Pablo Neruda

Resumen

Ricardo Eliécer Neftalí Reyes Basoalto (12 de julio de 1904 – 23 de septiembre de 1973), más conocido por su seudónimo y, posteriormente, por su nombre legal, Pablo Neruda, fue un poeta-diplomático y político chileno que obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1971. Neruda se dio a conocer como poeta a los 13 años y escribió una gran variedad de estilos, como poemas surrealistas, epopeyas históricas, manifiestos abiertamente políticos, una autobiografía en prosa y apasionados poemas de amor, como los de su colección Veinte poemas de amor y una canción desesperada (1924).

Neruda ocupó muchos cargos diplomáticos en varios países durante su vida y fue senador por el Partido Comunista de Chile. Cuando el presidente Gabriel González Videla ilegalizó el comunismo en Chile en 1948, se emitió una orden de arresto contra Neruda. Sus amigos lo escondieron durante meses en el sótano de una casa en la ciudad portuaria de Valparaíso, y en 1949 escapó por un paso de montaña cerca del lago Maihue hacia Argentina; no volvería a Chile durante más de tres años. Fue un estrecho asesor del Presidente socialista chileno Salvador Allende y, cuando regresó a Chile tras aceptar su Premio Nobel en Estocolmo, Allende le invitó a leer en el Estadio Nacional ante 70.000 personas.

Neruda fue hospitalizado por un cáncer en septiembre de 1973, en la época del golpe de Estado encabezado por Augusto Pinochet que derrocó al gobierno de Allende, pero regresó a su casa a los pocos días cuando sospechó que un médico le había inyectado una sustancia desconocida con el propósito de asesinarlo por orden de Pinochet. Neruda murió en su casa de Isla Negra el 23 de septiembre de 1973, pocas horas después de salir del hospital. Aunque durante mucho tiempo se informó de que había muerto de un fallo cardíaco, el Ministerio del Interior del gobierno chileno emitió un comunicado en 2015 en el que reconocía un documento del Ministerio en el que se indicaba la posición oficial del gobierno de que «era claramente posible y altamente probable» que Neruda fuera asesinado como resultado de «la intervención de terceros». Sin embargo, una prueba forense internacional realizada en 2013 rechazó las acusaciones de que fue envenenado. Se concluyó que padecía un cáncer de próstata. Pinochet, respaldado por elementos de las fuerzas armadas, negó el permiso para que el funeral de Neruda se convirtiera en un acto público, pero miles de chilenos afligidos desobedecieron el toque de queda y abarrotaron las calles.

Neruda suele ser considerado el poeta nacional de Chile, y sus obras han sido populares e influyentes en todo el mundo. El novelista colombiano Gabriel García Márquez lo calificó en una ocasión como «el mayor poeta del siglo XX en cualquier idioma», y el crítico Harold Bloom incluyó a Neruda como uno de los escritores centrales de la tradición occidental en su libro The Western Canon.

Ricardo Eliécer Neftalí Reyes Basoalto nació el 12 de julio de 1904, en Parral, Chile, ciudad de la provincia de Linares, hoy parte de la Gran Región del Maule, a unos 350 km al sur de Santiago. Su padre, José del Carmen Reyes Morales, era empleado del ferrocarril, y su madre, Rosa Neftalí Basoalto Opazo, era maestra de escuela y murió dos meses después de su nacimiento, el 14 de septiembre. El 26 de septiembre fue bautizado en la parroquia de San José de Parral. Neruda creció en Temuco con Rodolfo y una hermanastra, Laura Herminia «Laurita», fruto de una de las relaciones extramatrimoniales de su padre (su madre era Aurelia Tolrà, catalana). Compuso sus primeros poemas en el invierno de 1914.

Carrera literaria

El padre de Neruda se opuso al interés de su hijo por la escritura y la literatura, pero éste recibió el estímulo de otras personas, como la futura Premio Nobel Gabriela Mistral, que dirigía la escuela local. El 18 de julio de 1917, a la edad de 13 años, publicó su primera obra, un ensayo titulado «Entusiasmo y perseverancia» en el diario local La Mañana, y lo firmó como Neftalí Reyes. Desde 1918 hasta mediados de 1920, publicó numerosos poemas, como «Mis ojos», y ensayos en revistas locales como Neftalí Reyes. En 1919, participó en el concurso literario Juegos Florales del Maule y obtuvo el tercer lugar por su poema «Comunión ideal» o «Nocturno ideal». A mediados de 1920, cuando adoptó el seudónimo de Pablo Neruda, ya publicaba poemas, prosa y periodismo. Se cree que su seudónimo procede del poeta checo Jan Neruda, aunque otras fuentes afirman que la verdadera inspiración fue la violinista morava Wilma Neruda, cuyo nombre aparece en la novela de Arthur Conan Doyle Un estudio en escarlata. La intención del joven poeta al publicar bajo seudónimo era evitar la desaprobación de sus poemas por parte de su padre.

En 1921, con 16 años, Neruda se trasladó a Santiago para estudiar francés en la Universidad de Chile con la intención de convertirse en profesor. Sin embargo, pronto dedicó todo su tiempo a escribir poemas y, con la ayuda del conocido escritor Eduardo Barrios, consiguió conocer e impresionar a Don Carlos George Nascimento, el editor más importante de Chile en aquella época. En 1923, la Editorial Nascimento publicó su primer volumen de versos, Crepusculario, al que siguió, al año siguiente, Veinte poemas de amor y una canción desesperada, una colección de poemas de amor que resultó controvertida por su erotismo, sobre todo teniendo en cuenta la juventud de su autor. Ambas obras fueron aclamadas por la crítica y han sido traducidas a muchos idiomas. Con el paso de las décadas, Veinte poemas vendió millones de ejemplares y se convirtió en la obra más conocida de Neruda, aunque no apareció una segunda edición hasta 1932. Casi 100 años después, Veinte poemas sigue siendo el libro de poesía más vendido en lengua española. A la edad de 20 años, Neruda se había labrado una reputación internacional como poeta, pero se enfrentaba a la pobreza.

En 1926 publicó la colección Tentativa del hombre infinito y la novela El habitante y su esperanza. En 1927, por desesperación económica, aceptó un puesto de cónsul honorario en Rangún, la capital de la colonia británica de Birmania, entonces administrada desde Nueva Delhi como provincia de la India británica. Rangún era un lugar del que nunca había oído hablar. Más tarde, sumido en el aislamiento y la soledad, trabajó en Colombo (Ceilán), Batavia (Java) y Singapur. En Batavia, al año siguiente, conoció y se casó (el 6 de diciembre de 1930) con su primera esposa, una empleada de banca holandesa llamada Marijke Antonieta Hagenaar Vogelzang (nacida como Marietje Antonia Hagenaar), Mientras estaba en el servicio diplomático, Neruda leyó grandes cantidades de versos, experimentó con muchas formas poéticas diferentes y escribió los dos primeros volúmenes de Residencia en la Tierra, que incluye muchos poemas surrealistas.

Guerra Civil Española

Tras su regreso a Chile, Neruda recibió puestos diplomáticos en Buenos Aires y luego en Barcelona, España. Más tarde sucedió a Gabriela Mistral como cónsul en Madrid, donde se convirtió en el centro de un animado círculo literario, entablando amistad con escritores como Rafael Alberti, Federico García Lorca y el poeta peruano César Vallejo. Su única hija, Malva Marina (Trinidad) Reyes, nació en Madrid en 1934. Tuvo graves problemas de salud, especialmente hidrocefalia. Murió en 1943 (a los nueve años), habiendo pasado la mayor parte de su corta vida con una familia de acogida en Holanda después de que Neruda la ignorara y abandonara, obligando a su madre a aceptar los trabajos que podía. La mitad de ese tiempo fue durante la ocupación nazi de Holanda, cuando la mentalidad nazi sobre los defectos de nacimiento denotaba, en el mejor de los casos, inferioridad genética. Durante este periodo, Neruda se distanció de su esposa y, en su lugar, inició una relación con Delia del Carril , una artista argentina aristócrata 20 años mayor que él.

Cuando España se vio envuelta en la guerra civil, Neruda se politizó intensamente por primera vez. Sus experiencias durante la Guerra Civil española y sus consecuencias le alejaron de la obra privada y le llevaron a la obligación colectiva. Neruda se convirtió en un ardiente comunista durante el resto de su vida. La política radical de izquierda de sus amigos literarios, así como la de del Carril, fueron factores que contribuyeron, pero el catalizador más importante fue la ejecución de García Lorca por las fuerzas leales al dictador Francisco Franco. A través de sus discursos y escritos, Neruda apoyó a la República Española, publicando la colección España en el corazón (1938). Perdió su puesto de cónsul debido a su militancia política. En julio de 1937 asistió al Segundo Congreso Internacional de Escritores, cuyo objetivo era debatir la actitud de los intelectuales ante la guerra en España, celebrado en Valencia, Barcelona y Madrid y al que asistieron numerosos escritores como André Malraux, Ernest Hemingway y Stephen Spender.

El matrimonio de Neruda con Vogelzang se rompió y Neruda acabó obteniendo el divorcio en México en 1943. Su esposa se trasladó a Montecarlo para escapar de las hostilidades en España y luego a los Países Bajos con su único hijo, muy enfermo, y nunca volvió a ver a ninguno de los dos. Tras dejar a su mujer, Neruda vivió con Delia del Carril en Francia, y acabó casándose con ella (sin embargo, su nuevo matrimonio no fue reconocido por las autoridades chilenas, ya que su divorcio de Vogelzang fue considerado ilegal.

Tras la elección de Pedro Aguirre Cerda (a quien Neruda apoyaba) como presidente de Chile en 1938, Neruda fue nombrado cónsul especial para los emigrantes españoles en París. Allí fue responsable de lo que llamó «la misión más noble que he emprendido»: transportar a Chile a 2.000 refugiados españoles que habían sido alojados por los franceses en campamentos miserables en un viejo barco llamado Winnipeg. A veces se acusa a Neruda de haber seleccionado sólo a compañeros comunistas para la emigración, excluyendo a otros que habían luchado del lado de la República. Muchos republicanos y anarquistas fueron asesinados durante la invasión y ocupación alemanas. Otros niegan estas acusaciones, señalando que Neruda sólo eligió personalmente a unos cientos de los 2.000 refugiados; el resto fueron seleccionados por el Servicio de Evacuación de Refugiados Españoles creado por Juan Negrín, Presidente del Gobierno Republicano Español en el Exilio.

Cita con México

El siguiente puesto diplomático de Neruda fue el de Cónsul General en Ciudad de México de 1940 a 1943. Mientras estaba allí, se casó con Del Carril, y se enteró de que su hija Malva había muerto, a los ocho años, en los Países Bajos ocupados por los nazis.

En 1940, tras el fracaso de un intento de asesinato contra León Trotsky, Neruda gestionó un visado chileno para el pintor mexicano David Alfaro Siqueiros, acusado de haber sido uno de los conspiradores en el asesinato. Neruda dijo más tarde que lo hizo a petición del presidente mexicano, Manuel Ávila Camacho. Esto permitió a Siqueiros, entonces encarcelado, salir de México hacia Chile, donde se alojó en la residencia privada de Neruda. A cambio de la ayuda de Neruda, Siqueiros pasó más de un año pintando un mural en una escuela de Chillán. La relación de Neruda con Siqueiros suscitó críticas, pero Neruda desestimó la acusación de que su intención había sido ayudar a un asesino como «acoso político-literario sensacionalista».

Volver a Chile

En 1943, tras su regreso a Chile, Neruda realizó un viaje a Perú, donde visitó Machu Picchu, una experiencia que más tarde inspiró Alturas de Macchu Picchu, un libro de poemas en 12 partes que completó en 1945 y que expresaba su creciente conciencia e interés por las antiguas civilizaciones de América. En Canto General (1950) profundizó en este tema. En Alturas, Neruda celebraba el logro de Machu Picchu, pero también condenaba la esclavitud que lo había hecho posible. En el Canto XII, pidió a los muertos de muchos siglos que volvieran a nacer y hablaran a través de él. Martín Espada, poeta y profesor de escritura creativa en la Universidad de Massachusetts Amherst, ha calificado la obra de obra maestra, declarando que «no hay mayor poema político».

Comunismo

Reforzado por sus experiencias en la Guerra Civil española, Neruda, como muchos intelectuales de izquierdas de su generación, llegó a admirar a la Unión Soviética de José Stalin, en parte por el papel que desempeñó en la derrota de la Alemania nazi y en parte por una interpretación idealista de la doctrina marxista. Esto se refleja en poemas como «Canto a Stalingrado» (1942) y «Nuevo canto de amor a Stalingrado» (1943). En 1953, Neruda recibió el Premio Stalin de la Paz. A la muerte de Stalin ese mismo año, Neruda le escribió una oda, como también escribió poemas en alabanza a Fulgencio Batista, «Saludo a Batista», y más tarde a Fidel Castro. Su ferviente estalinismo acabó abriendo una brecha entre Neruda y su viejo amigo Octavio Paz, quien comentó que «Neruda se volvía cada vez más estalinista, mientras que yo estaba cada vez menos encantado con Stalin». Sus diferencias llegaron a un punto álgido tras el pacto nazi-soviético Ribbentrop-Molotov de 1939, cuando casi llegaron a las manos en una discusión sobre Stalin. Aunque Paz seguía considerando a Neruda «El más grande poeta de su generación», en un ensayo sobre Aleksandr Solzhenitsyn escribió que cuando piensa en «Neruda y otros famosos escritores y poetas estalinistas, siento la piel de gallina que me produce la lectura de ciertos pasajes del Infierno». Sin duda empezaron de buena fe, pero insensiblemente, compromiso a compromiso, se vieron enredados en una malla de mentiras, falsedades, engaños y perjurios, hasta que perdieron el alma». El 15 de julio de 1945, en el estadio Pacaembú de São Paulo (Brasil), Neruda leyó ante 100.000 personas en honor del líder revolucionario comunista Luís Carlos Prestes.

Neruda también calificó a Vladimir Lenin de «gran genio de este siglo», y en un discurso que pronunció el 5 de junio de 1946, rindió homenaje al difunto líder soviético Mijaíl Kalinin, que para Neruda era «hombre de vida noble», «el gran constructor del futuro» y «compañero de armas de Lenin y Stalin».

Más tarde, Neruda llegó a lamentar su afición por la Unión Soviética, explicando que «en aquellos días, Stalin nos parecía el conquistador que había aplastado a los ejércitos de Hitler». Sobre una posterior visita a China en 1957, Neruda escribió: «Lo que me ha alejado del proceso revolucionario chino no ha sido Mao Tse-tung, sino el mao tungismo». Lo llamó Mao Tse-Stalinismo: «la repetición del culto a una deidad socialista». A pesar de su desilusión con Stalin, Neruda nunca perdió su fe esencial en la teoría comunista y siguió siendo leal al «Partido». Preocupado por no dar munición a sus enemigos ideológicos, más tarde se negaría a condenar públicamente la represión soviética de escritores disidentes como Boris Pasternak y Joseph Brodsky, una actitud con la que incluso algunos de sus más acérrimos admiradores no estaban de acuerdo.

El 4 de marzo de 1945, Neruda es elegido senador comunista por las provincias norteñas de Antofagasta y Tarapacá, en el desierto de Atacama. Cuatro meses más tarde se afilia oficialmente al Partido Comunista de Chile. En 1946, el candidato presidencial del Partido Radical, Gabriel González Videla, pidió a Neruda que fuera su jefe de campaña. González Videla contaba con el apoyo de una coalición de partidos de izquierda y Neruda hizo una ferviente campaña en su favor. Sin embargo, una vez en el cargo, González Videla se volvió contra el Partido Comunista y promulgó la Ley de Defensa Permanente de la Democracia. El punto de inflexión para el senador Neruda fue la violenta represión de una huelga de mineros liderada por los comunistas en Lota en octubre de 1947, cuando los trabajadores en huelga fueron conducidos a cárceles militares de la isla y a un campo de concentración en la ciudad de Pisagua. Las críticas de Neruda a González Videla culminaron en un dramático discurso en el Senado chileno el 6 de enero de 1948, que se conoció como «Yo acuso», en cuyo transcurso leyó los nombres de los mineros y sus familias que fueron encarcelados en el campo de concentración.

En 1959, Neruda estuvo presente cuando Fidel Castro fue homenajeado en un acto de bienvenida ofrecido por la Universidad Central de Venezuela, donde habló ante una multitudinaria reunión de estudiantes y leyó su Canto a Bolívar. Luis Báez resumió lo que dijo Neruda: «En esta hora dolorosa y victoriosa que viven los pueblos de América, mi poema con cambios de lugar, puede entenderse dirigido a Fidel Castro, porque en las luchas por la libertad el destino de un Hombre para dar confianza al espíritu de grandeza en la historia de nuestros pueblos».

A finales de los años sesenta, le preguntaron al escritor argentino Jorge Luis Borges su opinión sobre Pablo Neruda. Borges declaró: «Lo considero un poeta muy bueno, un poeta muy bueno. No lo admiro como hombre, lo considero un hombre muy mezquino». Dijo que Neruda no se había pronunciado contra el presidente argentino Juan Perón porque temía arriesgar su reputación, señalando «Yo era un poeta argentino, él era un poeta chileno, está del lado de los comunistas; yo estoy en contra de ellos. Así que me pareció que se comportaba muy sabiamente al evitar un encuentro que habría sido bastante incómodo para ambos».

Unas semanas después de su discurso «Yo acuso» en 1948, al verse amenazado de arresto, Neruda pasó a la clandestinidad y él y su esposa fueron llevados de casa en casa escondidos por partidarios y admiradores durante los siguientes 13 meses. Mientras estaba escondido, el senador Neruda fue destituido de su cargo y, en septiembre de 1948, el Partido Comunista fue prohibido por completo en virtud de la Ley de Defensa Permanente de la Democracia, llamada por los críticos la Ley Maldita, que eliminó a más de 26.000 personas de los registros electorales, despojándolas así de su derecho al voto. Posteriormente, Neruda se trasladó a Valdivia, en el sur de Chile. Desde Valdivia se trasladó al Fundo Huishue, una finca forestal en las cercanías del lago Huishue. La vida clandestina de Neruda terminó en marzo de 1949, cuando huyó a caballo por el paso de Lilpela, en la cordillera de los Andes, hacia Argentina. En su conferencia del Premio Nobel relataría de forma dramática su huida de Chile.

Una vez fuera de Chile, pasó los tres años siguientes en el exilio. En Buenos Aires, Neruda aprovechó el ligero parecido entre él y su amigo, el futuro Premio Nobel de Literatura y agregado cultural de la embajada guatemalteca Miguel Ángel Asturias, para viajar a Europa utilizando el pasaporte de éste. Pablo Picasso organizó su entrada en París y Neruda se presentó allí por sorpresa ante un atónito Congreso Mundial de Fuerzas de Paz, mientras el gobierno chileno negaba que el poeta pudiera haber escapado del país. Neruda pasó esos tres años viajando extensamente por Europa, además de realizar viajes a la India, China, Sri Lanka y la Unión Soviética. Su viaje a México a finales de 1949 se alargó debido a un grave ataque de flebitis. Se contrató a una cantante chilena llamada Matilde Urrutia para que le cuidara y comenzaron un romance que, años más tarde, culminaría en matrimonio. Durante su exilio, Urrutia viajaba de país en país siguiéndole y concertaban encuentros siempre que podían. Matilde Urrutia fue la musa de Los versos del capitán, un libro de poesía que Neruda publicó posteriormente de forma anónima en 1952.

Durante su estancia en México, Neruda también publicó su extenso poema épico Canto General, un catálogo whitmaniano de la historia, la geografía, la flora y la fauna de Sudamérica, acompañado de las observaciones y experiencias de Neruda. Muchas de ellas se refieren a su estancia en la clandestinidad en Chile, que es cuando compuso gran parte del poema. De hecho, había llevado el manuscrito consigo durante su huida a caballo. Un mes más tarde, el proscrito Partido Comunista publicó en Chile una edición diferente, de 5.000 ejemplares, basada en un manuscrito que Neruda había dejado atrás. En México, se le concedió la ciudadanía mexicana honoraria. La estancia de Neruda en 1952 en una villa propiedad del historiador italiano Edwin Cerio en la isla de Capri fue ficcionada en la novela de Antonio Skarmeta de 1985 Ardiente Paciencia (posteriormente conocida como El cartero de Neruda), que inspiró la popular película Il Postino (1994).

En 1952, el gobierno de González Videla estaba en las últimas, debilitado por los escándalos de corrupción. El Partido Socialista chileno estaba en proceso de nominar a Salvador Allende como su candidato para las elecciones presidenciales de septiembre de 1952 y estaba muy interesado en contar con la presencia de Neruda, por entonces la figura literaria de izquierda más prominente de Chile, para apoyar la campaña. Neruda regresó a Chile en agosto de ese año y se reunió con Delia del Carril, que había viajado por delante de él unos meses antes, pero el matrimonio se estaba desmoronando. Del Carril acabó enterándose de su romance con Matilde Urrutia y la envió de vuelta a Chile en 1955. Ella convenció a los funcionarios chilenos para que levantaran su arresto, permitiendo que Urrutia y Neruda fueran a Capri, Italia. Unido a Urrutia, Neruda pasaría el resto de su vida en Chile, aparte de muchos viajes al extranjero y un periodo como embajador de Allende en Francia entre 1970 y 1973.

En esta época, Neruda gozaba de fama mundial como poeta, y sus libros se traducían a prácticamente todas las lenguas principales del mundo. Denunció enérgicamente a Estados Unidos durante la crisis de los misiles en Cuba y, más adelante en la década, también condenó repetidamente a Estados Unidos por su participación en la guerra de Vietnam. Pero al ser uno de los intelectuales de izquierdas más prestigiosos y abiertos, también atrajo la oposición de sus adversarios ideológicos. El Congreso para la Libertad de la Cultura, una organización anticomunista creada y financiada de forma encubierta por la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos, adoptó a Neruda como uno de sus principales objetivos y lanzó una campaña para socavar su reputación, reviviendo la vieja afirmación de que había sido cómplice del atentado contra León Trotsky en Ciudad de México en 1940. La campaña se intensificó cuando se supo que Neruda era candidato al Premio Nobel de 1964, que finalmente fue concedido a Jean-Paul Sartre (que lo rechazó).

En 1966, Neruda fue invitado a asistir a una conferencia del PEN Internacional en la ciudad de Nueva York. Oficialmente, se le prohibió entrar en Estados Unidos por ser comunista, pero el organizador de la conferencia, el dramaturgo Arthur Miller, acabó convenciendo a la Administración Johnson para que le concediera un visado. Neruda leyó en salas llenas, e incluso grabó algunos poemas para la Biblioteca del Congreso. Miller opinó más tarde que la adhesión de Neruda a sus ideales comunistas de los años 30 era el resultado de su prolongada exclusión de la «sociedad burguesa». Debido a la presencia de muchos escritores del Bloque del Este, el escritor mexicano Carlos Fuentes escribió más tarde que la conferencia del PEN marcó el «principio del fin» de la Guerra Fría.

A su regreso a Chile, Neruda hizo una parada en Perú, donde leyó ante multitudes entusiastas en Lima y Arequipa y fue recibido por el presidente Fernando Belaúnde Terry. Sin embargo, esta visita también provocó una desagradable reacción; debido a que el gobierno peruano se había manifestado en contra del gobierno de Fidel Castro en Cuba, en julio de 1966 más de 100 intelectuales cubanos tomaron represalias contra el poeta firmando una carta en la que se acusaba a Neruda de estar en connivencia con el enemigo, calificándolo como un ejemplo del «tibio revisionismo pro-yanqui» que entonces prevalecía en América Latina. El asunto fue especialmente doloroso para Neruda, ya que había apoyado abiertamente la revolución cubana, y no volvió a visitar la isla, incluso después de recibir una invitación en 1968.

Tras la muerte del Che Guevara en Bolivia en 1967, Neruda escribió varios artículos lamentando la pérdida de un «gran héroe». Al mismo tiempo, le dijo a su amiga Aida Figueroa que no llorara por el Che, sino por Luis Emilio Recabarren, el padre del movimiento comunista chileno que predicaba una revolución pacifista por encima de las formas violentas del Che.

En 1970, Neruda fue nominado como candidato a la presidencia de Chile, pero acabó dando su apoyo a Salvador Allende, que más tarde ganó las elecciones y fue investido en 1970 como el primer jefe de Estado socialista elegido democráticamente en Chile. Poco después, Allende nombró a Neruda embajador de Chile en Francia, que duró desde 1970 hasta 1972; su último destino diplomático. Durante su estancia en París, Neruda ayudó a renegociar la deuda externa de Chile, que ascendía a miles de millones, con bancos europeos y estadounidenses, pero a los pocos meses de su llegada a París su salud empezó a deteriorarse. Neruda regresó a Chile dos años y medio más tarde debido a su maltrecha salud.

En 1971, Neruda fue galardonado con el Premio Nobel, una decisión que no resultó fácil porque algunos de los miembros del comité no habían olvidado los elogios que Neruda hizo en el pasado a la dictadura estalinista. Pero su traductor sueco, Artur Lundkvist, hizo todo lo posible para que el chileno recibiera el premio. «Un poeta», afirmó Neruda en su discurso de aceptación del Premio Nobel en Estocolmo, «es al mismo tiempo una fuerza de solidaridad y de soledad». Al año siguiente, Neruda recibió el prestigioso premio de la Corona de Oro en las Veladas Poéticas de Struga.

Mientras se desarrollaba el golpe de Estado de 1973, a Neruda se le diagnosticó un cáncer de próstata. El golpe militar liderado por el general Augusto Pinochet vio destruidas las esperanzas de Neruda en Chile. Poco después, durante un registro de la casa y los terrenos de Isla Negra por parte de las fuerzas armadas chilenas en el que, según se informa, Neruda estaba presente, el poeta hizo la famosa observación: «Miren a su alrededor: aquí sólo hay una cosa peligrosa para ustedes: la poesía».

En un principio se informó de que, en la tarde del 23 de septiembre de 1973, en la Clínica Santa María de Santiago, Neruda había fallecido de un fallo cardíaco;

Sin embargo, «ese día estaba solo en el hospital, donde ya había pasado cinco días. Su salud estaba decayendo y llamó a su esposa, Matilde Urrutia, para que acudiera de inmediato porque le estaban dando algo y no se sentía bien.» El 12 de mayo de 2011, la revista mexicana Proceso publicó una entrevista con su ex chofer Manuel Araya Osorio en la que afirma que estuvo presente cuando Neruda llamó a su esposa y le advirtió que creía que Pinochet había ordenado a un médico que lo matara, y que le acababan de poner una inyección en el estómago. Moriría seis horas y media después. Incluso las informaciones del diario El Mercurio, pro-Pinochet, del día siguiente a la muerte de Neruda, hacen referencia a una inyección administrada inmediatamente antes de la muerte de Neruda. Según un informe oficial del Ministerio del Interior chileno elaborado en marzo de 2015 para la investigación judicial de la muerte de Neruda, «se le aplicó una inyección o algo por vía oral» en la Clínica Santa María «que le causó la muerte seis horas y media después». El premio Nobel de 1971 tenía previsto volar a México, donde podría haber estado planeando liderar un gobierno en el exilio que denunciara al general Augusto Pinochet, que encabezó el golpe de Estado contra Allende el 11 de septiembre, según sus amigos, investigadores y otros observadores políticos». El funeral tuvo lugar en medio de una masiva presencia policial, y los dolientes aprovecharon la ocasión para protestar contra el nuevo régimen, establecido apenas un par de semanas antes. La casa de Neruda fue asaltada y sus documentos y libros fueron robados o destruidos.

En 1974, aparecieron sus Memorias bajo el título Confieso que he vivido, actualizadas a los últimos días de la vida del poeta, e incluyendo un segmento final que describe la muerte de Salvador Allende durante el asalto al Palacio de la Moneda por parte del general Pinochet y otros generales, ocurrido sólo 12 días antes de la muerte de Neruda. Posteriormente, Matilde Urrutia recopiló y editó para su publicación las memorias y, posiblemente, su último poema, «Justo camarada, es la hora del jardín». Estas y otras actividades la pusieron en conflicto con el gobierno de Pinochet, que trató continuamente de reducir la influencia de Neruda en la conciencia colectiva chilena. Las memorias de Urrutia, Mi vida con Pablo Neruda, se publicaron póstumamente en 1986. Manuel Araya, su chófer nombrado por el Partido Comunista, publicó un libro sobre los últimos días de Neruda en 2012.

Rumores de asesinato y exhumación

En junio de 2013, un juez chileno ordenó que se iniciara una investigación, a raíz de las sugerencias de que Neruda había sido asesinado por el régimen de Pinochet por su postura pro-Allende y sus opiniones políticas. El chófer de Neruda, Manuel Araya, declaró que los médicos le habían administrado veneno cuando el poeta se disponía a exiliarse. En diciembre de 2011, el Partido Comunista de Chile pidió al juez chileno Mario Carroza que ordenara la exhumación de los restos del poeta. Carroza había estado investigando cientos de muertes supuestamente relacionadas con los abusos del régimen de Pinochet entre 1973 y 1990. La investigación de Carroza durante 2011-12 descubrió suficientes pruebas para ordenar la exhumación en abril de 2013. Eduardo Contreras, un abogado chileno que lideraba la presión para una investigación completa, comentó: «Tenemos laboratorios de clase mundial de India, Suiza, Alemania, Estados Unidos, Suecia, todos se han ofrecido a hacer el trabajo de laboratorio de forma gratuita». La Fundación Pablo Neruda se opuso a la exhumación alegando que las afirmaciones de Araya eran increíbles.

En junio de 2013, se emitió una orden judicial para encontrar al hombre que supuestamente envenenó a Neruda. La policía investigaba a Michael Townley, que se enfrentaba a un juicio por los asesinatos del general Carlos Prats (Buenos Aires, 1974), y del excanciller Orlando Letelier (Washington, 1976). El gobierno chileno sugirió que la prueba de 2015 mostraba que era «altamente probable que un tercero» fuera el responsable de su muerte.

El 8 de noviembre de 2013 se dieron a conocer los resultados de las pruebas realizadas durante siete meses por un equipo forense de 15 miembros. Patricio Bustos, jefe del Servicio Médico Legal de Chile, declaró entonces que «no se han encontrado sustancias químicas relevantes que puedan estar vinculadas a la muerte del señor Neruda». Sin embargo, Carroza dijo que estaba a la espera de los resultados de las últimas pruebas científicas realizadas en mayo (2015), que determinaron que Neruda estaba infectado con la bacteria Staphylococcus aureus, que puede ser altamente tóxica y provocar la muerte si se modifica.

Un equipo de 16 expertos internacionales dirigido por el forense español Aurelio Luna, de la Universidad de Murcia, anunció el 20 de octubre de 2017 que «del análisis de los datos no se puede aceptar que el poeta hubiera estado en una situación de muerte inminente en el momento de ingresar en el hospital» y que no era probable la muerte por cáncer de próstata en el momento en que falleció. El equipo también descubrió algo en los restos de Neruda que podría ser una bacteria cultivada en laboratorio. Los resultados de su análisis continuado se esperaban para 2018. De hecho, la causa de su muerte fue catalogada como un ataque al corazón. Los científicos que exhumaron el cuerpo de Neruda en 2013 también respaldaron las afirmaciones de que también sufría de cáncer de próstata cuando murió.

Protestas feministas

En noviembre de 2018, la Comisión de Cultura de la Cámara Baja de Chile votó a favor de cambiar el nombre del principal aeropuerto de Santiago por el de Neruda. La decisión provocó protestas de grupos feministas, que destacaron un pasaje de las memorias de Neruda en el que se describe una agresión sexual a una joven empleada doméstica en 1929 mientras estaba destinada en Ceilán (Sri Lanka). Varios grupos feministas, reforzados por una creciente

Neruda poseía tres casas en Chile; hoy en día todas están abiertas al público como museos: La Chascona en Santiago, La Sebastiana en Valparaíso y la Casa de Isla Negra en Isla Negra, donde están enterrados él y Matilde Urrutia.

Un busto de Neruda se encuentra en los terrenos del edificio de la Organización de Estados Americanos en Washington, D.C.

Traducciones

Neruda ha sido ampliamente traducido a las lenguas eslavas, sobre todo al ruso.

Otras fuentes

Fuentes

  1. Pablo Neruda
  2. Pablo Neruda