Richard Neville (1428-1471)

Resumen

Richard Neville, 16º conde de Warwick KG (22 de noviembre de 1428 – 14 de abril de 1471), conocido como Warwick el Hacedor de Reyes, fue un noble, administrador y comandante militar inglés. Hijo mayor de Richard Neville, 5º conde de Salisbury, se convirtió en conde de Warwick por matrimonio, y fue el par inglés más rico y poderoso de su época, con conexiones políticas que iban más allá de las fronteras del país. Fue uno de los líderes de las Guerras de las Rosas, originalmente en el bando yorkino pero más tarde se pasó al lancasteriano, y contribuyó a la deposición de dos reyes, lo que le valió el epíteto de «Hacedor de Reyes».

Gracias a su fortuna matrimonial y hereditaria, Warwick se convirtió en la década de 1450 en el centro de la política inglesa. En un principio, era partidario del rey Enrique VI; sin embargo, una disputa territorial con Edmund Beaufort, duque de Somerset, le llevó a colaborar con Ricardo, duque de York, para oponerse al rey. A partir de este conflicto, obtuvo el cargo estratégicamente valioso de capitán de Calais, una posición que le benefició mucho en los años siguientes. El conflicto político se convirtió más tarde en una rebelión a gran escala, donde en la batalla York fue asesinado, al igual que el padre de Warwick, Salisbury. El hijo de York, sin embargo, triunfó más tarde con la ayuda de Warwick, y fue coronado como rey Eduardo IV. Eduardo gobernó inicialmente con el apoyo de Warwick, pero ambos se enemistaron más tarde por la política exterior y la elección del rey de casarse con Isabel Woodville. Tras el fracaso de un complot para coronar al hermano de Eduardo, Jorge, duque de Clarence, Warwick restauró a Enrique VI en el trono. Sin embargo, el triunfo duró poco: el 14 de abril de 1471, Warwick fue derrotado por Eduardo en la batalla de Barnet, y murió.

El legado histórico de Warwick ha sido objeto de muchas controversias. La opinión histórica ha alternado entre considerarlo egocéntrico y temerario, y considerarlo víctima de los caprichos de un rey ingrato. Sin embargo, hay consenso en que en su época gozaba de gran popularidad en todos los estratos de la sociedad y que era hábil para apelar a los sentimientos populares en busca de apoyo político.

La familia Neville, una antigua familia de Durham, cobró importancia en las guerras de Inglaterra contra los escoceses en el siglo XIV. En 1397, el rey Ricardo II concedió a Ralph Neville el título de conde de Westmorland. El hijo de Ralph, Richard, padre del posterior conde de Warwick, era hijo menor de un segundo matrimonio y no era heredero del condado. Sin embargo, recibió un acuerdo favorable, y se convirtió en jure uxoris («por derecho de su esposa») en Conde de Salisbury a través de su matrimonio con Alicia, hija y heredera de Thomas Montagu, 4º Conde de Salisbury.

El hijo de Salisbury, Richard, el posterior conde de Warwick, nació el 22 de noviembre de 1428; se sabe poco de su infancia. A la edad de ocho años, en 1436, Richard se casó con Lady Anne Beauchamp, hija de Richard de Beauchamp, 13º conde de Warwick, y de su esposa Isabel Despenser. Esto le hizo heredero no sólo del condado de Salisbury, sino también de una parte sustancial de la herencia de los Montague, Beauchamp y Despenser.

Sin embargo, las circunstancias aumentarían aún más su fortuna. El hijo de Beauchamp, Enrique, que se había casado con la hermana del joven Ricardo, Cecily, murió en 1446. Cuando la hija de Enrique, Ana, murió en 1449, Ricardo se encontró también jure uxoris como conde de Warwick. Se produjo una prolongada batalla sobre partes de la herencia, en particular con Edmund Beaufort, segundo duque de Somerset, que se había casado con una hija del primer matrimonio de Ricardo Beauchamp. La disputa se centró en las tierras, no en el título de Warwick, ya que las hermanastras de Enrique estaban excluidas de la sucesión.

En 1445, Ricardo se había convertido en caballero, probablemente con motivo de la coronación de Margarita de Anjou el 30 de mayo de ese año; también por esas fechas nació su hija ilegítima, Margarita (que se casó con Ricardo Huddleston el 12 de junio de 1464).

Aparece en el registro histórico de servicio del rey Enrique VI en 1449, que menciona sus servicios en una concesión. Realizó el servicio militar en el norte con su padre, y podría haber participado en la guerra contra Escocia en 1448-1449. Cuando Ricardo, duque de York, se levantó sin éxito contra el rey en 1452, tanto Warwick como su padre se pusieron del lado del rey Enrique VI.

En junio de 1453, a Somerset se le concedió la custodia del señorío de Glamorgan -parte de la herencia de los Despenser mantenida por Warwick hasta entonces- y estalló un conflicto abierto entre los dos hombres. Luego, en el verano de ese año, el rey Enrique cayó enfermo. Somerset era uno de los favoritos del rey y de la reina Margarita, y con el rey incapacitado tenía prácticamente el control total del gobierno. Esto puso a Warwick en desventaja en su disputa con Somerset, y lo llevó a colaborar con York. El clima político, influenciado por la derrota militar en Francia, comenzó entonces a volverse contra Somerset. El 27 de marzo de 1454, un grupo de consejeros reales nombró al duque de York protector del reino. York podía contar ahora con el apoyo no sólo de Warwick, sino también del padre de éste, Salisbury, que se había involucrado más profundamente en las disputas con la Casa de Percy en el norte de Inglaterra.

El primer protectorado de York no duró mucho. A principios de 1455 el rey se recuperó lo suficiente como para volver al poder, al menos nominalmente, con Somerset ejerciendo de nuevo el poder real. Warwick regresó a sus propiedades, al igual que York y Salisbury, y los tres comenzaron a reunir tropas. Marchando hacia Londres, se encontraron con el rey en St Albans, donde las dos fuerzas se enfrentaron. La batalla fue breve y no especialmente sangrienta, pero fue el primer caso de hostilidades armadas entre las fuerzas de las Casas de York y Lancaster en el conflicto conocido como las Guerras de las Rosas. También fue importante porque resultó en la captura del rey y la muerte de Somerset.

El segundo protectorado de York que siguió fue aún más breve que el primero. En el parlamento de febrero de 1456, el rey -ahora bajo la influencia de la reina Margarita- retomó el gobierno personal del reino. Para entonces, Warwick había asumido el papel de Salisbury como principal aliado de York, e incluso compareció en ese mismo parlamento para proteger a York de las represalias. Este conflicto fue también un periodo crucial en la carrera de Warwick, ya que se resolvió con su nombramiento como Condestable de Calais. El cargo le proporcionaría una base de poder vital en los siguientes años de conflicto. La ciudad continental de Calais, conquistada a Francia en 1347, no sólo era de vital importancia estratégica, sino que también albergaba el mayor ejército permanente de Inglaterra. Hubo algunas disputas iniciales, con la guarnición y con el monopolio real de la lana conocido como la grapa, sobre los pagos atrasados, pero en julio Warwick finalmente tomó posesión de su cargo.

Tras los últimos acontecimientos, la reina Margarita seguía considerando a Warwick una amenaza para el trono y le cortó los suministros. Sin embargo, en agosto de 1457, un ataque francés al puerto marítimo inglés de Sandwich hizo temer una invasión francesa a gran escala. Warwick recibió de nuevo fondos para proteger la guarnición y patrullar la costa inglesa. Haciendo caso omiso de la autoridad real, llevó a cabo actos de piratería de gran éxito, contra la flota castellana en mayo de 1458, y contra la flota hanseática unas semanas después. También aprovechó su estancia en el continente para establecer relaciones con Carlos VII de Francia y Felipe el Bueno de Borgoña. Desarrollando una sólida reputación militar y con buenas conexiones internacionales, llevó entonces una parte de su guarnición a Inglaterra, donde se reunió con su padre y con York en el otoño de 1459.

En septiembre de 1459 Warwick cruzó a Inglaterra y se dirigió al norte, a Ludlow, para reunirse con York y Salisbury, este último recién llegado de su victoria sobre los lancasterianos en la batalla de Blore Heath. En el cercano puente de Ludford sus fuerzas fueron dispersadas por el ejército del rey, en parte debido a la deserción del contingente de Warwick en Calais bajo el mando de Andrew Trollope. Resultó que la mayoría de los soldados seguían siendo reacios a levantarse en armas contra el rey. Obligado a huir del país, York partió hacia Dublín, Irlanda, con su segundo hijo Edmund, conde de Rutland, mientras que Warwick y Salisbury navegaron hacia Calais, acompañados por el hijo del duque, Eduardo, conde de March (el futuro rey Eduardo IV). Enrique Beaufort, duque de Somerset, fue designado para sustituir a Warwick como capitán de Calais, pero los yorkinos consiguieron mantener la guarnición.

En marzo de 1460 Warwick visitó York en Irlanda para planificar el camino a seguir, y regresó a Calais. Luego, el 26 de junio, desembarcó en Sandwich con Salisbury y March, y desde aquí los tres condes cabalgaron hacia el norte, hacia Londres. Salisbury se quedó para asediar la Torre de Londres, mientras que Warwick se llevó a March con él para perseguir al rey. En Northampton, el 10 de julio, el rey Enrique fue capturado, mientras que el duque de Buckingham y otros murieron en la batalla.

En septiembre York llegó de Irlanda, y en el parlamento de octubre de ese año, el duque se acercó al trono y puso su mano sobre él. El acto, que significaba la usurpación, dejó a la asamblea conmocionada. No está claro si Warwick tenía conocimiento previo de los planes de York, aunque se supone que se había acordado entre ambos en Irlanda el mes de marzo anterior. Sin embargo, pronto quedó claro que este cambio de régimen era inaceptable para los lores del Parlamento, y se acordó un compromiso. El Acta de Acuerdo del 25 de octubre de 1460 establecía que, si bien Enrique VI podía permanecer en el trono durante el resto de su vida, su hijo Eduardo, Príncipe de Gales, sería desheredado. En su lugar, York sucedería al rey y actuaría como protector.

Esta solución no era ideal para ninguna de las partes, y era inevitable un nuevo conflicto. El 30 de diciembre, en la batalla de Wakefield, York fue asesinado, al igual que el segundo hijo de York, Edmund, conde de Rutland, y el hermano menor de Warwick, Thomas. Salisbury fue ejecutado un día después. Warwick marchó hacia el norte para enfrentarse al enemigo, pero fue derrotado y se vio obligado a huir en la segunda batalla de St Albans. A continuación, unió sus fuerzas con el príncipe Eduardo de York, el nuevo reclamante yorkista de la corona, que acababa de obtener una importante victoria en la batalla de Mortimer»s Cross.

Mientras la reina Margarita dudaba en dar su siguiente paso, Warwick y Eduardo se apresuraron a ir a Londres. Los ciudadanos de la capital estaban asustados por la brutal conducta de las fuerzas lancasterianas, y simpatizaban con la Casa de York. El 4 de marzo el príncipe fue proclamado rey Eduardo IV por una asamblea que se reunió rápidamente. El nuevo rey se dirigió ahora al norte para consolidar su título, y se encontró con las fuerzas lancasterianas en Towton, en Yorkshire. Warwick había sufrido una herida en la pierna el día anterior, en la batalla de Ferrybridge, y es posible que sólo desempeñara un papel menor en la batalla que siguió. La batalla, inusualmente sangrienta, se saldó con una victoria completa de las fuerzas yorkistas y la muerte de muchos hombres importantes del bando contrario, como Henry Percy, conde de Northumberland, y Andrew Trollope. La reina Margarita consiguió escapar a Escocia, con Enrique y el príncipe Eduardo. Eduardo IV regresó a Londres para su coronación, mientras que Warwick se quedó para pacificar el norte.

La posición de Warwick tras la llegada de Eduardo IV era más fuerte que nunca. Ahora había heredado las posesiones de su padre -incluida su vasta red de criados- y en 1462 también heredó las tierras de su madre y el título de Salisbury. En total, tenía unos ingresos anuales por sus tierras de más de 7.000 libras, mucho más que cualquier otro hombre del reino, excepto el rey. Eduardo confirmó la posición de Warwick como capitán de Calais, y lo nombró alto almirante de Inglaterra y mayordomo del ducado de Lancaster, además de otros cargos. Sus hermanos también se beneficiaron: John Neville, Lord Montagu, fue nombrado Guardián de la Marcha del Este en 1463, y al año siguiente fue creado Conde de Northumberland. George Neville, obispo de Exeter, fue confirmado en su cargo de canciller por el rey Eduardo, y en 1465 fue promovido al arzobispado de York.

A finales de 1461, las revueltas en el norte habían sido sofocadas y, en el verano de 1462, Warwick negoció una tregua con Escocia. En octubre de ese mismo año, Margarita de Anjou invadió Inglaterra con tropas procedentes de Francia y consiguió tomar los castillos de Alnwick y Bamburgh. Warwick tuvo que organizar la reconquista de los castillos, que se llevó a cabo en enero de 1463. Los líderes de la rebelión, incluido Sir Ralph Percy, fueron indultados y quedaron a cargo de los castillos retomados. En ese momento, Warwick se sintió lo suficientemente seguro como para viajar al sur; en febrero enterró los restos de su padre y su hermano en el Priorato de Bisham, y en marzo asistió al parlamento en Westminster.

Esa misma primavera, sin embargo, el norte se levantó en rebelión una vez más, cuando Ralph Percy sitió el castillo de Norham. Warwick regresó al norte y rescató Norham en julio, pero los lancaster quedaron en posesión de Northumberland, y el gobierno se decidió por una vía diplomática. A finales de 1463 se negociaron treguas por separado con Escocia y Francia, lo que permitió a Warwick retomar los castillos de Northumbria en poder de los rebeldes lancasterianos en la primavera de 1464. Esta vez no se concedió clemencia, y una treintena de líderes rebeldes fueron ejecutados.

En las negociaciones con los franceses, Warwick había insinuado que el rey Eduardo estaba interesado en un acuerdo matrimonial con la corona francesa, siendo la novia prevista la cuñada de Luis XI, Bona, hija de Luis, duque de Saboya. Sin embargo, este matrimonio no se celebró, ya que en septiembre de 1464 Eduardo reveló que ya estaba casado con Isabel Woodville. El matrimonio causó gran ofensa a Warwick: no sólo por el hecho de que sus planes habían sido saboteados, sino también por el secreto con el que el rey había actuado. El matrimonio -contraído el 1 de mayo del mismo año- no se hizo público antes de que Warwick presionara a Eduardo sobre el tema en una reunión del consejo, y mientras tanto Warwick había estado engañando sin saberlo a los franceses haciéndoles creer que el rey iba en serio con la propuesta de matrimonio. Para Eduardo, el matrimonio pudo haber sido un encuentro amoroso, pero a largo plazo buscaba convertir a la familia Woodville en un centro de poder independiente de la influencia de Warwick. El matrimonio de Eduardo IV y Elizabeth Woodville hizo que Warwick perdiera su poder e influencia. Acusó a Isabel, y a su madre Jacquetta de Luxemburgo, de brujería para intentar recuperar el poder que había perdido.

Esto no fue suficiente para provocar una ruptura total entre los dos hombres, aunque a partir de este momento Warwick se mantuvo cada vez más alejado de la corte. El ascenso del hermano de Warwick, Jorge, a arzobispo de York, demuestra que el conde seguía gozando del favor del rey. En julio de 1465, cuando Enrique VI fue capturado una vez más, fue Warwick quien acompañó al rey caído a su cautiverio en la Torre.

Luego, en la primavera de 1466, Warwick fue enviado al continente para llevar a cabo negociaciones con los franceses y los borgoñones. Las negociaciones se centraron en una propuesta de matrimonio que involucraba a la hermana de Eduardo, Margarita. Warwick se mostró cada vez más partidario de las conexiones diplomáticas francesas. Mientras tanto, el suegro de Eduardo, Ricardo Woodville, conde Rivers, que había sido creado tesorero, estaba a favor de una alianza borgoñona. Esto provocó un conflicto interno en la corte inglesa, que no se vio aliviado por el hecho de que Eduardo había firmado un tratado secreto en octubre con Borgoña, mientras que Warwick se vio obligado a llevar a cabo falsas negociaciones con los franceses. Más tarde, Jorge Neville fue destituido como canciller, mientras Eduardo se negaba a contemplar un matrimonio entre la hija mayor de Warwick, Isabel, y el hermano de Eduardo, Jorge, duque de Clarence. Cada vez estaba más claro que la posición de dominio de Warwick en la corte había sido tomada por Rivers.

En el otoño de 1467, corrió el rumor de que Warwick simpatizaba ahora con la causa lancasteriana, pero aunque se negó a acudir a la corte para responder a las acusaciones, el rey aceptó su negación por escrito. En julio de 1468, se reveló que el lugarteniente de Warwick en Calais, John, Lord Wenlock, estaba implicado en una conspiración lancasteriana, y a principios de 1469 se descubrió otro complot lancasteriano, en el que estaba implicado John de Vere, Conde de Oxford. Cada vez estaba más claro que el descontento con el reinado de Eduardo era generalizado, un hecho que Warwick podía explotar.

Warwick orquestó ahora una rebelión en Yorkshire mientras estaba ausente, dirigida por un «Robin de Redesdale». Parte del plan de Warwick era ganarse al hermano menor del rey Eduardo, Jorge Plantagenet, posiblemente con la perspectiva de instalarlo en el trono. Jorge, de diecinueve años, había demostrado compartir muchas de las habilidades de su hermano mayor, pero también era celoso y demasiado ambicioso. En julio de 1469, los dos navegaron a Calais, donde Jorge se casó con la hija de Warwick, Lady Isabel Neville. Desde allí, regresaron a Inglaterra, donde reunieron a los hombres de Kent para unirse a la rebelión en el norte. Mientras tanto, las fuerzas del rey fueron derrotadas en la batalla de Edgecote, en la que murió William Herbert, conde de Pembroke. El otro comandante, Humphrey Stafford, conde de Devon, fue sorprendido en su huida y linchado por una turba. Más tarde, el conde Rivers y su hijo, Sir John Woodville, también fueron apresados y asesinados. Con su ejército ya derrotado, el rey Eduardo IV fue arrestado por Jorge Neville. Warwick encarceló entonces al rey en el castillo de Warwick, y en agosto, el rey fue llevado al norte, al castillo de Middleham. A la larga, sin embargo, resultó imposible gobernar sin el rey, y el continuo desorden obligó a Warwick a liberar al rey Eduardo IV en septiembre de 1469.

Se había logrado un modus vivendi entre Warwick y el rey durante algunos meses, pero la restauración de Enrique Percy en el condado de Northumberland de Montagu impidió cualquier posibilidad de reconciliación completa. Se tendió una trampa al rey cuando los disturbios en Lincolnshire le llevaron al norte, donde podía enfrentarse a los hombres de Warwick. Sin embargo, Eduardo descubrió el complot cuando Robert, Lord Welles, fue derrotado en Losecote Field, en Rutland, en marzo de 1470, y delató el plan.

Warwick no tardó en rendirse, y una vez más huyó del país con Clarence. Al negárseles el acceso a Calais, buscaron refugio con el rey Luis XI de Francia. Luis organizó una reconciliación entre Warwick y Margarita de Anjou, y como parte del acuerdo, Margarita y el hijo de Enrique, Eduardo, Príncipe de Gales, se casarían con la hija de Warwick, Ana. El objetivo de la alianza era restaurar a Enrique VI en el trono. De nuevo Warwick organizó un levantamiento en el norte, y con el rey lejos, él y Clarence desembarcaron en Dartmouth y Plymouth el 13 de septiembre de 1470. Entre los muchos que acudieron al lado de Warwick estaba su hermano Montagu, que no había participado en la última rebelión, pero que se sintió decepcionado cuando su lealtad al rey no fue recompensada con la restauración de su condado. Esta vez la trampa tendida al rey funcionó; mientras Eduardo se apresuraba hacia el sur, las fuerzas de Montagu se acercaron desde el norte, y el rey se encontró rodeado. El 2 de octubre huyó a Flandes, una parte del Ducado de Borgoña. El rey Enrique fue ahora restaurado, con Warwick actuando como verdadero gobernante en su calidad de lugarteniente. En un parlamento celebrado en noviembre, Eduardo fue despojado de sus tierras y títulos, y a Clarence se le concedió el ducado de York.

En este momento, intervienen los asuntos internacionales. Luis XI declaró la guerra a Borgoña, y Carlos el Temerario respondió concediendo una fuerza expedicionaria a Eduardo IV, para reclamar su trono. El 14 de marzo de 1471 Eduardo desembarcó en Ravenspurn, en Yorkshire, con la aquiescencia del conde de Northumberland. Warwick seguía esperando a la reina Margarita y a su hijo Eduardo, que debían traer refuerzos de Francia, pero se quedaron en el continente por el mal tiempo. En este momento, Eduardo recibió el apoyo de su hermano Clarence, que se dio cuenta de que había sido perjudicado por el nuevo acuerdo con los lancasterianos. La deserción de Clarence debilitó a Warwick, que sin embargo fue en busca de Eduardo. El 14 de abril de 1471 los dos ejércitos se encontraron en Barnet. La niebla y la escasa visibilidad en el campo llevaron a la confusión, y el ejército lancaster acabó atacando a sus propios hombres. Ante la derrota, Warwick intentó escapar del campo, pero fue derribado de su caballo y muerto.

El cuerpo de Warwick -junto con el de su hermano Montagu, que también había caído en Barnet- fue expuesto en la catedral de San Pablo de Londres para acallar cualquier rumor sobre su supervivencia. Luego fueron entregados al arzobispo Neville, para ser enterrados en el panteón familiar del Priorato de Bisham, cerca del río Támesis, en Berkshire. Ahora no queda ningún rastro ni de la tumba ni de la iglesia en la que se encontraba. El 4 de mayo de 1471, Eduardo IV derrotó a las fuerzas lancasterianas que quedaban de la reina Margarita y el príncipe Eduardo en la batalla de Tewkesbury, donde el príncipe murió. Poco después, se informó de que el rey Enrique VI también había muerto en la Torre. Con la línea directa lancasteriana exterminada, Eduardo pudo reinar con seguridad hasta su muerte en 1483.

Warwick no tenía hijos. Sus cargos se dividieron entre los hermanos del rey Eduardo, Jorge, duque de Clarence (que se había casado con la hija de Warwick, Isabel Neville), y Ricardo, duque de Gloucester, el futuro Ricardo III (que se casaría con la hija de Warwick, Ana Neville). Clarence recibió la chambelanía de Inglaterra y la tenencia de Irlanda, mientras que Gloucester fue nombrado almirante de Inglaterra y alcaide de la Marcha Occidental. Clarence también recibió los condados de Warwick y Salisbury. Las tierras del conde habían sido confiscadas y puestas bajo la custodia del rey. Cuando Gloucester se casó con la hija menor de Warwick, Ana, en 1472, que había enviudado recientemente por la muerte del príncipe Eduardo, estalló una disputa entre los dos príncipes por las herencias Beauchamp y Despenser. Finalmente se llegó a un compromiso, por el que se dividieron las tierras, pero Clarence no se tranquilizó. En 1477 volvió a conspirar contra su hermano. Esta vez el rey no pudo seguir actuando con indulgencia, y al año siguiente el duque de Clarence fue ejecutado.

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Las primeras fuentes sobre Ricardo Neville se dividen en dos categorías. La primera son las crónicas comprensivas de los primeros años yorkinos, o las obras basadas en ellas, como el Mirror for Magistrates (1559). La otra categoría tiene su origen en las crónicas encargadas por Eduardo IV tras la caída de Warwick, como la Historie of the arrivall of Edward IV, y adoptan una visión más negativa del conde. El Espejo retrató a Warwick como un gran hombre: amado por el pueblo y traicionado por el hombre al que ayudó a subir al trono. La otra perspectiva se encuentra en la trilogía de Enrique VI de Shakespeare: un hombre impulsado por el orgullo y el egoísmo, que creó y depuso reyes a su antojo.

Con el tiempo, sin embargo, es esta última opinión la que dominó. La Ilustración, o los historiadores whigs de los siglos XVIII y XIX, condenaron a cualquiera que impidiera el desarrollo hacia una monarquía centralizada y constitucional, como hizo Warwick en sus luchas con Eduardo. David Hume calificó a Warwick como «el más grande, así como el último, de aquellos poderosos barones que antiguamente sobrepasaban a la corona, y hacían al pueblo incapaz de cualquier sistema regular de gobierno civil». Los escritores posteriores se dividieron entre la admiración por algunos de los rasgos de carácter de Warwick y la condena de sus acciones políticas. El novelista romántico Lord Lytton retomó el tema de Hume en su obra El último de los barones. Aunque Lytton retrató a Warwick como un héroe trágico que encarnaba los ideales de la caballería, era, sin embargo, alguien cuyo tiempo había pasado. El historiador militar de finales del siglo XIX, Charles Oman, reconoció la capacidad del conde para apelar a los sentimientos populares, pero señaló sus deficiencias como comandante militar. Oman consideró que Warwick era un estratega tradicional, «que no alcanzaba las cotas de genio militar que mostraba su alumno Eduardo». La popular biografía de Paul Murray Kendall, de 1957, tenía una visión comprensiva de Warwick, pero concluía que en última instancia había sido víctima de su propia ambición desmedida.

Historiadores más recientes, como Michael Hicks y A. J. Pollard, han tratado de ver a Warwick a la luz de los estándares de su propia época, en lugar de ponerlo a la altura de los ideales constitucionales contemporáneos. Los insultos que Warwick sufrió a manos del rey Eduardo -incluyendo el matrimonio secreto de éste, y el rechazo del canal diplomático francés- fueron significativos. Su pretensión de protagonismo en los asuntos nacionales no era producto de ilusiones de grandeza, sino que estaba confirmada por el alto prestigio del que gozaba entre los príncipes del continente. Además, la causa de Warwick no era considerada injusta por sus contemporáneos, lo que puede verse en la popularidad del conde, que superaba a la del rey en el momento de su primera rebelión en 1469. Por otra parte, si bien Warwick no podía sufrir fácilmente su trato con el rey, era igualmente imposible que Eduardo aceptara la presencia del conde en la escena política. Mientras Warwick siguiera siendo tan poderoso e influyente como lo era, Eduardo no podría hacer valer plenamente su autoridad real, y un eventual enfrentamiento se hizo inevitable.

Sin embargo, las memorias escritas en Borgoña tenían una visión negativa de él. Por ejemplo, según Philippe de Commynes y Olivier de la Marche, Georges Chastellain, que mencionan la popularidad y el carácter de Eduardo, Warwick era sabio y astuto, y mucho más rico que Eduardo, pero era muy odiado. Además, a diferencia de su hermano John Nevill y de Eduardo, no era valiente. El historiador de Borgoña Jean de Wavrin lo criticó más amargamente que a otros borgoñones.

Representaciones ficticias del Conde de Warwick

Enrique VI, Parte 2 y Enrique VI, Parte 3 de William Shakespeare

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El escudo del conde de Warwick era inusualmente complejo para la época, con siete cuarteles diferentes en un orden inusual. El primer gran cuartel consiste en las armas de su suegro, Richard de Beauchamp, decimotercer conde de Warwick, que llevaba sus armas acuarteladas Despenser (las armas de su esposa Isabel le Despenser) con un inescudo de De Clare, que Warwick mostraba en el cuarto cuartel. El segundo gran cuartel mostraba las armas de Montagu (acuñadas por Monthermer). El tercer gran cuartel mostraba las armas de Neville diferenciadas -más bien honrosamente aumentadas- por un rótulo compón de plata y azur para Beaufort (Casa de Lancaster) para significar la descendencia real del padre de Warwick, Richard Neville, 5º conde de Salisbury, que era el hijo mayor y heredero de Ralph Neville, primer conde de Westmorland y su esposa, Lady Joan Beaufort, hija de John of Gaunt, primer duque de Lancaster, tercer hijo del rey Eduardo III y bisabuelo del último rey lancasteriano Enrique VI.

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El siguiente cuadro muestra, de forma abreviada, los antecedentes familiares de Ricardo Neville y sus conexiones familiares con las casas de York y Lancaster. Anne Neville aparece con sus dos maridos, en orden de derecha a izquierda.

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Fuentes

  1. Richard Neville, 16th Earl of Warwick
  2. Richard Neville (1428-1471)