Sergio Leone

Resumen

Sergio Leone (Roma, 3 de enero de 1929 – Roma, 30 de abril de 1989) fue un director de cine, guionista y productor italiano.

Es reconocido como uno de los directores más importantes e influyentes de la historia del cine, especialmente conocido por sus películas del género spaghetti-western. Aunque sólo dirigió unas pocas películas, su dirección marcó la pauta y contribuyó al renacimiento del western en la década de 1960, gracias a títulos como Un puñado de dólares, Unos cuantos dólares más, El bueno, el malo y el feo (que forman la llamada «trilogía del dólar»), Érase una vez en el Oeste y Allí abajo, mientras que con Érase una vez en América renovó profundamente el léxico del cine de gángsters (estas tres últimas películas conforman la «trilogía de la segunda frontera americana», tal y como la definió el propio Leone, también conocida posteriormente como la «trilogía del tiempo» a partir de una definición que le dio el crítico de cine Morandini o incluso, finalmente, la «trilogía del cuento»).

En 1972 ganó el David di Donatello al mejor director con Giù la testa. En 1984 también recibió el premio David René Clair. En 1985, con Érase una vez en América, ganó la Cinta de Plata al mejor director y fue nominado al Globo de Oro al mejor director y al David di Donatello al mejor director extranjero. El 9 de octubre de 2014, en la ceremonia del Premio América en la Cámara de Diputados, recibió un premio especial conmemorativo de la Fondazione Italia USA.

Orígenes y comienzos

Sergio Leone nació en Roma, en el Palacio Lazzaroni de Via dei Lucchesi, a pocos metros de la Fontana di Trevi, el 3 de enero de 1929, hijo de Roberto Roberti (1879-1959), director y actor de Torella dei Lombardi (en la provincia de Avellino), considerado uno de los pioneros del cine mudo italiano, y de Bice Waleran (1886-1969), actriz romana nacida en el seno de una familia milanesa que también contaba con remotos orígenes austriacos.

En 1931, la familia Leone se trasladó a Via Filippo Casini, en el barrio obrero de Trastevere: «Mi forma de ver las cosas es a veces ingenua, un poco infantil, pero sincera. Como los niños de la escalinata del Viale Glorioso»: la placa con esta inscripción se colocó para señalar la casa en la que Leone vivió los años de su infancia y juventud a lo largo de la escalinata del Viale Glorioso que baja al Trastévere.

Estudió con los lasalianos, por elección de su familia, que se oponía a la organización pública fascista de la educación, y fue durante la escuela primaria cuando conoció a uno de sus futuros colaboradores más cercanos y famosos: el compositor Ennio Morricone. Al no destacar en sus estudios, en esos años se interesó por la historia y el italiano.

Antifascista convencido, decidió unirse a la Resistencia a los catorce años, pero su madre le disuadió de hacerlo.

Apasionado por el cine americano desde la infancia (le encantaban John Ford y Charlie Chaplin), Leone, tras sus primeras experiencias con su padre Vincenzo, comenzó a trabajar en la industria cinematográfica a los 18 años. Hizo un pequeño papel, como extra, en Ladrones de bicicletas, de Vittorio De Sica, para la que fue asistente no remunerado: cuando los protagonistas Antonio y Bruno se ven atrapados en una tormenta en Porta Portese, se ponen a cubierto bajo una cornisa a la que llegan seminaristas extranjeros, entre ellos Leone. Más tarde, Leone se interesaría por el género del peplum, basado en las acciones heroicas y épicas de los soldados y emperadores griegos y romanos.

En 1949, su padre Vincenzo se retiró con su esposa Edvige a su ciudad natal, Torella dei Lombardi. Sergio, de 20 años, que se había matriculado en Derecho en la universidad, decidió quedarse en Roma y trabajar en el cine, entrando en contacto con los conocimientos de su padre sobre el mundo del cine. (Carmine Gallone, Mario Camerini y, sobre todo, Mario Bonnard, que lo acogió bajo su tutela).

Los años 50: los peplums y las primeras grandes obras

Debutó como director a principios de los años 50, tras escribir el guión de una película, nunca producida, Viale Glorioso, que seguía los temas expresados por Federico Fellini en I vitelloni en 1953. El estreno de esta película convenció temporalmente a Leone para que abandonara sus ambiciones de director, dedicándose a la asistencia de dirección. Sus primeros trabajos importantes fueron como ayudante de dirección de su padre en Il folle di Marechiaro, luego de Carmine Gallone y Alessandro Blasetti, y después de su amigo de la familia Mario Camerini. Desempeñó el mismo papel o el de director de la segunda unidad (sin acreditar) en algunas importantes producciones de Hollywood, rodadas en los estudios Cinecittà de Roma, durante el periodo del llamado Hollywood del Tíber: cabe destacar Quo vadis (1951), de Mervyn LeRoy, y sobre todo la colosal Ben-Hur (1959), de William Wyler, ganadora de 11 Oscars, en la que Leone dirigió la importante y espectacular escena del «duelo de cuadrigas». En 1954 dirigió su primera película como director: el cortometraje documental «Taxi… signore?». En 1959 sustituyó a Mario Bonnard, que tuvo una enfermedad que le obligó a abandonar el rodaje (pero Leone contó más tarde que Bonnard en realidad «se escapó para dirigir la película »Gastone», con Alberto Sordi, confiándole la dirección de la película que abandonaba y en la que había sido contratado como ayudante de dirección»), para dirigir Los últimos días de Pompeya, para la que había colaborado en el guión.

Sin embargo, los créditos iniciales de la película no llevan su nombre, sino el de Bonnard. Los productores confiaron el desarrollo de una nueva película a Leone (que entretanto, en 1960, se había casado con Carla Ranalli, bailarina del Teatro dell»Opera de Roma), quien la desarrolló como una ridiculización del género, aunque manteniéndose fiel a la estructura básica. Con esta idea, debutó como director acreditado con Il colosso di Rodi (1961). Gracias a su larga experiencia, Leone consiguió producir una película de bajo presupuesto que resultaba tan espectacular como un coloso de Hollywood. La historia, ambientada en la isla de Rodas, estaba protagonizada por dos amantes: un viajero y la hija del rey de Rodas, que financió la construcción de un enorme gigante de bronce que podía arrojar brasas ardientes sobre los viajeros enemigos que se atrevieran a acercarse demasiado a la isla. Esta película fue la última experiencia en el género del peplum para Leone, que rechazó numerosas propuestas posteriores de productores de cine para retomar el tema de su primera película.

Los años 60: los «spaghetti-westerns» y el éxito

A principios de los años sesenta, la demanda de peplums se agotó, a pesar de que Leone, tras dos años de colaboración en guiones de películas del género, después de «El coloso de Rodas», trabajaba en la preparación de su tercer peplum, o «película de arena» (como él la llamaba): «Las águilas de Roma», una especie de remake de «Los siete samuráis» en clave de peplum. Durante este período, Leone se encargó del guión de un western, basado en la novela del mismo nombre, «El asesino de la recompensa», una coproducción italo-española, iniciada por el hispano José Gutiérrez Maesso y apoyada por la «Jolly Film» italiana de Papi y Colombo. Pero el trabajo de Leone fue rechazado por Maesso. En la primavera de 1963, el camarógrafo Stelvio Massi y el director de fotografía Enzo Barboni conocieron a Sergio Leone en el bar «Rosati» de la Piazza del Popolo. Le dijeron que acababan de ver la película japonesa «El desafío del samurái» en el cercano cine «Arlecchino» y le propusieron hacer un western con ella. Leone fue uno de los primeros pioneros de lo que se convirtió en el género preferido por el gran público, el western, dando lugar incluso a un importante subgénero italiano, conocido como spaghetti-western, cuyo modelo estilístico sería el primer western de Leone, Un puñado de dólares, de 1964, una de las películas más famosas del género, que sigue en gran medida el argumento de la película de Akira Kurosawa de 1961 El desafío del samurái (Yojimbo en japonés), según admitió el propio Leone.

La necesidad de dedicarse al nuevo género surgió de la crisis cinematográfica de principios de los años sesenta y de la búsqueda por parte de Leone de formas narrativas inspiradas en el cine de género alemán en boga en aquella época. Al no ser amante del género americano original, decidió trabajar en el juego de las máscaras, inspirándose en las obras de Carlo Goldoni.

Al trabajar en esta película, Sergio Leone lanzó al firmamento de las estrellas a Clint Eastwood, que hasta entonces había seguido siendo un modesto actor de la televisión estadounidense con pocos papeles en su haber. Para la dirección, Leone firmó como Bob Robertson, una anglofonización del nombre artístico utilizado por su padre Vincenzo, Roberto Roberti, y con la intención de proclamarse hijo de Roberti. Como había que hacerla pasar por un western americano, los nombres de los títulos tenían que sonar americanos: así, Gian Maria Volontè se hacía llamar John Wells y Ennio Morricone firmaba como Dan Savio. La versión final de la película estuvo muy condicionada por los problemas de bajo presupuesto y en parte por las numerosas localizaciones españolas; presenta una visión violenta y moralmente compleja del Lejano Oeste americano que parece, por un lado, rendir homenaje a los westerns clásicos, mientras que, por otro, se aleja de ellos en el tono.

Las dos películas siguientes, Por unos dólares más (1965) y El bueno, el malo y el feo (1966), completaron lo que se conoce como la «trilogía del dólar». Cada una de estas películas pudo beneficiarse de un presupuesto cada vez mayor y de mejores medios técnicos que la anterior, y las habilidades del director también pudieron producir resultados cada vez mejores en la taquilla, dado el éxito de público. Basta pensar que cuando los influyentes emisarios de United Artists vinieron a Roma para comprobar el éxito de las películas de Leone, vieron que en el estreno de la película «Por unos dólares más» hubo un verdadero asalto a la caja registradora. Poco después de la cena, los estadounidenses le preguntaron a Sergio Leone «¿Próxima película?», es decir, cuál era la siguiente película. Leone, desconcertado, buscó ayuda en Luciano Vincenzoni, coguionista de «Por unos dólares más», quien sin aspavientos les contó el argumento de la película «La gran guerra», de la que había sido guionista, en clave de western. Esto bastó para entusiasmar a los americanos, que pusieron un adelanto de unos mil millones de liras para poner en marcha el tercer western de Sergio Leone, que inicialmente se tituló «Dos magníficos mendigos». Entonces el tercer protagonista, el feo Eli Wallach, fue traído a bordo… Las tres películas se sirvieron de las notables bandas sonoras de Ennio Morricone (que, precisamente con «El bueno, el malo, el feo», comenzó a componer la música antes de la película basándose en el guión, y no después, en la versión editada), compositor que se hizo famoso gracias a estos trabajos, y que acompañaría a Leone en la realización de las tres siguientes películas hasta «Érase una vez en América» en 1984.

Basándose en estos éxitos, en 1968 Leone dirigió el que pretendía ser su último western, Once Upon a Time in the West. Rodada en Monument Valley, Italia y España, la película era una larga, violenta y casi «onírica» meditación sobre la mitología del Oeste. Otros dos grandes directores, Bernardo Bertolucci y Dario Argento, también colaboraron en el tema; este último era todavía casi completamente desconocido en aquella época. El guión fue escrito por Sergio Donati, junto con Leone.

Sin embargo, antes de su estreno en cines, la película fue retocada y editada por los ejecutivos del estudio, lo que dio lugar a una versión reducida de unos 165 minutos. La película original, cuyo corte del director dura unos 175 minutos, sólo fue redescubierta y revalorizada años después. La película, junto con El bueno, el malo y el feo y Érase una vez en América, está considerada entre las mejores del director, y es una de las piedras angulares del género del western.

La década de los 70: películas en Estados Unidos

En 1970, Paramount le propuso dirigir la película El Padrino, pero Leone declinó la oferta.

Después dirigió Giù la testa en 1971, un proyecto de bajo presupuesto protagonizado por James Coburn y Rod Steiger. Inicialmente, la película iba a contar con Leone (que ya llevaba cuatro años pensando en su «Érase una vez en América», título inicial de la película) como productor ejecutivo y se barajaron como directores Peter Bogdanovich, Sam Peckinpah y Giarcarlo Santi, que había sido ayudante de dirección de Leone en «El bueno, el malo y el feo» y «Érase una vez en el Oeste». Pero al final Leone dirigió el proyecto, en la que es la película en la que más manifiesta sus reflexiones sobre la humanidad y la política. Según algunos, se trata de una película incómoda y ampulosa, dado el mensaje político que aparece antes de los créditos iniciales, tomado del pensamiento de Mao Tse-tung, y también el título estadounidense: A Fistful of Dynamite (además de «Duck You Sucker!»).

El reflejo de esto se encuentra en una película de contrainformación colectiva del mismo año 1971: «12 de diciembre o documento sobre Pinelli», en la que también aparece la firma de Sergio Leone.

Mientras tanto, Leone no permaneció completamente inactivo: junto con su cuñado Fulvio Morsella, fundó la productora «RAFRAN Cinematografica» (acrónimo de los nombres de sus tres hijos: RAfaella, FRancesca, ANdrea), y comenzó la producción de dos westerns «picarescos»: el primero, dirigido por Tonino Valerii, Me llamo Nadie, protagonizado por Terence Hill y Henry Fonda (en el que Leone dirigió -según admitió- dos secuencias de la película, pero sólo fue acreditado como productor ejecutivo y guionista). Después, bajo la dirección de Damiano Damiani, la película Un genio, due compari, un pollo (Un genio, dos compañeros, un pollo), rodando (después de que el director abandonara el plató) las escenas iniciales (otras secuencias fueron rodadas por Giuliano Montaldo) y convirtiéndose, junto con Claudio Mancini, en productor ejecutivo. Además, durante el rodaje de esta película, el nombre de Sergio Leone no fue acreditado en los créditos iniciales.

Se puso en contacto con él el director Stanley Kubrick, que en ese momento estaba rodando Barry Lyndon, quien quería saber cómo había conseguido Leone armonizar la música y las imágenes en las secuencias de «Érase una vez en el Oeste», para poder replicar la misma técnica en su película.

Más tarde, con su productora Rafran, produjo también Il gatto (1977) de Luigi Comencini e Il giocattolo (1979) de Giuliano Montaldo.

Los años 80: el regreso a Italia

A principios de los años 80, Leone encargó a Medusa la producción de dos películas de Carlo Verdone: Un sacco bello (1980) y Bianco, rosso e Verdone (1981). De hecho, el director era muy amigo del padre de Carlo, Mario Verdone, un conocido crítico de cine, y como un padre Leone ayudó a Carlo en la realización de sus dos primeras películas, aconsejándole en sus elecciones como director.

En 1986, volvió a trabajar con su amigo Carlo Verdone, esta vez en la película Troppo forte, protagonizada por el propio Verdone, Mario Brega y Alberto Sordi. Leone escribió el tema y el guión junto con Verdone y Rodolfo Sonego.

Desde la segunda mitad de los años sesenta hasta los ochenta, Sergio Leone trabajó durante unos quince años en su propio proyecto épico, esta vez centrado en la amistad de dos gánsteres judíos en Nueva York: Érase una vez en América (1984), una idea nacida incluso antes de Érase una vez en el Oeste. La película tuvo un gran éxito de público y crítica en todo el mundo, excepto en Estados Unidos, donde la producción propuso una versión más corta (140 minutos en lugar de 220) con una estructura temporal diferente. La reedición de la obra, realizada en orden cronológico, distorsionando la disposición original de los flashbacks y flashforwards, provocó por tanto un fracaso en el mercado estadounidense, aunque la versión original, ofrecida en Europa y la ofrecida años después tanto en VHS como en DVD, fue muy apreciada.

En 2011, los hijos de Sergio Leone compraron los derechos italianos de la película y anunciaron una restauración de la misma. La operación incluyó la adición de 25 minutos de escenas eliminadas del primer corte del director y la restauración del doblaje original. La película, restaurada por la Cineteca di Bologna, se proyectó el 18 de mayo de 2012 en el 65º Festival de Cannes, con la presencia de Robert De Niro, James Woods, Jennifer Connelly, Elizabeth McGovern y Ennio Morricone. La versión restaurada de la película se proyectó en los cines del 18 al 21 de octubre de 2012 y del 8 al 11 de noviembre de 2012. Salió a la venta en DVD y Blu-Ray el 4 de diciembre de 2012.

Últimos proyectos y muerte

A principios de 1989 fundó el Leone Film Group, una productora cinematográfica. Cuando murió, estaba trabajando en un proyecto sobre el sitio de Leningrado durante la Segunda Guerra Mundial. Además de las páginas más dramáticas de la guerra en Rusia, la película debía contar una historia de amor entre un periodista estadounidense y una chica rusa, en un mensaje ideal de paz entre las dos superpotencias. La URSS de Gorbačëv, en plena perestroika, ya había concedido a la productora del director una autorización en principio para rodar en suelo soviético, pero la muerte de Leone lo echó todo por tierra. En 2001, el director Jean-Jacques Annaud se inspiró en este tema para El enemigo a las puertas, pero trasladó la acción al sitio de Stalingrado.

Sergio Leone fue también el director de siete anuncios, el primero de los cuales, el premiado «Il diesel si scatena», se rodó en 1981, por encargo de Publicis para anunciar el Renault 18. En 2004 su hijo hizo público un largo tratamiento inédito, casi un preguión, de unas cincuenta páginas, titulado Un posto che solo Mary conosce (Un lugar que sólo María conoce), publicado entonces en exclusiva mundial por la revista mensual de cine italiana Ciak. Este último proyecto -escrito junto a Luca Morsella (su ayudante de dirección en C»era una volta in America) y Fabio Toncelli (autor de documentales)- es el único del que queda un borrador completo y exhaustivo de la trama y los personajes. Se trataba de un proyecto de una nueva película del oeste pensada para dos grandes actores estadounidenses (en aquel momento se hablaba de las estrellas emergentes Richard Gere y Mickey Rourke). Las aventuras de los protagonistas se desarrollan con el telón de fondo de un gran fresco histórico, la Guerra de Secesión norteamericana, de acuerdo con las líneas y los temas más puros del cine «leoniano»; el título recuerda una línea de la Antología de Spoon River («un secreto que sólo Mary conoce») tomada del epitafio de Francis Turner.

Sergio Leone murió el 30 de abril de 1989, a la edad de 60 años, de un ataque al corazón.

El cuerpo del director está enterrado en el pequeño cementerio del pueblo de Pratica di Mare.

El estilo y la técnica del western

Leone aportó importantes innovaciones al género del western (y más allá) y su estilo sigue siendo influyente hoy en día. En los westerns americanos tradicionales, tanto los héroes como los villanos suelen tener rasgos de carácter idealizados y estereotipados. Por el contrario, los personajes de Leone presentan elementos de marcado realismo y verdad: rara vez están afeitados y aparecen sucios y a veces ásperos. Generalmente se presentan como antihéroes, personajes con personalidades complejas, astutos y a menudo sin escrúpulos. Estos elementos de crudo realismo perduran en algunos de los westerns actuales.

«A partir de Érase una vez en el Oeste, El sueño americano de Leone inventa una de las aventuras más apasionantes de la emigración intelectual de un europeo a Estados Unidos en los últimos cincuenta años. La mirada se amplía y el director, manteniendo la capacidad analítica de descomponer la acción y detener el tiempo, conquista el sentido de la mirada fordiana, el placer de dejar que el ojo cabalgue dentro de unas coordenadas geográficas conocidas» (G. Brunetta).

Boda

Sergio Leone estuvo casado con Carla Ranalli durante 29 años, hasta la muerte del director. También trabajó en el ámbito artístico: fue primera bailarina en el Teatro dell»Opera de Roma y posteriormente trabajó como coreógrafa en la película «Il colosso di Rodi», dirigida por su marido (mientras que la coreografía de la película «C»era una volta in America» fue de Gino Landi). De su unión nacieron tres hijos: Francesca, Raffaella y Andrea, estos dos últimos propietarios y directores de la productora Leone Film Group.

Quentin Tarantino lo llamó el primer director posmoderno, que ha influido en innumerables directores.

Stanley Kubrick declaró que no podría haber hecho La naranja mecánica si no hubiera visto El bueno, el malo y el feo.

Por su importancia en el desarrollo del cine, no sólo en el western, en 1992 Clint Eastwood, director y protagonista de The Merciless, incluyó la dedicatoria «A Sergio» en los créditos. Quentin Tarantino hizo lo mismo once años después, en 2003, en los créditos de Kill Bill: Volumen 2. Gran amante del cine italiano y de Leone, según una anécdota contada por el propio director en el rodaje de Le iene en 1992, al principio de su carrera, sin conocer aún todos los términos técnicos del cine, solía pedir a sus camarógrafos que «me dieran un Leone», para conseguir uno de esos evocadores primeros planos de detalles, marca registrada del director romano.

Stephen King, en la introducción a la edición de 2003 de La Torre Negra, una serie de novelas de fantasía (una mezcla de fantasía, ciencia ficción, terror y western), menciona El Señor de los Anillos y El bueno, el malo y el feo como fuentes. King escribe: «En 1970, en un cine casi desierto, vi una película dirigida por Sergio Leone. Se llamaba «El bueno, el malo y el feo», e incluso antes de llegar a la mitad supe que lo que quería escribir era una novela que contuviera el sentido de la búsqueda y la magia de Tolkien, pero que tuviera como escenario el Oeste casi absurdamente majestuoso de Leone. «»El bueno, el malo y el feo» es una película épica que rivaliza con »Ben Hur»».

En 2013, el grupo de rap italiano Colle Der Fomento le dedicó una canción titulada Sergio Leone.

En 1969, durante un viaje de negocios a Estados Unidos, Sergio Leone y el guionista Luciano Vincenzoni recibieron una invitación para tomar una copa después de la cena por parte de un escritor estadounidense amigo de Vincenzoni en casa de Sharon Tate (la esposa de Roman Polański en ese momento). Debido a una segunda invitación de un productor a Vincenzoni para pasar el fin de semana en su casa, el director se quedó solo. Al día siguiente de la velada, Vincenzoni se enteró por la televisión de la masacre en casa de Sharon Tate, en la que todos habían sido asesinados por la banda de Charles Manson, y pensó que Leone había muerto con los demás. Sólo más tarde se enteró de que Sergio había rechazado la invitación en el último momento porque hablaba mal el inglés y no fue a la fiesta.

Productor ejecutivo

Siguió de cerca a Carlo Verdone en la realización de las películas Un sacco bello y Bianco, rosso e Verdone, para las que compró los derechos y luego las vendió a Medusa Distribuzione.

Premio BAFTA

Fuentes

  1. Sergio Leone
  2. Sergio Leone
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