Pieter Brueghel el Viejo

Resumen

Pieter Bruegel (c. 1525-1530 – 9 de septiembre de 1569) fue el artista más importante de la pintura renacentista holandesa y flamenca, pintor y grabador, conocido por sus paisajes y escenas de campesinos (fue pionero en convertir ambos tipos de temas en el centro de atención de los grandes cuadros.

Fue una influencia formativa en la pintura holandesa del Siglo de Oro y en la pintura posterior en general por su innovadora elección de temas, ya que pertenece a la primera generación de artistas que creció cuando los temas religiosos habían dejado de ser el tema natural de la pintura. Tampoco pintó retratos, el otro pilar del arte neerlandés. Tras su formación y sus viajes a Italia, regresó en 1555 para instalarse en Amberes, donde trabajó principalmente como prolífico diseñador de grabados para el principal editor de la época. Sólo hacia el final de la década pasó a hacer de la pintura su medio principal, y todos sus cuadros famosos proceden del periodo siguiente, de poco más de una década, antes de su temprana muerte, cuando probablemente tenía cuarenta años y estaba en la cima de sus facultades.

Además de mirar hacia el futuro, su arte revitaliza los temas medievales, como las chanzas marginales de la vida ordinaria en los manuscritos iluminados y las escenas calendáricas de las labores agrícolas situadas en fondos paisajísticos, y las sitúa en una escala mucho mayor que antes, y en el costoso medio de la pintura al óleo. Hace lo mismo con el mundo fantástico y anárquico desarrollado en los grabados e ilustraciones de libros del Renacimiento.

A veces se le denomina «Bruegel campesino», para distinguirlo de los numerosos pintores posteriores de su familia, incluido su hijo Pieter Brueghel el Joven (sus familiares siguieron utilizando «Brueghel» o «Breughel».

Primeros años de vida

Las dos principales fuentes tempranas de la biografía de Bruegel son el relato de Lodovico Guicciardini sobre los Países Bajos (1567) y el Schilder-boeck de Karel van Mander de 1604. Guicciardini registró que Bruegel había nacido en Breda, pero Van Mander especificó que Bruegel había nacido en un pueblo (dorp) cerca de Breda llamado «Brueghel», que no se ajusta a ningún lugar conocido. No se sabe nada de su familia. Van Mander parece suponer que procedía de un entorno campesino, en consonancia con el excesivo énfasis que ponen Van Mander y muchos de los primeros historiadores y críticos de arte en las escenas de género campesino de Bruegel.

Del hecho de que Bruegel ingresara en el gremio de pintores de Amberes en 1551, se deduce que nació entre 1525 y 1530. Su maestro, según Van Mander, fue el pintor de Amberes Pieter Coecke van Aelst.

Entre 1545 y 1550 fue alumno de Pieter Coecke, que murió el 6 de diciembre de 1550. Sin embargo, antes de esto, Bruegel ya trabajaba en Malinas, donde está documentado entre septiembre de 1550 y octubre de 1551 ayudando a Peeter Baltens en un retablo (ahora perdido), pintando las alas en grisalla. Es posible que Bruegel obtuviera este trabajo a través de las conexiones de Mayken Verhulst, la esposa de Pieter Coecke. El padre y los ocho hermanos de Mayken eran todos artistas o estaban casados con un artista, y vivían en Malinas.

Viajes

En 1551, Bruegel se convirtió en maestro libre del Gremio de San Lucas de Amberes. Poco después partió hacia Italia, probablemente pasando por Francia. Visitó Roma y, de forma bastante aventurera para la época, en 1552 llegó a Reggio Calabria, en el extremo sur de la península, donde un dibujo registra la ciudad en llamas tras una incursión turca. Probablemente continuó hacia Sicilia, pero en 1553 ya estaba de vuelta en Roma. Allí conoció al miniaturista Giulio Clovio, en cuyo testamento de 1578 figuran pinturas de Bruegel; en un caso, una obra conjunta. Estas obras, aparentemente paisajes, no han sobrevivido, pero se atribuyen a Bruegel miniaturas marginales en manuscritos de Clovio.

Salió de Italia en 1554 y llegó a Amberes en 1555, cuando Hieronymus Cock, el editor de grabados más importante del norte de Europa, publicó la serie de grabados con sus diseños conocida como Grandes paisajes. La ruta de regreso de Bruegel es incierta, pero gran parte del debate al respecto perdió relevancia en la década de 1980, cuando se descubrió que la célebre serie de grandes dibujos de paisajes montañosos que se creía realizada durante el viaje no era en absoluto obra de Bruegel. Sin embargo, todos los dibujos del viaje que se consideran auténticos son de paisajes; a diferencia de la mayoría de los demás artistas del siglo XVI que visitaron Roma, parece haber ignorado tanto las ruinas clásicas como los edificios contemporáneos.

Amberes y Bruselas

Desde 1555 hasta 1563, Bruegel vivió en Amberes, entonces el centro editorial del norte de Europa, trabajando principalmente como diseñador de más de cuarenta grabados para Cock, aunque sus pinturas fechadas comienzan en 1557. Salvo una excepción, Bruegel no trabajaba él mismo las planchas, sino que elaboraba un dibujo a partir del cual trabajaban los especialistas de Cock. Se movía en los animados círculos humanistas de la ciudad, y su cambio de nombre (al mismo tiempo que cambiaba la escritura con la que firmaba, de la letra negra gótica a las mayúsculas romanas.

En 1563 se casó con Mayken Coecke, hija de Pieter Coecke, en Bruselas, donde vivió el resto de su corta vida. Mientras Amberes era la capital del comercio neerlandés y del mercado del arte, Bruselas era el centro del gobierno. Van Mander cuenta que su suegra le presionó para que se trasladara y se distanciara de su ama de llaves. A estas alturas, la pintura se había convertido en su actividad principal, y sus obras más famosas proceden de estos años. Sus cuadros eran muy codiciados, con mecenas que incluían a ricos coleccionistas flamencos y al cardenal Granvelle, de hecho el ministro principal de los Habsburgo, que tenía su sede en Malinas. Bruegel tuvo dos hijos, ambos conocidos como pintores, y una hija de la que no se sabe nada. Se trata de Pieter Brueghel el Joven (murió demasiado pronto para formar a ninguno de ellos. Murió en Bruselas el 9 de septiembre de 1569 y fue enterrado en el Kapellekerk.

Van Mander afirma que, antes de morir, le dijo a su mujer que quemara algunos dibujos, tal vez diseños para grabados, que llevaban inscripciones «demasiado agudas o sarcásticas… ya sea por remordimiento o por temor a que ella pudiera resultar perjudicada o a que se la responsabilizara de alguna manera», lo que ha dado lugar a muchas especulaciones sobre su carácter de provocación política o doctrinal, en un clima de fuertes tensiones en estos dos ámbitos.

Bruegel nació en una época de grandes cambios en Europa Occidental. Los ideales humanistas del siglo anterior influyeron en artistas y eruditos. Italia se encontraba al final de su Alto Renacimiento artístico y cultural, cuando artistas como Miguel Ángel y Leonardo da Vinci pintaron sus obras maestras. En 1517, unos ocho años antes del nacimiento de Bruegel, Martín Lutero creó sus Noventa y Cinco Tesis e inició la Reforma Protestante en la vecina Alemania. La Reforma se vio acompañada por la iconoclasia y la destrucción generalizada del arte, incluso en los Países Bajos. La Iglesia católica consideró el protestantismo y su iconoclasia como una amenaza para la Iglesia. El Concilio de Trento, que concluyó en 1563, determinó que el arte religioso debía centrarse más en el tema religioso y menos en las cosas materiales y las cualidades decorativas.

En esta época, los Países Bajos estaban divididos en Diecisiete Provincias, algunas de las cuales querían separarse del dominio de los Habsburgo con sede en España. Mientras tanto, la Reforma produjo una serie de denominaciones protestantes que ganaron adeptos en las Diecisiete Provincias, influenciadas por los nuevos estados alemanes luteranos al este y la nueva Inglaterra anglicana al oeste. Los monarcas Habsburgo de España intentaron una política de estricta uniformidad religiosa para la Iglesia católica dentro de sus dominios y la impusieron con la Inquisición. El aumento de los antagonismos religiosos y los disturbios, las maniobras políticas y las ejecuciones acabaron provocando el estallido de la Guerra de los Ochenta Años.

En este ambiente, Bruegel alcanzó la cumbre de su carrera como pintor. Dos años antes de su muerte, comenzó la Guerra de los Ochenta Años entre las Provincias Unidas y España. Aunque Bruegel no vivió para verlo, siete provincias se independizaron y formaron la República Holandesa, mientras que las otras diez permanecieron bajo el control de los Habsburgo al final de la guerra.

Campesinos

Pieter Bruegel se especializó en pinturas de género pobladas por campesinos, a menudo con un elemento de paisaje, aunque también pintó obras religiosas. Hacer de la vida y las costumbres de los campesinos el centro de atención de una obra era poco frecuente en la pintura de la época de Bruegel, y fue un pionero de la pintura de género. Muchos de sus cuadros de campesinos se dividen en dos grupos en cuanto a escala y composición, ambos originales e influyentes en la pintura posterior. Su primer estilo muestra docenas de pequeñas figuras, vistas desde un punto de vista elevado, y repartidas de forma bastante uniforme por el espacio central del cuadro. El escenario suele ser un espacio urbano rodeado de edificios, dentro del cual las figuras tienen una «forma de representación fundamentalmente desconectada», con individuos o pequeños grupos que se dedican a su propia actividad diferenciada, ignorando a todos los demás.

Sus descripciones terrenales y poco sentimentales, pero vívidas, de los rituales de la vida en las aldeas -incluyendo la agricultura, las cacerías, las comidas, los festivales, los bailes y los juegos- son ventanas únicas a una cultura popular desaparecida, aunque todavía característica de la vida y la cultura belgas en la actualidad, y una fuente primordial de pruebas iconográficas sobre los aspectos físicos y sociales de la vida del siglo XVI. Por ejemplo, su famoso cuadro Proverbios neerlandeses, originalmente La capa azul, ilustra docenas de aforismos de la época, muchos de los cuales siguen utilizándose en el flamenco, el francés, el inglés y el holandés actuales. El entorno flamenco proporcionó un amplio público artístico para las pinturas llenas de proverbios, ya que éstos eran bien conocidos y reconocibles, además de entretenidos. Juegos de niños muestra la variedad de diversiones que disfrutaban los jóvenes. Sus paisajes invernales de 1565, como Los cazadores en la nieve, se consideran pruebas que corroboran la severidad de los inviernos durante la Pequeña Edad de Hielo. Bruegel pintó a menudo acontecimientos comunitarios, como en La boda campesina y La lucha entre el carnaval y la cuaresma. En cuadros como La boda del campesino, Bruegel pintó a personas individuales e identificables, mientras que las personas de La lucha entre el carnaval y la cuaresma son alegorías de la avaricia o la gula no identificables y con cara de magdalena.

Bruegel también pintó escenas religiosas en un amplio entorno paisajístico flamenco, como en la Conversión de Pablo y El sermón de San Juan Bautista. Aunque el tema de Bruegel era poco convencional, los ideales religiosos y los proverbios que impulsaban sus cuadros eran típicos del Renacimiento del Norte. Representó con precisión a personas con discapacidades, como en El ciego guiando al ciego, que representaba una cita de la Biblia: «Si el ciego guía al ciego, ambos caerán en el foso» (Mateo 15:14). Utilizando la Biblia para interpretar este cuadro, los seis ciegos son símbolos de la ceguera de la humanidad al perseguir objetivos terrenales en lugar de centrarse en las enseñanzas de Cristo.

Utilizando su abundante espíritu y su fuerza cómica, Bruegel creó algunas de las primeras imágenes de aguda protesta social de la historia del arte. Algunos ejemplos son cuadros como La lucha entre el carnaval y la cuaresma (una sátira de los conflictos de la Reforma Protestante) y grabados como El culo en la escuela y Cajas fuertes luchando contra huchas.

A lo largo de la década de 1560, Bruegel se inclina por un estilo que muestra sólo unas pocas figuras de gran tamaño, normalmente en un fondo de paisaje sin vista lejana. Sus cuadros dominados por sus paisajes adoptan un camino intermedio tanto en lo que respecta al número como al tamaño de las figuras.

Elementos del paisaje

Bruegel adaptó e hizo más natural el estilo del paisaje mundial, que muestra pequeñas figuras en un paisaje panorámico imaginario visto desde un punto de vista elevado que incluye montañas y tierras bajas, agua y edificios. De regreso a Amberes desde Italia, el editor Hieronymus Cock le encargó en la década de 1550 que realizara dibujos para una serie de grabados, los Grandes Paisajes, para satisfacer la creciente demanda de imágenes de paisajes.

Algunos de sus primeros cuadros, como su Paisaje con la huida a Egipto (Courtauld, 1563), se inscriben plenamente en las convenciones de Patinir, pero su Paisaje con la caída de Ícaro (conocido por dos copias) tenía un paisaje al estilo de Patinir, en el que ya la figura más grande era un personaje de género que sólo era un espectador del supuesto tema narrativo, y puede que ni siquiera fuera consciente de ello. La fecha del original perdido de Bruegel no está clara, pero probablemente sea relativamente temprana y, de ser así, prefigura la tendencia de sus obras posteriores. Durante la década de 1560, las primeras escenas repletas de multitud de figuras muy pequeñas, ya sean figuras de género campesino o figuras de narraciones religiosas, dan paso a un pequeño número de figuras mucho más grandes.

Su famoso conjunto de paisajes con figuras de género que representan las estaciones del año son la culminación de su estilo paisajístico; los cinco cuadros que se conservan utilizan los elementos básicos del paisaje mundial (sólo uno carece de montañas escarpadas) pero los transforman en su propio estilo. Son más grandes que la mayoría de las obras anteriores, con una escena de género con varias figuras en primer plano, y la vista panorámica vista a través de los árboles. Bruegel también conoció el estilo paisajístico de la Escuela del Danubio a través de grabados.

La serie sobre los meses del año incluye varias de las obras más conocidas de Bruegel. En 1565, un acaudalado mecenas de Amberes, Niclaes Jonghelinck, le encargó una serie de cuadros de cada mes del año. Los historiadores del arte no están de acuerdo en si la serie incluía originalmente seis o doce obras. En la actualidad, sólo se conservan cinco de estos cuadros y algunos de los meses están emparejados para formar una estación general. Los tradicionales libros de horas flamencos de lujo (1416) tenían páginas de calendario que incluían las Labores de los Meses, representaciones ambientadas en paisajes de las tareas agrícolas, el clima y la vida social típicos de ese mes.

Los cuadros de Bruegel eran de una escala mucho mayor que la típica pintura de una página de calendario, cada uno de ellos de aproximadamente tres pies por cinco pies. Para Bruegel, se trataba de un gran encargo (el tamaño de un encargo se basaba en el tamaño de la pintura) y uno importante. En 1565 comenzaron las revueltas calvinistas y sólo pasaron dos años antes de que estallara la Guerra de los Ochenta Años. Es posible que Bruegel se sintiera más seguro con un encargo laico para no ofender a calvinistas o católicos. Algunos de los cuadros más famosos de esta serie son Los cazadores en la nieve (diciembre-enero) y Los segadores (agosto).

A su regreso de Italia a Amberes, Bruegel se ganaba la vida produciendo dibujos que se convertían en grabados para el principal editor de grabados de la ciudad, y de hecho del norte de Europa, Hieronymus Cock. En su «Casa de los Cuatro Vientos», Cock dirigía una operación de producción y distribución bien engrasada que producía eficazmente grabados de todo tipo, más preocupados por las ventas que por los mejores logros artísticos. La mayor parte de los grabados de Bruegel proceden de esta época, pero continuó produciendo diseños dibujados para grabados hasta el final de su vida, dejando sólo dos completados de una serie de las Cuatro Estaciones. Los grabados eran populares y es razonable suponer que todos los publicados han sobrevivido. En muchos casos contamos también con los dibujos de Bruegel. Aunque el tema de su obra gráfica se continuó a menudo en sus pinturas, hay considerables diferencias de énfasis entre las dos obras. Para sus contemporáneos y durante mucho tiempo después, hasta que los museos públicos y las buenas reproducciones de los cuadros los dieron a conocer, Bruegel era mucho más conocido por sus grabados que por sus pinturas, lo que explica en gran medida la valoración crítica que se hace de él como mero creador de escenas cómicas campesinas.

Las estampas son en su mayoría grabados, aunque a partir de 1559, aproximadamente, algunas son grabados o mezclas de ambas técnicas. Sólo se realizó una xilografía completa a partir de un diseño de Bruegel, y otra quedó incompleta. Ésta, La esposa sucia, es una supervivencia muy inusual (actualmente en el Metropolitan Museum of Art) de un dibujo en bloque de madera destinado a la impresión. Por alguna razón, el cortador de bloques especializado que talló el bloque, siguiendo el dibujo al mismo tiempo que lo destruía, sólo había hecho una esquina del diseño antes de dejar de trabajar. El diseño aparece entonces como un grabado, quizá poco después de la muerte de Bruegel.

Entre sus mayores éxitos se encuentran una serie de alegorías, entre las que se encuentran varios diseños que adoptan muchos de los manierismos propios de su compatriota Hieronymus Bosch: Los siete pecados capitales y Las virtudes. Los pecadores son grotescos e inidentificables, mientras que las alegorías de la virtud suelen llevar extraños tocados. El hecho de que las imitaciones del Bosco se vendieran bien queda demostrado por su dibujo El pez grande se come al pez chico (actual Albertina), que Bruegel firmó pero que Cock atribuyó descaradamente al Bosco en la versión impresa.

Aunque es de suponer que Bruegel los hizo, no se conserva ningún dibujo que sea claramente un estudio preparatorio para un cuadro. La mayoría de los dibujos que se conservan son diseños acabados para grabados, o dibujos de paisajes bastante acabados. Tras una considerable depuración de las atribuciones en las últimas décadas, dirigida por Hans Mielke, en la actualidad se acepta generalmente que sesenta y una hojas de dibujos son de Bruegel. De la carnicería ha surgido un nuevo «Maestro de los paisajes de montaña». La observación clave de Mielke fue que la marca de agua del lirio en el papel de varias hojas sólo se encontró a partir de 1580, lo que llevó a la rápida aceptación de su propuesta. Otro grupo de unos veinticinco dibujos a pluma de paisajes, muchos de ellos firmados y fechados como de Bruegel, se atribuyen ahora a Jacob Savery, probablemente de la década anterior a la muerte de éste en 1603. Un detalle es que dos dibujos que incluían las murallas de Ámsterdam estaban fechados en 1563, pero incluían elementos construidos sólo en la década de 1590. Este grupo parece haber sido realizado como falsificaciones deliberadas.

Hacia 1563, Bruegel se trasladó de Amberes a Bruselas, donde se casó con Mayken Coecke, hija del pintor Pieter Coecke van Aelst y de Mayken Verhulst. Según consta en los archivos de la Catedral de Amberes, su declaración de matrimonio se registró el 25 de julio de 1563. El matrimonio propiamente dicho se celebró en la Iglesia de la Capilla de Bruselas en 1563.

Pieter el Viejo tuvo dos hijos: Pieter Brueghel el Joven y Jan Brueghel el Viejo (ambos mantuvieron su nombre como Brueghel). Su abuela, Mayken Verhulst, formó a los hijos porque «el Viejo» murió cuando ambos eran muy pequeños. El hermano mayor, Pieter Brueghel, copió el estilo y las composiciones de su padre con competencia y considerable éxito comercial. Jan era mucho más original y muy versátil. Fue una figura importante en la transición al estilo barroco en la pintura flamenca del Barroco y en la pintura holandesa del Siglo de Oro en varios de sus géneros. A menudo colaboró con otros artistas de primera fila, incluso con Peter Paul Rubens en muchas obras, como la Alegoría de la vista.

Otros miembros de la familia son Jan van Kessel el Viejo (nieto de Jan Brueghel el Viejo) y Jan van Kessel el Joven. A través de David Teniers el Joven, yerno de Jan Brueghel el Viejo, la familia también está relacionada con toda la familia de pintores Teniers y con la familia de pintores y escultores Quellinus, a través del matrimonio de Jan-Erasmus Quellinus con Cornelia, hija de David Teniers el Joven.

El arte de Bruegel fue durante mucho tiempo más valorado por los coleccionistas que por los críticos. Su amigo Abraham Ortelius lo describió en un álbum de amistad en 1574 como «el pintor más perfecto de su siglo», pero tanto Vasari como Van Mander lo consideran esencialmente un sucesor cómico de Jerónimo Bosch.

Pero la obra de Bruegel, por lo que sabemos, siempre fue muy coleccionada. El banquero Nicolaes Jonghelinck poseía dieciséis cuadros; su hermano Jacques Jonghelinck era un caballero escultor y medallista, que también tenía importantes intereses comerciales. Realizó medallas y tumbas de estilo internacional para la élite bruselense, especialmente para el cardenal Granvelle, que también era un entusiasta mecenas de Bruegel. Granvelle poseía al menos dos Bruegels, entre ellos la Huida a Egipto de Courtauld, pero no sabemos si los compró directamente al artista. El sobrino y heredero de Granvelle fue presionado por Rodolfo II, el emperador austriaco de los Habsburgo, para que le quitara sus Bruegels. La serie de los Meses entró en las colecciones de los Habsburgo en 1594, regalada al hermano de Rodolfo y posteriormente adquirida por el propio emperador. Rodolfo llegó a poseer al menos diez cuadros de Bruegel. Una generación más tarde, Rubens poseía once o doce, que pasaron en su mayoría al senador de Amberes Pieter Stevens, y que fueron vendidos en 1668.

El hijo de Bruegel, Pieter, todavía podía mantenerse ocupado, junto con un gran equipo de estudio, produciendo réplicas o adaptaciones de las obras de Bruegel, así como sus propias composiciones en líneas similares, sesenta años o más después de que fueran pintadas por primera vez. Las obras más copiadas no son, por lo general, las más famosas hoy en día, aunque esto puede reflejar la disponibilidad de los dibujos detallados a escala real que evidentemente se utilizaron. El cuadro más copiado es el Paisaje de invierno con (se registran 127 copias. Entre ellas se encuentran las pinturas que siguen algunos de los diseños de grabados de Bruegel, especialmente la Primavera.

Los artistas de escenas de género campesino del siglo siguiente estuvieron muy influenciados por Brueghel. Fuera de la familia Brueghel, las primeras figuras fueron Adriaen Brouwer (c. 1605

El tratamiento crítico de Bruegel como artista esencialmente de escenas campesinas cómicas persistió hasta finales del siglo XIX, incluso después de que sus mejores cuadros se hicieran ampliamente visibles al convertirse las colecciones reales y aristocráticas en museos. Esto era en parte explicable cuando su obra se conocía principalmente por copias, grabados y reproducciones. Incluso Henri Hymans, cuya obra de 1890

Se conservan unos cuarenta cuadros generalmente aceptados, doce de los cuales se encuentran en el Kunsthistorisches Museum de Viena. Se sabe que otros se han perdido, incluido el que, según van Mander, el propio Bruegel consideraba su mejor obra, «un cuadro en el que triunfa la Verdad».

Bruegel sólo grabó una plancha, La caza del conejo, pero diseñó unas cuarenta estampas, tanto grabados como aguafuertes, la mayoría para la editorial Cock. Como ya se ha dicho, actualmente se reconocen como auténticos unos sesenta y un dibujos, en su mayoría diseños para grabados o paisajes.

Su cuadro Paisaje con la caída de Ícaro, del que ahora se cree que sólo se conservan copias, es el tema de las últimas líneas del poema de 1938 «Musée des Beaux Arts» de W. H. Auden:

En el Ícaro de Brueghel, por ejemplo: cómo todo se aleja sin prisa del desastre; el labradorHa oído el chapoteo, el grito desamparado,Pero para él no fue un fracaso importante; el sol brillóComo tenía que hacerlo sobre las patas blancas que desaparecían en el agua verde, y el costoso y delicado barco que debió verAlgo asombroso, un niño cayendo del cielo, Tenía un lugar al que llegar y navegó tranquilamente.

También fue el tema de un poema de 1960 de William Carlos Williams y se mencionó en la película de ciencia ficción de 1976 de Nicolas Roeg El hombre que cayó a la Tierra. Además, la última colección de poesía de Williams alude a varias obras de Bruegel.

El cuadro de Bruegel Dos monos fue el tema del poema de Wisława Szymborska de 1957, «Los dos monos de Brueghel».

El director de cine ruso Andrei Tarkovsky hace referencia a los cuadros de Bruegel en sus películas varias veces, sobre todo en Solaris (1972) y El espejo (1975).

El director Lars von Trier también utiliza los cuadros de Bruegel en su película Melancholia (2011). Esto se utilizó como referencia a Solaris de Tarkovsky, una película con temas relacionados.

Su cuadro de 1564 La procesión al calvario inspiró la coproducción cinematográfica polaco-sueca de 2011 El molino y la cruz, en la que Bruegel es interpretado por Rutger Hauer. Los cuadros de Bruegel en el Kunsthistorisches Museum se muestran en la película de 2012 Las horas del museo, en la que su obra es ampliamente comentada por un guía.

Seamus Heaney se refiere a Brueghel en su poema «The Seed Cutters». David Jones alude al cuadro «El ciego guiando al ciego» en su poema en prosa «Entre paréntesis» de la Primera Guerra Mundial: «la oscuridad de los tropiezos de los ciegos, que Breughel conocía – zanja circunscrita».

Michael Frayn, en su novela Headlong, imagina que un panel perdido de la serie de los Meses de 1565 resurge sin ser reconocido, lo que desencadena un loco conflicto entre un amante del arte (y del dinero) y el patán que lo posee. Se reflexiona mucho sobre los motivos secretos de Bruegel para pintarlo.

En su libro American Barricade, Danniel Schoonebeek alude a varios cuadros de Brueghel en su poema «Poema para un vuelo de siete horas», especialmente en los versos: «Yo soy los sabuesos de Brueghel

El autor Don Delillo utiliza el cuadro de Bruegel El triunfo de la muerte en su novela Underworld y en su cuento «Pafko en el muro». Se cree que el cuadro Los cazadores en la nieve influyó en el cuento clásico del mismo título escrito por Tobias Wolff y que aparece en En el jardín de los mártires norteamericanos.

En el prólogo de su novela La locura del mundo, el autor Jesse Bullington explica que el cuadro Proverbios neerlandeses de Bruegel no sólo inspiró el título, sino también la trama en cierta medida. Varias secciones se introducen con un proverbio representado en el cuadro que alude a un elemento de la trama.

La poetisa Sylvia Plath se refiere al cuadro de Bruegel El triunfo de la muerte en su poema «Two Views of a Cadaver Room» (Dos vistas de una sala de cadáveres) de su colección de 1960 El coloso y otros poemas.

Fuentes

  1. Pieter Bruegel the Elder
  2. Pieter Brueghel el Viejo
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