esposa. Ambas eran qubbas: pequeñas cámaras cuadradas cubiertas por una cúpula o un techo piramidal. Se encontraban en un pequeño recinto ajardinado o rawda (en árabe: الروضة) en la parte trasera de la mezquita. La necrópolis estaba rodeada por un conjunto de muros y una ornamentada puerta monumental que Abu al-Hasan completó en 1339. El propio Abu al-Hasan fue enterrado en un pequeño mausoleo embellecido con una excepcional decoración en bajo relieve tallada en piedra. El mausoleo, junto con una madrasa que acompañaba al complejo funerario, fue probablemente completado por su hijo y sucesor, Abu Inan.: 202-206 Sin embargo, se cree que el propio Abu Inan fue enterrado en Fez, en una qubba anexa a la Mezquita Mayor de Fez el-Jdid. Después de él, la mayoría de los sultanes fueron enterrados en el lugar conocido como las «tumbas meriníes», al norte de Fez el-Bali. Esta necrópolis parece haber consistido de nuevo en un cementerio ajardinado cerrado en cuyo interior se encontraban varias qubbas. Aunque hoy en día están en su mayor parte arruinadas, León Africano las describió en el siglo XVI como profusamente decoradas. Las tumbas meriníes importantes de estas necrópolis solían estar coronadas por una maqabriyya, una lápida de mármol con forma de prisma triangular, colocada horizontalmente y tallada con inscripciones funerarias.

La siguiente es la secuencia de gobernantes meriníes desde la fundación de la dinastía hasta su final.

1215-1269 : líderes de los meriníes, comprometidos en una lucha contra los almohades, con sede en Taza de 1216 a 1244

Después de 1244 : Emires meriníes con sede en Fez

1269-1465 : Sultanes meriníes de Fez y Marruecos

Fuentes

  1. Marinid Sultanate
  2. Sultanato benimerín
  3. ^ a b c «Marinid dynasty (Berber dynasty) – Encyclopædia Britannica». Encyclopædia Britannica. Retrieved 24 February 2014.
  4. ^ The Cambridge History of Africa: From c. 500 B.C. to A.D. 1050. Cambridge University Press. 1975. ISBN 9780521209816. Retrieved 28 July 2021.
  5. ^ a b c d e f g Abun-Nasr, Jamil (1987). A history of the Maghrib in the Islamic period. Cambridge: Cambridge University Press. pp. 103–118. ISBN 0521337674.
  6. ^ a b c C.E. Bosworth, The New Islamic Dynasties, (Columbia University Press, 1996), 41-42.
  7. »«Copia archivada». Archivado desde el original el 25 de junio de 2013. Consultado el 25 de junio de 2013.
  8. V. Piquet, Les civilisations de l»Afrique du nord: Berbères-Arabes Turcs, Ed. Colin, 1909
  9. ^ Idris El Hareir, p. 420
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