Segismundo II Augusto Jagellón

Resumen

Segismundo II Augusto (1 de agosto de 1520 – 7 de julio de 1572) fue rey de Polonia y Gran Duque de Lituania, hijo de Segismundo I el Viejo, a quien Segismundo II sucedió en 1548. Fue el primer gobernante de la Mancomunidad Polaco-Lituana y el último monarca masculino de la dinastía jagellónica.

Segismundo era el único hijo de Bona Sforza, nacida en Italia, y de Segismundo el Viejo. Desde el principio fue preparado y educado ampliamente como sucesor. En 1529 fue coronado vivente rege mientras su padre aún vivía. Segismundo Augusto continuó con una política de tolerancia hacia las minorías y mantuvo relaciones pacíficas con los países vecinos, con la excepción de la Guerra de los Siete Años del Norte, cuyo objetivo era asegurar el comercio del Báltico. Bajo su mecenazgo, la cultura floreció en Polonia; era coleccionista de tapices de los Países Bajos y coleccionaba recuerdos militares, así como espadas, armaduras y joyas. El gobierno de Segismundo Augusto está considerado como la cúspide de la Edad de Oro polaca; estableció la primera armada polaca regular y el primer servicio postal regular en Polonia, conocido hoy como Poczta Polska. En 1569 supervisó la firma de la Unión de Lublin entre Polonia y el Gran Ducado de Lituania, que formó la Mancomunidad Polaco-Lituana e introdujo una monarquía electiva.

Segismundo Augusto se casó tres veces; su primera esposa, Isabel de Austria, murió en 1545 con sólo dieciocho años. A partir de entonces mantuvo varias relaciones con amantes, siendo la más famosa Bárbara Radziwiłł, que se convirtió en la segunda esposa de Segismundo y reina de Polonia a pesar de la desaprobación de su madre. El matrimonio fue considerado escandaloso y contó con la férrea oposición de la corte real y la nobleza. Bárbara murió cinco meses después de su coronación, presumiblemente debido a su mala salud, aunque circularon rumores de que había sido envenenada. Segismundo se casó finalmente con Catalina de Austria, pero no tuvo hijos durante toda su vida.

Segismundo Augusto fue el último miembro masculino de los Jagellones. Tras la muerte de su hermana Ana en 1596, la dinastía jagellónica llegó a su fin.

Segismundo Augusto nació en Cracovia el 1 de agosto de 1520, hijo de Segismundo I el Viejo y de su esposa, Bona Sforza de Milán. Sus abuelos paternos fueron Casimiro IV Jagellón, rey de Polonia, e Isabel de Austria. Los abuelos maternos de Segismundo, Gian Galeazzo Sforza e Isabel de Aragón, hija del rey Alfonso II de Nápoles, gobernaron el Ducado de Milán hasta la sospechosa muerte de Sforza en 1494.

Durante su juventud, Segismundo Augusto estuvo bajo la atenta mirada de su madre, Bona. Al ser el único heredero varón legítimo del trono polaco durante el reinado de su padre, recibió una buena educación y fue instruido por los más renombrados eruditos del país. Además, su madre deseaba llamar a su único hijo Augusto, en honor al primer emperador romano Cayo Octavio Augusto. Sin embargo, esta decisión se encontró con la fuerte desaprobación de Segismundo el Viejo, que esperaba un linaje de Segismundo en el trono polaco. En consecuencia, se estableció que el niño llevara dos nombres para zanjar el conflicto. La tradición de adoptar Augusto como segundo o segundo nombre también se observó durante la coronación de Stanisław Antoni Poniatowski, que se convirtió en el rey Stanisław II Augusto en 1764.

En 1530, Segismundo Augusto, de diez años de edad, fue coronado por el primado Jan Łaski como co-gobernante junto a su padre, de acuerdo con la ley vivente rege. Segismundo el Viejo esperaba asegurar la sucesión de su hijo en el trono y mantener la posición de la dinastía jagellónica en Polonia. La medida era crucial para acallar a los miembros de la nobleza que estaban en contra de los Jagellones y veían la acción como un paso hacia el absolutismo. La ley fue oficialmente abolida por los Artículos Henricios, o la nueva constitución adoptada entre los nobles y el recién elegido rey Enrique de Valois en 1573.

Segismundo Augusto comenzó su reinado como Gran Duque del Gran Ducado de Lituania en 1544 e inicialmente se opuso a la unión polaco-lituana, esperando así dejar el trono a sus herederos.

Cuando Segismundo Augusto fue coronado, el canciller Krzysztof Szydłowiecki organizó un tratado de matrimonio preliminar entre el joven rey e Isabel de Austria, hija del emperador Fernando I. El matrimonio se firmó los días 10 y 11 de noviembre de 1530 en Poznań, sin embargo, el acuerdo fue retrasado por la reina Bona Sforza, que detestaba a la nueva novia. El tratado fue renovado el 16 de junio de 1538 en Wrocław por Johannes Dantiscus y la ceremonia de esponsales tuvo lugar el 17 de julio de 1538 en Innsbruck. Bona siguió presionando en contra del matrimonio y en su lugar propuso a Margarita de Francia para formar una posible alianza con los franceses contra los Habsburgo.

El 5 de mayo de 1543, el convoy escoltado por Isabel entró en Cracovia y fue recibido con entusiasmo tanto por los nobles como por los habitantes de la ciudad. Ese mismo día, Isabel, de 16 años, se casó con Segismundo Augusto, de 22 años, a quien conoció por primera vez poco antes de los votos matrimoniales. La ceremonia se celebró en la catedral de Wawel y la boda se prolongó durante dos semanas. Bona comenzó a conspirar contra la nueva reina. Como resultado, la pareja recién casada decidió residir en Vilna, lejos de la corte real.

A pesar de la euforia inicial demostrada por los súbditos reales, el matrimonio no tuvo éxito desde el principio. Segismundo Augusto no encontró atractiva a Isabel y siguió teniendo relaciones extramatrimoniales con varias amantes, la más famosa de las cuales fue Bárbara Radziwiłł. Isabel también era conocida por ser tímida, mansa y aprensiva debido a su estricta educación. Al joven y gárrulo rey también le repugnaba la epilepsia recién diagnosticada de Isabel y sus posteriores ataques. Sólo Segismundo el Viejo y algunos nobles mostraron compasión hacia la nueva reina, despreciada por su marido y despreciada por Bona. Segismundo Augusto se mostró indiferente a su estado de salud; cuando los ataques se intensificaron, abandonó a Isabel y regresó a Cracovia para recoger su dote. También mandó llamar a los médicos de Fernando para que recorrieran la larga distancia desde Viena sabiendo que Isabel estaba enferma y se deterioraba rápidamente. Finalmente, el 15 de junio de 1545, a la edad de 18 años, murió agotada y sin atención por los ataques epilépticos.

Desde el principio de su reinado, Segismundo Augusto entró en colisión con la nobleza privilegiada del país, que ya había empezado a recortar el poder de las grandes familias. La causa ostensible de la animosidad de la nobleza hacia el rey fue su segundo matrimonio, contraído en secreto antes de su ascenso al trono, con la lituana, calvinista y antigua amante, Bárbara Radziwiłł, hija del Hetman Jerzy Radziwiłł. El matrimonio fue anunciado por el propio rey el 2 de febrero de 1548 en Piotrków Trybunalski.

La joven y bella Bárbara fue despreciada por la reina Bona, que intentó anular el matrimonio a toda costa. La agitación también fue abundante en la primera sesión del Sejm (parlamento) de Segismundo, el 31 de octubre de 1548, donde los diputados amenazaron con renunciar a su lealtad a menos que el nuevo rey repudiara a Bárbara. Los nobles presentaron a Bárbara como una prostituta oportunista que seducía al rey en su propio beneficio. Esa percepción era compartida por Bona Sforza, que eliminó con decisión a todos sus rivales por cualquier medio para mantenerse en el poder. El joven monarca llegó a considerar la posibilidad de abdicar. En 1550, cuando Segismundo convocó su segundo Sejm, los nobles habían empezado a estar a su favor; la nobleza fue reprendida por el mariscal Piotr Kmita Sobieński, que les acusó de intentar disminuir indebidamente las prerrogativas legislativas de la Corona polaca. Además, Bona fue expulsada de Wawel y enviada a Mazovia, donde estableció su propio y pequeño séquito cortesano.

A diferencia de su predecesora, Bárbara no gozaba de la simpatía de la corte real y llevaba una vida más apartada con Segismundo Augusto, que estaba profundamente enamorado de ella. Por otro lado, era ambiciosa, inteligente, perspicaz y tenía un gusto ejemplar por la moda. Siempre llevaba preciosos collares de perlas cuando se sentaba para los retratos. La admiración mutua entre Segismundo y Bárbara hizo que la relación fuera «una de las mayores aventuras amorosas de la historia de Polonia». Cuando aún estaba casado con Isabel, Segismundo Augusto ordenó la construcción de un pasadizo secreto que conectaba el Castillo Real de Vilna con el cercano Palacio de Radziwiłł para que la pareja pudiera reunirse con frecuencia y discretamente.

Debido a su impopularidad en Polonia, Bárbara expresó a menudo su deseo de residir permanentemente en el Gran Ducado de Lituania. Para aliviar la situación, Segismundo Augusto proporcionó a su esposa un estilo de vida lujoso y costosos regalos en el castillo de Wawel desde su llegada a Cracovia el 13 de febrero de 1549. El monarca también concedió a Bárbara varias provincias para que las administrara y le proporcionara ingresos. Aunque era ambiciosa y brillante, mostró falta de interés en la vida política, pero tuvo cierta influencia en las decisiones tomadas por Segismundo. Esto también causó un revuelo entre la nobleza. Para evitar una rebelión armada, Segismundo se vio obligado a formar una alianza con su antiguo suegro, el emperador Fernando I. Esto permitió la coronación de Bárbara como reina de Polonia el 7 de diciembre de 1550 por el primado Mikołaj Dzierzgowski. La reina Bona acabó sucumbiendo a la demanda de su hijo y aceptó el matrimonio.

Desde el día en que Segismundo y Bárbara se conocieron, ella se quejaba de mala salud, sobre todo de dolores de estómago y abdominales. Tras la coronación, su estado empeoró rápidamente. Estaba atormentada por una fuerte fiebre, diarrea, náuseas y falta de apetito. Tras una cuidadosa observación por parte de los médicos contratados, se descubrió un bulto en su estómago lleno de pus. Segismundo Augusto se desesperó gravemente y mandó llamar a médicos e incluso a curanderos de todo el país. Atendió personalmente a su esposa enferma a pesar de su mal olor y se dedicó cuando fue necesario; el rey esperaba llevar a Bárbara al castillo de caza de Niepołomice y ordenó demoler la pequeña puerta de la ciudad para que su carruaje pudiera pasar libremente. Sin embargo, Bárbara murió el 8 de mayo de 1551 en Cracovia tras continuos dolores y agonía. Su último deseo era ser enterrada en Lituania, su tierra natal. El cuerpo fue trasladado a la catedral de Vilna, donde finalmente fue enterrada el 23 de junio junto a Isabel de Austria. Su muerte fue un duro golpe para Segismundo, que asistió a menudo a su féretro a pie mientras era transportado a Vilna en un clima caluroso. Segismundo también se volvió más serio y reservado; evitó los bailes, renunció temporalmente a sus amantes y vistió de negro hasta la muerte.

La causa de la muerte de Bárbara es discutible. Sus adversarios y familiares sugirieron que se trataba de una enfermedad de transmisión sexual debido a las numerosas aventuras que tuvo antes de casarse con Segismundo. También hubo rumores persistentes de que fue envenenada por la reina Bona Sforza, que tenía un largo historial de eliminar a sus rivales o enemigos con rapidez y eficacia. Sin embargo, los historiadores y expertos contemporáneos coinciden en que fue un cáncer de cuello de útero o de ovarios.

La muerte de la reina Bárbara Radziwiłł, cinco meses después de su coronación y en circunstancias penosas, obligó a Segismundo a contraer una tercera unión, puramente política, con su prima hermana, la archiduquesa austriaca Catalina, para evitar una alianza austro-rusa. También era la hermana de su primera esposa, Isabel, que había fallecido un año después de casarse con él, antes de su llegada. Catalina, a diferencia de las reinas anteriores, era considerada aburrida y obesa. Segismundo Augusto la encontraba inmensamente poco atractiva a pesar de aceptar el matrimonio y organizar una pomposa ceremonia nupcial el 30 de julio de 1553. Por otra parte, Catalina se mostró resentida con Segismundo por cómo trató a su hermana y primera esposa, la reina Isabel. Le acusó de negligencia e indiferencia durante su repentina enfermedad, que le causó una muerte prematura. La correspondencia entre ambos siguió siendo puramente formal y política durante el resto de sus vidas.

Desde su coronación, Catalina actuó como marioneta de Austria en la corte polaca; se le encargó el espionaje y la obtención de información importante en beneficio de los Habsburgo. Segismundo Augusto estaba al tanto del plan, pero, al casarse con Catalina, Austria prometió mantenerse neutral y abandonar los planes con Rusia. Esta neutralidad se vio socavada por las acciones de Catalina, que siguió la política de su padre y se opuso al regreso de Juan Segismundo Zápolya e Isabel Jagiellon (hermana de Segismundo) a Hungría. Conspiraba con los enviados de los Habsburgo antes de una audiencia con el rey. También dictaba qué y cómo debían expresar sus opiniones los enviados. Cuando Segismundo Augusto se enteró de las intrigas de Catalina, la envió a Radom y la excluyó de la vida política.

Segismundo perdió toda esperanza de tener hijos con su tercera esposa; era el último Jagiellon masculino en línea directa, por lo que la dinastía estaba amenazada de extinción. Intentó remediarlo adulterando con dos de las más bellas de sus compatriotas, Bárbara Giza y Anna Zajączkowska, pero no pudo fecundar a ninguna de ellas. El Sejm estaba dispuesto a legitimar, y reconocer como sucesor de Segismundo, a cualquier heredero varón que pudiera nacer de él; sin embargo, el rey siguió sin tener hijos.

El matrimonio del rey era un asunto de gran importancia política para protestantes y católicos. Los protestantes polacos esperaban que se divorciara y se volviera a casar, provocando así una ruptura con Roma en plena crisis de la lucha religiosa en Polonia. No fue libre de volver a casarse hasta la muerte de la reina Catalina, el 28 de febrero de 1572, pero la siguió a la tumba menos de seis meses después.

A diferencia de su padre, Segismundo Augusto era más frágil y enfermizo. Poco antes de cumplir los 50 años, su salud decayó rápidamente. Al estar involucrado en muchos asuntos y tener un gran número de amantes, los historiadores coinciden en que el rey padecía una enfermedad venérea que le causaba infertilidad. A los 16 años también contrajo malaria, lo que contribuyó a su incapacidad para tener descendencia. En 1558 Segismundo tenía gota y desde 1568 también sufría de cálculos renales, que le provocaban un inmenso dolor. Contrató a numerosos médicos, curanderos o incluso curanderos e importó costosos ungüentos de Italia. Al final de su vida, el rey perdía dientes y vigor, posiblemente debido a la tuberculosis. Antonio Maria Graziani recuerda que Segismundo era incapaz de mantenerse en pie sin bastón cuando saludaba al cardenal Giovanni Francesco Commendone.

Durante la primavera de 1572, Segismundo Augusto se puso febril. La tuberculosis no tratada le hizo débil e impotente, pero pudo viajar a su retiro privado en Knyszyn. Mientras estaba en Knyszyn, mantuvo correspondencia con sus diplomáticos y nobles, destacando que se encontraba bien y que esperaba recuperarse. El Gran Mariscal Jan Firlej desmintió estas afirmaciones e informó de que el rey sangraba gravemente debido a la tisis y que tenía dolores en el pecho y en las lumbares.

Segismundo Augusto fue el último miembro masculino de la dinastía jagellónica. La muerte de su hermana sin hijos, Anna, en 1596, marcó el fin de la dinastía.

Además de sus conexiones familiares, Segismundo II Augusto era aliado de los Habsburgo como miembro de la Orden del Toisón de Oro.

El reinado de Segismundo se caracterizó por un periodo de estabilidad temporal y de expansión exterior. Fue testigo de la introducción incruenta de la Reforma Protestante en Polonia y Lituania, y de la agitación peerocrática que puso la mayor parte del poder político en manos de la nobleza polaca; vio el colapso de los Caballeros de la Espada en el norte, lo que condujo a la adquisición por parte de la Mancomunidad de Livonia como ducado luterano y a la consolidación del poder de Turquía en el sureste. Menos imponente que su padre, el elegante y refinado Segismundo II Augusto fue, sin embargo, un estadista aún más eficaz que el severo y majestuoso Segismundo I el Viejo.

Segismundo II poseía en alto grado la tenacidad y la paciencia que parecen haber caracterizado a todos los Jagellones, y añadía a estas cualidades una destreza y una finura diplomática. Ningún otro rey polaco parece haber entendido tan bien la naturaleza del Sejm polaco y de la asamblea nacional. Tanto los embajadores austriacos como los legados papales atestiguan el cuidado con el que controlaba su nación. Según los diplomáticos, todo iba como quería Segismundo y parecía saberlo todo de antemano. Consiguió obtener más fondos de la Dieta de los que jamás pudo obtener su padre, y en una de las sesiones del parlamento se ganó el corazón de los enviados reunidos al aparecer inesperadamente con un sencillo abrigo gris de un señor de Mazovia. Al igual que su padre, pro austriaco por convicción, se las ingenió incluso en este aspecto para llevar consigo a la nación, a menudo recelosa de los alemanes. También evitó graves complicaciones y escaramuzas con los poderosos turcos.

Livonia

Durante el reinado de Segismundo Augusto, Livonia estaba sumida en la confusión política. Su padre, Segismundo I, permitió a Alberto de Prusia introducir la Reforma Protestante y secularizar la parte sur del Estado de la Orden Teutónica. Alberto estableció entonces el primer estado protestante de Europa en el Ducado de Prusia en 1525, pero bajo la soberanía polaca. Sin embargo, sus esfuerzos por introducir el protestantismo en los Hermanos de la Espada de Livonia, en la parte más septentrional de la región, se encontraron con una feroz resistencia y dividieron a la Confederación de Livonia. Cuando Guillermo, hermano de Alberto y arzobispo de Riga, intentó implantar un orden eclesiástico luterano en su diócesis, los estamentos católicos se rebelaron y arrestaron tanto a Guillermo como a su obispo coadjutor, el duque Cristóbal de Mecklemburgo.

Como Prusia era un estado tributario de la Corona polaca, Segismundo Augusto, católico, se vio obligado a intervenir a favor del protestante Alberto y de su hermano Guillermo. En julio de 1557 las fuerzas polacas partieron hacia Livonia. La intervención armada tuvo éxito; los católicos de Livonia se rindieron y firmaron el Tratado de Pozvol el 14 de septiembre de 1557. El acuerdo puso la mayor parte de los territorios de Livonia bajo la protección polaca y se convirtió de facto en parte de Polonia. A Gotthard Kettler, el último maestre de la Orden, se le concedió el recién creado Ducado de Courland y Semigallia. A petición de Segismundo, Wilhelm fue restituido a su antiguo cargo de arzobispo y se promulgó el orden eclesiástico luterano.

La incorporación de Courland a la esfera de influencia polaca creó una alianza que amenazaba los planes de Rusia de expandirse hacia la costa del Báltico. Segismundo dirigió la alianza contra Iván el Terrible para proteger las lucrativas rutas comerciales de Livonia, creando así un nuevo casus belli válido contra el zarismo ruso. El 22 de enero de 1558, Iván invadió los estados bálticos e inició la Guerra de Livonia, que duró 25 años hasta 1583. La derrota final de Rusia en la guerra repartió legalmente Livonia entre Polonia (Letonia, sur de Estonia) y Suecia (se asentó con colonos de Polonia propiamente dicha, lo que dio lugar a la polonización sistemática de estas tierras.

Guerra de los Siete Años del Norte

Cuando la Unión de Kalmar entre Suecia y Dinamarca se disolvió en 1523 debido al resentimiento sueco por la tiranía danesa, el comercio báltico se vio amenazado. La ciudad portuaria de Gdańsk (Danzig), la más rica de Polonia, se enfrentó a dificultades debido a los continuos conflictos en el mar y a la piratería. La capital, Cracovia, también se vio afectada, ya que la ruta comercial desde el Báltico pasaba por Gdańsk y por el río Vístula hasta la provincia meridional de Pequeña Polonia. Gdańsk, que tenía el privilegio de contar con su propio ejército y gobierno, se resistió a la orden de Segismundo de enviar corsarios y crear el primer Almirantazgo polaco en su ciudad. La mayoría de los diputados del consejo de la ciudad eran mercaderes y comerciantes de ascendencia alemana o protestantes que se inclinaban políticamente hacia Suecia o luchaban por el estatus de «ciudad estado» independiente. 11 corsarios polacos enviados por Segismundo fueron finalmente ejecutados, lo que enfureció mucho al rey. Polonia se unió entonces a Dinamarca contra Suecia por el dominio del Báltico.

La guerra terminó como statu quo ante bellum en 1570 con el Tratado de Stettin, que fue firmado por el obispo Martin Kromer en nombre de Segismundo. Sin embargo, la ineficacia del conflicto contribuyó a la creación de la primera flota naval registrada en Polonia (Comisión Naval) en 1568.

Unión de Lublin

El legado más llamativo de Segismundo puede haber sido la Unión de Lublin, que unió a Polonia y Lituania en un solo estado, la Mancomunidad Polaco-Lituana, junto con la Prusia Real de habla alemana y las ciudades prusianas. Este logro bien podría haber sido imposible sin el enfoque personal del monarca hacia la política y su capacidad de mediación.

Al principio, el tratado se percibió como una amenaza para la soberanía lituana. Los magnates lituanos temían perder sus poderes, ya que la unión propuesta rebajaría su rango y estatus a un equivalente con la pequeña nobleza en lugar de la más rica aristocracia polaca. Por otro lado, la unificación proporcionaría una fuerte alianza contra el ataque ruso (moscovita) desde el este. Lituania fue asolada por las guerras moscovitas-lituanas, que duraron más de 150 años. Durante la Segunda Guerra, Lituania perdió 210.000 millas cuadradas (540.000 km2) de su territorio a manos de Rusia, y la derrota final en la Guerra de Livonia supondría la incorporación del país al zarismo ruso. Además, los polacos eran reacios a ayudar a Lituania sin una contrapartida. El más firme opositor a la unión fue el cuñado de Segismundo, Mikołaj «el Rojo» Radziwiłł (lituano: Radvila Rudasis), que consideraba el acuerdo como una «anexión pacífica de Lituania» por parte de Polonia. También se opuso a las políticas de polonización que obligaban a los lituanos étnicos a cambiar sus nombres y su lengua materna por el polaco o el latín.

Ante la inminencia de una nueva guerra con Rusia, Segismundo Augusto presionó a los miembros del parlamento (Sejm) a favor de la unión, ganando poco a poco más adeptos gracias a su capacidad de persuasión y su auspiciosa diplomacia. El posible acuerdo de unión conllevaría el desalojo de los terratenientes lituanos que se oponían a la transición del territorio de la Lituania multiétnica a Polonia. Tales términos causaban indignación entre los miembros más renombrados de las clases altas lituanas, pero Segismundo fue decisivo e implacable en este asunto. Además, la unión personal entre los dos países creada por el matrimonio de Jadwiga con Jogaila en 1385 no era del todo constitucional. Siendo el último miembro masculino de los Jagiellons, Segismundo, sin hijos, trató de preservar el legado de su dinastía. La nueva propuesta de unión constitucional crearía un gran estado de la Commonwealth, con un monarca elegido que reinaría simultáneamente en ambos dominios.

Los lituanos se vieron obligados a volver a las negociaciones del Sejm bajo el mando de Jan Hieronim Chodkiewicz y continuar las negociaciones. La nobleza polaca volvió a presionar para que el Gran Ducado de Lituania se incorporara plenamente a Polonia, pero los lituanos se opusieron. Finalmente, el 28 de junio de 1569 las partes acordaron un estado federal y el 1 de julio de 1569 se firmó en el castillo de Lublin la Unión de Lublin, estableciendo así la Mancomunidad Polaco-Lituana. Segismundo Augusto ratificó el acta de unificación el 4 de julio, y a partir de entonces gobernó uno de los países más grandes y multiculturales de la Europa del siglo XVI.

Religión

En comparación con su padre, acérrimo católico, Segismundo Augusto prestó poca atención a las cuestiones de fe y religión. Al tener un gran número de amantes antes, durante y después de casarse, el clero lo consideraba adúltero y libertino. Segismundo también fue razonablemente tolerante con las minorías y apoyó a los nobles de diferente fe y nacionalidad para que formaran parte de la asamblea nacional, el Sejm. Continuó con la política de su padre, pero aceptó mejor la Reforma Protestante en Polonia (sólo hasta el estatus de religión minoritaria). Varios magnates se convirtieron al calvinismo o al luteranismo durante la Reforma iniciada por Martín Lutero y Juan Calvino, sobre todo Stanisław Zamoyski, Jan Zamoyski, Mikołaj Rej, Andrzej Frycz Modrzewski, Johannes a Lasco (Jan Łaski) y Mikołaj «el Negro» Radziwiłł.

A lo largo del siglo XVI, Frycz Modrzewski abogó por renunciar a la autoridad de Roma y establecer una Iglesia polaca separada e independiente. Su iniciativa se inspiró principalmente en la creación de la Iglesia anglicana por Enrique VIII en 1534. Segismundo Augusto se mostró indulgente con la idea, sobre todo debido a la repentina difusión del protestantismo entre cortesanos, consejeros, nobles y campesinos. El calvinismo se hizo especialmente popular entre las clases altas, ya que promovía las libertades democráticas y llamaba a la rebelión contra el absolutismo, que la privilegiada nobleza polaca favorecía. Durante la sesión de la Dieta de 1555 en Piotrków, los nobles discutieron intensamente los derechos de los sacerdotes en la recién propuesta Iglesia polaca y exigieron la abolición del celibato. Algunos obispos católicos apoyaron los conceptos y reconocieron la necesidad de unir Polonia, Lituania, Prusia y sus vasallos bajo una religión común. Sin embargo, Segismundo aceptó los postulados con la condición de que el Papa Pablo IV estuviera a favor. En cambio, Pablo IV se enfureció al ver que surgía una propuesta de este tipo para que la aceptara; declinó y se negó a dar su consentimiento. Ante una posible excomunión, la asamblea se vio obligada a abandonar sus planes. No obstante, el protestantismo siguió floreciendo y extendiéndose. En 1565, surgieron los Hermanos Polacos como una secta no trinitaria del calvinismo.

Un año después de la muerte de Segismundo se adoptó la Confederación de Varsovia, primer acto europeo que concedía la libertad religiosa. A pesar de ello, el protestantismo en Polonia acabó decayendo durante las feroces medidas de la Contrarreforma bajo el despótico y archicatólico Segismundo III Vasa, que gobernó durante casi 45 años. Por ejemplo, los Hermanos Polacos fueron prohibidos, perseguidos y sus líderes ejecutados.

Sucesión

Segismundo murió en su querida Knyszyn el 6 de julio de 1572, a la edad de 51 años. Tras un breve interregno, Enrique de Valois de Francia fue elegido en las primeras elecciones reales como monarca de la Mancomunidad Polaco-Lituana en 1573. Sin embargo, pronto huyó a Francia tras la muerte de su hermano Carlos IX de Francia para heredar el trono francés. Fue depuesto por la Dieta el 12 de mayo de 1575 tras no regresar a Polonia. Poco después, la hermana de Segismundo, Ana, fue coronada reina el 15 de diciembre. Posteriormente se casó con Stefan Batory, que gobernó Polonia jure uxoris desde el 1 de mayo de 1576.

Segismundo Augusto continuó con el desarrollo de varias residencias reales, como Wawel, el castillo de Vilnius, Niepołomice y el castillo real de Varsovia. En la década de 1560 adquirió el castillo de Tykocin y lo reconstruyó en estilo renacentista. Durante el reinado de Segismundo Augusto la estructura sirvió como residencia real con un impresionante tesoro y biblioteca, así como el principal arsenal de la corona.

Segismundo Augusto era un apasionado coleccionista de joyas y piedras preciosas. Según la relación del nuncio Bernardo Bongiovanni, su colección estaba guardada en 16 cofres. Entre los objetos preciosos que poseía se encontraba el rubí de Carlos V, de un valor de 80.000 escudos, así como la medalla de diamantes del emperador con el águila de los Habsburgo en una cara y dos columnas con el signo Plus Ultra en la otra. En 1571, tras la muerte de su sobrino Juan Segismundo Zápolya, heredó la Corona húngara utilizada por algunos monarcas húngaros. También se fabricó para él una corona sueca. El rey polaco trató esas coronas como un recuerdo familiar, y las guardó en una bóveda privada en el castillo de Tykocin. También tenía una espada de sultán por valor de 16.000 ducados, 30 preciosos arreos de caballo y 20 armaduras diferentes de uso privado. La posesión del rey incluía una rica colección de tapices (360 piezas), encargados por él en Bruselas en los años 1550-1560.

Al rey le gustaba leer, sobre todo cuentos, poemas y sátiras. Bajo la influencia del obispo Piotr Myszkowski, el mayor escritor y poeta polaco de la época, Jan Kochanowski, se unió a la corte real en 1563. No se sabe con certeza si Segismundo y Kochanowski eran amigos, sin embargo, la correspondencia de Kochanowski pone de manifiesto que ambos mantenían un estrecho contacto y que asistió al monarca en la mayoría de las ocasiones importantes, incluidas las maniobras militares en Lituania en 1567. Kochanowski también estuvo presente durante la firma de la Unión de Lublin en 1569.

Segismundo era aficionado a los artesanos extranjeros y empleó a orfebres, joyeros y medallistas italianos, muy al estilo de su padre. Una de las figuras más renombradas llevadas a Polonia fue Giovanni Jacopo Caraglio. En Italia, Caraglio fue uno de los primeros grabadores reproductores. En Polonia, Segismundo le encargó la producción de camafeos, medallones, monedas y joyas. Numerosas medallas y medallones de esta época tienen como protagonistas a los últimos miembros de la dinastía Jagellónica. Cuando la madre de Segismundo, Bona, murió en 1557, Segismundo tuvo que cobrar su herencia de los bienes italianos. El 18 de octubre de 1558, el rey concedió el derecho a organizar el primer servicio postal polaco regular que operaba desde Cracovia a Venecia, estableciendo así Poczta Polska (Correo Polaco). Todos los gastos de mantenimiento corrían a cargo de la Corona y el correo era gestionado en su mayoría por italianos o alemanes. Otros correos viajaban entre Cracovia, Varsovia y Vilnius. Desde 1562, la ruta postal abarcaba también Viena y las ciudades del Sacro Imperio Romano Germánico, lo que permitía mantener una correspondencia continua con los Habsburgo.

En 1573, el primer puente permanente sobre el río Vístula, en Varsovia, y también el puente de madera más largo de Europa en aquella época, recibió el nombre de Segismundo.

Fuentes citadas

Fuentes

  1. Sigismund II Augustus
  2. Segismundo II Augusto Jagellón
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