Percy Bysshe Shelley

Resumen

Percy Bysshe Shelley (4 de agosto de 1792 – 8 de julio de 1822) fue uno de los principales poetas románticos ingleses. El crítico literario estadounidense Harold Bloom lo describe como «un magnífico artesano, un poeta lírico sin rival y, seguramente, uno de los intelectuales escépticos más avanzados que jamás haya escrito un poema». Radical tanto en su poesía como en sus opiniones políticas y sociales, Shelley no alcanzó la fama en vida, pero el reconocimiento de sus logros en poesía creció constantemente tras su muerte y se convirtió en una importante influencia para las generaciones posteriores de poetas, como Robert Browning, Algernon Charles Swinburne, Thomas Hardy y W. B. Yeats.

La reputación crítica de Shelley fluctuó en el siglo XX, pero en las últimas décadas ha logrado un creciente reconocimiento de la crítica por el arrollador ímpetu de su imaginería poética, su dominio de los géneros y las formas del verso, y la compleja interacción de ideas escépticas, idealistas y materialistas en su obra. Entre sus obras más conocidas están «Ozymandias» (1818), «Oda al viento del oeste» (1819), «A una alondra» (1820) y la balada política «La máscara de la anarquía» (1819). Sus otras obras importantes incluyen el drama en verso «La cencia» (1819) y poemas largos como «Alastor, o el espíritu de la soledad» (1815), «Julián y Maddalo» (1819), «Adonais» (1821), «Prometeo desencadenado» (1820) -considerado por muchos como su obra maestra- «Hellas» (1822), y su última obra, inacabada, «El triunfo de la vida» (1822).

La vida de Shelley estuvo marcada por las crisis familiares, la mala salud y la reacción contra su ateísmo, sus opiniones políticas y su desafío a las convenciones sociales. En 1818 se autoexilió permanentemente en Italia, y durante los cuatro años siguientes produjo lo que Leader y O»Neill denominan «una de las mejores poesías del periodo romántico». Su segunda esposa, Mary Shelley, fue la autora de Frankenstein. Murió en un accidente de barco en 1822, a la edad de 29 años.

Shelley nació el 4 de agosto de 1792 en Field Place, Broadbridge Heath, cerca de Horsham, West Sussex, Inglaterra. Era el hijo mayor de Sir Timothy Shelley (1753-1844), diputado whig por Horsham de 1790 a 1792 y por Shoreham entre 1806 y 1812, y de su esposa, Elizabeth Pilfold (1763-1846), hija de un exitoso carnicero. Tenía cuatro hermanas menores y un hermano mucho menor. La primera infancia de Shelley fue protegida y en su mayor parte feliz. Estaba especialmente unido a sus hermanas y a su madre, que le animaba a cazar, pescar y montar a caballo. A los seis años, fue enviado a una escuela diurna dirigida por el vicario de la iglesia de Warnham, donde demostró tener una memoria impresionante y un don para los idiomas.

En 1802 ingresó en la Academia Syon House de Brentford, Middlesex, donde su primo Thomas Medwin era alumno. Shelley se sentía intimidado e infeliz en la escuela y a veces respondía con rabia violenta. También empezó a sufrir las pesadillas, alucinaciones y el andar dormido que le afligirían periódicamente a lo largo de su vida. Shelley desarrolló un interés por la ciencia que complementaba su voraz lectura de cuentos de misterio, romance y lo sobrenatural. Durante sus vacaciones en Field Place, sus hermanas solían estar aterrorizadas al ser sometidas a sus experimentos con pólvora, ácidos y electricidad. De vuelta a la escuela, hizo estallar una valla con pólvora.

En 1804, Shelley ingresó en el Eton College, un periodo que más tarde recordaría con aversión. Fue sometido a un acoso de la muchedumbre particularmente severo, que los perpetradores llamaban «Shelley-baits». Varios biógrafos y contemporáneos han atribuido el acoso a la actitud distante de Shelley, a su inconformismo y a su negativa a participar en las mariconadas. Sus peculiaridades y sus violentos ataques le valieron el apodo de «Mad Shelley». Su interés por el ocultismo y la ciencia continuó, y los contemporáneos lo describen dando una descarga eléctrica a un maestro, haciendo estallar un tocón de árbol con pólvora e intentando levantar espíritus con rituales ocultistas. En sus últimos años, Shelley cayó bajo la influencia de un profesor a tiempo parcial, el Dr. James Lind, que fomentó su interés por el ocultismo y le presentó a autores liberales y radicales. Según Richard Holmes, en su último año Shelley se había ganado una reputación de erudito clásico y de excéntrico tolerado. En su último curso, apareció su primera novela, Zastrozzi, y se hizo un hueco entre sus compañeros.

En Oxford, Shelley asistía a pocas clases y pasaba largas horas leyendo y realizando experimentos científicos en el laboratorio que tenía en su habitación. Conoció a un compañero de estudios, Thomas Jefferson Hogg, que se convirtió en su mejor amigo. Bajo la influencia de Hogg, Shelley se politizó cada vez más y desarrolló unas opiniones muy radicales y anticristianas. Estas opiniones eran peligrosas en el clima político reaccionario que reinaba durante la guerra de Gran Bretaña con la Francia napoleónica, y el padre de Shelley le advirtió de la influencia de Hogg.

En el invierno de 1810-1811, Shelley publicó una serie de poemas y tratados políticos anónimos: Fragmentos póstumos de Margaret Nicholson, La necesidad del ateísmo (escrito en colaboración con Hogg) y Ensayo poético sobre el estado actual de las cosas. Shelley envió La necesidad del ateísmo a todos los obispos y directores de colegios de Oxford, y fue llamado a comparecer ante los miembros del colegio, incluido el decano, George Rowley. Su negativa a las autoridades del colegio a responder a las preguntas sobre si era o no el autor del panfleto dio lugar a su expulsión de Oxford el 25 de marzo de 1811, junto con Hogg. Al enterarse de la expulsión de su hijo, el padre de Shelley le amenazó con cortar todo contacto con él a menos que accediera a volver a su casa y a estudiar con tutores nombrados por él. La negativa de Shelley a hacerlo provocó una ruptura con su padre.

Matrimonio con Harriet Westbrook

A finales de diciembre de 1810, Shelley había conocido a Harriet Westbrook, alumna del mismo internado que las hermanas de Shelley. Se cartearon con frecuencia ese invierno y también después de que Shelley fuera expulsado de Oxford. Shelley expuso a Harriet sus ideas radicales sobre política, religión y matrimonio, y poco a poco se convencieron mutuamente de que ella estaba oprimida por su padre y en la escuela. El enamoramiento de Shelley por Harriet se desarrolló en los meses que siguieron a su expulsión, cuando estaba sometido a una fuerte tensión emocional debido al conflicto con su familia, a su amargura por la ruptura de su romance con su prima Harriet Grove y a su creencia infundada de que podía estar sufriendo una enfermedad mortal. Al mismo tiempo, la hermana mayor de Harriet Westbrook, Eliza, a la que Harriet estaba muy unida, alentó el romance de la joven con Shelley. La correspondencia de Shelley con Harriet se intensificó en julio, mientras él estaba de vacaciones en Gales, y en respuesta a las urgentes súplicas de ella por su protección, regresó a Londres a principios de agosto. Dejando a un lado sus objeciones filosóficas al matrimonio, partió con Harriet, de dieciséis años, hacia Edimburgo el 25 de agosto de 1811, y allí se casaron el día 28.

Al enterarse de la fuga, el padre de Harriet, John Westbrook, y el padre de Shelley, Timothy, cortaron las pensiones de los novios (el padre de Shelley creía que su hijo se había casado por debajo de él, ya que el padre de Harriet había ganado su fortuna en el comercio y era dueño de una taberna y un café).

Sobreviviendo con dinero prestado, Shelley y Harriet se quedaron en Edimburgo durante un mes, con Hogg viviendo bajo el mismo techo. El trío se marchó a York en octubre, y Shelley se fue a Sussex para arreglar asuntos con su padre, dejando a Harriet con Hogg. Shelley regresó de su infructuosa excursión y descubrió que Eliza se había mudado con Harriet y Hogg. Harriet confesó que Hogg había intentado seducirla mientras Shelley estaba fuera. Shelley, Harriet y Eliza no tardaron en marcharse a Keswick, en el Distrito de los Lagos, dejando a Hogg en York.

En esta época, Shelley también mantenía una intensa relación platónica con Elizabeth Hitchener, una maestra de escuela soltera de 28 años y de ideas avanzadas, con la que había mantenido correspondencia. Hitchener, a quien Shelley llamaba «hermana de mi alma» y «mi segundo yo», se convirtió en su confidente y compañera intelectual mientras desarrollaba sus opiniones sobre política, religión, ética y relaciones personales. Shelley le propuso que se uniera a él, a Harriet y a Eliza en un hogar comunal en el que se compartirían todos los bienes.

Los Shelley y Eliza pasaron diciembre y enero en Keswick, donde Shelley visitó a Robert Southey, cuya poesía admiraba. Southey quedó prendado de Shelley, a pesar de que había un gran abismo entre ellos políticamente, y le auguró grandes cosas como poeta. Southey también informó a Shelley de que William Godwin, autor de Political Justice, que le había influido mucho en su juventud y al que Shelley también admiraba, seguía vivo. Shelley escribió a Godwin, ofreciéndose como su devoto discípulo. Godwin, que había modificado muchas de sus anteriores opiniones radicales, aconsejó a Shelley que se reconciliara con su padre, que se convirtiera en un erudito antes de publicar cualquier otra cosa y que abandonara sus planes declarados de agitación política en Irlanda.

El hogar de Shelley se había instalado en Tremadoc, Gales, en septiembre de 1812, donde Shelley trabajó en La reina Mab, una alegoría utópica con extensas notas que predicaban el ateísmo, el amor libre, el republicanismo y el vegetarianismo. El poema se publicó al año siguiente en una edición privada de 250 ejemplares, aunque al principio se distribuyeron pocos por el riesgo de ser procesado por libelo sedicioso y religioso.

En febrero de 1813, Shelley afirmó que había sido atacado en su casa por la noche. El incidente pudo ser real, una alucinación provocada por el estrés o un engaño montado por Shelley para escapar de la vigilancia del gobierno, de los acreedores y de sus líos en la política local. Los Shelley y Eliza huyeron a Irlanda y luego a Londres.

De vuelta a Inglaterra, las deudas de Shelley aumentaron mientras intentaba sin éxito llegar a un acuerdo financiero con su padre. El 23 de junio Harriet dio a luz a una niña, Eliza Ianthe Shelley, y en los meses siguientes la relación entre Shelley y su esposa se deterioró. Shelley estaba resentido por la influencia que la hermana de Harriet ejercía sobre él, mientras que Harriet se sentía alienada por la estrecha amistad de Shelley con una atractiva viuda, Harriet Boinville, y su hija Cornelia Turner. Tras el nacimiento de Ianthe, los Shelley se mudaron con frecuencia por Londres, Gales, el Distrito de los Lagos, Escocia y Berkshire para escapar de los acreedores y buscar un hogar.

En marzo de 1814, Shelley volvió a casarse con Harriet en Londres para resolver cualquier duda sobre la legalidad de su boda en Edimburgo y asegurar los derechos de su hijo. Sin embargo, los Shelley vivieron separados durante la mayor parte de los meses siguientes, y Shelley reflexionó amargamente sobre: «mi precipitada y despiadada unión con Harriet».

Elocución con Mary Godwin

En mayo, Shelley comenzó a visitar a su mentor Godwin casi a diario, y pronto se enamoró de Mary, la hija de dieciséis años de Godwin y de la difunta autora feminista Mary Wollstonecraft. El 26 de junio, Shelley y Mary se declararon su amor durante una visita a la tumba de su madre en el cementerio de la iglesia de St Pancras Old. Cuando Shelley comunicó a Godwin su intención de abandonar a Harriet y vivir con Mary, su mentor le desterró de la casa y prohibió a Mary que le viera. Shelley y Mary se fugaron a Europa el 28 de julio, llevándose a la hermanastra de Mary, Claire Clairmont, con ellos. Antes de partir, Shelley había conseguido un préstamo de 3.000 libras, pero había dejado la mayor parte de los fondos a disposición de Godwin y Harriet, que ahora estaba embarazada. El acuerdo financiero con Godwin dio lugar a rumores de que había vendido a sus hijas a Shelley.

Shelley pasó los siguientes meses intentando conseguir préstamos y evitar a los agentes judiciales. Mary estaba embarazada, sola, deprimida y enferma. Su estado de ánimo no mejoró cuando se enteró de que el 30 de noviembre Harriet había dado a luz a Charles Bysshe Shelley, heredero de la fortuna y la baronía de Shelley. A principios de enero le llegó la noticia de que el abuelo de Shelley, Sir Bysshe, había muerto dejando una herencia de 220.000 libras. Sin embargo, la liquidación de la herencia, y un acuerdo financiero entre Shelley y su padre (ahora Sir Timothy), no se concluyó hasta abril del año siguiente.

En febrero de 1815, Mary dio a luz prematuramente a una niña que murió diez días después, lo que agravó su depresión. En las semanas siguientes, Mary se hizo amiga de Hogg, que se trasladó temporalmente a la casa. Es casi seguro que Shelley tenía una relación sexual con Claire en ese momento, y es posible que Mary, con el estímulo de Shelley, también tuviera una relación sexual con Hogg. En mayo, Claire dejó la casa por insistencia de Mary, para residir en Lynmouth.

En agosto, Shelley y Mary se trasladan a Bishopsgate, donde Shelley trabaja en Alastor, un largo poema en verso blanco basado en el mito de Narciso y Eco. Alastor se publicó en una edición de 250 ejemplares a principios de 1816, con escasas ventas y críticas muy desfavorables por parte de la prensa conservadora.

El 24 de enero de 1816, Mary dio a luz a William Shelley. Shelley estaba encantado de tener otro hijo, pero sufría la tensión de las prolongadas negociaciones financieras con su padre, Harriet y William Godwin. Shelley mostraba signos de comportamiento delirante y contemplaba la posibilidad de escapar al continente.

Byron

Claire inició una relación sexual con Lord Byron en abril, justo antes de su autoexilio en el continente, y luego organizó el encuentro de Byron con Shelley, Mary y ella en Ginebra. Shelley admiraba la poesía de Byron y le había enviado Queen Mab y otros poemas. El grupo de Shelley llegó a Ginebra en mayo y alquiló una casa cerca de Villa Diodati, a orillas del lago Lemán, donde se alojaba Byron. Allí, Shelley, Byron y los demás se dedicaron a discutir sobre literatura, ciencia y «diversas doctrinas filosóficas». Una noche, mientras Byron recitaba Christabel de Coleridge, Shelley sufrió un grave ataque de pánico con alucinaciones. La noche anterior, Mary había tenido una visión o pesadilla más productiva que inspiró su novela Frankenstein.

A continuación, Shelley y Byron realizaron una excursión en barco por el lago de Ginebra, que inspiró a Shelley a escribir su «Himno a la belleza intelectual», su primer poema sustancial desde Alastor. Un viaje a Chamonix, en los Alpes franceses, inspiró «Mont Blanc», que se ha descrito como una respuesta atea al «Himno antes del amanecer en el valle de Chamoni» de Coleridge. Durante esta gira, Shelley firmaba a menudo los libros de visitas con una declaración de que era ateo. Estas declaraciones fueron vistas por otros turistas británicos, incluido Southey, lo que endureció las actitudes contra Shelley en su país.

Las relaciones entre Byron y el partido de Shelley se volvieron tensas cuando Byron fue informado de que Claire estaba embarazada de él. Shelley, Mary y Claire abandonaron Suiza a finales de agosto, sin que estuvieran claros los arreglos para el esperado bebé, aunque Shelley hizo una provisión para Claire y el bebé en su testamento. En enero de 1817, Claire dio a luz a una hija de Byron a la que llamó Alba, pero que más tarde rebautizó como Allegra, de acuerdo con los deseos de Byron.

Matrimonio con Mary Godwin

Shelley y Mary regresaron a Inglaterra en septiembre de 1816, y a principios de octubre se enteraron de que Fanny Imlay, la hermanastra de Mary, se había suicidado. Godwin creía que Fanny había estado enamorada de Shelley, y el propio Shelley sufrió depresión y culpa por su muerte, escribiendo: «Amigo, si hubiera conocido tu dolor secreto, nos habríamos separado así». En diciembre, la esposa de Shelley, Harriet, se ahogó en el río Serpentine. Harriet, que estaba embarazada y vivía sola en ese momento, creía que había sido abandonada por su nuevo amante. En su carta de suicidio pidió a Shelley que se hiciera cargo de su hijo Charles, pero que dejara a su hija al cuidado de su hermana Eliza.

El 2 de septiembre, Mary da a luz a una hija, Clara Everina Shelley. Poco después, Shelley se marchó a Londres con Claire, lo que aumentó el resentimiento de Mary hacia su hermanastra. Shelley fue arrestado durante dos días en Londres por el dinero que debía, y los abogados visitaron a Mary en Marlowe por las deudas de Shelley.

Shelley participó en el círculo literario y político que rodeaba a Leigh Hunt, y durante este periodo conoció a William Hazlitt y John Keats. La obra más importante de Shelley durante esta época fue Laon y Cythna, un largo poema narrativo que incluye incesto y ataques a la religión. Se retiró apresuradamente tras su publicación por temor a ser procesado por difamación religiosa, y se reeditó y reeditó como La rebelión del Islam en enero de 1818. Shelley también publicó dos tratados políticos bajo seudónimo: A Proposal for putting Reform to the Vote throughout the Kingdom (marzo de 1817) y An Address to the People on the Death of Princess Charlotte (noviembre de 1817). En diciembre escribió «Ozymandias», considerado uno de sus mejores sonetos, en el marco de un concurso con su amigo y colega Horace Smith.

Italia

El 12 de marzo de 1818, los Shelley y Claire abandonan Inglaterra para escapar de su «tiranía civil y religiosa». Un médico también había recomendado a Shelley que fuera a Italia por su dolencia pulmonar crónica, y Shelley había dispuesto llevar a la hija de Claire, Allegra, con su padre Byron, que ahora estaba en Venecia.

El hijo de Shelley, William, de tres años, murió en junio, probablemente de malaria. La nueva tragedia provocó un nuevo deterioro de la salud de Shelley y profundizó la depresión de Mary. El 4 de agosto escribió: «Ya hemos vivido cinco años juntos; y si todos los acontecimientos de los cinco años se borraran, podría ser feliz».

Los Shelley vivían ahora en Livorno, donde, en septiembre, Shelley se enteró de la masacre de Peterloo de manifestantes pacíficos en Manchester. En dos semanas completó uno de sus poemas políticos más famosos, La máscara de la anarquía, y lo envió a Leigh Hunt para su publicación. Sin embargo, Hunt decidió no publicarlo por temor a ser procesado por difamación sediciosa. El poema no se publicó oficialmente hasta 1832.

Los Shelley se trasladaron a Pisa en enero de 1820, aparentemente para consultar a un médico que les habían recomendado. Allí entablaron amistad con la republicana irlandesa Margaret Mason (Lady Margaret Mountcashell) y su concubino George William Tighe. La señora Mason se convirtió en la inspiración del poema de Shelley «La planta sensible», y las conversaciones de Shelley con Mason y Tighe influyeron en su pensamiento político y en su interés crítico por las teorías demográficas de Thomas Malthus.

Mientras tanto, Shelley estaba escribiendo A Philosophical View of Reform, un ensayo político que había comenzado en Roma. El ensayo inacabado, que permaneció inédito en vida de Shelley, ha sido calificado como «uno de los documentos más avanzados y sofisticados de la filosofía política del siglo XIX».

Otra crisis estalló en junio, cuando Shelley afirmó que había sido agredido en la oficina de correos de Pisan por un hombre que le acusaba de delitos graves. El biógrafo de Shelley, James Bieri, sugiere que este incidente fue posiblemente un episodio delirante provocado por un estrés extremo, ya que Shelley estaba siendo chantajeado por un antiguo sirviente, Paolo Foggi, sobre la niña Elena. Es probable que el chantaje estuviera relacionado con la historia difundida por otra antigua sirvienta, Elise Foggi, de que Shelley había engendrado un hijo con Claire en Nápoles y lo había enviado a un hogar de expósitos. Shelley, Claire y Mary negaron esta historia, y Elise se retractó posteriormente.

A principios de julio de 1820, Shelley se enteró de que la pequeña Elena había muerto el 9 de junio. En los meses siguientes al incidente de la oficina de correos y a la muerte de Elena, las relaciones entre Mary y Claire se deterioraron y Claire pasó la mayor parte de los dos años siguientes viviendo separada de los Shelley, principalmente en Florencia.

Ese mes de diciembre, Shelley conoció a Teresa (Emilia) Viviani, que era la hija de 19 años del gobernador de Pisa y vivía en un convento a la espera de un matrimonio adecuado. Shelley la visitó varias veces en los meses siguientes y comenzaron una apasionada correspondencia que se redujo tras su matrimonio en septiembre. Emilia fue la inspiración del principal poema de Shelley, Epipsychidion.

Shelley fue solo a Rávena a principios de agosto para ver a Byron, haciendo un desvío a Livorno para una cita con Claire. Shelley se quedó con Byron durante dos semanas e invitó al poeta mayor a pasar el invierno en Pisa. Después de escuchar a Byron leer su quinto canto de Don Juan, recién terminado, Shelley escribió a Mary: «Desespero de rivalizar con Byron».

En noviembre, Byron se instala en Villa Lanfranchi, en Pisa, justo al otro lado del río de los Shelley. Byron se convirtió en el centro del «círculo pisano», que incluiría a Shelley, Thomas Medwin, Edward Williams y Edward Trelawny.

En los primeros meses de 1822, Shelley se acercó cada vez más a Jane Williams, que vivía con su pareja Edward Williams en el mismo edificio que los Shelley. Shelley escribió varios poemas de amor para Jane, entre ellos «La serpiente está fuera del paraíso» y «Con una guitarra, a Jane». El evidente afecto de Shelley por Jane provocó una creciente tensión entre Shelley, Edward Williams y Mary.

Claire llegó a Pisa en abril por invitación de Shelley, y poco después se enteraron de que su hija Allegra había muerto de tifus en Rávena. Los Shelley y Claire se trasladaron entonces a Villa Magni, cerca de Lerici, a orillas del Golfo de La Spezia. Shelley actuó como mediador entre Claire y Byron sobre los arreglos para el entierro de su hija, y la tensión añadida hizo que Shelley tuviera una serie de alucinaciones.

Mary estuvo a punto de morir de un aborto espontáneo el 16 de junio, y su vida sólo se salvó gracias a los eficaces primeros auxilios de Shelley. Dos días más tarde, Shelley escribió a un amigo que no había ninguna simpatía entre Mary y él y que si el pasado y el futuro pudieran ser borrados, él estaría contento en su barco con Jane y su guitarra. Ese mismo día también escribió a Trelawny pidiéndole ácido prúsico. A la semana siguiente, Shelley despertó a la familia con sus gritos por una pesadilla o alucinación en la que veía a Edward y Jane Williams como cadáveres andantes y a él mismo estrangulando a Mary.

Durante esta época, Shelley estaba escribiendo su último gran poema, el inacabado El triunfo de la vida, que Harold Bloom ha calificado como «el poema más desesperado que escribió».

Muerte

El 1 de julio, Shelley y Edward Williams navegaron en el nuevo barco de Shelley, el Don Juan, hasta Livorno, donde Shelley se reunió con Leigh Hunt y Byron para hacer los preparativos de un nuevo diario, The Liberal. Después de la reunión, el 8 de julio, Shelley, Williams y su barquero zarparon de Livorno hacia Lerici. Pocas horas después, el Don Juan y su inexperta tripulación se perdieron en una tormenta. La embarcación, un bote abierto, había sido construida a medida en Génova para Shelley. Mary Shelley declaró en su «Nota sobre los poemas de 1822» (1839) que el diseño tenía un defecto y que el barco nunca estuvo en condiciones de navegar. De hecho, el Don Juan estaba sobrepasado; el hundimiento se debió a una fuerte tormenta y a la mala marinería de los tres hombres a bordo.

El cuerpo de Shelley, muy descompuesto, llegó a la orilla de Viareggio diez días después y fue identificado por Trelawny gracias a la ropa y a un ejemplar de Lamia de Keats que llevaba en el bolsillo de la chaqueta. El 16 de agosto, su cuerpo fue incinerado en una playa cercana a Viareggio y sus cenizas fueron enterradas en el Cementerio Protestante de Roma.

El día después de que la noticia de su muerte llegara a Inglaterra, el periódico tory londinense The Courier publicó: «Shelley, el escritor de una poesía infiel, se ha ahogado; ahora sabe si hay Dios o no».

Nada de lo que se desvaneceSino que sufre un cambio de mar en algo rico y extraño.

Historia familiar

El abuelo paterno de Shelley fue Bysshe Shelley (21 de junio de 1731 – 6 de enero de 1815), quien, en 1806, se convirtió en Sir Bysshe Shelley, Primer Barón de Castle Goring. A la muerte de Sir Bysshe en 1815, el padre de Shelley heredó la baronía, convirtiéndose en Sir Timothy Shelley.

La obra política más influyente de Shelley en los años inmediatamente posteriores a su muerte fue el poema Queen Mab, que incluía extensas notas sobre temas políticos. La obra pasó por 14 ediciones oficiales y piratas hasta 1845, y se hizo popular en los círculos owenistas y cartistas. Su ensayo político más largo, A Philosophical View of Reform, fue escrito en 1820, pero no se publicó hasta 1920.

Religión

Shelley era un ateo declarado, influido por los argumentos materialistas de Le Système de la nature de Holbach. Su ateísmo fue un elemento importante de su radicalismo político, ya que consideraba que la religión organizada estaba inextricablemente ligada a la opresión social. El ateísmo manifiesto o implícito de muchas de sus obras planteaba un grave riesgo de ser perseguido por difamación religiosa. Su primer panfleto, La necesidad del ateísmo, fue retirado de la venta poco después de su publicación tras la denuncia de un sacerdote. Su poema La reina Mab, que incluye ataques sostenidos contra el sacerdocio, el cristianismo y la religión en general, fue procesado en dos ocasiones por la Sociedad para la Supresión del Vicio en 1821. Varias de sus otras obras fueron editadas antes de su publicación para reducir el riesgo de persecución.

Shelley creía que la «conexión sexual» debía ser libre entre quienes se amaban y durar sólo lo que durara su amor mutuo. El amor también debería ser libre y no estar sujeto a la obediencia, los celos y el miedo. Negaba que el amor libre condujera a la promiscuidad y a la ruptura de las relaciones humanas estables, argumentando que las relaciones basadas en el amor serían generalmente de larga duración y estarían marcadas por la generosidad y la autodevolución.

Cuando el amigo de Shelley, T. J. Hogg, hizo una insinuación sexual no deseada a la primera esposa de Shelley, Harriet, Shelley le perdonó su «horrible error» y le aseguró que no estaba celoso. Es muy probable que Shelley animara a Hogg y a Mary, la segunda esposa de Shelley, a mantener una relación sexual.

Shelley se convirtió a una dieta vegetal a principios de marzo de 1812 y la mantuvo, con lapsos ocasionales, durante el resto de su vida. El vegetarianismo de Shelley estuvo influenciado por autores antiguos como Hesíodo, Pitágoras, Sócrates, Platón, Ovidio y Plutarco, pero más directamente por John Frank Newton, autor de The Return to Nature, or, A Defence of the Vegetable Regimen (1811). Shelley escribió dos ensayos sobre el vegetarianismo: A Vindication of Natural Diet (1813) y «On the Vegetable System of Diet» (escrito hacia 1813-1815, pero publicado por primera vez en 1929). William Owen Jones sostiene que la defensa del vegetarianismo por parte de Shelley era sorprendentemente moderna, ya que hacía hincapié en sus beneficios para la salud, en el alivio del sufrimiento de los animales, en el uso ineficiente de la tierra agrícola que suponía la cría de animales y en la desigualdad económica resultante de la comercialización de la producción de alimentos de origen animal. La vida y las obras de Shelley inspiraron la fundación de la Sociedad Vegetariana en Inglaterra (1847) e influyeron directamente en el vegetarianismo de George Bernard Shaw y quizás de Gandhi.

La obra de Shelley no fue muy leída en vida fuera de un pequeño círculo de amigos, poetas y críticos. La mayor parte de su poesía, teatro y ficción se publicó en ediciones de 250 ejemplares que, por lo general, se vendieron mal. Sólo The Cenci fue objeto de una segunda edición autorizada en vida de Shelley; en cambio, The Corsair (1814) de Byron agotó su primera edición de 10.000 ejemplares en un día.

La recepción inicial de la obra de Shelley en las principales publicaciones periódicas (con la excepción del liberal Examiner) fue generalmente desfavorable. Los críticos lanzaron a menudo ataques personales contra la vida privada de Shelley y sus opiniones políticas, sociales y religiosas, incluso cuando admitían que su poesía contenía bellas imágenes y expresión poética. También se criticó la inteligibilidad y el estilo de Shelley, que Hazlitt describió como «un sueño apasionado, un esfuerzo en busca de imposibilidades, un registro de conjeturas afectuosas, una plasmación confusa de una vaga abstracción».

Sin embargo, los seguidores de Shelley no se desarrollaron hasta una generación después de su muerte. Bieri sostiene que las ediciones de los poemas de Shelley publicadas en 1824 y 1839 fueron editadas por Mary Shelley para destacar las dotes líricas de su difunto marido y restar importancia a sus ideas radicales. Matthew Arnold describió a Shelley como un «bello e ineficaz ángel».

Notas

Fuentes

  1. Percy Bysshe Shelley
  2. Percy Bysshe Shelley
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