Pisístrato

Resumen

Pisístrato o Peístrato (c. 600 – 527 a.C.) fue un gobernante de la antigua Atenas durante la mayor parte del periodo comprendido entre el 561 y el 527 a.C.. Su unificación del Ática, la península triangular de Grecia en la que se encuentra Atenas, junto con las mejoras económicas y culturales, sentó las bases para la posterior preeminencia de Atenas en la antigua Grecia. Su legado reside principalmente en la institución de los Juegos Panatenaicos, a los que se asigna históricamente la fecha de 566 a.C., y el consiguiente primer intento de producir una versión definitiva de las epopeyas homéricas. La defensa de las clases bajas de Atenas por parte de Peisístrato es un ejemplo temprano de populismo. Mientras estuvo en el poder, no dudó en enfrentarse a la aristocracia y reducir en gran medida sus privilegios, confiscando sus tierras y entregándolas a los pobres. Peisistratos financió muchos programas religiosos y artísticos, con el fin de mejorar la economía y repartir la riqueza de forma más equitativa entre el pueblo ateniense.

Peisístridas es el nombre común de la familia o del clan de los tres tiranos que gobernaron en Atenas del 546 al 510 a.C., en referencia a Peisístratos y a sus dos hijos, Hiparco e Hipias.

Los gobiernos de la antigua Grecia se basaban tradicionalmente en la monarquía, y se remontan a los siglos IX y X a.C. En los siglos VII y VI, durante el periodo arcaico, el poder político comenzó a ser ejercido por familias aristocráticas, que habían acumulado riqueza, tierras y cargos religiosos o políticos, a medida que las ciudades-estado griegas comenzaban a desarrollarse. Las familias más notables podían remontar su linaje a un fundador legendario o mitológico

El segundo clan, el de los alcmeónidas, alcanzó la fama en el siglo VI a.C. durante la vida de su homónimo Alkmeón y cuyo hijo, Megakles, se opuso y apoyó a Peisistratos en varios momentos de su reinado. Debido a las luchas intestinas entre las familias aristocráticas y a la incapacidad de mantener el orden, un tirano estaba bien posicionado para capitalizar el descontento de los pobres y los desheredados para hacer una apuesta por el poder. En la Antigüedad, y especialmente en la época arcaica de Grecia, no se consideraba a un tirano en el sentido moderno de la definición, sino a un gobernante que obtenía el poder de forma inconstitucional, normalmente mediante el uso de la fuerza, o que lo heredaba. En el primer caso documentado de tiranía ateniense, Heródoto relata la historia de Quilón, un antiguo campeón de los Juegos Olímpicos, que reunió a sus partidarios, ya sea en el 636 o en el 632 a.C., en un intento de hacerse con el poder ocupando la Acrópolis. Su intento no tuvo éxito y, a pesar de que se le aseguró lo contrario, Kylon y sus partidarios fueron supuestamente asesinados por los alcmeónidas, lo que dio lugar a la maldición alcmeónida.

Emparentado con Peisístrato por vía materna, Solón fue un estadista y legislador ateniense que, a principios del siglo VI, reestructuró el sistema de clases sociales de Atenas y reformó el código de leyes, originado por Draco. Entre sus muchas reformas, Solón eliminó la esclavitud por deudas, que afectaba principalmente a los atenienses pobres, que eran la mayoría, y otorgó al demos, el pueblo llano de la ciudad-estado, una concesión colectiva para aliviar su sufrimiento y posiblemente evitar una guerra civil. El posterior ascenso al poder de Peisistratos se basaría en el apoyo de muchos de los pobres que componían esta circunscripción.

No se sabe mucho sobre los primeros años de la vida de Peisistratos, pero su padre, Hipócrates, asistió a los Juegos Olímpicos en el año 608 o 604 y durante un sacrificio a los dioses, la carne se hirvió sin fuego y fue presenciado por Chilón el lacedemonio. A raíz de esta señal, Chilón recomendó a Hipócrates que despidiera a su mujer, si podía tener hijos, y si tenía un hijo, que lo repudiara. Hipócrates no siguió el consejo de Chilón, y más tarde, tuvo un hijo llamado Peisistratos.

Originalmente, Peisístrato se dio a conocer como un general ateniense que capturó el puerto de Nisaea (o Nisiai) en la cercana ciudad-estado de Megara aproximadamente en el año 565 a.C. Esta victoria abrió el bloqueo comercial no oficial que había contribuido a la escasez de alimentos en Atenas durante las décadas anteriores.

En los años posteriores a Solón y su salida de Atenas, Aristóteles informa de que la ciudad de Atenas seguía muy dividida y revuelta, y muchas fuentes secundarias señalan el desarrollo de tres facciones políticas distintas que competían por el control de Atenas y su gobierno. Según Aristóteles, estos grupos estaban divididos tanto en sentido geográfico (como se documenta a continuación) como económico. Las dos primeras facciones, basadas en la llanura y la costa, parecían existir antes de la formación de la tercera facción. El tercer grupo, denominado hombres de las tierras altas (o de la colina), tenía diversos motivos para alinearse con Peisistratos, entre ellos los hombres en situación de pobreza, los inmigrantes recientes que temían perder la ciudadanía y los prestamistas a los que se les negaba la posibilidad de cobrar sus deudas. Los nombres de las facciones enfrentadas difieren según la fuente a la que se acceda, y algunas referencias ofrecen detalles sobre la composición de cada grupo, mientras que otras no:

Pomeroy y sus tres compañeros afirman que las tres facciones de Atenas son las siguientes:

Heródoto proporciona la siguiente información sobre los tres grupos:

Su papel en el conflicto megárico hizo que Peisístrato ganara popularidad en Atenas, pero no tenía la influencia política necesaria para hacerse con el poder. Alrededor del año 561 a.C., Heródoto escribe cómo Peisístratos se hirió intencionadamente a sí mismo y a sus mulas, pidiendo al pueblo ateniense que le proporcionara guardaespaldas para su protección y recordando sus logros anteriores, incluida la captura del puerto de Nisiai. Peisístratos había conducido su carro hasta el ágora o mercado de Atenas, alegando que había sido herido por sus enemigos fuera de la ciudad, y por ello, el pueblo de Atenas seleccionó a algunos de sus hombres para que le sirvieran de guardaespaldas, armados con garrotes en lugar de lanzas. Previamente, había asumido el control de los Hiperakrioi, que no era un grupo aristocrático como las otras dos facciones de Atenas, promoviendo su programa democrático y asegurando un acuerdo mutuo con los miembros o demos de la facción. Al obtener el apoyo de este gran número de la población más pobre y recibir la protección de guardaespaldas, pudo invadir y tomar la Acrópolis, así como hacerse con las riendas del gobierno. Los atenienses estaban abiertos a una tiranía similar a la de Solón, a quien previamente se le había ofrecido la tiranía de Atenas, pero la rechazó, y a principios de la Edad Arcaica, las rivalidades entre los clanes aristocráticos eran feroces, lo que hacía que una tiranía de un solo gobernante fuera una opción atractiva, con la promesa de una posible estabilidad y paz interna, y la artimaña de Peisistratos le hizo ganar más protagonismo. Con la Acrópolis en su poder y con el apoyo de su escolta, se declaró tirano.

Primer periodo de poder

Peisístrato asumió y mantuvo el poder durante tres periodos diferentes, siendo destituido de su cargo político y exiliado en dos ocasiones durante su reinado, antes de tomar el mando de Atenas durante el tercer, último y más largo periodo de tiempo, entre 546 y 528 a.C. Su primera incursión en el poder comenzó en el año 561 y duró unos cinco años. Su primera destitución se produjo hacia el año 556

Exilio y segundo periodo de poder

Estuvo exiliado entre tres y seis años, durante los cuales el acuerdo entre los Pedieis (Llanos) y los Paralioi (Costeros) se vino abajo. Poco después, en el año 556 a.C. más o menos, Megacles invitó a Peisístratos a volver al poder con la condición de que él, Peisístratos, se casara con la hija de Megacles. Según Heródoto, los dos hombres idearon un método muy creativo para reunir al pueblo de Atenas de vuelta al lado de Peisístrato. Una mujer alta, de casi dos metros, Phye, del deme o pueblo rural de Paiania, fue seleccionada para hacerse pasar por la diosa Atenea, vistiendo una armadura completa, montando en un carro y siendo asesorada sobre cómo representar a la diosa. Se enviaron heraldos para anunciar que la propia Atenea traía a Peisístrato a su acrópolis y que lo exaltaba por encima de todos los hombres. La noticia corrió rápidamente entre la gente de las aldeas e incluso entre los habitantes de la ciudad, que creían que Phye era la diosa Atenea y, en consecuencia, Peisístratos fue acogido de nuevo por los asombrados atenienses.

No se sabe con exactitud en qué medida esta historia se basa en los hechos y en qué medida es una invención o exageración oral transmitida a Heródoto. Lavelle escribe que esta historia proporciona un vínculo mitológico del tipo de Homero con la conexión entre los dioses y los héroes griegos, donde el currículum previo de Peisístratos como guerrero y general sería visto como heroico y, además, Peisístratos sería visto de manera similar al héroe griego Odiseo, que era visto como astuto y con una relación especial con Atenea. Se discute hasta qué punto este suceso escenificado influyó en el regreso de muchos a su lado. Krentz postula que la historia debe considerarse en el contexto de una representación premeditada del regreso de Atenea al templo dedicado a ella. Mientras que algunos sostienen que el público en general creía que había ganado el favor de la diosa, otros en cambio proponen la idea de que el público era consciente de que estaba utilizando el viaje en carro como una maniobra política, estableciendo comparaciones entre él y los antiguos reyes de Atenas.

Conflicto, segundo exilio y regreso al poder por tercera vez

Poco después, Heródoto informa de que Peisístratos, que había estado casado anteriormente y tenía dos hijos mayores, no quería tener hijos con su nueva esposa, la hija de Megacles, y no quiso tener relaciones sexuales con ella a la manera tradicional. Al parecer, Peisístrato no estaba dispuesto a comprometer el futuro político de sus hijos, Hiparco e Hipias. Furioso, Megacles rompió esta efímera alianza con Peisístrato y lo llevó al exilio por segunda vez, con la ayuda de los enemigos de Peisístrato. Durante su exilio, que duró aproximadamente diez años, Peisístratos se trasladó a Rhaicelus o Rhaecelus, notable por su buena base agrícola, en la región del río Estrimón, en el norte de Grecia, y finalmente se instaló en las proximidades del monte Pangaeus o Pangaion, acumulando riquezas gracias a las minas de oro y plata situadas en las cercanías. Financiado con el dinero de las minas, contrató soldados mercenarios y, reforzado con el apoyo de aliados como los tebanos y los acaudalados Lygdamis de la isla de Naxos, miró hacia el sur para volver al poder.

En el año 546 a.C., utilizando Eretria como base y con el apoyo de la caballería de Eretria, Peisístratos desembarcó en Maratón, en la parte norte del Ática, y avanzó hacia Atenas, acompañado de algunos simpatizantes locales de Atenas y de los distritos circundantes. Los atenienses reunieron una fuerza de oposición y se enfrentaron a las fuerzas de Peisístrato en Palena. Heródoto comenta que, justo antes de que comience la batalla, un vidente profetizó a Peisístrato que la red se había echado y que los atunes iban a pasar. Con la profecía bien recibida y comprendida por Peisístratos, sus tropas avanzaron y atacaron a las fuerzas atenienses que estaban descansando después del almuerzo, derrotándolas fácilmente. Mientras los atenienses se retiraban y con el fin de evitar que reformaran sus fuerzas, Peisístratos ordenó a sus hijos que cabalgaran tras los atenienses derrotados y les anunciaran que debían regresar a sus casas, sin conservar la ansiedad ni el miedo de la situación que se vivía. Con estas instrucciones, los atenienses cumplieron y Peisístrato pudo volver a gobernar Atenas por tercera vez como tirano, durando su reinado desde 546 a.C. hasta su muerte en 528

El análisis de las fuentes secundarias en lo que respecta tanto a la duración, como se ha mencionado anteriormente, como a los logros de las dos primeras tiranías de Peisístratos es contradictorio y muy escaso en detalles, respectivamente. Por ejemplo, Lavelle plantea la hipótesis de que Megacles y los alcmeónidas seguían ocupando la mayoría de los cargos políticos del gobierno de Atenas como parte del precio y el proceso de negociación que Peisístrato tuvo que pagar para convertirse en tirano, y en consecuencia, Peisístrato quizá sólo funcionó como una figura decorativa durante sus dos primeros tiempos en el poder.

Durante los tres reinados de Peisistratos, a mediados y finales del siglo VI a.C., Atenas estaba iniciando su transición para convertirse en la mayor y más dominante de las ciudades de la península ática. Starr afirma que Atenas se estaba consolidando en el marco de una ciudad, en lugar de una afiliación suelta de aldeas vecinas. Tal vez la siguiente en importancia era El Pireo, la principal ciudad portuaria del Ática, a sólo 8 kilómetros al suroeste de Atenas, y esta ubicación portuaria era clave para garantizar a Atenas un fácil acceso a las oportunidades de comercio marítimo y a las vías navegables del océano. Otras ciudades notables del Ática son Maratón y Eleusis.

Cultura, religión y arte

Con el fin de promover la ciudad de Atenas como centro cultural y aumentar su prestigio, Peisistratos instituyó una serie de acciones para mostrar su apoyo a los dioses y su mecenazgo de las artes. Peisistratos encargó una copia permanente de la Ilíada y la Odisea de Homero y también aumentó la visibilidad del festival Panatenaico, cuyos orígenes se remontan a principios del siglo VI y que se celebraba en gran medida cada cuatro años, con versiones reducidas del festival cada año. Debido a la expansión de la fiesta panatenaica, Atenea se convirtió en la diosa más venerada de Atenas, en esencia la diosa patrona de la ciudad-estado, y al final de la fiesta se celebraba un desfile que se dirigía al templo de Atenea en la Acrópolis, con una túnica para la deidad confeccionada por jóvenes atenienses. La recitación de poemas homéricos y las competiciones atléticas se convirtieron en parte de los festejos y se entregaban premios a los ganadores.

Se inauguraron nuevos festivales, como la Dionisia mayor y la menor, que honraban a Dioniso, el dios del vino y el placer, y las pinturas de los jarrones de la época destacaban la bebida y las exuberantes escenas de celebración. En el festival de la Dionisia se concedían premios por el canto de ditirambos y, hacia el año 534 a.C. aproximadamente, las obras de teatro trágico eran una competición anual. El control del templo de Deméter, situado en Eleusis y que honra a las diosas Deméter y Perséfone, también fue llevado a cabo por Peisístratos y, como resultado, se rediseñó la planta de una gran sala, el Telesterion, para que se pudiera construir un edificio mucho más grande (27 por 30 metros) en el lugar, que se completó durante los últimos años del reinado de Peisístratos o durante la época de sus hijos. Completamente realizado en piedra, el Telesterion contaba con obras superiores de mármol, un pórtico de estilo dórico y azulejos. El festival de los Misterios Mayores de Eleusis se celebraba anualmente en otoño, y era un evento de culto panhelénico para gente de dentro y fuera de la región del Ática. Otros cultos locales menores repartidos por el Ática fueron trasladados total o parcialmente a la ciudad de Atenas.

Doméstico

Una de las principales áreas de interés para Peisistratos y su gobierno fue la economía, y la construcción y ampliación de lo que su predecesor, Solón, había iniciado originalmente. Peisistratos, asimismo, tenía un doble enfoque: mejorar y modificar la producción agrícola, así como ampliar el comercio. En cuanto a la agricultura, Solón había iniciado previamente un enfoque en el crecimiento y el cultivo de aceitunas, que se adaptaban mejor al clima ateniense, como cultivo comercial. Peisistratos reintrodujo la producción de aceitunas y, al mismo tiempo, asignó fondos para ayudar a los campesinos de las afueras de la ciudad de Atenas, que eran un bloque constituyente clave de su partido, el Hiperakrioi, a obtener tierras, así como a comprar herramientas y equipos agrícolas. Los préstamos a los pequeños agricultores se financiaban en gran parte con una tasa o impuesto sobre la producción agrícola, un raro ejemplo documentado de impuesto directo ateniense, con un tipo del diez por ciento según Aristóteles. Una fuente secundaria informa de que el impuesto era más cercano al cinco por ciento. En consecuencia, la concesión de préstamos y dinero a los habitantes de las zonas rurales de los alrededores de Atenas les permitía seguir trabajando en el campo y quizás desinteresarse de la política de la ciudad-estado.

Peisistratos también puso en marcha un sistema itinerante de jueces por toda la campiña para llevar a cabo juicios in situ, e incluso el propio tirano acompañaba ocasionalmente a estos grupos con fines de inspección y resolución de conflictos. En una ocasión, Peisistratos compareció ante el tribunal en su propia defensa, acusado de asesinato, pero la acusación

Desde el punto de vista comercial, la cerámica ateniense o ática era una exportación clave, y en el siglo VII empezaron a llegar pequeñas cantidades de cerámica a las regiones del Mar Negro, Italia y Francia (los nombres actuales de estas regiones). Bajo el mandato de Solón, a partir de principios del siglo VI, estas mercancías de cerámica de figuras negras comenzaron a exportarse en número y distancia cada vez mayores desde Atenas, llegando a todas las regiones del Mar Egeo y del Mediterráneo. Peisistratos continuó expandiendo este vital comercio de cerámica, encontrándose la cerámica de figuras negras en Jonia, Chipre y hasta el este de Siria, mientras que al oeste, España era el mercado más lejano. La popularidad de la cerámica ateniense fue notable en el hecho de que su número llegó a superar las exportaciones de cerámica corintia.

En cuanto a la propia ciudad de Atenas, Peisistratos se embarcó en una campaña de proyectos de construcción pública para mejorar las infraestructuras y la arquitectura de Atenas, construyendo nuevas y mejorando las antiguas. Su administración construyó carreteras y trabajó para mejorar el suministro de agua de Atenas. Se conectó un acueducto a la fuente de Enneakrounos en el borde del ágora y se mejoró este mercado revisando la disposición del mismo de forma más sistemática, mejorando tanto su eficacia como el uso del espacio. Los arqueólogos han descubierto marcadores del ágora del siglo VI que apoyan esta afirmación. Los aristócratas poseían antes sus pozos privados y Peisistratos optó por construir casas-fuente con acceso público al agua. En la Acrópolis, el templo de Atenea se reconstruyó a medida que avanzaba el siglo VI, y durante el gobierno de Peisístrato se inició la construcción de un gran templo dedicado a Zeus, que se detuvo a su muerte, se reanudó varios siglos después y finalmente fue completado por Adriano, emperador romano, en el año 131 d.C. El mecenazgo público, más que el privado, se convirtió en el sello distintivo de una sociedad gobernada por Peisistratos, proporcionando una fuente constante de puestos de trabajo en la construcción a los ciudadanos que lo necesitaban y viviendas más asequibles en el centro de la ciudad. En consecuencia, más personas pudieron trasladarse a la ciudad de Atenas.

Para financiar estos proyectos de infraestructuras públicas, así como para aumentar la profundidad y la variedad de la oferta cultural y artística, Peisistratos utilizó los flujos de ingresos generados por la minería del monte Pangeo, en el norte de Grecia, y las minas de plata situadas más cerca, en Laurion, propiedad del Estado, en el Ática. Sin embargo, a pesar de las pruebas de la acuñación de monedas de plata, R. J. Hopper escribe que, efectivamente, se produjo plata durante esta época, pero la cantidad no está clara para los años anteriores al 484

En lo que respecta a la acuñación de monedas de plata, las pruebas de esta producción comenzaron a aparecer a principios del siglo VI en varias ciudades-estado griegas. Pomeroy sostiene que la primera acuñación de monedas, con la imagen de un búho, fue iniciada por Peisistratos o sus hijos. Esta representación del búho simbolizaba a la diosa de la sabiduría, Atenea, y estas monedas se convirtieron rápidamente en la moneda más reconocida en la región del Egeo. Por su parte, Verlag sostiene que la acuñación comenzó probablemente en la primera década del tercer reinado de Peisístratos (546-circa 535 a.C.), pero el diseño fue el llamado Wappenmünzen (monedas heráldicas) al principio y después se cambió a la versión de moneda búho. La datación y el lugar de este cambio son inciertos, ya sea a finales de la era dinástica peistrátida o a principios de la era democrática de Atenas.

Extranjero

Junto con el floreciente comercio ateniense, Peisístratos llevó a cabo una política exterior, especialmente en el centro del mar Egeo, con la intención de establecer alianzas con líderes amigos. En la isla de Naxos, el rico Lygdamis, que ayudó a Peisistratos en su regreso triunfal de su segundo exilio, fue instalado como gobernante y tirano, y Lygdamis, a su vez, colocó a Polícrates como gobernante de la isla de Samos. Peisístrato retomó el control de la ciudad portuaria, Sigeion o Sigeum, en la costa de Anatolia occidental (la actual Turquía), poniendo a uno de sus hijos al frente del gobierno.

Además, Peisistratos logró establecer una presencia ateniense en el Quersoneso tracio, ahora conocido como la península de Galípoli, situada en la actual Turquía, enviando a Milcíades, hijo de Kimón, a gobernar como tirano. El Helesponto era un estrecho de agua muy estrecho entre el Quersoneso tracio y Anatolia, y la península tracia era un lugar clave en las rutas de viaje entre Asia Menor (Anatolia) y el continente europeo. Heródoto relata en las Historias que Milcíades fue enviado a tomar el control del Quersoneso en un momento posterior del siglo VI, en el año 516, por los hijos de Peisístrato. En el proceso de asumir el poder, Milcíades se procuró el apoyo de 500 mercenarios, de forma similar a la táctica de Peisístrato, y se casó con una princesa tracia.

A diferencia de la definición moderna de tirano, un líder unipersonal cuyos atributos de gobierno se consideran a menudo violentos y opresivos, el uso del término tirano durante la Edad Arcaica de Grecia no implicaba automáticamente acciones dictatoriales o duras por parte de ese individuo. Más bien, el pueblo griego juzgaba el reinado de un tirano, bueno o malo, en relación con sus acciones y su comportamiento. Algunas tiranías duraban poco, mientras que otras, como la de Peisistratos, podían durar bastante tiempo, incluso décadas, si se percibía como una buena tiranía y era aceptada por el pueblo. Por definición, los tiranos obtenían su posición de gobierno por la fuerza u otros medios inconstitucionales, y no heredaban este papel autoritario a la manera de un rey o mediante la sucesión monárquica. Sin embargo, una vez en el poder, muchos tiranos intentaron establecer la propagación de su gobierno pasando el manto de liderazgo a sus hijos, de forma similar al enfoque de Peisistratos. Por lo general, un tirano procedía de las filas de otros aristócratas, pero con frecuencia reunía a los pobres y a los impotentes para su causa en un intento de obtener el poder, ejemplificado por Peisistratos cuando formó la facción Hyperakrioi. Para facilitar su transición al poder y fomentar la seguridad de la sociedad, los tiranos podían optar por mantener el statu quo de las instituciones gubernamentales y las leyes, e incluso de los titulares de cargos heredados, en lugar de purgarlos,

En opinión de Heródoto, tal y como se documenta en las Historias, tras asumir el poder por primera vez, Peisístrato gestionó la ciudad de Atenas de forma equitativa y justa, manteniendo la estructura de gobierno y de cargos políticos tal y como estaba, sin modificar las leyes existentes. Sin embargo, después de reasumir el control en el año 546 a.C. para su tercera etapa como jefe de estado, Heródoto permite que establezca firmemente su tiranía con su fuerza mercenaria, que aumente sus ingresos procedentes de fuentes mineras en el Ática y en el monte Pangeo, que coloque a los hijos de los opositores como rehenes en la isla de Naxos y que exilie tanto a los alcmeónidas como a otros disidentes atenienses (no está claro si por exilio libremente elegido o por la fuerza). Pomeroy reafirma el comentario de Heródoto sobre el tercer turno de Peisístrato en el poder, añadiendo que Peisístrato instaló a parientes y amigos en los cargos de varios arcontes y detuvo a los hijos de algunos atenienses como rehenes para disuadir futuros levantamientos y desalentar la oposición. Algunas de estas acciones contradecirían la percepción de que Peisístrato gobernaba con justicia y cumplía la ley. Aristóteles secunda las observaciones iniciales de Heródoto caracterizando el reinado de Peisístrato como moderado y suave, describiendo al gobernante como de carácter agradable y tierno. Como ejemplo, Aristóteles relata el caso de un miembro del séquito de Peisístrato que se encontró con un hombre que cultivaba una parcela muy pedregosa y le preguntó cuál era el rendimiento de esta tierra. El hombre anónimo respondió que recibía dolores y molestias físicas y Peisistratos recibió una décima parte de este rendimiento. Debido a su honestidad, o quizás a su astucia, Peisistratos eximió al hombre de pagar sus impuestos. Aristóteles también comenta que el gobierno de Peisistratos funcionaba más de manera constitucional y menos como una tiranía.

Rosivach escribe que la dinastía Peisistrato no cambió fundamentalmente el gobierno tal y como fue creado originalmente por Solón; en su lugar, mantuvieron el poder instalando aliados en puestos gubernamentales importantes, amenazando con la fuerza cuando era necesario y utilizando alianzas matrimoniales, siendo todas ellas tácticas que residen fuera de la constitución y la ley. Forsdyke relata el cierto uso de palabras griegas por parte de Heródoto en sus Historias en referencia a la tiranía de Peisistratos y defiende que una sociedad gobernada por un tirano tiene ciudadanos débiles mientras que una sociedad democrática tiene personas fuertes y libres.

Peisístrato murió en 527 ó 528 a.C., y su hijo mayor, Hipias, le sucedió como tirano de Atenas. Hipias, junto con su hermano Hiparco, mantuvo muchas de las leyes existentes y gravó a los atenienses con no más del cinco por ciento de sus ingresos. En el año 514 a.C., dos amantes, Harmodio y Aristogeitón, urdieron un complot para asesinar a Hipias e Hiparco, después de que Hiparco solicitara sin éxito al más joven Harmodio y posteriormente insultara a su hermana. Sin embargo, Hiparco fue el único asesinado y, según Tucídides, fue identificado erróneamente como el tirano supremo por ser la víctima. Sin embargo, Hipias fue el verdadero líder de Atenas, permaneciendo en el poder durante otros cuatro años. Durante este tiempo, Hipias se volvió más paranoico y opresivo en sus acciones, matando a muchos de los ciudadanos atenienses. La familia Alcmaeonid ayudó a deponer la tiranía sobornando al oráculo de Delfos para que dijera a los espartanos que liberaran Atenas, lo que hicieron en el 510 a.C. Tras la captura de sus hijos, Hipias y los demás peisistrátidas se vieron obligados a aceptar las condiciones dictadas por los atenienses para recuperar a sus hijos y fueron exiliados, facilitándoseles un salvoconducto para llegar a Sigeion.

El gobernante peístrida superviviente, Hipias, acabó uniéndose a la corte del rey Darío de Persia, y pasó a ayudar a los persas en su ataque a Maratón (490 a.C.) durante las guerras greco-persas, actuando como guía. Tras la caída de la dinastía peisistratida en el año 510 y la deposición de Hipias, Cleístenes de Atenas acaba triunfando en una lucha por el poder, dividiendo a los ciudadanos atenienses en diez nuevas tribus, creando un Consejo de los Quinientos como asamblea representativa, y dando paso a la era del gobierno democrático en el año 508

A la muerte de Peisístrato, la cohesión de Atenas y de la población de su ciudad-estado en una sociedad estrechamente unida, tanto de carácter religioso como civil, estaba muy avanzada, aunque Atenas era todavía mucho menos influyente militar y políticamente en comparación con Esparta, su futura aliada y rival del próximo siglo V a.C. Según Aristóteles, la tiranía de la época de Peisístrato se consideraba comúnmente como «la edad del oro». Esta referencia a una edad de oro se remonta al dios mitológico Cronos

Durante la época de la democracia ateniense, el desarrollo del ostracismo, la expulsión de un ciudadano durante un máximo de diez años, como herramienta de gestión gubernamental surgió como reacción a la tiranía de los peisistrátides, y se concibió, en parte, como una defensa contra posibles tiranos o individuos que acumularan demasiado poder o influencia.

El poeta Dante en el Canto XV del Purgatorio, la segunda entrega de la Divina Comedia, hace referencia a Peisistratos como respondiendo de forma amable cuando interactúa con un admirador de su hija.

Según Suda, los guardaespaldas de Peisistratos se llamaban pies de lobo (alternativamente, porque tenían un símbolo de lobo en sus escudos.

Fuentes

  1. Pisistratus
  2. Pisístrato
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