Richard Hamilton (artista)

Resumen

Richard William Hamilton CH (24 de febrero de 1922 – 13 de septiembre de 2011) fue un pintor y artista del collage inglés. Su exposición de 1955 Man, Machine and Motion (Hatton Gallery, Newcastle upon Tyne) y su collage de 1956 Just what is it that makes today»s homes so different, so appealing? (¿Qué es lo que hace que las casas de hoy sean tan diferentes, tan atractivas?), realizada para la exposición This Is Tomorrow del Independent Group de Londres, son consideradas por los críticos e historiadores como unas de las primeras obras del arte pop. Una gran retrospectiva de su obra estuvo en la Tate Modern hasta mayo de 2014.

Hamilton nació en Pimlico, Londres, el 24 de febrero de 1922. A pesar de haber dejado la escuela sin ninguna cualificación formal, consiguió un empleo como aprendiz trabajando en una empresa de componentes eléctricos, donde descubrió su habilidad para el dibujo y empezó a pintar en clases nocturnas en la Saint Martin»s School of Art y en la Westminster School of Art. En 1938 se matriculó en la Royal Academy of Arts.

Tras pasar la Segunda Guerra Mundial trabajando como dibujante técnico, volvió a matricularse en las escuelas de la Royal Academy por «no beneficiarse de la instrucción». La pérdida de su condición de estudiante obligó a Hamilton a realizar el Servicio Nacional. Tras dos años en la Slade School of Art del University College de Londres, Hamilton comenzó a exponer su obra en el Institute of Contemporary Arts (ICA), donde también realizó carteles y folletos. Enseñó en la Central School of Art and Design desde 1952 hasta 1966.

Los primeros trabajos de Hamilton estuvieron muy influenciados por el texto de D»Arcy Wentworth Thompson de 1917 On Growth and Form. En 1951, Hamilton organizó una exposición titulada Growth and Form en el Instituto de Arte Contemporáneo de Londres. Se trata de una forma pionera de arte de instalación, con modelos científicos, diagramas y fotografías presentados como una obra de arte unificada. En 1952, en la primera reunión del Grupo Independiente, celebrada en el ICA, Hamilton conoció la presentación seminal de Eduardo Paolozzi de los collages producidos a finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, que ahora se consideran los primeros abanderados del arte pop. También en 1952, conoció las notas de la Caja Verde de Marcel Duchamp a través de Roland Penrose, a quien Hamilton había conocido en el ICA. En el ICA, Hamilton fue responsable del diseño y el montaje de varias exposiciones, entre ellas una sobre James Joyce y La maravilla y el horror de la cabeza humana, que fue comisariada por Penrose. Fue también a través de Penrose que Hamilton conoció a Victor Pasmore, quien le dio un puesto de profesor en el Departamento de Bellas Artes de la Universidad de Durham en Newcastle Upon Tyne, que duró hasta 1966. Entre los estudiantes a los que Hamilton dio clases en Newcastle durante este periodo se encontraban Rita Donagh, Mark Lancaster, Tim Head, el fundador de Roxy Music, Bryan Ferry, y el colaborador visual de Ferry, Nicholas de Ville. La influencia de Hamilton puede encontrarse en el estilo visual y el enfoque de Roxy Music. Describió a Ferry como «su mayor creación». Ferry le devolvió el cumplido, nombrándolo en 2010 como la persona viva que más admiraba, diciendo que «influyó mucho en mi forma de ver el arte y el mundo».

En 1959, Hamilton pronunció una conferencia titulada «Glorious Technicolor, Breathtaking Cinemascope and Stereophonic Sound», frase tomada de una letra de Cole Porter en el musical Silk Stockings de 1957. En esa conferencia, que contaba con una banda sonora pop y la demostración de una de las primeras cámaras Polaroid, Hamilton deconstruyó la tecnología del cine para explicar cómo contribuyó a crear el encanto de Hollywood. A principios de la década de 1960 desarrolló este tema con una serie de cuadros inspirados en fotogramas y fotos publicitarias.

El puesto en el ICA también proporcionó a Hamilton el tiempo necesario para profundizar en su investigación sobre Duchamp, que se tradujo en la publicación en 1960 de una versión tipográfica de La caja verde de Duchamp, que incluía las notas originales de Duchamp para el diseño y la construcción de su famosa obra La novia desnuda por sus solteros, incluso, también conocida como El gran vaso. La exposición de pinturas de Hamilton de 1955 en la Hanover Gallery era en cierto modo un homenaje a Duchamp. Ese mismo año, Hamilton organizó la exposición Man Machine Motion en la Hatton Gallery del Departamento de Bellas Artes de la Universidad de Newcastle. Diseñada para parecer más una muestra publicitaria que una exposición de arte convencional, la muestra prefiguraba la contribución de Hamilton a la exposición This Is Tomorrow de Londres, en la Whitechapel Gallery, al año siguiente. Just what is it that makes today»s homes so different, so appealing? fue creado en 1956 para el catálogo de This Is Tomorrow, donde se reprodujo en blanco y negro y también se utilizó en los carteles de la exposición. El collage muestra a un hombre musculoso que sostiene provocativamente un Tootsie Pop y a una mujer con grandes pechos desnudos que lleva un sombrero de pantalla, rodeados de emblemas de la opulencia de los años 50, desde una aspiradora hasta un gran jamón enlatado. ¿Qué es lo que hace que los hogares de hoy sean tan diferentes, tan atractivos? es ampliamente reconocida como una de las primeras piezas del arte pop. La definición escrita por Hamilton de lo que es el «pop» sentó las bases de todo el movimiento internacional. La definición de Hamilton sobre el arte pop, extraída de una carta a Alison y Peter Smithson fechada el 16 de enero de 1957, era la siguiente «El arte pop es: popular, transitorio, prescindible, de bajo coste, producido en masa, joven, ingenioso, sexy, efectista, glamuroso y Big Business», subrayando sus valores cotidianos y comunes. Así, creó collages que incorporaban anuncios de periódicos y revistas de circulación masiva.

El éxito de This Is Tomorrow le valió a Hamilton otros encargos docentes, en particular en el Royal College of Art de 1957 a 1961, donde promocionó a David Hockney y Peter Blake. Durante este periodo, Hamilton también fue muy activo en la Campaña para el Desarme Nuclear y produjo una obra en la que parodiaba al entonces líder del Partido Laborista, Hugh Gaitskell, por rechazar una política de desarme nuclear unilateral. A principios de la década de 1960 recibió una subvención del Consejo de las Artes para investigar el estado de la Merzbau de Kurt Schwitters en Cumbria. La investigación dio como resultado que Hamilton organizara la conservación de la obra trasladándola a la Galería Hatton del Departamento de Bellas Artes de la Universidad de Newcastle.

En sus obras, Hamilton incorporó con frecuencia los materiales de la sociedad de consumo. ¿Qué es lo que hace que los hogares de hoy sean tan diferentes, tan atractivos? (1956) utilizaba revistas americanas, traídas de Estados Unidos por John McHale y Magda Cordell.Hamilton también incorporaba trozos de plástico directamente a sus collages. En Pin-up (1961), una obra de técnica mixta que explora el desnudo femenino, se utilizó plástico esculpido para los pechos de la figura desnuda. $he (1959-1961) incorporaba un ojo holográfico de plástico, regalado a Hamilton por Herbert Ohl. El uso de plásticos ha supuesto un reto importante para la conservación de las obras de Hamilton. Ya en 1964, cuando se prestaron Pin-up y $he para una exposición individual de las obras de Hamilton en la Hanover Gallery de Londres, se descubrió que estaban agrietadas y que el plástico se desprendía de las superficies de apoyo. Hamilton experimentó con materiales como la madera contrachapada, el vidrio acrílico y los plastificantes, y colaboró estrechamente con los conservadores para reparar sus obras y desarrollar mejores técnicas para incorporar y conservar los plásticos en las obras de arte.

En 1962, su primera esposa, Terry, murió en un accidente de coche. En parte para recuperarse de su pérdida, en 1963 Hamilton viajó por primera vez a Estados Unidos para asistir a una retrospectiva de las obras de Marcel Duchamp en el Museo de Arte de Pasadena, donde, además de conocer a otros destacados artistas pop, se hizo amigo de Duchamp. A raíz de esto, Hamilton comisarió la primera retrospectiva británica de la obra de Duchamp, y su familiaridad con The Green Box le permitió hacer copias de The Large Glass y otras obras de vidrio demasiado frágiles para viajar. La exposición se presentó en la Tate Gallery en 1966.

En 1968, Hamilton apareció en una película de Brian De Palma titulada Greetings, en la que retrata a un artista pop que muestra una imagen «Blow Up». La película fue el primer largometraje de Robert De Niro, y la primera película en Estados Unidos que obtuvo una calificación X.

A partir de mediados de la década de 1960, Hamilton fue representado por Robert Fraser e incluso produjo una serie de grabados, Swingeing London, basada en la detención de Fraser, junto con Mick Jagger, por posesión de drogas. Esta asociación con la escena musical pop de la década de 1960 continuó cuando Hamilton entabló amistad con Paul McCartney, lo que le llevó a realizar el diseño de la portada y el collage del póster del Álbum Blanco de los Beatles.

En 1969, Hamilton apareció en un documental del cineasta James Scott, en el que hablaba de la serie Swingeing London y de su preocupación por los medios de comunicación de masas a través de una selección de su propia obra.

Durante la década de 1970, Richard Hamilton gozó de fama internacional y se organizaron varias exposiciones importantes de su obra. Hamilton había encontrado una nueva compañera en la pintora Rita Donagh. Juntos se propusieron convertir North End, una granja en la campiña de Oxfordshire, en una casa y unos estudios. «Hacia 1970, siempre fascinado por las nuevas tecnologías, Hamilton estaba reorientando los avances en el diseño de productos hacia las bellas artes, con el apoyo de xartcollection, de Zúrich, una joven empresa pionera en la producción de múltiplos con el objetivo de llevar el arte a un público más amplio». Hamilton realizó una serie de proyectos que desdibujaban los límites entre la obra de arte y el diseño de productos, como un cuadro que incorporaba un receptor de radio de última generación y la carcasa de un ordenador Dataindustrier AB. En la década de 1980, Hamilton volvió a adentrarse en el diseño industrial y diseñó dos exteriores de ordenador: El prototipo de ordenador OHIO (para una empresa sueca llamada Isotron, 1984) y el DIAB DS-101 (para Dataindustrier AB, 1986). En el marco de un proyecto televisivo, la serie de la BBC Painting with Light de 1987, Hamilton conoció el Quantel Paintbox y, desde entonces, ha utilizado éste u otros dispositivos similares para producir y modificar su obra.

Desde finales de la década de 1970, la actividad de Hamilton se concentró en gran medida en la investigación de los procesos de grabado, a menudo en combinaciones inusuales y complejas. En 1977-78 Hamilton emprendió una serie de colaboraciones con el artista Dieter Roth que también difuminaron las definiciones del artista como único autor de su obra.

En 1992, la BBC encargó a Richard Hamilton la recreación de su famosa obra de arte «¿Qué es lo que hace que los hogares de hoy sean tan diferentes, tan atractivos?», pero esta vez en función de lo que, en su opinión, sería el hogar medio durante la década de 1990. En lugar del hombre culturista, utilizó un contable trabajando en un escritorio. En lugar del icono femenino, utilizó a una culturista de clase mundial.

En 1981, Hamilton comenzó a trabajar en una trilogía de cuadros basados en el conflicto de Irlanda del Norte tras ver un documental de televisión sobre la protesta «Blanket» (manta) organizada por los presos del IRA en la prisión de Long Kesh, conocida oficialmente como The Maze. El ciudadano (1981-1983) muestra al preso del IRA Hugh Rooney retratado como Jesús, con una larga melena y barba. Los presos republicanos se habían negado a llevar el uniforme de la prisión, alegando que eran presos políticos. Los funcionarios de la prisión se negaron a dejar que «los manifestantes de la manta» utilizaran los baños a menos que llevaran los uniformes de la prisión. Los presos republicanos se negaron, y en su lugar untaron los excrementos en la pared de sus celdas. Hamilton explicó (en el catálogo de su exposición en la Tate Gallery, 1992), que veía la imagen del «hombre de la manta como un artificio de relaciones públicas de enorme eficacia. Tenía la convicción moral de un icono religioso y la persuasión del anuncio de jabón de ensueño del publicista, pero era una realidad presente». The subject (1988-89) muestra a un Orangeman, miembro de una orden dedicada a preservar el unionismo en Irlanda del Norte. El estado (1993) muestra a un soldado británico en una patrulla «a pie» en una calle. El ciudadano se mostró como parte de «Un laberinto celular», una exposición conjunta con Donagh en 1983.

Desde finales de la década de 1940, Richard Hamilton participó en un proyecto para realizar un conjunto de ilustraciones para el Ulises de James Joyce. En 2002, el Museo Británico organizó una exposición de las ilustraciones de Hamilton sobre el Ulises de James Joyce, titulada Imaging Ulysses. Simultáneamente se publicó un libro con las ilustraciones de Hamilton, con texto de Stephen Coppel. En el libro, Hamilton explica que la idea de ilustrar esta compleja y experimental novela se le ocurrió cuando estaba haciendo el Servicio Nacional en 1947. Los primeros bocetos los hizo durante su estancia en la Slade School of Art, y siguió perfeccionando y reelaborando las imágenes durante los 50 años siguientes. Hamilton consideró que su reelaboración de las ilustraciones en muchos medios diferentes había producido un efecto visual análogo al de las técnicas verbales de Joyce. Las ilustraciones del Ulises se expusieron posteriormente en el Museo Irlandés de Arte Moderno (en Dublín) y en el Museo Boijmans van Beuningen (en Rotterdam). La exposición del Museo Británico coincidió con el 80º aniversario de la publicación de la novela de Joyce y el 80º cumpleaños de Richard Hamilton.

Hamilton murió el 13 de septiembre de 2011, a la edad de 89 años. Su obra Le chef d»oeuvre inconnu – a painting in three parts, inacabada a su muerte, comprende un trío de grandes impresiones de inyección de tinta compuestas a partir de imágenes de Photoshop para visualizar el momento de crisis de la novela de Balzac La obra maestra desconocida.

La primera exposición de cuadros de Hamilton se presentó en la Hanover Gallery de Londres en 1955. En 1993, Hamilton representó a Gran Bretaña en la Bienal de Venecia y recibió el León de Oro. La Tate Gallery de Londres organizó importantes exposiciones retrospectivas en 1970 y 1992, el Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York en 1973, el MACBA de Barcelona, el Museum Ludwig de Colonia en 2003 y la Neue Nationalgalerie de Berlín en 1974. Algunas de las exposiciones colectivas en las que ha participado Hamilton son Documenta 4, Kassel, 1968; Bienal de Arte de São Paulo, 1989; Documenta X, Kassel 1997; Bienal de Gwangju, 2004; y Bienal de Shanghai, 2006. En 2010, la Serpentine Gallery presentó «Modern Moral Matters» de Hamilton, una exposición centrada en sus obras políticas y de protesta, que se mostraron previamente en 2008 en Inverleith House, Real Jardín Botánico de Edimburgo. Para la temporada 2001

En 2011, la galería de la ciudad de Dublín The Hugh Lane mostró una exposición retrospectiva conjunta de la obra de Hamilton y de Rita Donagh, titulada «Civil Rights etc.». Ese mismo año, el Minneapolis Institute of Arts mostró la obra de Hamilton en Richard Hamilton: Pop Art Pioneer, 1922-2011. La exposición de la National Gallery «Richard Hamilton: The Late Works» de la National Gallery se inauguró en 2012. Una gran retrospectiva en la Tate Modern en 2014 fue «la primera retrospectiva que abarca todo el alcance de la obra de Hamilton, desde sus primeros diseños de exposiciones de la década de 1950 hasta sus últimas pinturas de 2011. La exposición explora su relación con el diseño, la pintura, la fotografía y la televisión, así como su compromiso y colaboraciones con otros artistas».

La Tate Gallery posee una amplia colección de obras de Hamilton a lo largo de su carrera. En 1996, el Kunstmuseum Winterthur recibió una importante donación de grabados de Hamilton, lo que convirtió al museo en el mayor depósito de grabados del artista en el mundo.

Hamilton recibió el Premio de la Fundación William y Noma Copley, en 1960; el Premio de Pintura John Moores, en 1969; el Premio Internacional Talens, en 1970; el Leone d»Oro por su exposición en el Pabellón Británico de la Bienal de Venecia, en 1993; el Premio Arnold Bode en la Documenta X de Kassel, en 1997; y el Premio Max Beckmann de Pintura de la Ciudad de Frankfurt, en 2006. Fue nombrado miembro de la Orden de los Compañeros de Honor (CH) en 2000. Recibió un premio especial de The Bogside Artists of Derry en el Royal College of Art en 2010. El edificio de la Escuela de Arte de la Universidad Oxford Brookes lleva su nombre en su honor.

Hamilton ha sido representado por la galería Robert Fraser. La Galería Alan Cristea de Londres es la distribuidora de los grabados de Hamilton. Su récord en subasta es de 440.000 libras, establecido en Sotheby»s, Londres, en febrero de 2006, por Fashion Plate, Cosmetic Study X (1969) Para una retrospectiva de 2014 en el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, el museo, propiedad del gobierno, aseguró 246 obras de Hamilton por 115,6 millones de euros (157 millones de dólares) contra pérdidas o daños, según una orden publicada como ley por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte.

Fuentes

  1. Richard Hamilton (artist)
  2. Richard Hamilton (artista)