Nathaniel Hawthorne

Resumen

Nathaniel Hawthorne (4 de julio de 1804 – 19 de mayo de 1864) fue un novelista, romántico oscuro y cuentista estadounidense. Sus obras suelen centrarse en la historia, la moral y la religión.

Nació en 1804 en Salem, Massachusetts, de una familia asociada desde hace tiempo a esa ciudad. Hawthorne ingresó en el Bowdoin College en 1821, fue elegido miembro de Phi Beta Kappa en 1824 y se graduó en 1825. Publicó su primera obra en 1828, la novela Fanshawe; más tarde trató de suprimirla, por considerar que no estaba a la altura de su obra posterior. Publicó varios relatos cortos en publicaciones periódicas, que recopiló en 1837 como Twice-Told Tales. Al año siguiente se comprometió con Sophia Peabody. Trabajó en la Aduana de Boston y se unió a Brook Farm, una comunidad trascendentalista, antes de casarse con Peabody en 1842. La pareja se trasladó a The Old Manse en Concord, Massachusetts, y más tarde se mudó a Salem, a los Berkshires y luego a The Wayside en Concord. La letra escarlata se publicó en 1850, seguida de una sucesión de otras novelas. Un nombramiento político como cónsul llevó a Hawthorne y a su familia a Europa antes de su regreso a Concord en 1860. Hawthorne murió el 19 de mayo de 1864, y le sobrevivieron su esposa y sus tres hijos.

Gran parte de los escritos de Hawthorne se centran en Nueva Inglaterra, y muchas obras presentan metáforas morales de inspiración antipuritana. Sus obras de ficción se consideran parte del movimiento romántico y, más concretamente, del romanticismo oscuro. Sus temas suelen centrarse en la maldad y el pecado inherentes a la humanidad, y sus obras suelen tener mensajes morales y una profunda complejidad psicológica. Sus obras publicadas incluyen novelas, cuentos y una biografía de su amigo de la universidad Franklin Pierce, el decimocuarto presidente de los Estados Unidos.

Primeros años de vida

Nathaniel Hawthorne nació el 4 de julio de 1804 en Salem, Massachusetts; su casa natal se conserva y está abierta al público. William Hathorne, el tatarabuelo del autor, fue un puritano y el primero de la familia en emigrar de Inglaterra. Se estableció en Dorchester, Massachusetts, antes de trasladarse a Salem. Allí se convirtió en un miembro importante de la Colonia de la Bahía de Massachusetts y ocupó muchos cargos políticos, entre ellos el de magistrado y juez, llegando a ser tristemente célebre por sus duras sentencias. El hijo de William y tatarabuelo del autor, John Hathorne, fue uno de los jueces que supervisó los juicios de brujas de Salem. Probablemente, Hawthorne añadió la «w» a su apellido a los veinte años, poco después de graduarse en la universidad, en un esfuerzo por desvincularse de sus notorios antepasados. El padre de Hawthorne, Nathaniel Hathorne padre, era un capitán de barco que murió en 1808 de fiebre amarilla en el Surinam holandés; había sido miembro de la Sociedad Marina de las Indias Orientales. Tras su muerte, su viuda se trasladó con el joven Nathaniel y sus dos hijas a vivir con unos parientes llamados Mannings en Salem, donde vivieron durante 10 años. El 10 de noviembre de 1813, el joven Hawthorne recibió un golpe en la pierna mientras jugaba al «bate y a la pelota», y quedó cojo y postrado en la cama durante un año, aunque varios médicos no encontraron nada malo en él.

En el verano de 1816, la familia vivió en régimen de internado en casa de unos granjeros antes de trasladarse a una casa recién construida para ellos por los tíos de Hawthorne, Richard y Robert Manning, en Raymond, Maine, cerca del lago Sebago. Años más tarde, Hawthorne recordaba con cariño su estancia en Maine: «Fueron días deliciosos, pues esa parte del país era entonces salvaje, con sólo claros dispersos, y nueve décimas partes de bosques primitivos». En 1819, fue enviado de vuelta a Salem para ir a la escuela y pronto se quejó de la nostalgia y de estar demasiado lejos de su madre y hermanas. En agosto y septiembre de 1820 distribuyó entre su familia siete números de The Spectator para divertirse. El periódico casero estaba escrito a mano e incluía ensayos, poemas y noticias con el humor adolescente del joven autor.

El tío de Hawthorne, Robert Manning, insistió en que el muchacho asistiera a la universidad, a pesar de las protestas de Hawthorne. Con el apoyo financiero de su tío, Hawthorne fue enviado al Bowdoin College en 1821, en parte debido a las conexiones familiares en la zona, y también por el precio relativamente barato de la matrícula. Hawthorne conoció al futuro presidente Franklin Pierce de camino a Bowdoin, en la parada de la diligencia en Portland, y ambos se hicieron rápidamente amigos. Una vez en la escuela, también conoció al futuro poeta Henry Wadsworth Longfellow, al futuro congresista Jonathan Cilley y al futuro reformador naval Horatio Bridge. Se graduó con la clase de 1825 y más tarde describió su experiencia universitaria a Richard Henry Stoddard:

Fui educado (como se dice) en el Bowdoin College. Fui un estudiante ocioso, negligente con las reglas de la universidad y los detalles de Procusto de la vida académica, prefiriendo alimentar mis propios caprichos que escarbar en las raíces griegas y contarse entre los doctos tebanos.

Los inicios de la carrera profesional

La primera obra publicada de Hawthorne, Fanshawe: A Tale, basada en sus experiencias en el Bowdoin College, apareció de forma anónima en octubre de 1828, impresa con 100 dólares a cargo del propio autor. Aunque recibió críticas generalmente positivas, no se vendió bien. Publicó varios artículos menores en la Salem Gazette.

En 1836, Hawthorne fue editor de la revista American Magazine of Useful and Entertaining Knowledge. Por aquel entonces, se alojaba con el poeta Thomas Green Fessenden en la calle Hancock de Beacon Hill, en Boston. Se le ofreció un nombramiento como pesador y calibrador en la Aduana de Boston con un salario de 1.500 dólares al año, que aceptó el 17 de enero de 1839. Durante su estancia allí, alquiló una habitación a George Stillman Hillard, socio comercial de Charles Sumner. Hawthorne escribió en la relativa oscuridad de lo que él llamaba su «nido de búho» en la casa familiar. Al recordar este periodo de su vida, escribió: «No he vivido, sólo he soñado con vivir». Colaboró con relatos cortos en varias revistas y anuarios, como «Young Goodman Brown» y «The Minister»s Black Veil», aunque ninguno llamó la atención. Horatio Bridge se ofreció a cubrir el riesgo de recopilar estos relatos en la primavera de 1837 en el volumen Twice-Told Tales, que dio a conocer a Hawthorne a nivel local.

Matrimonio y familia

Mientras estaba en Bowdoin, Hawthorne apostó con su amigo Jonathan Cilley una botella de vino de Madeira a que Cilley se casaría antes que Hawthorne. En 1836 había ganado la apuesta, pero no permaneció soltero de por vida. Tuvo coqueteos públicos con Mary Silsbee y Elizabeth Peabody, y luego comenzó a perseguir a la hermana de Peabody, la ilustradora y trascendentalista Sophia Peabody. Se unió a la comunidad utópica trascendentalista de Brook Farm en 1841, no porque estuviera de acuerdo con el experimento, sino porque le ayudaba a ahorrar dinero para casarse con Sophia. Pagó una fianza de 1.000 dólares y fue encargado de palear la colina de estiércol llamada «la mina de oro». Se marchó ese mismo año, aunque su aventura en la Granja Brook se convirtió en una inspiración para su novela The Blithedale Romance. Hawthorne se casó con Sophia Peabody el 9 de julio de 1842, en una ceremonia celebrada en el salón Peabody de la calle West de Boston. La pareja se trasladó a The Old Manse en Concord, Massachusetts, donde vivieron durante tres años. Su vecino Ralph Waldo Emerson le invitó a formar parte de su círculo social, pero Hawthorne era casi patológicamente tímido y permanecía en silencio en las reuniones. En la Old Manse, Hawthorne escribió la mayoría de los cuentos recogidos en Musgos de una vieja mansión.

Al igual que Hawthorne, Sophia era una persona reclusa. A lo largo de sus primeros años de vida, tuvo frecuentes migrañas y se sometió a varios tratamientos médicos experimentales. Estuvo casi siempre postrada en la cama hasta que su hermana le presentó a Hawthorne, tras lo cual sus dolores de cabeza parecen haber disminuido. Los Hawthorne disfrutaron de un largo y feliz matrimonio. Él se refería a ella como su «Paloma» y escribió que «es, en el sentido más estricto, mi única compañera; y no necesito a ninguna otra, no hay vacante en mi mente, como tampoco en mi corazón… Gracias a Dios que me basto para su corazón sin límites». Sofía admiraba mucho el trabajo de su marido. Escribió en uno de sus diarios:

Siempre estoy tan deslumbrada y desconcertada con la riqueza, la profundidad, las… joyas de belleza de sus producciones que siempre estoy deseando una segunda lectura en la que pueda reflexionar y meditar y asimilar plenamente la milagrosa riqueza de pensamientos.

El poeta Ellery Channing acudió al Old Manse en busca de ayuda en el primer aniversario del matrimonio de los Hawthorne. Una adolescente local llamada Martha Hunt se había ahogado en el río y se necesitaba el barco de Hawthorne, Pond Lily, para encontrar su cuerpo. Hawthorne ayudó a recuperar el cadáver, que describió como «un espectáculo de tan perfecto horror… Era la imagen misma de la agonía de la muerte». El incidente inspiró posteriormente una escena de su novela The Blithedale Romance.

Los Hawthorne tuvieron tres hijos. La primera fue su hija Una, nacida el 3 de marzo de 1844; su nombre era una referencia a The Faerie Queene, para disgusto de los miembros de la familia. Hawthorne escribió a un amigo: «Me parece una felicidad muy sobria y seria la que surge del nacimiento de un hijo… Ya no hay escapatoria. Ahora tengo asuntos en la tierra, y debo buscar a mi alrededor los medios para hacerlos». En octubre de 1845, los Hawthorn se trasladaron a Salem. En 1846, nació su hijo Julian. Hawthorne escribió a su hermana Louisa el 22 de junio de 1846: «Un pequeño troglodita hizo su aparición aquí a las seis menos diez de la mañana, que dijo ser tu sobrino». La hija Rose nació en mayo de 1851, y Hawthorne la llamó su «flor otoñal».

Años intermedios

En abril de 1846, Hawthorne fue nombrado oficialmente agrimensor del distrito de Salem y Beverly e inspector de ingresos del puerto de Salem con un sueldo anual de 1.200 dólares. Tuvo dificultades para escribir durante este periodo, como admitió a Longfellow:

Estoy tratando de retomar mi pluma… Siempre que me siento solo, o camino solo, me encuentro soñando con historias, como antaño; pero estas tardes en la Aduana deshacen todo lo que han hecho las tardes y las noches. Sería más feliz si pudiera escribir.

Este empleo, al igual que su anterior nombramiento en la aduana de Boston, era vulnerable a la política del sistema de botín. Hawthorne era demócrata y perdió este empleo debido al cambio de administración en Washington tras las elecciones presidenciales de 1848. Escribió una carta de protesta al Boston Daily Advertiser que fue atacada por los whigs y apoyada por los demócratas, lo que convirtió el despido de Hawthorne en un acontecimiento muy comentado en Nueva Inglaterra. La muerte de su madre a finales de julio le afectó profundamente y la calificó como «la hora más oscura que he vivido». Fue nombrado secretario correspondiente del Salem Lyceum en 1848. Entre los invitados que vinieron a hablar esa temporada se encontraban Emerson, Thoreau, Louis Agassiz y Theodore Parker.

Hawthorne volvió a escribir y publicó La letra escarlata a mediados de marzo de 1850, incluyendo un prefacio que hace referencia a su estancia de tres años en la Casa de la Aduana y hace varias alusiones a los políticos locales, que no apreciaron su trato. Fue uno de los primeros libros producidos en masa en Estados Unidos, vendiendo 2.500 volúmenes en diez días y haciendo ganar a Hawthorne 1.500 dólares en 14 años. El libro fue pirateado por los libreros de Londres y se convirtió en un best-seller en Estados Unidos; inició su periodo más lucrativo como escritor. El amigo de Hawthorne, Edwin Percy Whipple, se opuso a la «intensidad mórbida» de la novela y a sus densos detalles psicológicos, escribiendo que el libro «es, por lo tanto, apto para convertirse, como Hawthorne, en demasiado dolorosamente anatómico en su exposición de los mismos», aunque el escritor del siglo XX D. H. Lawrence dijo que no podía haber una obra más perfecta de la imaginación americana que La letra escarlata.

Hawthorne y su familia se mudaron a una pequeña granja roja cerca de Lenox, Massachusetts, a finales de marzo de 1850. Se hizo amigo de Herman Melville a partir del 5 de agosto de 1850, cuando los autores se conocieron en un picnic organizado por un amigo común. Melville acababa de leer la colección de relatos cortos de Hawthorne Mosses from an Old Manse, y su reseña sin firma de la colección se publicó en The Literary World el 17 y el 24 de agosto con el título «Hawthorne and His Mosses». Melville escribió que estos relatos revelaban un lado oscuro de Hawthorne, «envuelto en la negrura, diez veces negro». Por aquel entonces estaba componiendo su novela Moby-Dick, y dedicó la obra en 1851 a Hawthorne: «En muestra de mi admiración por su genio, este libro está inscrito a Nathaniel Hawthorne».

La estancia de Hawthorne en los Berkshires fue muy productiva. Mientras estuvo allí, escribió La casa de los siete tejados (1851), de la que el poeta y crítico James Russell Lowell dijo que era mejor que La letra escarlata y la calificó como «la contribución más valiosa a la historia de Nueva Inglaterra que se ha hecho». También escribió The Blithedale Romance (1852), su única obra escrita en primera persona. También publicó A Wonder-Book for Girls and Boys en 1851, una colección de relatos cortos que retomaban mitos que llevaba pensando en escribir desde 1846. Sin embargo, el poeta Ellery Channing afirmó que Hawthorne «ha sufrido mucho viviendo en este lugar». La familia disfrutó del paisaje de los Berkshires, aunque Hawthorne no disfrutó de los inviernos en su pequeña casa. Se marcharon el 21 de noviembre de 1851. Hawthorne señaló: «Estoy harto de Berkshire… Me he sentido lánguido y desanimado, durante casi toda mi residencia».

El camino y Europa

En mayo de 1852, los Hawthorn regresaron a Concord, donde vivieron hasta julio de 1853. En febrero, compraron The Hillside, una casa habitada anteriormente por Amos Bronson Alcott y su familia, y la rebautizaron como The Wayside. Entre sus vecinos en Concord estaban Emerson y Henry David Thoreau. Ese año, Hawthorne escribió The Life of Franklin Pierce, la biografía de campaña de su amigo, que lo describía como «un hombre de actividades pacíficas». Horace Mann dijo: «Si hace que Pierce sea un gran hombre o un hombre valiente, será la mayor obra de ficción que haya escrito». En la biografía, Hawthorne describe a Pierce como un estadista y soldado que no había logrado grandes hazañas debido a su necesidad de hacer «poco ruido» y por eso «se retiró a un segundo plano». También omitió los hábitos de bebida de Pierce, a pesar de los rumores sobre su alcoholismo, y destacó la creencia de Pierce de que la esclavitud no podía «remediarse con artificios humanos» sino que, con el tiempo, «se desvanecería como un sueño».

Con la elección de Pierce como presidente, Hawthorne fue recompensado en 1853 con el puesto de cónsul de Estados Unidos en Liverpool, poco después de la publicación de Tanglewood Tales. Este puesto se consideraba el más lucrativo del servicio exterior en aquella época, y la esposa de Hawthorne lo describió como «el segundo en dignidad después de la embajada en Londres». Durante este periodo, él y su familia vivieron en la finca Rock Park, en Rock Ferry, en una de las casas adyacentes a la playa de Tranmere, en la orilla de Wirral del río Mersey. Por lo tanto, para asistir a su lugar de trabajo en el consulado de los Estados Unidos en Liverpool, Hawthorne habría sido un pasajero regular en el servicio de ferry de Rock Ferry a Liverpool, operado por un barco de vapor, que salía del embarcadero de Rock Ferry al final de Bedford Road. Su nombramiento terminó en 1857, al final de la administración Pierce. La familia Hawthorne recorrió Francia e Italia hasta 1860. Durante su estancia en Italia, Hawthorne, hasta entonces bien afeitado, se dejó crecer un poblado bigote.

La familia regresó a The Wayside en 1860, y ese año se publicó El fauno de mármol, su primer libro nuevo en siete años. Hawthorne admitió que había envejecido considerablemente, refiriéndose a sí mismo como «arrugado por el tiempo y los problemas».

Años posteriores y muerte

Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, Hawthorne viajó con William D. Ticknor a Washington, D.C., donde conoció a Abraham Lincoln y a otras figuras notables. Escribió sobre sus experiencias en el ensayo «Chiefly About War Matters» en 1862.

El deterioro de su salud le impidió completar varias novelas románticas más. Hawthorne sufría de dolor de estómago e insistió en un viaje de recuperación con su amigo Franklin Pierce, aunque su vecino Bronson Alcott estaba preocupado porque Hawthorne estaba demasiado enfermo. Mientras realizaba un viaje por las Montañas Blancas, murió mientras dormía el 19 de mayo de 1864 en Plymouth, New Hampshire. Pierce envió un telegrama a Elizabeth Peabody pidiéndole que informara a la señora Hawthorne en persona. La Sra. Hawthorne estaba demasiado entristecida por la noticia como para encargarse ella misma de los preparativos del funeral. El hijo de Hawthorne, Julian, estudiante de primer año en la Universidad de Harvard, se enteró de la muerte de su padre al día siguiente; casualmente, ese mismo día fue iniciado en la fraternidad Delta Kappa Epsilon al ser vendado y colocado en un ataúd. Longfellow escribió un poema de homenaje a Hawthorne publicado en 1866 titulado «Las campanas de Lynn». Hawthorne fue enterrado en lo que ahora se conoce como «Authors» Ridge» en el cementerio de Sleepy Hollow, en Concord, Massachusetts. Entre los portadores del féretro se encontraban Longfellow, Emerson, Alcott, Oliver Wendell Holmes Sr., James T. Fields y Edwin Percy Whipple. Emerson escribió sobre el funeral: «Pensé que había un elemento trágico en el evento, que podría ser más plenamente representado en la dolorosa soledad del hombre, que, supongo, ya no podía ser soportada, & murió de ella».

Su esposa Sophia y su hija Una fueron enterradas originalmente en Inglaterra. Sin embargo, en junio de 2006, fueron reinterpretadas en parcelas adyacentes a Hawthorne.

Hawthorne mantuvo una relación especialmente estrecha con sus editores William Ticknor y James T. Fields. Hawthorne le dijo una vez a Fields: «Me importa más su buena opinión que la de una multitud de críticos». De hecho, fue Fields quien convenció a Hawthorne para que convirtiera La letra escarlata en una novela y no en un cuento. Ticknor se encargaba de muchos de los asuntos personales de Hawthorne, como la compra de cigarros, la supervisión de las cuentas financieras e incluso la compra de ropa. Ticknor murió con Hawthorne a su lado en Filadelfia en 1864; según un amigo, Hawthorne quedó «aparentemente aturdido».

Estilo y temas literarios

Las obras de Hawthorne pertenecen al romanticismo o, más concretamente, al romanticismo oscuro, cuentos con moraleja que sugieren que la culpa, el pecado y el mal son las cualidades naturales más inherentes a la humanidad. Muchas de sus obras se inspiran en la Nueva Inglaterra puritana, combinando un romance histórico cargado de simbolismo y temas psicológicos profundos, que rozan el surrealismo. Sus representaciones del pasado son una versión de la ficción histórica utilizada sólo como vehículo para expresar los temas comunes del pecado ancestral, la culpa y el castigo. Sus escritos posteriores también reflejan su visión negativa del movimiento trascendentalista.

Al principio de su carrera, Hawthorne se dedicó principalmente a escribir cuentos. Sin embargo, al publicar Twice-Told Tales (Cuentos contados dos veces), señaló: «No me parecen gran cosa», y esperaba poca respuesta del público. Sus cuatro principales novelas fueron escritas entre 1850 y 1860: La letra escarlata (1850), La casa de los siete tejados (1851), El romance de Blithedale (1852) y El fauno de mármol (1860). Otra novela romántica, Fanshawe, se publicó de forma anónima en 1828. Hawthorne definió el romance como algo radicalmente diferente de la novela, ya que no se ocupa del curso posible o probable de la experiencia ordinaria. En el prefacio de La casa de los siete tejados, Hawthorne describe su escritura de romances como el uso de un «medio atmosférico para resaltar o suavizar las luces y profundizar y enriquecer las sombras del cuadro». La imagen, según Daniel Hoffman, era la de «las energías primitivas de la fecundidad y la creación».

Los críticos han aplicado perspectivas feministas y enfoques historicistas a las representaciones que Hawthorne hace de las mujeres. Los estudiosos feministas se interesan especialmente por Hester Prynne: reconocen que, aunque ella misma no podía ser la «profetisa destinada» del futuro, el «ángel y apóstol de la revelación venidera» debía, no obstante, «ser una mujer». Camille Paglia veía a Hester como mística, «una diosa errante que aún lleva la marca de sus orígenes asiáticos… moviéndose serenamente en el círculo mágico de su naturaleza sexual». Lauren Berlant denominó a Hester «la ciudadana como amor de mujer como cualidad del cuerpo que contiene la luz más pura de la naturaleza», su resultante «teoría política traidora» una literalización «simbólica femenina» de las fútiles metáforas puritanas. Los historiadores ven a Hester como una protofeminista y avatar de la autosuficiencia y la responsabilidad que llevaron al sufragio femenino y a la emancipación reproductiva. Anthony Splendora encuentra su genealogía literaria entre otras mujeres arquetípicamente caídas pero redimidas, tanto históricas como míticas. Como ejemplos, ofrece a Psique, de la antigua leyenda; a Heloísa, de la tragedia francesa del siglo XII que involucra al filósofo de renombre mundial Peter Abelard; a Anne Hutchinson (la primera hereje de Estados Unidos, hacia 1636), y a Margaret Fuller, amiga de la familia Hawthorne. En la primera aparición de Hester, Hawthorne la compara, «niño en su seno», con María, Madre de Jesús, «la imagen de la Maternidad Divina». En su estudio de la literatura victoriana, en la que aparecen de forma destacada «parias galvánicas» como Hester, Nina Auerbach llegó a nombrar la caída de Hester y su posterior redención como «la única actividad inequívocamente religiosa de la novela». En cuanto a la figura de Hester como deidad, Meredith A. Powers encontró en la caracterización de Hester «la primera en la ficción americana en la que la diosa arquetípica aparece de forma bastante gráfica», como una diosa «no la esposa del matrimonio tradicional, permanentemente sujeta a un señor masculino»; Powers señaló «su sincretismo, su flexibilidad, su capacidad inherente para alterarse y así evitar la derrota del estatus secundario en una civilización orientada a los objetivos».

Aparte de Hester Prynne, las mujeres modelo de las demás novelas de Hawthorne -desde Ellen Langton de Fanshawe hasta Zenobia y Priscilla de El romance de Blithedale, Hilda y Miriam de El fauno de mármol y Phoebe y Hepzibah de La casa de los siete tejados- están más realizadas que sus personajes masculinos, que se limitan a orbitarlas. Esta observación es igualmente válida para sus cuentos, en los que las mujeres centrales sirven como figuras alegóricas: La hija de Rappaccini, hermosa pero con un jardín que altera la vida; la casi perfecta Georgiana de «La marca de nacimiento»; la pecadora (y buena esposa) Faith Brown, eje de la propia creencia en Dios del joven Goodman Brown. «¡Mi fe ha desaparecido!» exclama Brown con desesperación al ver a su esposa en el Sabbat de las Brujas. Tal vez la afirmación más contundente sobre el impulso de Hawthorne provenga de Mark Van Doren: «En algún lugar, si no en la Nueva Inglaterra de su tiempo, Hawthorne desenterró la imagen de una diosa suprema en belleza y poder».

Hawthorne también escribió obras de no ficción. En 2008, la Library of America seleccionó «A show of wax-figures» de Hawthorne para incluirlo en su retrospectiva de dos siglos de American True Crime.

Recepción de la crítica

Los escritos de Hawthorne fueron bien recibidos en su momento. La respuesta contemporánea alabó su sentimentalismo y pureza moral, mientras que las evaluaciones más modernas se centran en la oscura complejidad psicológica. Herman Melville escribió una apasionada reseña de Musgos de una vieja mansión, titulada «Hawthorne y sus musgos», argumentando que Hawthorne «es uno de los escritores de la nueva y mucho mejor generación». Melville describe una afinidad por Hawthorne que no haría más que aumentar: «Siento que este Hawthorne ha dejado caer semillas germinales en mi alma. Se expande y profundiza, cuanto más lo contemplo; y más lejos, y más lejos, dispara sus fuertes raíces de Nueva Inglaterra en el suelo caliente de mi alma sureña.» Edgar Allan Poe escribió importantes críticas tanto de Twice-Told Tales como de Mosses from an Old Manse. La valoración de Poe se basó en parte en su desprecio por la alegoría y los cuentos morales, y en sus acusaciones crónicas de plagio, aunque admitió:

El estilo del Sr. Hawthorne es la pureza misma. Su tono es singularmente eficaz: salvaje, lastimero, reflexivo y en plena consonancia con sus temas… Lo consideramos uno de los pocos hombres de genio indiscutible que nuestro país ha dado a luz hasta ahora.

La revista de John Neal, The Yankee, publicó el primer elogio público sustancial de Hawthorne, diciendo en 1828 que el autor de Fanshawe tiene una «buena perspectiva de éxito futuro». Ralph Waldo Emerson escribió: «La reputación de Nathaniel Hawthorne como escritor es un hecho muy agradable, porque su escritura no sirve para nada, y esto es un tributo al hombre.» Henry James elogió a Hawthorne, diciendo: «Lo bueno de Hawthorne es que se preocupó por la psicología más profunda, y que, a su manera, trató de familiarizarse con ella.» El poeta John Greenleaf Whittier escribió que admiraba la «extraña y sutil belleza» de los cuentos de Hawthorne. Evert Augustus Duyckinck dijo de Hawthorne: «De los escritores estadounidenses destinados a vivir, es el más original, el menos deudor de modelos extranjeros o de precedentes literarios de cualquier tipo».

A partir de los años 50, los críticos se han centrado en el simbolismo y el didactismo.

El crítico Harold Bloom escribió que sólo Henry James y William Faulkner desafían la posición de Hawthorne como el mejor novelista estadounidense, aunque admitió que estaba a favor de James como el mejor novelista estadounidense. Bloom consideraba que las mejores obras de Hawthorne eran principalmente La letra escarlata, seguida de El fauno de mármol y algunos relatos cortos, como «Mi pariente, el mayor Molineux», «El joven Goodman Brown», «Wakefield» y «Feathertop».

Según la estudiosa de Hawthorne Rita K. Gollin, la «edición definitiva» de las obras de Hawthorne es The Centenary Edition of the Works of Nathaniel Hawthorne, editada por William Charvat y otros, publicada por The Ohio State University Press en veintitrés volúmenes entre 1962 y 1997. Tales and Sketches (1982) fue el segundo volumen publicado en la Library of America, Collected Novels (1983) el décimo.

Fuentes

Fuentes

  1. Nathaniel Hawthorne
  2. Nathaniel Hawthorne
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.