Ricardo III de Inglaterra

Resumen

Ricardo III (2 de octubre de 1452 – 22 de agosto de 1485) fue rey de Inglaterra y señor de Irlanda desde el 26 de junio de 1483 hasta su muerte en 1485. Fue el último rey de la Casa de York y el último de la dinastía Plantagenet. Su derrota y muerte en la batalla de Bosworth Field, la última batalla decisiva de las Guerras de las Rosas, marcó el fin de la Edad Media en Inglaterra. Es el protagonista de Ricardo III, una de las obras de historia de William Shakespeare.

Ricardo fue creado duque de Gloucester en 1461 tras la ascensión de su hermano el rey Eduardo IV. En 1472 se casó con Ana Neville, hija de Ricardo Neville, decimosexto conde de Warwick. Gobernó el norte de Inglaterra durante el reinado de Eduardo y participó en la invasión de Escocia en 1482. Cuando Eduardo IV murió en abril de 1483, Ricardo fue nombrado Lord Protector del reino para el hijo mayor y sucesor de Eduardo, Eduardo V, de 12 años. Antes de que el rey pudiera ser coronado, el matrimonio de sus padres fue declarado bígamo y, por tanto, inválido. Oficialmente ilegítimos, sus hijos no pueden heredar el trono. El 25 de junio, una asamblea de señores y plebeyos aprobó una declaración en este sentido y proclamó a Ricardo como rey legítimo. Fue coronado el 6 de julio de 1483. Eduardo y su hermano menor, Ricardo de Shrewsbury, duque de York, llamados los «Príncipes de la Torre», no fueron vistos en público después de agosto, y circularon acusaciones de que habían sido asesinados por orden del rey Ricardo.

Hubo dos grandes rebeliones contra Ricardo durante su reinado. En octubre de 1483, una revuelta infructuosa fue liderada por aliados incondicionales de Eduardo IV y antiguo aliado de Ricardo, Enrique Stafford, 2º duque de Buckingham. Luego, en agosto de 1485, Enrique Tudor y su tío, Jasper Tudor, desembarcaron en el sur de Gales con un contingente de tropas francesas y marcharon por Pembrokeshire, reclutando soldados. Las fuerzas de Enrique derrotaron al ejército de Ricardo cerca de la ciudad de Market Bosworth, en Leicestershire. Ricardo fue asesinado, convirtiéndose en el último rey inglés en morir en batalla. Enrique Tudor subió entonces al trono como Enrique VII.

El cadáver de Ricardo fue llevado a la cercana ciudad de Leicester y enterrado sin ceremonia. Se cree que el monumento original de su tumba fue retirado durante la Reforma inglesa, y se cree erróneamente que sus restos fueron arrojados al río Soar. En 2012, la Sociedad Ricardo III encargó una excavación arqueológica en el lugar que antes ocupaba el Priorato de los Frailes Grises. La Universidad de Leicester identificó el esqueleto encontrado en la excavación como el de Ricardo III como resultado de la datación por radiocarbono, la comparación con los informes contemporáneos de su apariencia y la comparación de su ADN mitocondrial con el de dos descendientes matrilineales de su hermana Ana. Fue enterrado de nuevo en la catedral de Leicester el 26 de marzo de 2015.

Ricardo nació el 2 de octubre de 1452 en el castillo de Fotheringhay, en Northamptonshire, siendo el undécimo de los doce hijos de Ricardo, tercer duque de York, y Cecily Neville, y el más joven en sobrevivir a la infancia. Su infancia coincidió con el inicio de lo que tradicionalmente se ha denominado la «Guerra de las Rosas», un periodo de inestabilidad política y de guerra civil abierta periódica en Inglaterra durante la segunda mitad del siglo XV, entre los yorkistas, que apoyaban al padre de Ricardo (un posible aspirante al trono del rey Enrique VI desde su nacimiento), y se oponían al régimen de Enrique VI y su esposa, Margarita de Anjou, y los lancaster, que eran leales a la corona. En 1459, su padre y los yorkinos se vieron obligados a huir de Inglaterra, tras lo cual Ricardo y su hermano mayor Jorge fueron puestos bajo la custodia de su tía Ana Neville, duquesa de Buckingham, y posiblemente del cardenal Thomas Bourchier, arzobispo de Canterbury.

Cuando su padre y su hermano mayor Edmund, conde de Rutland, murieron en la batalla de Wakefield el 30 de diciembre de 1460, Ricardo y Jorge fueron enviados por su madre a los Países Bajos. Regresaron a Inglaterra tras la derrota de los lancaster en la batalla de Towton. Participaron en la coronación de su hermano mayor como Rey Eduardo IV el 28 de junio de 1461, cuando Ricardo fue nombrado Duque de Gloucester y nombrado Caballero de la Jarretera y Caballero del Baño. Eduardo le nombró comisario único de Array para los condados del oeste en 1464, cuando tenía 11 años. A los 17 años, ya tenía un mando independiente.

Ricardo pasó varios años de su infancia en el castillo de Middleham, en Wensleydale, Yorkshire, bajo la tutela de su primo Ricardo Neville, decimosexto conde de Warwick, más tarde conocido como «el Hacedor de Reyes» por su papel en las Guerras de las Rosas. Warwick supervisó la formación de Ricardo como caballero; en el otoño de 1465, Eduardo IV concedió a Warwick 1.000 libras para los gastos de la tutela de su hermano menor. Con algunas interrupciones, Ricardo permaneció en Middleham desde finales de 1461 hasta principios de 1465, cuando tenía 12 años, o desde 1465 hasta su mayoría de edad en 1468, cuando cumplió 16 años. Durante su estancia en la finca de Warwick, es probable que conociera tanto a Francis Lovell, que sería su firme defensor más adelante, como a la hija menor de Warwick, su futura esposa Anne Neville.

Es posible que incluso en esta fase temprana Warwick considerara a los hermanos del rey como parejas estratégicas para sus hijas, Isabel y Ana: los jóvenes aristócratas solían ser enviados a criarse en las casas de sus futuras parejas, como había sido el caso del padre de los jóvenes duques, Ricardo de York. Como la relación entre el rey y Warwick se volvió tensa, Eduardo IV se opuso al matrimonio. En vida de Warwick, Jorge fue el único hermano real que se casó con una de sus hijas, la mayor, Isabel, el 12 de julio de 1469, sin el permiso del rey. Jorge se unió a la revuelta de su suegro contra el rey, mientras que Ricardo permaneció leal a Eduardo, aunque se rumoreaba que se acostaba con Ana.

Ricardo y Eduardo se vieron obligados a huir a Borgoña en octubre de 1470 después de que Warwick desertara al lado de la antigua reina lancasteriana Margarita de Anjou. En 1468, la hermana de Ricardo, Margarita, se había casado con Carlos el Temerario, el duque de Borgoña, y los hermanos podían esperar una buena acogida allí. Eduardo fue restaurado en el trono en la primavera de 1471, tras las batallas de Barnet y Tewkesbury, en las que Ricardo, de 18 años, desempeñó un papel crucial.

Durante su adolescencia, y debido a una causa que se desconoce, Ricardo desarrolló una curvatura lateral de la columna vertebral (Escoliosis). En 2014, tras el descubrimiento de los restos de Ricardo, la osteoarqueóloga Dra. Jo Appleby, de la Escuela de Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Leicester, tomó imágenes de la columna vertebral y reconstruyó un modelo mediante impresión 3D, y concluyó que, aunque la escoliosis de la columna tenía un aspecto dramático, probablemente no causaba ninguna deformidad física importante que no pudiera disimularse con la ropa.

Tras la decisiva victoria yorkista sobre los lancasterianos en la batalla de Tewkesbury, Ricardo se casó con Ana Neville el 12 de julio de 1472. A finales de 1470, Ana se había casado previamente con Eduardo de Westminster, hijo único de Enrique VI, para sellar la lealtad de su padre al partido lancasteriano. Eduardo murió en la batalla de Tewkesbury el 4 de mayo de 1471, mientras que Warwick había muerto en la batalla de Barnet el 14 de abril de 1471. Los planes de matrimonio de Ricardo le hicieron entrar en conflicto con su hermano Jorge. La carta de John Paston del 17 de febrero de 1472 deja claro que Jorge no estaba contento con el matrimonio, pero lo aceptó a regañadientes sobre la base de que «bien puede tener a mi señora como cuñada, pero no se separarán en el sustento». El motivo era la herencia que Ana compartía con su hermana mayor Isabel, con la que Jorge se había casado en 1469. No sólo estaba en juego el condado; Ricardo Neville lo había heredado como resultado de su matrimonio con Ana Beauchamp, decimosexta condesa de Warwick. La condesa, que aún vivía, era técnicamente la propietaria de las importantes propiedades de los Beauchamp, ya que su padre no había dejado herederos varones.

La Crónica de Croyland recoge que Ricardo aceptó un contrato prenupcial en los siguientes términos «el matrimonio del duque de Gloucester con Ana antes nombrada debía celebrarse, y él debía tener las tierras del conde que se acordaran entre ellos por mediación de árbitros; mientras que todo el resto debía permanecer en posesión del duque de Clarence». La fecha de la carta de Paston sugiere que el matrimonio todavía se estaba negociando en febrero de 1472. Para conseguir el consentimiento final de Jorge para el matrimonio, Ricardo renunció a la mayoría de las tierras y propiedades del conde de Warwick, incluidos los condados de Warwick (que el Hacedor de Reyes había poseído por derecho de su esposa) y Salisbury, y cedió a Jorge el cargo de Gran Chambelán de Inglaterra. Ricardo se quedó con los bienes perdidos de Neville que ya le habían sido concedidos en el verano de 1471: Penrith, Sheriff Hutton y Middleham, donde posteriormente estableció su hogar conyugal.

La dispensa papal requerida se obtuvo con fecha de 22 de abril de 1472. Michael Hicks ha sugerido que los términos de la dispensa subestimaron deliberadamente los grados de consanguinidad entre la pareja, por lo que el matrimonio fue ilegal por consanguinidad de primer grado tras el matrimonio de Jorge con Isabel, la hermana de Ana. Habría habido consanguinidad de primer grado si Ricardo hubiera intentado casarse con Isabel (en caso de viudedad) después de que ella se hubiera casado con su hermano Jorge, pero no se aplicó tal consanguinidad en el caso de Ana y Ricardo. El matrimonio de Ricardo con Ana nunca fue declarado nulo, y fue público para todos, incluidos los abogados seculares y canónicos, durante 13 años.

En junio de 1473, Ricardo persuadió a su suegra para que abandonara el santuario y viniera a vivir bajo su protección en Middleham. Más tarde, ese mismo año, en virtud de la Ley de Reanudación de 1473, Jorge perdió parte de las propiedades que poseía en virtud de la concesión real y no ocultó su descontento. La carta de John Paston de noviembre de 1473 dice que el rey Eduardo planeaba poner a sus dos hermanos menores en su lugar actuando como «un sofocador entre ellos». A principios de 1474, el Parlamento se reunió y Eduardo intentó reconciliar a sus hermanos declarando que ambos, y sus esposas, disfrutarían de la herencia de los Warwick como si la condesa de Warwick «estuviera naturalmente muerta». Las dudas planteadas por Jorge sobre la validez del matrimonio de Ricardo y Ana fueron resueltas mediante una cláusula que protegía sus derechos en caso de que se divorciaran (es decir, de que su matrimonio fuera declarado nulo por la Iglesia) y se volvieran a casar legalmente entre sí, y también protegía los derechos de Ricardo mientras esperaba ese segundo matrimonio válido con Ana. Al año siguiente, Ricardo fue recompensado con todas las tierras de los Neville en el norte de Inglaterra, a expensas del primo de Ana, Jorge Neville, primer duque de Bedford. A partir de ese momento, parece que Jorge fue perdiendo el favor del rey Eduardo, y su descontento llegó a su punto álgido en 1477, cuando, tras la muerte de Isabel, se le negó la oportunidad de casarse con María de Borgoña, la hijastra de su hermana Margarita, a pesar de que ésta aprobaba el matrimonio propuesto. No hay pruebas de la participación de Ricardo en la posterior condena y ejecución de Jorge por traición.

Herencias y títulos

El 1 de noviembre de 1461 se le concedió el ducado de Gloucester, y el 12 de agosto del año siguiente se le otorgaron grandes propiedades en el norte de Inglaterra, incluyendo los señoríos de Richmond en Yorkshire, y Pembroke en Gales. Obtuvo las tierras confiscadas del lancaster John de Vere, duodécimo conde de Oxford, en Anglia Oriental. En 1462, el día de su cumpleaños, fue nombrado Condestable de los Castillos de Gloucester y Corfe y Almirante de Inglaterra, Irlanda y Aquitania y nombrado Gobernador del Norte, convirtiéndose en el noble más rico y poderoso de Inglaterra. El 17 de octubre de 1469, fue nombrado Condestable de Inglaterra. En noviembre, sustituyó a William Hastings, primer barón de Hastings, como Jefe de Justicia del Norte de Gales. Al año siguiente, fue nombrado Mayordomo Principal y Chambelán de Gales. El 18 de mayo de 1471, Ricardo fue nombrado Gran Chambelán y Alto Almirante de Inglaterra. Le siguieron otros cargos: Alto Sheriff de Cumberland de por vida, Teniente del Norte y Comandante en Jefe contra los escoceses y Guardián hereditario de la Marcha del Oeste. Dos meses más tarde, el 14 de julio, obtuvo los señoríos de las fortalezas Sheriff Hutton y Middleham en Yorkshire y Penrith en Cumberland, que habían pertenecido a Warwick el Hacedor de Reyes. Es posible que la concesión de Middleham secundara los deseos personales de Ricardo.

Exilio y retorno

Durante la última parte del reinado de Eduardo IV, Ricardo demostró su lealtad al rey, en contraste con su hermano Jorge, que se había aliado con el conde de Warwick cuando éste se rebeló a finales de la década de 1460. Tras la rebelión de Warwick en 1470, antes de la cual había hecho la paz con Margarita de Anjou y prometido la restauración de Enrique VI en el trono inglés, Ricardo, el barón Hastings y Anthony Woodville, segundo conde Rivers, escaparon de la captura en Doncaster del hermano de Warwick, John Neville, primer marqués de Montagu. El 2 de octubre zarparon de King»s Lynn en dos barcos; Eduardo desembarcó en Marsdiep y Ricardo en Zelanda. Se dice que, habiendo salido de Inglaterra con tanta prisa como para no poseer casi nada, Eduardo se vio obligado a pagar su pasaje con su capa de piel; ciertamente, Ricardo pidió prestadas tres libras al alguacil de la ciudad de Zelanda. Fueron detenidos por el único Parlamento de Warwick el 26 de noviembre. Residieron en Brujas con Luis de Gruthuse, que había sido embajador de Borgoña en la corte de Eduardo, pero no fue hasta que Luis XI de Francia declaró la guerra a Borgoña que Carlos, duque de Borgoña, ayudó a su regreso, proporcionando, junto con los comerciantes hanseáticos, 20.000 libras, 36 barcos y 1.200 hombres. Partieron de Flushing hacia Inglaterra el 11 de marzo de 1471. El arresto por parte de Warwick de simpatizantes locales les impidió desembarcar en la Anglia Oriental Yorkista y el 14 de marzo, tras separarse en una tormenta, sus barcos desembarcaron en Holderness. La ciudad de Hull negó la entrada a Eduardo. Consiguió entrar en York utilizando la misma reclamación que Enrique de Bolingbroke había hecho antes de deponer a Ricardo II en 1399; es decir, que sólo reclamaba el ducado de York y no la corona. Fue en el intento de Eduardo de recuperar el trono cuando Ricardo empezó a demostrar su habilidad como comandante militar.

1471 campaña militar

Una vez que Eduardo hubo recuperado el apoyo de su hermano Jorge, montó una rápida y decisiva campaña para recuperar la corona mediante el combate; se cree que Ricardo fue su principal lugarteniente, ya que algunos de los primeros apoyos del rey procedían de miembros de la afinidad de Ricardo, como Sir James Harrington y Sir William Parr, que les aportaron 600 hombres de armas en Doncaster. Es posible que Ricardo dirigiera la vanguardia en la batalla de Barnet, en su primer mando, el 14 de abril de 1471, donde flanqueó el ala de Enrique Hollande, tercer duque de Exeter, aunque el grado de importancia de su mando puede haber sido exagerado. El hecho de que la casa personal de Ricardo sufriera pérdidas indica que estaba en el centro de la lucha. Una fuente contemporánea es clara en cuanto a que mantuvo la vanguardia de Eduardo en Tewkesbury, desplegada contra la vanguardia lancasteriana al mando de Edmund Beaufort, 4º duque de Somerset, el 4 de mayo de 1471, y a su papel dos días después, como Condestable de Inglaterra, sentado junto a John Howard como Conde Mariscal, en el juicio y la condena de los principales lancasterianos capturados tras la batalla.

1475 invasión de Francia

Resentido, al menos en parte, por el anterior apoyo del rey Luis XI a sus oponentes lancasterianos, y posiblemente en apoyo de su cuñado Carlos el Temerario, duque de Borgoña, Eduardo acudió al parlamento en octubre de 1472 para que financiara una campaña militar, y finalmente desembarcó en Calais el 4 de julio de 1475. El de Ricardo fue el mayor contingente privado de su ejército. Aunque se sabe que estuvo públicamente en contra del eventual tratado firmado con Luis XI en Picquigny (y se ausentó de las negociaciones, en las que se habría esperado que alguien de su rango tuviera un papel destacado), actuó como testigo de Eduardo cuando el rey instruyó a sus delegados en la corte francesa, y recibió «algunos regalos muy finos» de Luis en una visita al rey francés en Amiens. Al rechazar otros regalos, que incluían «pensiones» a modo de «tributo», sólo se le unió el cardenal Bourchier. Supuestamente desaprobaba la política de Eduardo de beneficiarse personalmente -política y financieramente- de una campaña pagada con una subvención parlamentaria y, por tanto, con fondos públicos. Por lo tanto, las proezas militares no se revelarían más hasta los últimos años del reinado de Eduardo.

El Norte, y el Consejo en el Norte

Ricardo fue el magnate dominante en el norte de Inglaterra hasta la muerte de Eduardo IV. Allí, y especialmente en la ciudad de York, era muy apreciado; aunque se ha cuestionado que esta opinión fuera correspondida por Ricardo. Eduardo IV delegó en Ricardo una importante autoridad en la región. Kendall y otros historiadores posteriores han sugerido que esto se hizo con la intención de convertir a Ricardo en el Señor del Norte; Peter Booth, sin embargo, ha argumentado que «en lugar de permitir a su hermano Ricardo carta blanca, restringió su influencia utilizando su propio agente, Sir William Parr». Tras la subida al trono de Ricardo, éste estableció en primer lugar el Consejo del Norte y nombró presidente a su sobrino Juan de la Pole, primer conde de Lincoln, e institucionalizó formalmente este órgano como una rama del Consejo real; todas sus cartas y sentencias se emitían en nombre del rey y en su nombre. El consejo contaba con un presupuesto de 2.000 marcos anuales y en julio de ese año ya había publicado un «Reglamento»: los consejeros debían actuar con imparcialidad y declarar los intereses creados, y reunirse al menos cada tres meses. Su principal foco de operaciones era Yorkshire y el noreste, y sus principales responsabilidades eran las disputas por la tierra, el mantenimiento de la paz del rey y el castigo de los infractores de la ley.

Guerra con Escocia

El creciente papel de Ricardo en el norte desde mediados de la década de 1470 explica en cierta medida su retirada de la corte real. Desde el 10 de septiembre de 1470 fue alcaide de la Marcha del Oeste, en la frontera escocesa, y de nuevo desde mayo de 1471; utilizó Penrith como base mientras «tomaba medidas eficaces» contra los escoceses, y «disfrutaba de los ingresos de las fincas» del bosque de Cumberland mientras lo hacía. Al mismo tiempo, el duque de Gloucester fue nombrado sheriff de Cumberland durante cinco años consecutivos, siendo descrito como «del castillo de Penrith» en 1478. En 1480, la guerra con Escocia era inminente; el 12 de mayo de ese año fue nombrado Teniente General del Norte (un cargo creado para la ocasión) mientras crecía el temor a una invasión escocesa. Luis XI de Francia había intentado negociar una alianza militar con Escocia (en la tradición de la «Auld Alliance»), con el objetivo de atacar a Inglaterra, según un cronista francés contemporáneo. Ricardo tenía autoridad para convocar a las levas fronterizas y expedir comisiones de asalto para repeler las incursiones fronterizas. Junto con el conde de Northumberland, lanzó contraincursiones, y cuando el rey y el consejo declararon formalmente la guerra en noviembre de 1480, se le concedieron 10.000 libras para los salarios. El rey no llegó a ponerse al frente del ejército inglés y el resultado fue una escaramuza intermitente hasta principios de 1482. Ricardo fue testigo del tratado con Alejandro, duque de Albany, hermano del rey Jacobo III de Escocia. Northumberland, Stanley, Dorset, Sir Edward Woodville y Ricardo, con aproximadamente 20.000 hombres, tomaron la ciudad de Berwick casi inmediatamente. El castillo resistió hasta el 24 de agosto de 1482, cuando Ricardo reconquistó Berwick-upon-Tweed del Reino de Escocia. Aunque es discutible si la victoria inglesa se debió más a las divisiones internas escocesas que a alguna proeza militar destacada de Ricardo, fue la última vez que el burgo real de Berwick cambió de manos entre los dos reinos.

A la muerte de Eduardo IV, el 9 de abril de 1483, le sucedió su hijo de 12 años, Eduardo V. Ricardo fue nombrado Lord Protector del Reino y, a instancias del barón Hastings, asumió su papel y abandonó su base en Yorkshire para dirigirse a Londres. El 29 de abril, tal y como se había acordado previamente, Ricardo y su primo, Enrique Stafford, segundo duque de Buckingham, se reunieron con el hermano de la reina Isabel, Antonio Woodville, conde Rivers, en Northampton. A petición de la reina, el conde Rivers escoltaba al joven rey hasta Londres con una escolta armada de 2000 hombres, mientras que la escolta conjunta de Ricardo y Buckingham era de 600 hombres. El propio Eduardo V había sido enviado más al sur, a Stony Stratford. Al principio, Ricardo hizo arrestar al conde Rivers, a su sobrino Richard Grey y a su socio, Thomas Vaughan. Fueron llevados al castillo de Pontefract, donde fueron ejecutados el 25 de junio acusados de traición al Lord Protector tras comparecer ante un tribunal dirigido por Henry Percy, 4º conde de Northumberland. Rivers había nombrado a Richard como albacea de su testamento.

Tras hacer arrestar a Rivers, Ricardo y Buckingham se trasladaron a Stony Stratford, donde Ricardo informó a Eduardo V de un complot destinado a negarle su papel de protector y de cuyos autores se había ocupado. Procedió a escoltar al rey a Londres. Entraron en la ciudad el 4 de mayo, mostrando los carros de armas que Rivers había llevado con su ejército de 2000 hombres. Ricardo alojó primero a Eduardo en los aposentos del obispo; luego, por sugerencia de Buckingham, el rey fue trasladado a los aposentos reales de la Torre de Londres, donde los reyes solían esperar su coronación. En el año 1483, Ricardo se había trasladado a la grandeza de Crosby Hall, en Londres, entonces en Bishopsgate, en la ciudad de Londres. Robert Fabyan, en sus »The new chronicles of England and of France», escribe que «el Duque hizo que el Rey (Eduardo V) fuera trasladado a la Torre y su hermano con él, y el Duque se alojó en Crosbyes Place en Bisshoppesgate Strete». En las Crónicas de Inglaterra, Escocia e Irlanda de Holinshed, cuenta que «poco a poco toda la gente se retiró de la Torre y se dirigió a Crosbies, en la calle Bishops gates, donde el Protector tenía su casa. El Protector tenía el recurso; el Rey, desolado».

Al conocer la noticia del arresto de su hermano el 30 de abril, la reina viuda huyó a la Abadía de Westminster. Junto a ella se encontraban su hijo del primer matrimonio, Thomas Grey, primer marqués de Dorset, sus cinco hijas y su hijo menor, Ricardo de Shrewsbury, duque de York. El 10 de

Se dice que un clérigo informó a Ricardo de que el matrimonio de Eduardo IV con Isabel Woodville no era válido debido a la anterior unión de Eduardo con Leonor Butler, lo que convertía a Eduardo V y a sus hermanos en ilegítimos. La identidad del informante, conocida únicamente a través de las memorias del diplomático francés Philippe de Commines, era Robert Stillington, obispo de Bath y Wells. El domingo 22 de junio, Ralph Shaa predicó un sermón en el exterior de la vieja catedral de San Pablo, declarando a los hijos de Eduardo IV bastardos y a Ricardo como rey legítimo. Poco después, los ciudadanos de Londres, tanto nobles como comunes, se reunieron y redactaron una petición para que Ricardo asumiera el trono. Éste aceptó el 26 de junio y fue coronado en la Abadía de Westminster el 6 de julio. Su título al trono fue confirmado por el Parlamento en enero de 1484 mediante el documento Titulus Regius.

Los príncipes, que seguían alojados en la residencia real de la Torre de Londres en el momento de la coronación de Ricardo, desaparecieron de la vista después del verano de 1483. Aunque después de su muerte se acusó a Ricardo III de haber mandado matar a Eduardo y a su hermano, en particular por More y en la obra de Shakespeare, los hechos que rodearon su desaparición siguen siendo desconocidos. Se han sugerido otros culpables, como Buckingham e incluso Enrique VII, aunque Ricardo sigue siendo sospechoso.

Tras la ceremonia de coronación, Ricardo y Ana emprendieron una marcha real para reunirse con sus súbditos. Durante este viaje por el país, el rey y la reina dotaron al King»s College y al Queens» College de la Universidad de Cambridge, e hicieron donaciones a la iglesia. Sintiendo aún un fuerte vínculo con sus propiedades del norte, Ricardo planificó más tarde el establecimiento de una gran capilla en York Minster con más de 100 sacerdotes. También fundó el Colegio de Armas.

La rebelión de Buckingham de 1483

En 1483, surgió una conspiración entre una serie de gentry descontentos, muchos de los cuales habían sido partidarios de Eduardo IV y de todo el «establishment Yorkista». La conspiración fue dirigida nominalmente por el antiguo aliado de Ricardo, el duque de Buckingham, aunque había comenzado como una conspiración Woodville-Beaufort (estando «bien encaminada» en el momento de la participación del duque). De hecho, Davies ha sugerido que fue «sólo el posterior atentado parlamentario el que situó a Buckingham en el centro de los acontecimientos», con el fin de culpar a un único magnate descontento motivado por la codicia, en lugar de «la embarazosa verdad» de que los que se oponían a Ricardo eran en realidad «abrumadoramente leales a Eduardo». Es posible que planearan deponer a Ricardo III y volver a colocar a Eduardo V en el trono, y que cuando surgieron los rumores de que Eduardo y su hermano habían muerto, Buckingham propusiera que Enrique Tudor regresara del exilio, ocupara el trono y se casara con Isabel, hija mayor de Eduardo IV. Sin embargo, también se ha señalado que, dado que esta narración procede del propio parlamento de Ricardo de 1484, probablemente debería tratarse «con precaución». Por su parte, Buckingham levantó una fuerza sustancial de sus propiedades en Gales y las Marcas. Enrique, exiliado en Bretaña, contaba con el apoyo del tesorero bretón Pierre Landais, que esperaba que la victoria de Buckingham cimentara una alianza entre Bretaña e Inglaterra.

Algunos de los barcos de Enrique Tudor se encontraron con una tormenta y se vieron obligados a regresar a Bretaña o Normandía, mientras que el propio Enrique ancló frente a Plymouth durante una semana antes de enterarse del fracaso de Buckingham. El ejército de Buckingham se vio afectado por la misma tormenta y desertó cuando las fuerzas de Ricardo llegaron contra ellos. Buckingham trató de escapar disfrazado, pero o bien fue entregado por un criado por la recompensa que Ricardo había puesto por su cabeza, o bien fue descubierto escondido con él. Fue condenado por traición y decapitado en Salisbury, cerca de la posada Bull»s Head, el 2 de noviembre. Su viuda, Catalina Woodville, se casó más tarde con Jasper Tudor, tío de Enrique Tudor. Ricardo se acercó a Landais, ofreciéndole apoyo militar para el débil régimen de Landais bajo Francisco II, duque de Bretaña, a cambio de Enrique. Enrique huyó a París, donde consiguió el apoyo de la regente francesa Ana de Beaujeu, que le suministró tropas para una invasión en 1485.

Muerte en la batalla de Bosworth Field

El lunes 22 de agosto de 1485, Ricardo se enfrentó a las fuerzas superadas de Enrique Tudor en la batalla de Bosworth Field. Ricardo montaba un corcel blanco (un caballo especialmente rápido y fuerte). El tamaño del ejército de Ricardo se ha estimado en 8.000 hombres y el de Enrique en 5.000, pero no se conocen los números exactos, aunque se cree que el ejército real superó «sustancialmente» al de Enrique. La opinión tradicional sobre los famosos gritos de «¡Traición!» del rey antes de caer es que durante la batalla Ricardo fue abandonado por el barón Stanley (nombrado conde de Derby en octubre), Sir William Stanley y Henry Percy, 4º conde de Northumberland. Sin embargo, el papel de Northumberland no está claro; su posición era de reserva -detrás de la línea del rey- y no podría haber avanzado fácilmente sin un avance real general, que no se produjo. De hecho, los confines físicos detrás de la cresta de la colina de Ambion, combinados con la dificultad de las comunicaciones, probablemente obstaculizaron físicamente cualquier intento de unirse a la refriega. A pesar de parecer «un pilar del régimen ricardiano», y de su anterior lealtad a Eduardo IV, el barón Stanley era el padrastro de Enrique Tudor, y la inacción de Stanley combinada con la entrada de su hermano en la batalla en nombre de Tudor fue fundamental para la derrota de Ricardo. La muerte del compañero cercano de Ricardo, Juan Howard, duque de Norfolk, puede haber tenido un efecto desmoralizador en el rey y sus hombres. En cualquier caso, Ricardo dirigió una carga de caballería que se adentró en las filas enemigas en un intento de terminar la batalla rápidamente golpeando al propio Enrique Tudor.

Los relatos señalan que el rey Ricardo luchó con valentía y habilidad durante esta maniobra, desencajando a Sir John Cheyne, un conocido campeón de justas, matando al abanderado de Enrique, Sir William Brandon, y acercándose a la distancia de una espada de Enrique Tudor antes de ser rodeado por los hombres de Sir William Stanley y muerto. El cronista borgoñón Jean Molinet afirma que un galés le asestó el golpe mortal con una alabarda mientras el caballo de Ricardo estaba atascado en el terreno pantanoso. Se dice que los golpes fueron tan violentos que el casco del rey se clavó en su cráneo. El poeta galés contemporáneo Guto»r Glyn da a entender que un destacado lancaster galés, Rhys ap Thomas, o uno de sus hombres mató al rey, escribiendo que «mató al jabalí y le afeitó la cabeza». La identificación en 2013 del cuerpo del rey Ricardo muestra que el esqueleto tenía 11 heridas, ocho de ellas en el cráneo, claramente infligidas en batalla y que sugieren que había perdido el casco. El profesor Guy Rutty, de la Universidad de Leicester, dijo: «Las lesiones más probables que causaron la muerte del rey son las dos de la parte inferior del cráneo: un gran traumatismo por fuerza afilada, posiblemente de un arma de espada o bastón, como una alabarda o un pico, y una lesión penetrante de la punta de un arma de filo». El cráneo mostraba que una cuchilla había cortado parte de la parte posterior del cráneo. Ricardo III fue el último rey inglés muerto en batalla. Enrique Tudor sucedió a Ricardo como rey Enrique VII. Se casó con la heredera yorkista Isabel de York, hija de Eduardo IV y sobrina de Ricardo III.

Polydore Vergil, el historiador oficial de Enrique VII, registró que «el rey Ricardo, solo, fue asesinado luchando varonilmente en la más espesa presión de sus enemigos». El cuerpo desnudo de Ricardo fue llevado de vuelta a Leicester atado a un caballo, y las primeras fuentes sugieren fuertemente que fue expuesto en la iglesia colegial de la Anunciación de Nuestra Señora del Newarke, antes de ser enterrado en la iglesia de Greyfriars en Leicester. En 1495, Enrique VII pagó 50 libras (equivalentes a 42.013 libras en 2020) por un monumento de mármol y alabastro. Según una tradición desacreditada, durante la Disolución de los Monasterios, su cuerpo fue arrojado al río Soar, aunque otras evidencias sugieren que una lápida conmemorativa era visible en 1612, en un jardín construido en el lugar de Greyfriars. La ubicación exacta se perdió entonces, debido a más de 400 años de desarrollo posterior, hasta que las investigaciones arqueológicas de 2012 revelaron el lugar del jardín y la iglesia de Greyfriars. Había una lápida conmemorativa en el coro de la catedral, sustituida desde entonces por la tumba del rey, y una placa de piedra en el puente de Bow, donde la tradición había sugerido falsamente que sus restos habían sido arrojados al río.

Según otra tradición, Ricardo consultó a un vidente en Leicester antes de la batalla, quien predijo que «donde tu espuela golpee al entrar en la batalla, tu cabeza se romperá al volver». Al entrar en la batalla, su espuela golpeó la piedra del puente de Bow, en la ciudad; la leyenda dice que cuando su cadáver fue transportado desde la batalla a lomos de un caballo, su cabeza golpeó la misma piedra y se rompió.

Ricardo y Ana tuvieron un hijo, Eduardo de Middleham, que nació entre 1474 y 1476. Fue creado Conde de Salisbury el 15 de febrero de 1478, y Príncipe de Gales el 24 de agosto de 1483, y murió en marzo de 1484, menos de dos meses después de haber sido declarado formalmente heredero. Tras la muerte de su hijo, Ricardo nombró a su sobrino Juan de la Pole, conde de Lincoln, como lugarteniente de Irlanda, cargo que anteriormente había ocupado su hijo Eduardo. Lincoln era hijo de la hermana mayor de Ricardo, Isabel, duquesa de Suffolk. Tras la muerte de su esposa, Ricardo inició negociaciones con Juan II de Portugal para casarse con la piadosa hermana de éste, Juana, princesa de Portugal. Ella ya había rechazado a varios pretendientes debido a su preferencia por la vida religiosa.

Ricardo tuvo dos hijos ilegítimos reconocidos, Juan de Gloucester y Catalina Plantagenet. También conocido como «Juan de Pontefract», Juan de Gloucester fue nombrado capitán de Calais en 1485. Catalina se casó con Guillermo Herbert, segundo conde de Pembroke, en 1484. No se conocen las fechas de nacimiento ni los nombres de las madres de ninguno de los hijos. Catalina tenía edad suficiente para casarse en 1484, cuando la edad de consentimiento era de doce años, y Juan fue nombrado caballero en septiembre de 1483 en York Minster, por lo que la mayoría de los historiadores coinciden en que ambos fueron engendrados cuando Ricardo era un adolescente. No hay pruebas de infidelidad por parte de Ricardo después de su matrimonio con Ana Neville en 1472, cuando tenía alrededor de 20 años. Esto ha llevado al historiador A. L. Rowse a sugerir que Ricardo «no tenía interés en el sexo».

Michael Hicks y Josephine Wilkinson han sugerido que la madre de Catalina puede haber sido Catalina Haute, basándose en la concesión de un pago anual de 100 chelines que se le hizo en 1477. La familia Haute estaba emparentada con los Woodville a través del matrimonio de la tía de Elizabeth Woodville, Joan Woodville, con William Haute. Uno de sus hijos fue Richard Haute, interventor de la Casa del Príncipe. Su hija, Alice, se casó con Sir John Fogge; eran antepasados de Catherine Parr, sexta esposa del rey Enrique VIII. También sugieren que la madre de John puede haber sido Alice Burgh. Ricardo visitó Pontefract desde 1471, en abril y octubre de 1473, y a principios de marzo de 1474, durante una semana. El 1 de marzo de 1474, concedió a Alice Burgh 20 libras anuales de por vida «por ciertas causas y consideraciones especiales». Más tarde recibió otra asignación, al parecer por haber sido contratada como enfermera del hijo de su hermano Jorge, Eduardo de Warwick. Ricardo continuó con su pensión cuando se convirtió en rey. John Ashdown-Hill ha sugerido que Juan fue concebido durante la primera expedición en solitario de Ricardo a los condados del este en el verano de 1467 por invitación de John Howard y que el niño nació en 1468 y recibió el nombre de su amigo y partidario. El propio Ricardo señaló que John era aún menor de edad (no tenía todavía 21 años) cuando emitió la patente real que le nombraba capitán de Calais el 11 de marzo de 1485, posiblemente el día de su decimoséptimo cumpleaños.

Los dos hijos ilegítimos de Ricardo le sobrevivieron, pero parece que murieron sin descendencia y no se sabe con certeza cuál fue su destino tras la muerte de Ricardo en Bosworth. Juan recibió una renta vitalicia de 20 libras de Enrique VII, pero no hay menciones de él en los registros contemporáneos después de 1487 (el año de la batalla de Stoke Field). Es posible que fuera ejecutado en 1499, aunque no existe ningún registro de ello más allá de una afirmación de George Buck más de un siglo después. Al parecer, Catalina murió antes de la coronación de su prima Isabel de York, el 25 de noviembre de 1487, ya que su marido, Sir William Herbert, aparece descrito como viudo para esa fecha. El lugar de enterramiento de Catalina se encontraba en la iglesia parroquial londinense de St James Garlickhithe, entre Skinner»s Lane y Upper Thames Street. El misterioso Ricardo Plantagenet, mencionado por primera vez en la obra Desiderata Curiosa de Francis Peck (una miscelánea en dos volúmenes publicada entre 1732 y 1735), se dice que es un posible hijo ilegítimo de Ricardo III y a veces se le conoce como «Ricardo el Constructor» o «Ricardo de Eastwell», pero también se ha sugerido que podría haber sido Ricardo, duque de York, uno de los príncipes desaparecidos en la Torre.

El Consejo del Norte de Ricardo, descrito como su «única gran innovación institucional», derivó de su consejo ducal tras su propio nombramiento virreinal por Eduardo IV; cuando el propio Ricardo se convirtió en rey, mantuvo la misma estructura conciliar en su ausencia. En abril de 1484 pasó a formar parte oficialmente de la maquinaria del consejo real bajo la presidencia de John de la Pole, conde de Lincoln, con sede en el castillo de Sandal, en Wakefield. Se considera que mejoró en gran medida las condiciones del norte de Inglaterra, ya que su objetivo era mantener la paz y castigar a los infractores de la ley, así como resolver las disputas por la tierra. Al poner el gobierno regional directamente bajo el control del gobierno central, se ha descrito como el «monumento más duradero» del rey, que sobrevivió sin cambios hasta 1641.

En diciembre de 1483, Ricardo instituyó lo que más tarde se conocería como el Tribunal de Peticiones, un tribunal al que los pobres que no podían permitirse una representación legal podían solicitar que se escucharan sus quejas. También mejoró la libertad bajo fianza en enero de 1484, para proteger a los sospechosos de delitos de ser encarcelados antes del juicio y para proteger sus bienes del embargo durante ese tiempo. Fundó el Colegio de Armas en 1484, prohibió las restricciones a la impresión y venta de libros y ordenó la traducción de las Leyes y Estatutos escritos del francés tradicional al inglés. Durante su reinado, el Parlamento puso fin a la benevolencia arbitraria (un recurso con el que Eduardo IV recaudaba fondos), castigó el hecho de ocultar a un comprador de tierras que una parte de la propiedad ya había sido enajenada a otra persona, exigió que se publicaran las ventas de tierras, estableció calificaciones de propiedad para los jurados, restringió los abusivos Tribunales de Piepowders, instituyó ciertas formas de proteccionismo comercial, prohibió la venta fraudulenta de vino y aceite, y prohibió el cobro fraudulento de las cuotas del clero, entre otras cosas. Churchill implica que mejoró la ley de fideicomisos.

La muerte de Ricardo en Bosworth supuso el fin de la dinastía Plantagenet, que había gobernado Inglaterra desde la sucesión de Enrique II en 1154. El último Plantagenet masculino legítimo, el sobrino de Ricardo, Eduardo, conde de Warwick (hijo de su hermano Jorge, duque de Clarence), fue ejecutado por Enrique VII en 1499.

Reputación

Existen numerosas fuentes de información contemporáneas o casi contemporáneas sobre el reinado de Ricardo III. Entre ellas se encuentran la Crónica de Croyland, las Memorias de Commines, el informe de Dominic Mancini, las Cartas de Paston, las Crónicas de Robert Fabyan y numerosos registros oficiales y de la corte, incluidas algunas cartas del propio Ricardo. Sin embargo, el debate sobre el verdadero carácter y los motivos de Ricardo continúa, tanto por la subjetividad de muchas de las fuentes escritas, que reflejan el carácter generalmente partidista de los escritores de este periodo, como porque ninguna fue escrita por hombres que conocieran íntimamente a Ricardo.

Durante el reinado de Ricardo, el historiador John Rous lo elogió como un «buen señor» que castigaba a los «opresores de los comunes», añadiendo que tenía «un gran corazón». En 1483, el observador italiano Mancini informó de que Ricardo gozaba de buena reputación y que tanto «su vida privada como sus actividades públicas atraían poderosamente la estima de los extranjeros». Su vínculo con la ciudad de York, en particular, era tal que, al enterarse de la muerte de Ricardo en la batalla de Bosworth, el consejo de la ciudad lamentó oficialmente la muerte del rey, a riesgo de enfrentarse a la ira del vencedor.

Durante su vida fue objeto de algunos ataques. Incluso en el Norte, en 1482, un hombre fue procesado por ofensas al duque de Gloucester, diciendo que no hacía «más que sonreír» a la ciudad de York. En 1484, los intentos de desacreditarlo adoptaron la forma de pancartas hostiles, siendo la única que se conserva la sátira de William Collingbourne de julio de 1484 «El Gato, la Rata y el Perro Lovell, todos gobiernan Inglaterra bajo un Cerdo», que fue clavada en la puerta de la catedral de San Pablo y se refería al propio Ricardo (el Cerdo) y a sus consejeros de mayor confianza William Catesby, Richard Ratcliffe y Francis, vizconde Lovell. El 30 de marzo de 1485 Ricardo se sintió obligado a convocar a los Lores y a los concejales de la ciudad de Londres para desmentir públicamente los rumores de que había envenenado a la reina Ana y de que había planeado un matrimonio con su sobrina Isabel, ordenando al mismo tiempo al sheriff de Londres que encarcelara a todo aquel que difundiera tales calumnias. Las mismas órdenes se emitieron en todo el reino, incluida York, donde el pronunciamiento real registrado en los Registros de la Ciudad data del 5 de abril de 1485 y lleva instrucciones específicas para suprimir las conversaciones sediciosas y retirar y destruir los carteles evidentemente hostiles sin leer.

En cuanto a la apariencia física de Ricardo, la mayoría de las descripciones contemporáneas confirman la evidencia de que, aparte de tener un hombro más alto que el otro (el cronista Rous no pudo recordar correctamente cuál, por leve que fuera la diferencia), Ricardo no tenía ninguna otra deformidad corporal notable. John Stow habló con ancianos que, al recordarlo, dijeron «que tenía una forma corporal bastante atractiva, sólo que era de baja estatura» y un viajero alemán, Nicolas von Poppelau, que pasó diez días en la casa de Ricardo en mayo de 1484, lo describe como «tres dedos más alto que él mismo… mucho más delgado, con brazos y piernas delicados y también un gran corazón». Seis años después de la muerte de Ricardo, en 1491, un maestro de escuela llamado William Burton, al escuchar una defensa de Ricardo, lanzó una diatriba, acusando al rey muerto de ser «un hipócrita y un sinvergüenza… que fue merecidamente enterrado en una zanja como un perro».

La muerte de Ricardo favoreció el fomento de esta imagen negativa posterior por parte de sus sucesores Tudor, ya que contribuyó a legitimar la toma del trono por parte de Enrique VII. La Sociedad Ricardo III sostiene que esto significa que «gran parte de lo que la gente creía saber sobre Ricardo III era en gran medida propaganda y construcción de mitos». La caracterización de los Tudor culminó en el famoso retrato ficticio que se hace de él en la obra de Shakespeare, Ricardo III, como un villano maquiavélico y deformado físicamente, que comete numerosos asesinatos sin piedad para abrirse camino hacia el poder; la intención de Shakespeare era quizá utilizar a Ricardo III como vehículo para crear su propio protagonista marlowiano. El propio Rous, en su Historia de los Reyes de Inglaterra, escrita durante el reinado de Enrique VII, inició el proceso. Invirtió su posición anterior, y ahora retrató a Ricardo como un individuo anormal que nació con dientes y pelo hasta los hombros después de haber estado en el vientre de su madre durante dos años. Su cuerpo estaba atrofiado y distorsionado, con un hombro más alto que el otro, y era «delgado de cuerpo y débil de fuerza». Rous también atribuye a Ricardo el asesinato de Enrique VI y afirma que envenenó a su propia esposa. Jeremy Potter, antiguo presidente de la Sociedad Ricardo III, afirma que «en el bar de la historia Ricardo III sigue siendo culpable porque es imposible demostrar su inocencia». Los Tudor gozan de una gran estima popular».

Polidoro Vergil y Tomás Moro ampliaron esta representación, haciendo hincapié en las deformidades físicas externas de Ricardo como signo de su mente retorcida interior. Moro lo describe como «pequeño de estatura, de extremidades poco agraciadas, de espalda torcida… de rostro duro». Vergil también dice que era «deforme de cuerpo… un hombro más alto que el derecho». Ambos destacan que Ricardo era taimado y adulador, mientras planeaba la caída tanto de sus enemigos como de sus supuestos amigos. Las buenas cualidades de Ricardo eran su astucia y su valentía. Todas estas características son repetidas por Shakespeare, que lo retrata con una joroba, una cojera y un brazo marchito. En cuanto a la «joroba», la segunda edición de cuarto de Ricardo III (1598) utilizaba el término «jorobado», pero en la edición del Primer Folio (1623) pasó a ser «jorobado».

Sin embargo, la reputación de Ricardo como promotor de la justicia legal persistió. William Camden, en su obra Remains Concerning Britain (1605), afirma que Ricardo, «aunque vivió mal, hizo buenas leyes». Francis Bacon también afirma que fue «un buen legislador para la facilidad y el solaz del pueblo llano». En 1525, el cardenal Wolsey reprendió a los concejales y al alcalde de Londres por ampararse en un estatuto de Ricardo para evitar el pago de un impuesto extorsionado (benevolencia), pero recibió la respuesta de que «aunque hizo el mal, en su tiempo se hicieron muchos actos buenos».

Ricardo era un católico practicante, como demuestra su Libro de Horas personal, que se conserva en la biblioteca del Palacio de Lambeth. Además de los textos convencionales de devoción aristocrática, el libro contiene una Colecta de San Ninian, que hace referencia a un santo popular en las fronteras anglo-escocesas.

A pesar de ello, la imagen de Ricardo como tirano despiadado siguió siendo dominante en los siglos XVIII y XIX. El filósofo e historiador del siglo XVIII David Hume lo describió como un hombre que utilizaba el disimulo para ocultar «su naturaleza feroz y salvaje» y que había «abandonado todos los principios de honor y humanidad». Hume reconoció que algunos historiadores han argumentado «que estaba bien cualificado para el gobierno, si lo hubiera obtenido legalmente; y que no cometió más crímenes que los necesarios para procurarle la posesión de la corona», pero descartó esta opinión alegando que el ejercicio del poder arbitrario de Ricardo fomentaba la inestabilidad. El biógrafo más importante del rey a finales del siglo XIX fue James Gairdner, que también escribió la entrada sobre Ricardo en el Dictionary of National Biography. Gairdner declaró que había comenzado a estudiar a Ricardo con un punto de vista neutral, pero se convenció de que Shakespeare y Moro tenían una visión esencialmente correcta del rey, a pesar de algunas exageraciones.

A Ricardo no le faltaron defensores, el primero de los cuales fue Sir George Buck, descendiente de uno de los partidarios del rey, que completó La historia del rey Ricardo III en 1619. El texto autorizado de Buck no se publicó hasta 1979, aunque una versión corrupta fue publicada por el sobrino nieto de Buck en 1646. Buck atacó las «improbables imputaciones y los extraños y rencorosos escándalos» relatados por los escritores de los Tudor, incluyendo las supuestas deformidades y asesinatos de Ricardo. Localizó material de archivo perdido, incluido el Titulus Regius, pero también afirmó haber visto una carta escrita por Isabel de York, según la cual ésta pretendía casarse con el rey. La supuesta carta de Isabel nunca se presentó. Los documentos que aparecieron más tarde en los archivos reales portugueses muestran que, tras la muerte de la reina Ana, los embajadores de Ricardo fueron enviados en una misión formal para negociar un doble matrimonio entre Ricardo y la hermana del rey portugués, Juana, y entre Isabel de York y el primo de Juana, Manuel, duque de Viseu (más tarde rey de Portugal).

Entre los defensores de Ricardo destaca Horace Walpole. En Dudas históricas sobre la vida y el reinado del rey Ricardo III (1768), Walpole cuestionó todos los supuestos asesinatos y argumentó que Ricardo pudo haber actuado de buena fe. También argumentó que cualquier anormalidad física probablemente no era más que una pequeña distorsión de los hombros. Sin embargo, se retractó de sus opiniones en 1793, después del Terror, afirmando que ahora creía que Ricardo podía haber cometido los crímenes que se le imputaban, aunque Pollard observa que esta retractación es frecuentemente pasada por alto por los posteriores admiradores de Ricardo. Entre otros defensores de Ricardo se encuentra el conocido explorador Clements Markham, cuyo libro Richard III: His Life and Character (1906) contestó a la obra de Gairdner. Sostuvo que Enrique VII mató a los príncipes y que el grueso de las pruebas contra Ricardo no era más que propaganda de los Tudor. Un punto de vista intermedio fue aportado por Alfred Legge en The Unpopular King (1885). Legge sostenía que la «grandeza de alma» de Ricardo acabó siendo «deformada y empequeñecida» por la ingratitud de los demás.

Algunos historiadores del siglo XX se han mostrado menos proclives a emitir juicios morales, considerando las acciones de Ricardo como un producto de los tiempos inestables. En palabras de Charles Ross, «los últimos años del siglo XV en Inglaterra se consideran ahora como una época despiadada y violenta en lo que respecta a los rangos superiores de la sociedad, llena de enemistades privadas, intimidación, hambre de tierras y litigiosidad, y la consideración de la vida y la carrera de Ricardo en este contexto ha tendido a apartarlo del solitario pináculo de la villanía encarnada en el que Shakespeare lo había colocado. Como la mayoría de los hombres, estaba condicionado por los estándares de su época». La Richard III Society, fundada en 1924 como «The Fellowship of the White Boar», es el más antiguo de los grupos dedicados a mejorar su reputación. Otros historiadores contemporáneos siguen describiéndole como un «político hambriento de poder y despiadado» que, muy probablemente, fue «el responsable último del asesinato de sus sobrinos».

En la cultura

Aparte de Shakespeare, Ricardo aparece en muchas otras obras literarias. Otras dos obras de la época isabelina son anteriores a la obra de Shakespeare. El drama en latín Richardus Tertius (primera representación conocida en 1580) de Thomas Legge se considera la primera obra de historia escrita en Inglaterra. La obra anónima The True Tragedy of Richard III (c. 1590), representada en la misma década que la obra de Shakespeare, fue probablemente una influencia para éste. Ninguna de las dos obras hace hincapié en el aspecto físico de Ricardo, aunque en la Verdadera Tragedia se menciona brevemente que es «un hombre mal formado, de espaldas torcidas, cojo de armas» y «de mente valiente, pero tirano en la autoridad». Ambos lo retratan como un hombre motivado por la ambición personal, que utiliza a todos los que le rodean para salirse con la suya. También se sabe que Ben Jonson escribió una obra de teatro, Richard Crookback, en 1602, pero nunca se publicó y no se sabe nada sobre su representación del rey.

La novela Dickon, de Marjorie Bowen, de 1929, marcó la tendencia de la literatura pro-ricardiana. Especialmente influyente fue La hija del tiempo (1951) de Josephine Tey, en la que una detective moderna concluye que Ricardo III es inocente en la muerte de los príncipes. Otros novelistas, como Valerie Anand en la novela Crown of Roses (1989), también han ofrecido versiones alternativas a la teoría de que los asesinó. Sharon Kay Penman, en su novela histórica The Sunne in Splendour, atribuye la muerte de los Príncipes al Duque de Buckingham. En la novela de misterio Los asesinatos de Ricardo III, de Elizabeth Peters (1974), la trama central gira en torno al debate sobre si Ricardo III fue culpable de estos y otros crímenes. En The Founding (1980), el primer volumen de la serie The Morland Dynasty, de Cynthia Harrod-Eagles, se ofrece un retrato simpático.

Una de las adaptaciones cinematográficas de la obra de Shakespeare Ricardo III es la versión de 1955 dirigida y producida por Laurence Olivier, que también interpretó el papel principal. También destacan la versión cinematográfica de 1995 protagonizada por Ian McKellen, ambientada en una ficticia Inglaterra fascista de los años 30, y Looking for Richard, un documental de 1996 dirigido por Al Pacino, que interpreta al personaje principal además de a sí mismo. La obra ha sido adaptada para la televisión en varias ocasiones.

El 24 de agosto de 2012, la Universidad de Leicester y el Ayuntamiento de Leicester, en asociación con la Sociedad Ricardo III, anunciaron que habían unido sus fuerzas para iniciar la búsqueda de los restos del rey Ricardo. La búsqueda de Ricardo III fue dirigida por Philippa Langley, del proyecto Looking For Richard de la Sociedad, y el trabajo arqueológico fue dirigido por los Servicios Arqueológicos de la Universidad de Leicester (ULAS). Los expertos se propusieron localizar el lugar perdido de la antigua iglesia de Greyfriars (demolida durante la disolución de los monasterios de Enrique VIII) y descubrir si sus restos seguían enterrados allí. Comparando puntos fijos entre mapas en una secuencia histórica, la búsqueda localizó la iglesia, donde el cuerpo de Ricardo había sido enterrado apresuradamente y sin pompa en 1485, sus cimientos identificables bajo un aparcamiento del centro de la ciudad actual.

Los excavadores anunciaron el 5 de septiembre de 2012 que habían identificado la Iglesia de Greyfriars y dos días después que habían identificado la ubicación del jardín de Robert Herrick, donde se encontraba el monumento a Ricardo III a principios del siglo XVII. Bajo el coro de la iglesia se encontró un esqueleto humano.

Por extraño que parezca, los excavadores encontraron los restos en el primer lugar en el que excavaron en el aparcamiento. Casualmente, se encontraban casi directamente debajo de una R pintada en el asfalto. Ésta existía desde principios de la década de 2000 para indicar una plaza de aparcamiento reservada.

El 12 de septiembre se anunció que el esqueleto descubierto durante la búsqueda podría ser el de Ricardo III. Se adujeron varias razones: el cuerpo era de un varón adulto; estaba enterrado bajo el coro de la iglesia; y había una grave escoliosis de la columna vertebral, que posiblemente hacía que un hombro estuviera más alto que el otro (hasta qué punto dependía de la gravedad de la afección). Además, había un objeto que parecía ser una punta de flecha incrustada en la columna vertebral; y había lesiones perimortem en el cráneo. Éstas incluían un orificio relativamente poco profundo, que muy probablemente fue causado por una daga rondel, y una depresión en el cráneo, infligida por un arma blanca, muy probablemente una espada.

Además, la parte inferior del cráneo presentaba un agujero abierto, donde una alabarda había cortado y entrado en él. El patólogo forense Stuart Hamilton declaró que esta lesión habría dejado a la vista el cerebro del individuo, y con toda seguridad habría sido la causa de su muerte. Jo Appleby, el osteoarqueólogo que excavó el esqueleto, coincidió y describió esta última como «una herida mortal de campo de batalla en la parte posterior del cráneo». La base del cráneo también presentaba otra herida mortal en la que se había clavado un arma blanca, dejando un agujero irregular. Un examen más minucioso del interior del cráneo reveló una marca frente a esta herida, que mostraba que la hoja había penetrado a una profundidad de 10,5 centímetros.

En total, el esqueleto presentaba diez heridas: cuatro heridas leves en la parte superior del cráneo, un golpe de daga en el pómulo, un corte en la mandíbula inferior, dos heridas mortales en la base del cráneo, un corte en un hueso de la costilla y una última herida en la pelvis, probablemente infligida después de la muerte. En general, se acepta que, tras la muerte, el cuerpo desnudo de Ricardo fue atado al lomo de un caballo, con los brazos colgados a un lado y las piernas y las nalgas al otro. Esto presentaba un objetivo tentador para los espectadores, y el ángulo del golpe en la pelvis sugiere que uno de ellos apuñaló la nalga derecha de Ricardo con una fuerza considerable, ya que el corte se extiende desde la espalda hasta la parte delantera del hueso de la pelvis y muy probablemente fue un acto de humillación. También es posible que Ricardo y su cadáver sufrieran otras heridas que no dejaron rastro en el esqueleto.

El historiador británico John Ashdown-Hill había utilizado la investigación genealógica en 2004 para rastrear los descendientes matrilineales de Ana de York, duquesa de Exeter, hermana mayor de Ricardo. Una mujer nacida en Gran Bretaña que emigró a Canadá después de la Segunda Guerra Mundial, Joy Ibsen (de soltera Brown), resultó ser una sobrina nieta del rey en la 16ª generación por la misma línea materna directa. Se analizó su ADN mitocondrial y pertenece al haplogrupo J de ADN mitocondrial, que por deducción, debería ser también el haplogrupo de ADN mitocondrial de Ricardo III. Joy Ibsen murió en 2008. Su hijo Michael Ibsen entregó una muestra de hisopo bucal al equipo de investigación el 24 de agosto de 2012. Su ADN mitocondrial transmitido por línea materna directa se comparó con muestras de los restos humanos encontrados en la excavación y se utilizó para identificar al rey Ricardo.

El 4 de febrero de 2013, la Universidad de Leicester confirmó que el esqueleto era, más allá de toda duda razonable, el del rey Ricardo III. Esta conclusión se basó en las pruebas de ADN mitocondrial, el análisis del suelo y las pruebas dentales (faltaban algunos molares a causa de la caries), así como en las características físicas del esqueleto, que coinciden en gran medida con los relatos contemporáneos sobre el aspecto de Ricardo. El equipo anunció que la «punta de flecha» descubierta con el cuerpo era un clavo de la época romana, probablemente alterado cuando el cuerpo fue enterrado por primera vez. Sin embargo, el cuerpo presentaba numerosas heridas perimortem y parte del cráneo había sido cortado con un arma blanca, lo que habría causado una muerte rápida. El equipo llegó a la conclusión de que es poco probable que el rey llevara un casco en sus últimos momentos. La tierra extraída de los restos contenía huevos microscópicos de lombriz. Se encontraron varios huevos en las muestras tomadas de la pelvis, donde se encontraban los intestinos del rey, pero no en el cráneo y sólo se identificó un número muy pequeño en la tierra que rodeaba la tumba. Los hallazgos sugieren que la mayor concentración de huevos en la zona pélvica se debió probablemente a una infección de ascárides que el rey sufrió en vida, y no a los desechos humanos vertidos en la zona en una fecha posterior, dijeron los investigadores. El alcalde de Leicester anunció que el esqueleto del rey sería reinterpretado en la catedral de Leicester a principios de 2014, pero una revisión judicial de esa decisión retrasó la reinterpretación durante un año. En julio de 2014 se inauguró un museo dedicado a Ricardo III en los edificios de la escuela victoriana junto a la tumba de Greyfriars.

La propuesta de enterrar al rey Ricardo en Leicester suscitó cierta controversia. Entre los que impugnaron la decisión se encontraban quince «descendientes colaterales de Ricardo III», representados por la Alianza Plantagenet, que consideraban que el cuerpo debía volver a ser enterrado en York, como, según ellos, deseaba el rey. En agosto de 2013, presentaron una demanda judicial para impugnar la pretensión de Leicester de volver a enterrar el cuerpo dentro de su catedral, y proponen que el cuerpo sea enterrado en York en su lugar. Sin embargo, Michael Ibsen, que dio la muestra de ADN que identificó al rey, dio su apoyo a la pretensión de Leicester de volver a enterrar el cuerpo en su catedral. El 20 de agosto, un juez dictaminó que los opositores estaban legitimados para impugnar su inhumación en la catedral de Leicester, a pesar de que una cláusula del contrato había autorizado las excavaciones que exigían su enterramiento allí. Sin embargo, instó a las partes a llegar a un acuerdo extrajudicial para «evitar embarcarse en la Segunda Parte de la Guerra de las Rosas». La Alianza Plantagenet, y los quince descendientes colaterales que la apoyan, también se enfrentaron al reto de que «las matemáticas básicas muestran que Ricardo, que no tuvo hijos supervivientes, sino cinco hermanos, podría tener millones de descendientes »colaterales»», lo que socava la pretensión del grupo de representar a «las únicas personas que pueden hablar en su nombre». Una sentencia de mayo de 2014 decretó que «no hay motivos de derecho público para que el Tribunal interfiera en las decisiones en cuestión». Los restos fueron trasladados a la catedral de Leicester el 22 de marzo de 2015 y reinterpretados el 26 de marzo.

El 5 de febrero de 2013, la profesora Caroline Wilkinson, de la Universidad de Dundee, llevó a cabo una reconstrucción facial de Ricardo III, encargada por la Sociedad Ricardo III, basada en mapeos 3D de su cráneo. El rostro se describe como «cálido, joven, serio y bastante serio». El 11 de febrero de 2014, la Universidad de Leicester anunció el proyecto de secuenciación del genoma completo de Ricardo III y de uno de sus parientes vivos, Michael Ibsen, cuyo ADN mitocondrial confirmó la identificación de los restos excavados. Ricardo III se convirtió así en el primer personaje antiguo de identidad histórica conocida cuyo genoma ha sido secuenciado. En 2016, el artista británico contemporáneo Alexander de Cadenet presentó un retrato del cráneo de Ricardo III en colaboración con la Universidad de Leicester. Los retratos se han realizado a partir de escaneos forenses de rayos X del rey realizados por la Universidad de Leicester.

En noviembre de 2014 se anunciaron los resultados de las pruebas, que confirmaron que el lado materno era el que se pensaba. El lado paterno, sin embargo, demostró cierta variación con respecto a lo que se esperaba, ya que el ADN no mostró ningún vínculo con los supuestos descendientes del tatarabuelo de Ricardo, Eduardo III de Inglaterra, a través de Enrique Somerset, 5º duque de Beaufort. Esto podría ser el resultado de una ilegitimidad encubierta que no refleja las genealogías aceptadas entre Ricardo y Eduardo III o entre Eduardo III y el 5º Duque de Beaufort.

Reencuentro y tumba

Tras su muerte en batalla en 1485, el cuerpo de Ricardo III fue enterrado en la iglesia de Greyfriars, en Leicester. Tras los descubrimientos de los restos de Ricardo en 2012, se decidió que debían ser enterrados de nuevo en la catedral de Leicester, a pesar de que algunos opinan que debería haber sido enterrado de nuevo en York Minster. Sus restos fueron llevados en procesión a la catedral el 22 de marzo de 2015, y enterrados de nuevo el 26 de marzo de 2015 en un servicio religioso de reenterramiento en el que oficiaron tanto Tim Stevens, el obispo de Leicester, como Justin Welby, el arzobispo de Canterbury. La familia real británica estuvo representada por el duque y la duquesa de Gloucester y la condesa de Wessex. El actor Benedict Cumberbatch, que luego lo interpretó en la serie de televisión The Hollow Crown, leyó un poema de la poetisa laureada Carol Ann Duffy.

La tumba de Ricardo en la catedral fue diseñada por los arquitectos van Heyningen y Haward. La lápida tiene una profunda incisión en forma de cruz y consiste en un bloque rectangular de piedra fósil blanca de Swaledale, extraída del norte de Yorkshire. Se asienta sobre un zócalo bajo de mármol oscuro de Kilkenny, en el que están grabados el nombre, las fechas y el lema de Ricardo (Loyaulte me lie – la lealtad me une). El zócalo también lleva su escudo de armas en pietra dura. Los restos de Ricardo III se encuentran en un ataúd interior revestido de plomo, dentro de un ataúd exterior de roble inglés elaborado por Michael Ibsen, descendiente directo de la hermana de Ricardo, Ana, y colocado en una bóveda revestida de ladrillo bajo el suelo, y debajo del zócalo y la lápida. El diseño original de la tumba elevada de 2010 había sido propuesto por el «Proyecto Buscando a Ricardo» de Langley y financiado en su totalidad por los miembros de la Sociedad Ricardo III. La propuesta fue lanzada públicamente por la Sociedad el 13 de febrero de 2013, pero fue rechazada por la Catedral de Leicester en favor de una losa conmemorativa. Sin embargo, a raíz de una protesta pública, la Catedral cambió su posición y el 18 de julio de 2013 anunció su acuerdo para dar al rey Ricardo III un monumento de tumba elevada.

El 1 de noviembre de 1461, Ricardo obtuvo el título de Duque de Gloucester; a finales de 1461, fue investido Caballero de la Jarretera. Tras la muerte del rey Eduardo IV, fue nombrado Lord Protector de Inglaterra. Ricardo ocupó este cargo desde el 30 de abril hasta el 26 de junio de 1483, cuando se autoproclamó rey. Durante su reinado, Ricardo fue llamado Dei Gratia Rex Angliae et Franciae et Dominus Hiberniae (por la Gracia de Dios, Rey de Inglaterra y Francia y Señor de Irlanda).

Informalmente, es posible que se le conozca como «Dickon», según una leyenda del siglo XVI sobre una nota, en la que se advertía de una traición, que fue enviada al duque de Norfolk en la víspera de Bosworth:

Jack de Norfolk, no seas demasiado audaz, porque Dickon, tu amo, está comprado y vendido.

Armas

Como duque de Gloucester, Ricardo utilizó las armas reales de Inglaterra acuarteladas con las armas reales de Francia, diferenciadas por un rótulo argentino de tres puntas de armiño, en cada punta un cantón de gules, sostenido por un jabalí azul. Como soberano, utilizó las armas del reino sin diferenciar, sostenidas por un jabalí blanco y un león. Su lema era Loyaulte me lie, «La lealtad me une»; y su dispositivo personal era un jabalí blanco.

Fuentes

Fuentes

  1. Richard III of England
  2. Ricardo III de Inglaterra
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