Raja Ravi Varma

Resumen

Raja Ravi Varma (29 de abril de 1848 – 2 de octubre de 1906) fue un pintor y artista indio. Se le considera uno de los más grandes pintores de la historia del arte indio. Sus obras son uno de los mejores ejemplos de la fusión del arte académico europeo con una sensibilidad e iconografía puramente indias. En especial, destacó por poner a disposición del público litografías asequibles de sus cuadros, lo que aumentó enormemente su alcance e influencia como pintor y figura pública. Sus litografías aumentaron la participación de la gente común en las bellas artes y definieron los gustos artísticos entre la gente común. Además, sus representaciones religiosas de las deidades hindúes y las obras de la poesía épica india y los Puranas recibieron una profunda aclamación. Formaba parte de la familia real de la antigua Parappanad, en el distrito de Malappuram.

Raja Ravi Varma estaba estrechamente relacionado con la familia real de Travancore, en el actual estado indio de Kerala. Más tarde, dos de sus nietas fueron adoptadas por esa familia real, y sus descendientes constituyen la totalidad de la actual familia real de Travancore, incluidos los tres últimos maharajás (Balarama Varma III, Marthanda Varma III y Rama Varma VII).

Raja Ravi Varma nació como M. R. Ry. Ravi Varma, Koil Thampuran de Kilimanoor, en el palacio de Kilimanoor, en el antiguo estado principesco de Travancore (actual Kerala), en el seno de una familia aristocrática que durante más de 200 años produjo consortes para las princesas de la familia real matrilineal de Travancore. El título de Raja fue conferido como título personal por el Virrey y el Gobernador General de la India.

Ravi Varma era hijo de Ezhumavil Neelakanthan Bhattatiripad y Umayamba Thampurratti. Su madre, Uma Ambabayi Thampuratty (o Umayamba Bayi Thampuratty), pertenecía a la familia baronal que gobernaba el feudo de Kilimanoor en el reino de Travancore. Fue una poeta y escritora de cierto talento, y su obra Parvati Swayamvaram fue publicada por Varma después de su muerte. El padre de Ravi Varma era un erudito en sánscrito y ayurveda y procedía del distrito de Ernakulam, en Kerala. Ravi Varma tenía dos hermanos, una hermana llamada Mangala Bayi y un hermano llamado Raja Varma (nacido en 1860). Este último también era pintor y trabajó estrechamente con Ravi Varma toda su vida.

En 1866, a la edad de 18 años, Varma se casó con Bhageerthi Bayi, de 12 años (conocida formalmente como Pooruruttati Nal Bhageerathi Bayi Thampuratty), de la casa real de Mavelikkara, otro feudo importante del reino de Travancore. En particular, la casa de Mavellikara era una rama de la Casa Real de Travancore. Bhageerthi era la menor de tres hermanas, y sus dos hermanas mayores habían sido adoptadas por la familia real de Travancore en 1857 para continuar el linaje. Eran conocidas como la Rani Mayor y la Rani Menor de Attingal, y en su progenie recaía la sucesión al trono de Travancore. Por lo tanto, la conexión de Ravi Varma con la familia real se hizo muy estrecha debido a su matrimonio con Bhageerthi. Sus hijos (por pertenecer a la familia de su madre) serían reales por nacimiento. El matrimonio, arreglado por los padres a la manera india, fue armonioso y exitoso. La pareja fue bendecida con cinco hijos, dos varones y tres mujeres. Su hijo mayor, Kerala Varma (nacido en 1876), tenía un temperamento excesivamente espiritual. Nunca se casó y acabó renunciando al mundo, abandonando su hogar para siempre en 1912. El hijo menor, Rama Varma (nacido en 1879), heredó el talento artístico de su padre y estudió en la JJ School of Arts de Mumbai. Se casó con Gowri Kunjamma, hermana de Dewan PGN Unnithan, y fue padre de siete hijos.

Sin embargo, fueron las hijas de Ravi Varma las señaladas por el destino para la grandeza, aunque no en el campo del arte, ni personalmente, sino a través de sus hijas. Las tres hijas de Ravi Varma y Bhageerthi Bayi fueron Mahaprabha Amma (que aparece en dos de los cuadros más famosos de Varma), Uma Amma (llamada así por la madre de Varma) y Cheria Kochamma. En 1900, la Casa Real de Travancore se enfrentó de nuevo a una crisis de sucesión. Las dos hermanas mayores de Bhageerthi, que habían sido adoptadas para llevar adelante el linaje, no habían logrado producir los herederos deseados. Tenían seis hijos entre las dos, pero sólo dos de ellos habían sobrevivido, y ambos eran varones (que, por cierto, también murieron posteriormente sin hijos). Según el sistema matrilineal Marumakkathayam, la sucesión al trono sólo podía progresar a través de las mujeres, por lo que era necesario realizar una adopción. La tradición dictaba que dos niñas pertenecientes a ramas de la familia real fueran adoptadas juntas. Se las designaría como Rani Mayor y Rani Menor de Attingal, y la sucesión al trono de Travancore recaería en su progenie, de acuerdo con el inusual y único sistema de sucesión Marumakkathayam.

Dos de las nietas de Varma fueron marcadas por el destino para recibir este honor, la razón principal es que eran las parientes matrilineales (cognitivas) más cercanas a la Rani de Attingal en funciones. En agosto de 1900, la hija mayor de Mahaprabha, Lakshmi Bayi (de 5 años), y la hija mayor de Uma, Parvati Bayi (de 4 años), fueron adoptadas por la familia real de Travancore. Fue Bharani Thirunal Lakshmi Bayi, su tía abuela superviviente, quien las adoptó formalmente. Murió al año de hacerlo, y las dos niñas fueron instaladas como Ranis Mayor y Menor de Attingal respectivamente. Se casaron cuando aún eran adolescentes con dos caballeros de familias aristocráticas adecuadas. Fue la Rani menor, Sethu Parvathi Bayi, quien dio a luz al tan esperado heredero en 1912, exactamente un día después de su decimosexto cumpleaños. Por cierto, su marido era sobrino nieto de Raja Ravi Varma y pertenecía a Kilimanoor. El recién nacido fue el futuro maharajá Chithira Thirunal, el último maharajá gobernante de Travancore. Le siguieron un hermano (el futuro Maharajá Marthanda Varma III) y una hermana Lakshmi Bayi, la madre del Maharajá Rama Varma VII, que ocupa actualmente el trono (desde 2013). Por su parte, la Rani mayor (Sethu Lakshmi Bayi, hija de Mahaprabha Amma, y regente desde 1924 hasta 1931) también dio a luz a dos hijas más tarde (en 1923 y 1926).

Así, toda la familia real actual (existente) de Travancore desciende de Raja Ravi Varma. Entre sus descendientes reales son muy conocidos los escritores Aswathi Thirunal Gowri Lakshmi Bayi y Shreekumar Varma, la artista Rukmini Varma y el músico clásico Aswathi Thirunal Rama Varma.

Varma fue apadrinado por Ayilyam Thirunal, el siguiente maharajá de Travancore, y a partir de entonces comenzó su formación formal. Aprendió los fundamentos de la pintura en Madurai. Más tarde, recibió formación en pintura al agua de Rama Swami Naidu y, a regañadientes, en pintura al óleo del retratista (holandés o danés) Theodore Jenson.

El administrador británico Edgar Thurston fue importante en la promoción de las carreras de Varma y su hermano. Varma recibió un gran reconocimiento tras ganar un premio por una exposición de sus cuadros en Viena en 1873. Los cuadros de Varma también se enviaron a la Exposición Universal de Chicago de 1893 y se le concedieron tres medallas de oro. Viajó por toda la India en busca de temas. A menudo modelaba a las diosas hindúes en mujeres indias, a las que consideraba hermosas. Ravi Varma es especialmente conocido por sus pinturas que representan episodios de la historia de Dushyanta y Shakuntala, y Nala y Damayanti, del Mahabharata. La representación que hace Ravi Varma de los personajes mitológicos se ha convertido en parte del imaginario indio de las epopeyas. A menudo se le critica por ser demasiado vistoso y sentimental en su estilo, pero su obra sigue siendo muy popular en la India. Muchas de sus fabulosas pinturas se encuentran en el Palacio Laxmi Vilas de Vadodara.

Al parecer, por consejo del entonces Dewan (Primer Ministro) de Travancore, T. Madhava Rao, Ravi Varma puso en marcha una imprenta litográfica en Ghatkopar, Mumbai, en 1894, y más tarde la trasladó a Malavli, cerca de Lonavala, Maharashtra, en 1899. Las oleografías producidas por la imprenta eran en su mayoría de dioses y diosas hindúes en escenas adaptadas principalmente del Mahabharata, el Ramayana y los Puranas. Estas oleografías fueron muy populares y se siguieron imprimiendo por miles durante muchos años, incluso después de la muerte de Ravi Varma en 1906.

La rotativa de Ravi Varma era la mayor y más innovadora de la India en aquella época. La rotativa estaba dirigida por el hermano de Varma, Raja Varma, pero bajo su gestión fue un fracaso comercial. En 1899 la imprenta estaba muy endeudada y en 1901 se vendió a su técnico de impresión de Alemania, Fritz Schleicher. Schleicher continuó imprimiendo los grabados de Ravi Varma, pero más tarde empleó a artistas con menos talento para crear nuevos diseños. Schleicher también amplió el producto de la imprenta para incluir etiquetas comerciales y publicitarias. Bajo la dirección de Schleicher y sus sucesores, la imprenta continuó con éxito hasta que un devastador incendio destruyó toda la fábrica en 1972. Muchos de los grabados litográficos originales de Ravi Varma también se perdieron en el incendio.

En 1904, el virrey Lord Curzon, en nombre del rey emperador británico, concedió a Varma la medalla de oro Kaisar-i-Hind. También se constituyó en su honor un colegio dedicado a las bellas artes en Mavelikara, Kerala. El instituto Raja Ravi Varma de Kilimanoor lleva su nombre y hay muchas organizaciones culturales en toda la India que llevan su nombre. En 2013, el cráter Varma en Mercurio fue nombrado en su honor. Teniendo en cuenta su vasta contribución al arte indio, el Gobierno de Kerala ha instituido un premio llamado Raja Ravi Varma Puraskaram, que se concede cada año a personas que demuestran su excelencia en el campo del arte y la cultura.

A veces se considera a Raja Ravi Varma como el primer artista indio moderno por su capacidad de conciliar la estética occidental con la iconografía india. La historiadora y crítica de arte india Geeta Kapur escribió,

Ravi Varma es la figura paterna indiscutible del arte indio moderno. Ingenuo y ambicioso al mismo tiempo, abre el debate para sus compatriotas posteriores en la cuestión específica de definir el genio individual a través de la perspicacia profesional, de poner a prueba los modos de adaptación cultural con efecto idiosincrásico, de intentar la narración pictórica con su alcance histórico.

Del mismo modo, el artista de la Escuela de Baroda Gulam Mohammed Sheikh también escribió sobre Ravi Varma como artista moderno. En su ensayo «Ravi Varma en Baroda», Sheikh afirmó que Varma fue una figura clave en el establecimiento del arte moderno indio, afirmando que «la historia del arte indio contemporáneo nunca fue la misma después de que Ravi Varma entrara en ella. Dejó su huella en casi todos los aspectos». Al igual que Kapur, Sheikh alabó la integración de Ravi Varma de la estética y las técnicas indias y occidentales, y lo comparó favorablemente con el modernista indio Nandalal Bose.

Sin embargo, el legado de Ravi Varma es controvertido. Su colega de la Escuela de Baroda e historiador del arte, Ratan Parimoo, veía a Ravi Varma de forma menos favorable, refiriéndose despectivamente a él como kitsch y afirmando que la obra de Varma era menos auténtica espiritualmente que el arte popular y el arte tribal. Argumentó que Ravi Varma era responsable de la «vulgaridad» del arte popular, comparando la obra de Varma con los colores escabrosos y la sexualidad de las imágenes populares del arte del calendario y las películas.

A pesar de su controvertido legado, Ravi Varma sigue siendo una figura importante para los artistas indios modernos y contemporáneos. Por ejemplo, la artista moderna Nalini Malani recreó Galaxy of Musicians de Ravi Varma en su videoinstalación Unity in Diversity para cuestionar el nacionalismo idealista de Ravi Varma. Del mismo modo, la artista contemporánea Pushpamala N. recreó varios cuadros de Ravi Varma con ella misma como sujeto para deconstruir las representaciones idealizadas de las diosas y las mujeres indias de Ravi Varma.

A continuación se presenta una lista de las obras más destacadas de Ravi Varma. En el aniversario del que sería su 150 aniversario, Google Arts and Culture publicó más de 300 de sus obras en línea para que todo el mundo pudiera verlas.

J. Sasikumar realizó Raja Ravi Varma, un documental televisivo indio sobre el artista en 1997. Fue producido por la División de Películas del Gobierno de la India

Makaramanju (título en inglés: The Mist of Capricorn) es una película de drama romántico en lengua malayalam de 2011 dirigida por Lenin Rajendran y protagonizada por Santosh Sivan en el papel de Varma, la película se centra en la pintura de Varma «Urvashi Pururavas». La película india en hindi de 2014, Rang Rasiya (título en inglés: Colours of Passion) explora la inspiración de Varma detrás de sus pinturas con Randeep Hooda en el papel del pintor.

Marathi

Fuentes

  1. Raja Ravi Varma
  2. Raja Ravi Varma