Sonam Gyatso

Resumen

Sönam Gyatso (cerca de Lhasa, 1543 – 20 de abril de 1588) fue la primera persona en ser nombrada Dalai Lama en vida. En la lista cronológica de sucesión, se le considera el tercer Dalai Lama. Sus dos predecesores como tulku más importantes de la tradición Gelug, Gendün Drub y Gendün Gyatso, recibieron la denominación a título póstumo.

Su padre, Namgyal Drakpa, era un noble y rico terrateniente y su linaje se remonta al periodo del imperio tibetano de la dinastía Yarlung de los siglos VIII y IX. Su madre, Peldzom Buthrie, hija de Wangchuk Rinpoche, también era de noble linaje. Su familia tenía tradicionalmente estrechos vínculos con la dinastía Phagmodru, que era la dominante en esa parte del Tíbet en aquella época.

Como suele ocurrir con los tulku, su biografía menciona muchos milagros que se dice que ocurrieron durante su nacimiento. Sin embargo, sus padres temían que le ocurriera un accidente o una enfermedad mortal a una edad temprana, ya que todos sus hijos nacidos anteriormente habían muerto antes. Para evitar este peligro, lo alimentaron principalmente con leche de una cabra blanca. Su biografía cuenta que por esta razón recibió el nombre de Ranusi Chöpal Zongpo (o Ranu Sicho Pelzang), el afortunado que estaba protegido por la leche de cabra.

Incluso de niño, demostró tener unas dotes y habilidades extraordinarias. En 1546, fue reconocido como la reencarnación de Gendün Gyatso y se instaló en el monasterio de Drepung. Allí recibió el nombre de Sönam Gyatso Pelzango Tanpe Nyima Chok Thamce Lenampar Gyalwas, que se acortó a Sönam Gyatso.

Además de sus estudios, empezó a viajar desde muy joven. En 1556, a la edad de trece años, viajó a casi todos los monasterios importantes del Tíbet central. Tenía una relación especial con el monasterio de Chokorgyel, fundado por Gendün Gyatso.

A partir de 1559 se convirtió en el maestro personal de Ngawang Tashi Dragpa, el entonces rey de la dinastía Phagmodru, cargo que duró hasta la muerte del rey en 1564. Además de ser abad del monasterio de Drepung desde 1552, también fue abad del monasterio de Sera en 1558.

Sönam Gyatso fue un gran defensor de los intereses de la tradición gelug en el Tíbet en aquella época. Fundó varios monasterios y templos en el Tíbet central. En 1568 o 1574 fundó una casa-templo personal, el Kusho Dratsang Pende Lekshe Ling, que posteriormente se incorporó al ala oeste del Palacio de Potala durante el periodo del quinto Dalai Lama Ngawang Lobsang Gyatso. Más tarde se convirtió, con el nombre de Namgyal, en el templo personal de todos los Dalai Lamas que le siguieron.

En 1558, Sönam Gyatso ya había visitado las zonas fronterizas del norte del Tíbet central. Allí fundó monasterios, como el de Lithang, en Kham, y el de Kumbum, en el lugar de nacimiento de Tsongkhapa. Poco después de 1570, llegó la primera delegación de Altan Khan. El líder de los mongoles de Tümed había logrado conquistar un gran número de tribus vecinas, invadió repetidamente el norte de China y, de este modo, obtuvo concesiones de la dinastía Ming. Sin embargo, Altan Khan se dio cuenta de que se necesitaba algo más para afianzar sus conquistas de forma permanente. Altan Khan buscó esa solución en la conversión de su corte y su pueblo al budismo en su forma tibetana.

Tras rechazar una primera invitación, Sönam Gyatso llegó a la corte del Altan Khan en 1578. No está claro dónde tuvo lugar esta reunión. La mayoría de los historiadores la sitúan en la propia Mongolia. Otros la sitúan cerca del lago Qinghai, a miles de kilómetros al sur, en la región de Kokonor, donde los principados mongoles estaban presentes desde la época de Gengis Khan (fallecido en 1227). Sönam Gyatso predicó el budismo y el Khan y su corte se convirtieron a él. El kan otorgó a Sönam Gyatso el título de bello Vajradhara, océano bueno, brillante y digno de alabanza, abreviado como lama o dalai lama. Por cierto, es un título que se encuentra en las fuentes mongolas ya en el siglo XIII como Ocean Khan. Una explicación más trivial es que el nombre Gyatso en Sönam Gyatso también significa océano en tibetano. Es posible que Altan Khan se haya dirigido a Sönam Gyatso con la traducción mongola de su nombre al saludarlo por primera vez. Eso llevó al Dalai Lama.

Sönam Gyatso otorga al Altan Khan el título de Dharmaraja, Gran Brahma de los Dioses. Sönam Gyatso también otorga títulos a otras figuras de la nobleza mongola.

No está claro por qué la visita de precisamente el lama más importante de los Gelug provocó las futuras consecuencias de gran alcance. Los lamas tibetanos habían estado activos en la zona de Tümed-Mongol durante décadas. De la literatura se desprende que otros lamas de otras tradiciones también visitaban regularmente a Altan Khan. Se sabe que el Gyalpo Künga Tashi, de la tradición kagyüt, visitó Altan Khan en dos ocasiones. Durante este viaje también se otorgaron títulos solemnes. También después de 1578, el Altan Khan siguió recibiendo lamas de otras tradiciones. Una de las explicaciones podría ser que el karmapa, el jefe de la tradición kagyüt, que en aquella época era claramente el tulku más influyente y poderoso del budismo tibetano, tenía estrechos vínculos con la dinastía china Ming. Para perfilar su independencia de esa dinastía, Althan Khan habría elegido la relación con el tulku más importante de la Gelug.

Sönam Gyatso no regresó al Tíbet Central. Durante el resto de su vida, predicó principalmente en el Tíbet oriental. Altan Khan murió en 1582. En 1584 y 1588, Sönam Gyatso viajó de nuevo a Mongolia. Estos viajes fueron principalmente al noreste del territorio mongol. Varios líderes tribales mongoles intentaron, por razones de prestigio político, igualar o superar las hazañas de Altan Khan en este ámbito. Durante el viaje de 1584, se encontraron Sönam Gyatso y Abadai Khan (también escrito como Abtai Sain Khan) de los mongoles de Khalkha que vivían más al noreste. En 1585, Abadai hizo construir el monasterio Erdene Zuu, el más antiguo de Mongolia. Sönam Gyatso envió a un lama de la tradición sakya para inaugurar el monasterio. En esta parte de Mongolia, la mayoría de la élite continuó siguiendo esta tradición hasta después de la mitad del siglo XVII.

Sönam Gyatso murió durante el segundo viaje a Mongolia y le sucedió Yonten Gyatso, el cuarto Dalai Lama.

La fuente más importante de conocimiento sobre la vida de Sönam Gyatso proviene de una biografía escrita por el quinto Dalai Lama, Ngawang Lobsang Gyatso, unos 100 años después. Se basó en biografías anteriores, escritas poco después de la muerte de Sönam Gyatso. Sin embargo, ninguna de esas biografías ha sobrevivido. Por tanto, la obra del quinto Dalai Lama sigue siendo la fuente más importante.

Esa obra es del género llamado namthar en tibetano. Se deriva del término nampa tharpa, que significa literalmente liberación completa. Este tipo de biografía se basa en el supuesto de que la persona descrita ha alcanzado la Budeidad, la liberación completa. La biografía pretende así ilustrar sus vidas ejemplares e inspirar a otros a seguir su ejemplo. Aquí, como en la historiografía tibetana clásica, la búsqueda de la verdad histórica suele estar subordinada al objetivo educativo y religioso que se pretende.

Un elemento descrito a menudo en el encuentro con Altan Khan es el supuesto hecho de que Sönam Gyatso declaró que Altan Khan era la reencarnación de Kublai Khan y Altan Khan declaró que Sönam Gyatso era la reencarnación de Phagspa. Sobre esta base, la relación patrón-sacerdote del siglo XIII se confirmaría entonces en la de Sönam Gyatso y Altan Khan. Se conservan fuentes mongolas del encuentro con Altan Khan. Basándose en ellas, los historiadores contemporáneos llegan a la conclusión de que esta parte de su encuentro, en sentido fáctico, no tuvo lugar. En un sentido estrictamente histórico, se trata de una ficción que fue añadida por el quinto Dalai Lama y que luego pasó a formar parte del mito.

Los historiadores contemporáneos ven la conexión mongola desde una doble perspectiva. La alianza con Althan Khan y la posterior instalación de su bisnieto como cuarto Dalai Lama, Yönten Gyatso, proporcionaron a los mongoles el suficiente apoyo militar en el siglo XVII para evitar su eliminación en la guerra civil y convertirse después en la potencia dominante en el Tíbet bajo el quinto Dalai Lama. Sin embargo, la conexión también provocó que el Tíbet se convirtiera en un campo de batalla para las luchas mutuas de los mongoles a principios del siglo XVIII. Cuando el emperador chino empezó a ver esto como una amenaza para la seguridad, el Tíbet se convirtió en un protectorado chino a partir de 1720.

Fuentes

  1. Sönam Gyatso
  2. Sonam Gyatso
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