Stanley Spencer

Resumen

Sir Stanley Spencer, CBE RA (30 de junio de 1891 – 14 de diciembre de 1959) fue un pintor inglés. Poco después de salir de la Slade School of Art, Spencer se hizo conocido por sus cuadros que representan escenas bíblicas que ocurren como en Cookham, el pequeño pueblo junto al río Támesis donde nació y pasó gran parte de su vida. Spencer se refería a Cookham como «una aldea en el cielo» y en sus escenas bíblicas, los vecinos aparecen como sus homólogos evangélicos. Spencer era muy hábil en la organización de composiciones con varias figuras, como en sus grandes cuadros para la Sandham Memorial Chapel y la serie Shipbuilding on the Clyde, el primero de los cuales era un monumento conmemorativo de la Primera Guerra Mundial, mientras que el segundo fue un encargo del War Artists» Advisory Committee durante la Segunda Guerra Mundial.

A medida que su carrera avanzaba, Spencer solía pintar paisajes por necesidad comercial y la intensidad de sus primeros años visionarios disminuyó un poco, mientras que los elementos de excentricidad pasaron a primer plano. Aunque sus composiciones se volvieron más claustrofóbicas y su uso del color menos vivo, mantuvo una atención al detalle en sus cuadros similar a la de los prerrafaelitas. Las obras de Spencer expresan a menudo su ferviente, aunque poco convencional, fe cristiana. Esto es especialmente evidente en las escenas que basó en Cookham, que muestran la compasión que sentía por sus compañeros de residencia y también sus obsesiones románticas y sexuales. Las obras de Spencer provocaron originalmente una gran conmoción y controversia. Hoy en día, siguen pareciendo estilísticas y experimentales, mientras que las obras de desnudos que representan su fútil relación con su segunda esposa, Patricia Preece, como el desnudo de Pierna de cordero, prefiguran algunas de las obras mucho más tardías de Lucian Freud. Los primeros trabajos de Spencer se consideran una síntesis del postimpresionismo francés, ejemplificado, por ejemplo, por Paul Gauguin, y de la pintura italiana temprana, tipificada por Giotto. En su vida posterior, Spencer siguió siendo un artista independiente y no se unió a ninguno de los movimientos artísticos de la época, aunque expuso tres obras en la Segunda Exposición Postimpresionista de 1912.

Stanley Spencer nació en Cookham, Berkshire, siendo el octavo hijo superviviente de William y Anna Caroline Spencer (de soltera Slack). Su padre, normalmente conocido como Par, era profesor de música y organista de iglesia. El hermano menor de Stanley, Gilbert Spencer (1892-1979), también se convirtió en un notable artista, conocido principalmente por sus pinturas de paisajes. La casa familiar, «Fernlea», en Cookham High Street, había sido construida por el abuelo de Spencer, Julius Spencer. Stanley Spencer fue educado en casa por sus hermanas Annie y Florence, ya que sus padres tenían reservas sobre la escuela municipal local y no podían permitirse una educación privada para él. Sin embargo, Gilbert y Stanley recibieron clases de dibujo de una artista local, Dorothy Bailey. Finalmente, Gilbert fue enviado a una escuela en Maidenhead, pero la familia no creyó que esto fuera beneficioso para Stanley, que se estaba convirtiendo en un adolescente solitario dado a largos paseos, pero con una pasión por el dibujo. Par Spencer se dirigió a los terratenientes locales, Lord y Lady Boston, para pedirles consejo, y Lady Boston aceptó que Stanley pasara tiempo dibujando con ella cada semana. En 1907, Lady Boston dispuso que Stanley asistiera al Instituto Técnico de Maidenhead, donde su padre insistió en que no hiciera ningún examen.

De 1908 a 1912, Spencer estudió en la Slade School of Fine Art de Londres, con Henry Tonks y otros. Entre sus contemporáneos en la Slade estaban Dora Carrington, Maxwell Gordon Lightfoot, Mark Gertler, Paul Nash, Edward Wadsworth, Isaac Rosenberg y David Bomberg. Su apego a Cookham era tan profundo que la mayoría de los días tomaba el tren de vuelta a casa a la hora del té. Incluso se convirtió en su apodo: su compañero de estudios Christopher R. W. Nevinson le apodó Cookham, nombre que el propio Spencer adoptó durante un tiempo. Durante su estancia en el Slade, Spencer se alió con un grupo de corta duración que se autodenominaba los «neoprimitivos», centrado en Bomberg y William Roberts.

En 1912 Spencer expuso el cuadro John Donne Arriving in Heaven y algunos dibujos en la sección británica de la Segunda Exposición Postimpresionista organizada por Roger Fry en Londres. Ese mismo año pintó La Natividad, por la que ganó el premio Slade de composición, y también empezó a pintar Recolectores de manzanas, que se mostró en la primera exposición de la Contemporary Art Society del año siguiente. En 1914 Spencer completó Zacarías e Isabel y El siervo del centurión. En este último cuadro no sólo aparecía el propio Spencer como sirviente, sino también sus hermanos y la cama de su propia guardería. También comenzó a trabajar en un autorretrato. Autorretrato (1914) fue pintado en Wisteria Cottage, una casa georgiana en decadencia que Spencer alquiló al carbonero local de Cookham para utilizarla como estudio. Pintado con un espejo, el cuadro es audaz y austero, con una mirada directa y penetrante, suavizada por la profunda sombra del lado derecho: la cabeza llena el espacio del cuadro y está pintada a una vez y media el tamaño natural. Recolectores de manzanas había sido comprado por el artista Henry Lamb, que lo vendió enseguida al coleccionista de arte Edward Marsh. Más tarde, Marsh compró Autorretrato y lo consideró «magistral… resplandeciente de genialidad».

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Spencer quería alistarse, pero su madre le convenció de que, dado su escaso físico, se presentara a las tareas de ambulancia. En 1915 Spencer se ofreció como voluntario para servir en el Royal Army Medical Corps, RAMC, y trabajó como camillero en el Hospital de Guerra Beaufort, en Bristol, un gran edificio gótico victoriano que había sido un manicomio. Después de trece meses en Beaufort, el RAMC transfirió a Spencer a tareas en el extranjero. Dejó Beaufort en mayo de 1916 y, tras diez semanas de entrenamiento en el campamento de Tweseldown, en Hampshire, Spencer, de 24 años, fue enviado a Macedonia, con la 68ª unidad de Ambulancias de Campo. En 1917 se ofreció como voluntario para ser transferido a una unidad de infantería, el 7º Batallón del Regimiento de Berkshire. En total, Spencer pasó dos años y medio en el frente de Macedonia, enfrentándose tanto a las tropas alemanas como a las búlgaras, antes de que fuera expulsado del ejército tras sufrir continuos ataques de malaria. Su supervivencia a la guerra que mató a tantos de sus compañeros, incluido su hermano mayor Sydney, que murió en combate en septiembre de 1918, marcó de forma indeleble la actitud de Spencer ante la vida y la muerte. Estas preocupaciones aparecen una y otra vez en sus obras posteriores.

Spencer regresó a Inglaterra a finales de 1918 y volvió a casa de sus padres en Fernlea, en Cookham, donde completó Swan Upping, el cuadro que había dejado inacabado cuando se alistó. Swan Upping se expuso por primera vez en el New English Art Club en 1920 y fue comprado por J. L. Behrend. Spencer había comenzado el cuadro haciendo un pequeño estudio al óleo y varios dibujos de memoria antes de visitar el astillero de Turks, junto al puente de Cookham, para confirmar su composición. Spencer trabajó sistemáticamente de arriba a abajo en el lienzo, pero sólo había completado los dos tercios superiores del cuadro cuando tuvo que abandonarlo en 1915. Al volver a la obra, a Spencer le resultaba difícil continuar después de sus experiencias en la guerra, y a menudo declaraba: «No es adecuado ni sensato esperar pintar después de semejante experiencia».

Travoys llega con los heridos …

En 1919, el Comité de Monumentos de Guerra del Ministerio de Información británico encargó a Spencer que pintara una obra de gran tamaño para un Salón del Recuerdo propuesto, pero nunca construido. El cuadro resultante, Travoys Arriving with Wounded Station at Smol, Macedonia, September 1916, que ahora se encuentra en el Imperial War Museum, fue claramente la consecuencia de la experiencia de Spencer en el cuerpo médico. Escribió,

«A mediados de septiembre de 1916, la 22ª División atacó la colina de las ametralladoras en el sector Doiran Vardar y la mantuvo durante algunas noches. Durante estas noches los heridos pasaron por los puestos de curas en un flujo interminable.»

Entre los puestos de curas había una antigua iglesia griega que Spencer dibujó de tal manera que, con los espectadores animales y humanos que la rodeaban, recordaba las representaciones del nacimiento de Cristo, pero para Spencer las figuras de los heridos en las camillas hablaban de Cristo en la Cruz, mientras que la labor de salvamento de los cirujanos representaba la Resurrección. Escribió,

«No quise que fuera una escena de horror, sino una escena de redención». Y también: «Uno habría pensado que la escena era sórdida… pero sentí que había grandeza… todos esos hombres heridos estaban tranquilos y en paz con todo, así que el dolor parecía una cosa pequeña con ellos».

Spencer vivió en Cookham hasta abril de 1920, cuando se trasladó a Bourne End para alojarse con el abogado sindicalista Henry Slesser y su esposa. Allí trabajó en una serie de cuadros para su oratorio privado. En total, durante el año que pasó en casa de los Slessor, Spencer pintó una veintena de cuadros, entre los que se encuentra el Cristo con la Cruz, que ahora se encuentra en la Tate. En 1921, Spencer se quedó con Muirhead Bone en Steep, Hampshire, donde trabajó en el diseño de murales para un proyecto de monumento de guerra en el ayuntamiento, que nunca se completó. En 1923 Spencer pasó el verano en Poole, Dorset, con Henry Lamb. Allí trabajó en los bocetos de otro posible proyecto de monumento de guerra. Estos diseños convencieron a dos de los primeros mecenas de la obra de Spencer, Louis y Mary Behrend, para que encargaran un grupo de pinturas en memoria del hermano de Mary, el teniente Henry Willoughby Sandham, que había muerto en la guerra. Los Behrend planeaban construir una capilla en el pueblo de Burghclere, en Berkshire, para albergar los cuadros.

En octubre de 1923, Spencer comenzó a alquilar el estudio de Henry Lamb en Hampstead, donde empezó a trabajar en La resurrección, Cookham. En 1925, Spencer se casó con Hilda Carline, antigua alumna del Slade y hermana de los artistas Richard y Sydney Carline. La pareja se conoció en 1919 y había anunciado su compromiso en 1922, tras un viaje de pintura de la familia Carline a Yugoslavia. Spencer canceló repetidamente, o pospuso, su boda hasta 1925. En noviembre de ese año nació una hija, Shirin, y en 1930 una segunda hija, Unity.

La Resurrección, Cookham

En febrero de 1927, Spencer celebró su primera exposición individual en la Galería Goupil. La pieza central de la exposición fue La resurrección, Cookham, que recibió críticas muy favorables en la prensa británica. El crítico de arte del Times lo describió como «el cuadro más importante pintado por un artista inglés en el presente siglo. … Lo que lo hace tan asombroso es la combinación en él de un cuidadoso detalle con la moderna libertad de formas. Es como si un prerrafaelista se hubiera dado la mano con un cubista».

El enorme cuadro está situado en los terrenos de la iglesia de la Santísima Trinidad, en Cookham, y muestra a los amigos y familiares de Spencer de Cookham y Hampstead, y a otros que salen de sus tumbas vigilados por figuras de Dios, Cristo y los santos. A la izquierda de la iglesia, algunos de los resucitados trepan por un pilón, otros se dirigen al río para subir a un barco de recreo del Támesis, otros simplemente inspeccionan sus lápidas. Spencer creó el cuadro en los primeros años de su matrimonio con Carline y ella aparece tres veces en el cuadro. En general, la exposición de Goupil fue un gran éxito, ya que se vendieron treinta y nueve de los cuadros expuestos. La Resurrección, Cookham, fue adquirida por Lord Duveen, que la regaló a la Tate. Después de la exposición, Spencer se trasladó a Burghclere para empezar a trabajar en la capilla conmemorativa de Sandham para los Behrend.

La capilla conmemorativa de Sandham, en Burghclere, fue una obra colosal. Las pinturas de Spencer cubren una pared final de veintiún pies de altura y diecisiete pies y medio de ancho, ocho lunetas de siete pies de altura, cada una sobre una predela, con dos franjas de veintiocho pies de largo de forma irregular entre las lunetas y el techo. Los Behrend fueron unos mecenas excepcionalmente generosos y no sólo pagaron la construcción de la capilla según las especificaciones de Spencer, sino que también pagaron el alquiler del estudio londinense donde completó La Resurrección, Cookham y construyeron una casa para que él y Carline vivieran cerca mientras trabajaban en Burghclere, ya que Spencer pintaría los lienzos in situ. La capilla fue diseñada según las especificaciones de Spencer por el arquitecto Lionel Pearson y fue modelada según la Capilla de la Arena de Giotto en Padua.

Los dieciséis cuadros de la capilla están colgados por partida doble en paredes opuestas, como la progresión de los retablos en la nave de una iglesia renacentista. La serie comienza con una luneta que representa a las tropas conmocionadas por los proyectiles que llegan a las puertas de Beaufort, y continúa con una escena de inspección de equipos en el depósito de entrenamiento del RAMC en Hampshire, a la que siguen escenas de Macedonia. Spencer no representó el heroísmo y el sacrificio, sino que en paneles como Fregar el suelo, Hacer la cama, Llenar las urnas de té y Clasificar y trasladar las bolsas del equipo, los hechos cotidianos y poco llamativos de la vida diaria en el campamento o en el hospital y una sensación de compañerismo humano que rara vez se encuentra en la vida civil al recordar los acontecimientos de Beaufort, Macedonia y el campamento de Tweseldown. Tal es la ausencia de violencia en los paneles, que el panel Dugout se basó en el pensamiento de Spencer de «lo maravilloso que sería si una mañana, cuando saliéramos de nuestros dug-outs, encontráramos que de alguna manera todo era paz y la guerra ya no existía». La escena, Lectura de mapas, ofrece un contraste con la tierra oscura del hospital y los campamentos militares en los otros paneles y muestra a una compañía de soldados que descansa al borde de un camino prestando poca atención al único oficial representado entre los cientos de figuras que Spencer pintó para la capilla. Los arbustos de arándanos llenan el fondo del cuadro, haciendo que la escena parezca verde y arcádica, lo que parece prefigurar el paraíso prometido en la Resurrección de los soldados en la pared del fondo, el altar. Spencer imaginó que la Resurrección de los soldados tenía lugar en las afueras de la aldea amurallada de Kalinova, en Macedonia, con soldados que se levantaban de sus tumbas y entregaban cruces blancas idénticas a una figura de Cristo hacia la parte superior del muro. Trabajar en la Capilla Conmemorativa ha sido descrito como un proceso de seis años de recuerdo y exorcismo para Spencer, y explicó el énfasis en la colosal escena de la resurrección: «Había enterrado a tanta gente y visto tantos cuerpos que sentí que la muerte no podía ser el final de todo».

Mientras trabajaba en Burghclere, Spencer también realizó otros pequeños encargos, como una serie de cinco cuadros sobre el tema de la Industria y la Paz para el Empire Marketing Board en 1929, que no se utilizaron, y una serie de 24 bocetos a pluma para un Almanaque de 1927. Mucho más tarde, Spencer adaptó siete de estos bocetos para convertirlos en cuadros, entre ellos The Dustbin, Cookham, pintado en 1958.

En 1932, Spencer estaba de vuelta en Cookham con sus dos hijas y Carline, viviendo en una gran casa, Lindworth, junto a High Street. Aquí Spencer pintó estudios de observación de su entorno y otros paisajes, que se convertirían en los temas principales de su obra en los años siguientes. En 1932 fue elegido miembro de la Royal Academy y expuso diez obras en la Bienal de Venecia. Sin embargo, la vida de casado le resultaba insatisfactoria. Carline se encontraba a menudo en Hampstead, ya que su hermano mayor estaba muy enfermo, y cuando estaba en Cookham la vida con ella no era el acogedor idilio doméstico que Spencer esperaba. En 1929 Spencer conoció a la artista Patricia Preece, de la que pronto se encaprichó. Preece era una joven artista preocupada por la moda que vivía en Cookham desde 1927 con su pareja lesbiana, la artista Dorothy Hepworth. En 1933 modeló por primera vez para Spencer, y cuando éste visitó Suiza ese verano para pintar paisajes, Preece se unió a él.

El proyecto de la Casa de la Iglesia

Durante la Primera Guerra Mundial Spencer había empezado a concebir una capilla de paz y amor en la que exponer sus obras y estas ideas se desarrollaron aún más mientras trabajaba en Burghclere. Finalmente, desarrolló un esquema completo de espacios domésticos y religiosos que mezclaba su amor por Cookham con ciclos de pinturas que ilustraban el amor sagrado y profano. El diseño original de la casa-iglesia reflejaba la geografía de Cookham, con la nave basada en la calle principal, mientras que School Lane y el camino junto al Támesis serían los pasillos. En una de las versiones, Spencer preveía que el edificio incluyera dormitorios como capillas, chimeneas como altares y baños y aseos decorados, mientras que otras versiones del proyecto eran más parecidas a una iglesia parroquial inglesa. Además de la capilla dedicada a Carline, habría una capilla dedicada a Elise Munday, la sirvienta de la familia Spencer y el tema del mejor cuadro de Carline. Spencer tuvo al menos dos relaciones importantes a lo largo de su vida, una con Daphne Charlton mientras estaba en Leonard Stanley, y la otra con Charlotte Murray, una analista junguiana, cuando trabajaba en Port Glasgow, y a ambas se les iba a dedicar una capilla. Aunque la estructura nunca se construyó, Spencer retomó continuamente el proyecto a lo largo de su vida y siguió pintando obras para el edificio mucho después de que quedara claro que nunca se construiría. Su esquema original incluía tres secuencias de pinturas, dos de las cuales, Las bodas de Caná y El bautismo de Cristo, fueron completadas. Las Ventanas turcas (1934) y El amor entre las naciones (1935) fueron concebidas como largos frisos para la nave de la Casa-Iglesia.

Otros numerosos cuadros estaban destinados a la Church-House. Entre ellos, los dos cuadros que Spencer presentó para la exposición de verano de la Royal Academy de 1935, San Francisco y los pájaros y El polvoriento o Los amantes. La Royal Academy rechazó ambos cuadros, y Spencer dimitió de la Academia en señal de protesta. El rechazo del cuadro de San Francisco fue especialmente doloroso para Spencer, ya que el modelo para la figura de San Francisco había sido su propio padre, con su propia bata y zapatillas, que Spencer había pensado colgar en la nave de la Church-House.

Spencer volvió a visitar Suiza en 1935, y Patricia Preece viajó con él. Cuando regresaron a Cookham, la esposa de Spencer, Carline, se trasladó a Hampstead, y su contacto con sus hijas se vio limitado. Carline estaba cada vez más abatida y dolida por la fijación de Spencer con Preece. Envió a su hija mayor, Shirin, a vivir con un pariente. Shirin comentó más tarde: «Cuando era joven pensaba que las cosas eran así. Pero cuando crecí y me di cuenta de lo que Patricia había hecho, se convirtió en la única persona a la que realmente odiaba». Preece comenzó a gestionar las finanzas de Spencer y más tarde le cedió las escrituras de su casa, Lindworth. Entre mediados de 1935 y 1936, Spencer pintó una serie de nueve cuadros, conocidos como Escenas domésticas, en los que recordaba, o reimaginaba, la vida con Carline en casa. Mientras Spencer pintaba estos cuadros, Carline, como muestran sus cartas de la época, inició finalmente el proceso de divorcio y en mayo de 1937 se dictó la sentencia absolutoria.

Una semana después, Spencer se casó con Preece; ella, sin embargo, siguió viviendo con Hepworth y se negó a consumar el matrimonio. Cuando la extraña relación de Spencer con Preece finalmente se vino abajo, ella se negó a concederle el divorcio. Spencer visitaba a menudo a Carline, y siguió haciéndolo durante su posterior crisis mental y hasta su muerte por cáncer en noviembre de 1950. Los dolorosos entresijos de esta relación a tres bandas se convirtieron en 1996 en el tema de una obra de teatro, Stanley, de la dramaturga feminista Pam Gems.

Spencer pintó retratos desnudos de Preece en 1935 y 1936 y, también en 1936, un doble retrato desnudo de él mismo y de Preece, Autorretrato con Patricia Preece, ahora en el Museo Fitzwilliam. A éste le siguió, en 1937, Double Nude Portrait: El artista y su segunda esposa, conocido como el Desnudo de pierna de cordero, un cuadro que nunca se expuso públicamente en vida de Spencer. En un intento inútil de reconciliarse con Carline, Spencer fue a quedarse con ella en Hampstead durante diez días. Su rechazo a este planteamiento es la base de Hilda, Unity and Dolls, que Spencer pintó durante esa visita. Durante el invierno de 1937, solo en Southwold, Suffolk, Spencer comienza una serie de cuadros, Las bienaventuranzas del amor, sobre parejas mal avenidas. Estos cuadros, y otros de imaginería sexual a menudo radical, estaban destinados a los cubículos de la Church-House, donde el visitante podía «meditar sobre la santidad y la belleza del sexo». Cuando a Sir Edward Marsh, uno de los primeros mecenas de Spencer, se le mostraron estos cuadros, su respuesta fue: «¡Terrible, terrible Stanley!».

En octubre de 1938, Spencer tuvo que abandonar Cookham y se trasladó a Londres, pasando seis semanas con John Rothenstein antes de mudarse a un apartamento en Swiss Cottage. Ya no había ninguna esperanza realista de reconciliación con Carline y ya estaba distanciado de Preece, que había alquilado Lindworth, lo que suponía el desalojo de Spencer. En este momento, Spencer pintó cuatro de los lienzos de la serie Cristo en el desierto. Originalmente pretendía pintar una serie de 40, uno representando cada día de la estancia de Jesús en el desierto, pero al final sólo se completaron ocho y el noveno quedó inacabado. En septiembre de 1939, se alojó en Leonard Stanley, en Gloucestershire, con los artistas George y Daphne Charlton. Spencer creó muchas obras importantes en su habitación sobre el bar de la posada White Hart, que utilizó como estudio, entre ellas Us in Gloucestershire y The Wool Shop. Durante su estancia en Gloucestershire, Spencer también comenzó una serie de más de 100 obras a lápiz, conocidas ahora como los Dibujos de los álbumes de recortes, que siguió ampliando durante al menos diez años.

Desde finales de 1938, el agente de Spencer, Dudley Tooth, había estado gestionando las finanzas de Spencer y cuando estalló la Segunda Guerra Mundial escribió a E.M.O»R. Dickey, el secretario del Comité Asesor de Artistas de Guerra, WAAC, buscando empleo para Spencer. En mayo de 1940, el WAAC envió a Spencer a los astilleros Lithgows de Port Glasgow, en el río Clyde, para que representara a los civiles que trabajaban allí. Spencer quedó fascinado por lo que vio y envió a la WAAC propuestas para un esquema que incluía hasta sesenta y cuatro lienzos expuestos en los cuatro lados de una habitación. La WAAC aceptó una serie más modesta de hasta once lienzos, algunos de los cuales tendrían hasta seis metros de largo. Los dos primeros, Burners y Caulkers, se completaron a finales de agosto de 1940. La WAAC compró las tres partes de Burners, pero no Caulkers, por 300 libras y pidió otro cuadro, Welders, para equilibrarlo. Spencer entregó Welders en marzo de 1941 y en mayo de ese mismo año vio por primera vez los dos cuadros colgados juntos en la exposición de la WAAC en la National Gallery. La WAAC tenía a Spencer en la más alta consideración y, en particular, Dickey se aseguró de que recibiera, prácticamente, todos los gastos y materiales que solicitó e incluso aceptó su negativa a rellenar formularios o firmar un contrato.

Entre los viajes a Port Glasgow, Spencer alquilaba una habitación en Epsom, para estar cerca de Carline y de sus hijos, pero a la casera de allí no le gustaba y quería volver a Cookham y trabajar en los cuadros en su antiguo estudio, pero no podía permitirse alquilarlo a Preece, por lo que la WAAC acordó una nueva ayuda financiera para ello. En mayo de 1942, Spencer entregó Template, seguido de doce retratos de Clydesiders en octubre de 1942. En junio de 1943 Spencer tenía problemas con la composición del siguiente cuadro de la serie, Doblando la placa de la quilla, y se planteó abandonarlo. Aunque no estaba del todo satisfecho con el cuadro, la WAAC lo compró en octubre de 1943 por 150 guineas. Por aquel entonces, el propietario del astillero, James Lithgow, se quejó a la WAAC por el retrato que Spencer hacía de su astillero. La WAAC encargó a Henry Rushbury que fuera a Port Glasgow y realizara unas vistas más convencionales de la construcción naval para Lithgow. Spencer realizó otras visitas a Glasgow y en junio de 1944 había terminado Riggers y comenzado a trabajar en Plumbers. Después de que la WAAC adquiriera estos dos cuadros, no disponía de fondos suficientes para autorizar la finalización de todo el esquema original de pinturas. En el momento de la disolución de la WAAC, se dispuso de dinero para un cuadro más, Los hornos, que se convertiría en la pieza central del proyecto. Después de la guerra, cuando la colección de obras de arte de la WAAC se dispersó por diferentes museos, la serie completa de Shipbuilding on the Clyde se ofreció al National Maritime Museum, que se negó a aceptar los cuadros y los entregó al Imperial War Museum.

En noviembre de 2006, el Museo Imperial de la Guerra pidió a Sir Alex Ferguson, cuyo padre, hermano y un tío trabajaban en los astilleros mientras Spencer estaba allí, que liderara una campaña para financiar la restauración de las pinturas de Spencer sobre los astilleros de Port Glasgow.

El Museo Riverside de Glasgow expone ahora los cuadros de los astilleros de Spencer como una rotación bianual de obras prestadas por el Museo Imperial de la Guerra. En 1982 se utilizaron secciones de dos de los ocho paneles como material gráfico, en cinco fundas diferentes, para el sencillo «Shipbuilding» de Robert Wyatt. Cuatro de las fundas contenían dos secciones diferentes de «Riggers» y «Riveters», que se desplegaban en cuadros de leporello de cuatro páginas.

En 2014, en el emplazamiento del antiguo astillero de Kingston en Port Glasgow, que ahora es un parque comercial, se erigió un monumento conmemorativo de chapa de acero a Spencer.

En 1945 Spencer volvió a vivir en Cookham en una casa llamada Cliveden View, que había pertenecido a su hermano Percy.

Aunque la Resurrección había sido un tema recurrente en la obra de Spencer durante mucho tiempo, en los años posteriores a la guerra lo fue especialmente. En sus cuadernos, Spencer lo atribuyó a una revelación que tuvo mientras trabajaba en Port Glasgow en la serie Shipbuilding on the Clyde,

Una noche en Port Glasgow, cuando no podía escribir debido a una banda de jazz que tocaba en el salón justo debajo de mí, caminé a lo largo de la carretera, pasando por la fábrica de gas, hasta donde vi un cementerio en una pendiente suavemente ascendente… Me pareció ver entonces que se elevaba en medio de una gran llanura y que todos en la llanura resucitaban y se dirigían hacia él… Supe entonces que la resurrección sería dirigida desde esta colina.

Más tarde escribió,

He leído en alguna parte (podría ser Donne o Bunyan o Blake) que la resurrección es una especie de escalada de la Colina de Sion. Quiero expresar esta idea de escalada… la colina será iluminada desde la derecha, proyectando una larga sombra a través de la llanura hasta el lado izquierdo del cuadro… Los que resucitan en la llanura, en el lado izquierdo de la sombra de la colina, deben dar la vuelta por delante de la colina para reunirse con los que vienen del lado derecho iluminado por el sol, por lo que debe haber terreno para caminar por delante de la colina.

El plan original de Spencer para realizar esta visión habría requerido un lienzo de unos quince metros de ancho. Al darse cuenta de que esto era poco práctico, se embarcó en una serie de pinturas de varios tamaños. Los dos más grandes, Resurrección: La colina de Sion y Resurrección: Port Glasgow, de unos seis metros de largo cada una, se ajustaban a la escala de su visión original. A ellas se sumaron una serie de trípticos, Reunión, Regocijo, Despertar y La resurrección de la hija de Jairo, además de dos piezas más pequeñas. Se planificó una serie de paneles adicionales para algunos de los trípticos, pero nunca se completaron. Spencer quería que toda la serie se expusiera junta, pero cada pieza se vendió a un coleccionista o galería diferente. Resurrección: Port Glasgow se expuso con la serie Shipbuilding on the Clyde por primera vez en el año 2000 con gran éxito.

En 1950, el presidente saliente de la Royal Academy, Sir Alfred Munnings, se hizo con algunos de los dibujos del álbum de recortes de Spencer e inició un proceso policial contra Spencer por obscenidad. La prensa informó de que el propietario, no identificado, de los dibujos aceptó destruirlos. Spencer también parece haber eliminado algunos dibujos de sus álbumes de recortes privados y siguió asegurando que el desnudo de Pierna de cordero no se exhibiría en vida. Fue nombrado CBE y el nuevo presidente de la Royal Academy, Sir Gerald Kelly, que había apoyado a Spencer en el caso de obscenidad, le persuadió para que se reincorporara a la Royal Academy, como asociado antes de ser elegido académico. Spencer visitó a su hermano mayor, Harold, en Irlanda del Norte en 1951, 1952 y 1953, y pintó retratos de la hija de Harold, Daphne, y escenas urbanas de la zona, sobre todo Merville Garden Village, cerca de Belfast, en 1951. En 1952 Spencer realizó un pequeño número de litografías sobre el tema de las Bodas de Caná, que se publicaron en una edición limitada de treinta ejemplares ese mismo año y se reimprimieron en una edición de setenta tras su muerte.

En la primavera de 1954, el gobierno chino invitó a varias delegaciones occidentales a visitar China con motivo de las celebraciones del quinto aniversario de la «Liberación» de octubre de 1949. Entre los miembros de la «delegación cultural» reunida apresuradamente estaban Stanley Spencer, Leonard Hawkes, Rex Warner, Hugh Casson y A. J. Ayer. Spencer dijo a Zhou Enlai que «me siento en casa en China porque siento que Cookham está cerca, a la vuelta de la esquina». A finales de 1955, se celebró en la Tate una gran retrospectiva de la obra de Spencer y éste inició una serie de grandes cuadros centrados en la obra Cristo predicando en la regata de Cookham, que estaban destinados a la Church-House.

En sus últimos años, Spencer era visto como un «hombre pequeño con ojos centelleantes y pelo gris desgreñado, que a menudo llevaba su pijama bajo el traje si hacía frío». Spencer se convirtió en una «visión familiar, paseando por las callejuelas de Cookham empujando el viejo cochecito en el que llevaba su lienzo y su caballete». Una escena de Spencer empujando su caballete en un cochecito, y rodeado de ángeles, fue el tema del cuadro Homenaje a Spencer, del artista Derek Clarke. El cochecito, negro y maltrecho, ha sobrevivido para convertirse en una exposición en la Stanley Spencer Gallery de Cookham, dedicada a la vida y la obra de Spencer.

En 1958 Spencer pintó La Crucifixión, ambientada en Cookham High Street y expuesta por primera vez en la iglesia de Cookham. El cuadro empleaba una composición y un punto de vista similares a los de un cuadro anterior, El espantapájaros, Cookham (1934), pero con los dos carpinteros en forma de gárgola que clavan a Cristo en la cruz y un ladrón crucificado que grita, era con mucho el más violento de todos los cuadros de Spencer. En 1958, la Universidad de Southampton lo nombró Doctor Honoris Causa, tres días antes de que recibiera el título de caballero en el Palacio de Buckingham.

En diciembre de 1958 se le diagnosticó un cáncer a Spencer. Se sometió a una operación en el Canadian Red Cross Memorial Hospital de la finca de Cliveden en 1959. Después de la operación, se alojó en casa de unos amigos en Dewsbury. Allí, durante cinco días, del 12 al 16 de julio, pintó un último autorretrato. Autorretrato (1959) muestra a un individuo feroz, casi desafiante. Lord Astor hizo los arreglos necesarios para que Spencer pudiera mudarse a la casa de su infancia, Fernlea, y murió de cáncer en el Canadian Red Cross Memorial Hospital en diciembre de ese año. En el momento de su muerte, Cristo Predicando en la Regata de Cookham permanecía inacabado en su casa. Spencer fue incinerado y sus cenizas fueron enterradas en el patio de la iglesia de Cookham, junto al camino que lleva a Bellrope Meadow. Un discreto monumento de piedra marca el lugar. El texto conmemorativo es: «A la memoria de Stanley Spencer Kt. CBE RA, 1891-1959, y su esposa Hilda, enterrados en el cementerio de Cookham en 1950. Todo el que ama ha nacido de Dios y conoce a Dios: El que no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor».

El valor de los cuadros de Spencer se disparó tras una exposición retrospectiva en la Royal Academy en 1980. La Resurrección; despertando alcanzó 770.000 libras en Christie»s a principios de 1990, y en mayo de ese año su Crucifixión (1958) alcanzó 1.320.000 libras. «Fue un récord histórico para una pintura británica moderna, y habría asombrado a Stanley, que fue pobre durante mucho tiempo». El 6 de junio de 2011, Girasol y adoración de perros se vendió por 5,4 millones de libras, superando el récord de 4,7 millones establecido unos minutos antes por Obreros en la casa.

En 1973, la Tate adquirió gran parte de los archivos de la familia Spencer. Entre ellos se encuentran los cuadernos de notas, los cuadernos de bocetos y la correspondencia de Spencer, incluidas las cartas semanales que escribía a su hermana Florence mientras estaba destinado en Salónica durante la Primera Guerra Mundial. Spencer fue un prolífico escritor de listas y el archivo contiene varias que ofrecen información sobre cuadros específicos, además de otros materiales como listas de habitaciones para el proyecto de la Church-House, listas de plantas en sus propios cuadros e incluso una lista de las joyas que compró para Patricia Preece. En los archivos de la Stanley Spencer Gallery de Cookham se conserva otra correspondencia de Spencer, que en parte data también de la Primera Guerra Mundial. La Tate Britain posee la mayor colección de obras de Spencer del mundo, pero la mayor colección expuesta en un momento dado se encuentra en la Stanley Spencer Gallery.

Entre las exposiciones de su obra celebradas durante la vida de Spencer figuran:

Exposiciones póstumas:

Fuentes

  1. Stanley Spencer
  2. Stanley Spencer
  3. ^ Frances Spalding (1990). 20th Century Painters and Sculptors. Antique Collectors» Club. ISBN 1-85149-106-6.
  4. ^ a b MaryAnne Stevens (1988). The Edwardians And After, The Royal Academy 1900–1950. Weidenfeld & Nicolson.
  5. ^ a b c d e f David Boyd Haycock (2009). A Crisis of Brilliance: Five Young British Artists and the Great War. Old Street Publishing (London). ISBN 978-1-905847-84-6.
  6. ^ Ysanne Holt (2003). British Artists and the Modernist Landscape. Aldershot, Hants.: Ashgate Publishing. p. 131. ISBN 0-7546-0073-4.
  7. ^ a b Fiona MacCarthy (11 August 2007). «What ho, Giotto!». The Guardian. Retrieved 24 March 2014.
  8. ^ a b David Boyd Haycock, A Crisis of Brilliance: Five Young British Artists and the Great War, Old Street Publishing (Londra), 2009
  9. ^ Ysanne Holt, British Artists and the Modernist Landscape, Ashgate Publishing, 2003
  10. ^ a b c d e Keith Bell, Stanley Spencer: A Complete Catalogue of the Paintings, Phaidon Press, 1992
  11. ^ a b c Fiona MacCarthy, Stanley Spencer: An English Vision, Yale University Press, 1997
  12. a et b Contemporary painters, p. 122.
  13. David Boyd Haycock, A Crisis of Brillance, 2009.
  14. a b c et d Contemporary painters, p. 123
  15. Sir Stanley Spencer, R.A. in der Datenbank der Royal Academy of Arts, englisch, abgerufen am 17. Januar 2022.
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