Maximiliano de México

Resumen

Fernando Maximiliano de Habsburgo-Lorena, nacido el 6 de julio de 1832 en Viena y fusilado el 19 de junio de 1867 en el Cerro de las Campanas de Santiago de Querétaro (México), fue un archiduque de Austria, príncipe real de Hungría y Bohemia, que se convirtió en emperador de México como Maximiliano I en 1864. Era el hermano menor del emperador austriaco Francisco José I y se casó con la princesa Carlota de Bélgica en 1857.

En 1857, Maximiliano fue nombrado virrey del reino de Lombardía-Venecia, que Austria había adquirido en el Congreso de Viena y que se rebeló contra el poder de la Casa de Habsburgo. Su política, demasiado liberal a los ojos de las autoridades austriacas, su indulgencia con los rebeldes italianos y su despilfarro le obligaron a dimitir el 10 de abril de 1859.

En la Expedición Mexicana, que comenzó en el invierno de 1861-62, Francia, aliada con España y el Reino Unido, invadió la República Mexicana. Los españoles y los británicos se retiraron en abril de 1862, mientras que el ejército francés se quedó, intentando conquistar el país. Deseoso de legitimar esta dominación, Napoleón III apoyó a un grupo de monárquicos del Partido Conservador hostiles a la república y estableció la Segunda Regencia de México. El 3 de octubre de 1863, una diputación de conservadores mexicanos propuso la corona imperial de México a Maximiliano de Austria. Maximiliano condicionó su aceptación del trono a un referéndum popular con sólidas garantías financieras y militares. Tras varios meses de dilación, Maximiliano finalmente aceptó y se convirtió en emperador de México el 10 de abril de 1864.

El Segundo Imperio Mexicano consiguió el reconocimiento de varias potencias europeas, como Francia, Reino Unido, España, Bélgica, Austria y Prusia. Sin embargo, en virtud de la Doctrina Monroe, Estados Unidos continuó apoyando a los insurgentes republicanos de Benito Juárez, a los que el emperador Maximiliano no logró derrotar definitivamente. Con el fin de la Guerra Civil estadounidense en 1865, el mayor apoyo de Estados Unidos a las fuerzas republicanas debilitó aún más la posición de Maximiliano, que se vio agravada por la retirada del ejército francés de México en 1866. Su esposa, la emperatriz Carlota, regresó a Europa para intentar obtener un apoyo definitivo para su marido por parte de Napoleón III, en vano. Derrotado en Querétaro, Maximiliano fue capturado, juzgado y ejecutado el 19 de junio de 1867 por los insurgentes, que restauraron la República Mexicana.

Primeros años

Maximiliano nació en el Palacio de Schönbrunn, cerca de Viena, Austria, el 6 de julio de 1832. Era el segundo hijo del archiduque Francisco Carlos de Austria y la archiduquesa Sofía de Baviera, y en el momento de su nacimiento era nieto del emperador Francisco I de Austria. Sus primeros nombres (Fernando Maximiliano José) son un homenaje a su padrino y tío paterno, que se convirtió en el emperador Fernando I de Austria en 1835, y a su abuelo materno, el rey Maximiliano I de Baviera. Era el hermano menor del futuro emperador Francisco José I y tenía dos hermanos menores: Charles-Louis (1833 – 1896) y Louis-Victor (1842 – 1919), y una hermana, Marie-Anne (1835 – 1840).

Es recurrente el rumor de que Maximiliano es hijo del duque de Reichstadt (Napoleón II), criado en la corte austriaca entre los Habsburgo. La archiduquesa Sofía se había hecho muy amiga del duque de Reichstadt tras el nacimiento de Francisco José en agosto de 1830. Cuando el duque de Reichstatdt murió el 22 de julio de 1832, Sofía estaba tan angustiada que no pudo amamantar a Maximiliano, que sólo tenía dos semanas. Como dicta la tradición, Maximiliano fue educado primero por una institutriz, la baronesa Louise Sturmfeder von Oppenweiler, antes de ser educado por tutores a la edad de siete años, encabezados por el conde Heinrich de Bombelles, un diplomático francés al servicio de Austria. Maximiliano no gozaba de buena salud y se resfriaba constantemente en las habitaciones mal calefactadas del Hofburg. Le gusta especialmente el jardín privado del emperador, donde le atrae una pajarera. Tenía un espacio personal con una arboleda de palmeras y plantas tropicales donde anidaba una pareja de loros; de ahí surgió su gusto por el diseño de jardines, que desarrolló en sus residencias posteriores.

De sus hijos, su madre dice que es el más cariñoso. Mientras que su hermano Francisco José es un niño ahorrador, Maximiliano revela un carácter más soñador y derrochador. Sin embargo, los cuatro hermanos fueron educados de la misma manera espartana y tuvieron que cumplir con los rigores de la etiqueta de la corte vienesa desde una edad temprana. De niños, Maximiliano y Francisco José estaban muy unidos. Compartieron un denso programa escolar: hasta 55 horas de estudio a la semana cuando él tenía 17 años. Además del alemán, el inglés y el francés, los Archiduques aprendieron las lenguas utilizadas en el vasto Imperio de los Habsburgo: italiano, húngaro, polaco, rumano y algunos rudimentos de checo. Maximilian también estudió piano, modelado y equitación. Cuando Maximiliano cumplió 13 años, él y su hermano fueron de gira por las provincias austriacas de Italia con el mariscal de campo Radetzky. Desde 1835, su tío Fernando gobierna Austria. Los dos adolescentes disfrutaron burlándose del gobernante intelectualmente deficiente.

A la sombra de Franz Josef

En febrero de 1848, la revolución de los patriotas italianos se extendió rápidamente por todo el imperio. La destitución de Metternich marcó el fin de una era. El emperador Fernando I fue reconocido como incapaz de gobernar. Su hermano y legítimo sucesor, el archiduque Francisco Carlos, animado por su esposa la archiduquesa Sofía, renunció a sus derechos al trono en favor de su hijo mayor Francisco José, que inició su reinado el 2 de diciembre de 1848.

Desde el principio, Francisco José se tomó el poder en serio y con eficacia. Los húngaros resistieron hasta el verano de 1849, cuando Francisco José llevó a Maximiliano al teatro de operaciones militares. Mientras Francisco José permanecía impasible, Maximiliano informó de que «las balas silbaban sobre sus cabezas y los rebeldes les disparaban desde las casas en llamas». Tras la victoria sobre los húngaros, se llevó a cabo una implacable represión de los opositores, algunos de los cuales fueron ahorcados y fusilados en presencia de los archiduques. A diferencia de su hermano, Maximiliano se escandalizó por la brutalidad de las ejecuciones. Maximiliano admiraba la naturalidad con la que Francisco José recibía los homenajes de ministros y generales. A partir de ahora, él también deberá solicitar una audiencia antes de reunirse con su hermano.

Los análisis de su personalidad son contrastados: O. Defrance lo presenta como menos dotado y de carácter más complejo que su hermano mayor, mientras que L. Sondhaus indica, por el contrario, que desde la infancia había eclipsado a menudo a su hermano y que éste parecía más apagado y con menos talento en comparación. Maximilian a los 18 años se describe como atractivo, soñador, romántico y diletante. Emotivo y nervioso, tiene un carácter más bien débil pero muestra ráfagas de energía. A menudo indeciso, pasa fácilmente de la ira a la obstinación y a la depresión. Moralmente menos estable que Francisco José, se rodea de amigos libertinos. Sin embargo, es plenamente consciente de su rango y del sentido de grandeza de su casa. Cuando quiso ayudar a su hermano, éste lo rechazó.

En 1850 Maximiliano se enamoró de la condesa Paula von Linden, hija del embajador de Württemberg en Viena. Sus sentimientos eran mutuos, pero debido al bajo rango de la condesa, Francisco José puso fin al romance enviando a Maximiliano a Trieste para que se familiarizara con la marina austriaca, en la que iba a hacer carrera.

Maximilien se embarcó en la corbeta Vulcain para realizar un breve crucero por Grecia. En octubre de 1850 fue nombrado teniente de navío y en el verano de 1851 realizó un viaje en el Novara. Este primer viaje largo le encantó: «Voy a cumplir mi sueño más querido: un viaje por mar. Con unos cuantos conocidos, me voy de la querida tierra austriaca. Este momento es una fuente de gran emoción para mí. Este viaje le llevó a Lisboa. Allí conoció a la princesa Marie-Amélie de Brasil, de 19 años, única hija del fallecido emperador brasileño Pedro I. La describieron como hermosa, piadosa y gran amiga. Descrita como hermosa, piadosa y rápida, recibió una refinada educación. Toca el piano y tiene talento para el dibujo y la pintura. Ambos estaban enamorados. Francisco José y su madre dieron su consentimiento al matrimonio. En febrero de 1852, Marie-Amélie contrae la escarlatina. Con el paso de los meses, su salud empeoró hasta desarrollar una tuberculosis. Sus médicos le aconsejaron que abandonara Lisboa para dirigirse a Madeira, donde llegó en agosto de 1852. A finales de noviembre, se perdió toda esperanza de que recuperara la salud. La niña murió el 4 de febrero de 1853. La pena de Maximiliano era inmensa.

Maximiliano perfeccionó el arte de comandar tripulaciones y recibió una sólida formación técnica naval. El 10 de septiembre de 1854 fue nombrado Comandante en Jefe de la Armada austriaca y ascendido a Contralmirante. Finalmente encontró su camino y disfrutó viajando a destinos como Beirut, Palestina y Egipto. En el otoño de 1855, mientras navegaba por un mar tormentoso en el Adriático, encontró refugio en el Golfo de Trieste. Inmediatamente pensó en construir allí una residencia para su disfrute. Las obras de construcción del castillo de Miramare comenzaron en marzo de 1856. Tras la guerra de Crimea, el Tratado de París firmado el 30 de marzo de 1856 ofreció a Maximiliano la oportunidad de ir a Francia a visitar a Napoleón III y a la emperatriz Eugenia, dos figuras que pronto influyeron en su destino.

Unión con Carlota de Bélgica

En mayo de 1856, Francisco José pidió a Maximiliano que se detuviera en Bruselas a su regreso de París para visitar al rey belga Leopoldo I antes de regresar a Viena. El 30 de mayo de 1856, Maximiliano llegó a Bélgica, donde fue recibido por Felipe, conde de Flandes, el hijo menor del rey Leopoldo. Acompañado por los príncipes de Bélgica, Maximiliano visita las ciudades de Tournai, Kortrijk, Brujas, Gante, Amberes y Charleroi. En Bruselas, Maximiliano conoce a la hija del rey, la princesa Carlota, de 16 años, que cae inmediatamente bajo su encanto.

El padre de Charlotte, tras percatarse de los sentimientos de su hija por él, sugiere a Maximilien que pida su mano. Maximiliano acepta declararse. Recibió una cordial bienvenida en la corte belga, pero no pudo evitar juzgar la sobriedad del castillo de Laeken -donde observó que las escaleras eran de madera y no de mármol- tan alejada del lujo de las residencias imperiales vienesas. El rey Leopoldo escribió a su futuro yerno: «En mayo te ganaste mi confianza y mi buena voluntad. También me he dado cuenta de que mi hija comparte estos sentimientos; sin embargo, era mi deber proceder con cautela.

En realidad, aunque Maximilien acepta el matrimonio belga, no está entusiasmado ni enamorado. Como oportunista, negoció duramente la dote de su novia. Despreciado por Carlota, el príncipe Jorge de Sajonia advirtió al rey Leopoldo contra «el carácter calculador del archiduque de Viena». En cuanto al duque de Brabante, el futuro Leopoldo II, escribió a la reina Victoria: «Max es un muchacho lleno de ingenio, conocimientos, talento y bondad. El Archiduque es muy pobre, aspira sobre todo a enriquecerse, a ganar dinero para terminar varias construcciones que ha emprendido.

Mientras continuaban las amargas transacciones financieras entre Viena y Bruselas para el matrimonio, el rey Leopoldo pidió que se redactara una escritura de separación de bienes para proteger los intereses de su hija. Despreocupada por el arreglo de estas consideraciones puramente materiales, Carlota declaró: «Si, como se trata, el archiduque fuera investido con el virreinato de Italia, sería encantador, eso es todo lo que deseo». El compromiso concluyó el 23 de diciembre de 1856. Unas semanas más tarde, el 28 de febrero de 1857, Maximiliano fue nombrado oficialmente Virrey del Reino de Lombardía-Venecia, que Austria había adquirido en el Congreso de Viena y que se rebelaba contra el poder de la Casa de Habsburgo.

El 27 de julio de 1857 Maximiliano se casó con la princesa Carlota de Bélgica, hija única de Leopoldo I, rey de los belgas, y de la difunta reina Luisa de Orleans, en el Palacio Real de Bruselas. Charlotte es también prima de la reina Victoria, cuyo marido, el príncipe consorte Alberto, viajó a Bruselas para la boda. Esta alianza aumenta el prestigio de la reciente dinastía belga, que vuelve a aliarse con la centenaria Casa de Habsburgo.

Virrey de Lombardía-Venecia

Maximiliano y Carlota hicieron su alegre entrada en Milán el 6 de septiembre de 1857. Residen oficialmente en Milán, sede del gobierno de Lombardía-Venecia. Se alojaron en el Palacio Real y en la Villa de Monza. Como gobernador, Maximiliano vivía como un soberano, rodeado de una imponente corte que incluía chambelanes y mayordomos. Como Comandante en Jefe de la Armada austriaca, Maximiliano desarrolló la flota imperial y promovió la expedición de la fragata Novara, que realizó la primera circunnavegación del globo dirigida por Austria, una expedición científica que duró más de dos años (1857-1859) y en la que participaron científicos vieneses. Durante su gobierno de Lombardía, Maximiliano continuó la construcción del castillo de Miramare. El castillo se completó a finales de 1860 según los planes de Maximiliano y con la ayuda de la dote de Carlota. Su hermano, el futuro Leopoldo II, escribió en su diario: «La construcción de este palacio en estos tiempos es una locura sin límites.

Desde el punto de vista político, el archiduque Maximiliano estaba fuertemente influenciado por las ideas progresistas en boga en aquella época. Su nombramiento para el virreinato, en sustitución del anciano mariscal Joseph Radetzky, fue una respuesta al creciente descontento de la población italiana con la llegada de una figura más joven y liberal. La elección de un archiduque, hermano del emperador austriaco, tendía a fomentar cierta lealtad personal a la Casa de Habsburgo. A pesar de sus esfuerzos, Maximiliano y Carlota no tuvieron el éxito esperado en Milán. Carlota trató de ganarse a sus nuevos súbditos hablando en italiano y se desvivió por complacer a «su» pueblo: visitó instituciones benéficas, abrió escuelas e incluso se vistió de campesina lombarda para ganarse la buena voluntad de los italianos. En la Pascua de 1858, vestidos de gala, ella y Maximiliano navegaron por el Gran Canal de Venecia, embriagados por su importancia. Sin embargo, los sentimientos antiaustriacos crecían entre la población italiana, a pesar de todos los intentos por seducirla.

La labor de Maximiliano en las provincias que gobernaba fue fructífera y rápida: revisión del catastro, reparto más equitativo de los impuestos, creación de médicos cantonales, profundización de los pasos de Venecia, ampliación del puerto de Como, desecación de las marismas para frenar la malaria y fertilizar el suelo, irrigación de las llanuras del Friuli, saneamiento de las lagunas… También se encargó de una serie de mejoras urbanas: la Riva se extendió hasta los jardines reales de Venecia, mientras que en Milán, los paseos ganaron en importancia, la plaza del Duomo se ensanchó, se trazó una nueva plaza entre la Scala y el Palacio Marino, y se restauró la biblioteca Ambrosiana. El Secretario de Asuntos Exteriores británico escribió en enero de 1859: «La administración de las provincias de Lombardía-Venecia ha sido dirigida por el archiduque Maximiliano con gran talento y un espíritu de liberalismo y la más honorable conciliación.

Aunque Maximiliano era oficialmente virrey de Lombardía-Venecia, su autoridad estaba limitada por el poder ejercido por los militares del Imperio austriaco, que se oponían a cualquier tipo de reforma liberal. Maximiliano viajó a Viena en abril de 1858 para pedir a su hermano que concentrara personalmente los poderes administrativos y militares, mientras seguía una política de concesiones. Francisco José rechazó su petición y le instó a seguir una política más represiva. Maximiliano se vio reducido a desempeñar el papel de una especie de prefecto de policía, mientras las tensiones con el Piamonte aumentaban. El 3 de enero de 1859, Maximiliano, como medida de seguridad y temiendo que la silbaran en público, envió a Carlota de vuelta a Miramare e hizo que sus objetos más preciados fueran enviados fuera de los territorios que gobernaba. Solo en el palacio de Milán, le cuenta a su madre sus quejas: «Aquí estoy, desterrado y solo como un ermitaño. Yo soy el profeta que es ridiculizado, que debe comer, pedazo a pedazo, lo que ha predicho palabra por palabra a oídos sordos».

En febrero de 1859 se produjeron numerosas detenciones en Milán y Venecia. La mayoría de los prisioneros pertenecían a las clases acomodadas de la población y fueron enviados a Mantua y a las plazas fuertes de la monarquía. La ciudad de Brescia está ocupada por la milicia, mientras que muchos batallones están acampados en Piacenza y en las orillas del Po. El archiduque Maximiliano intenta atemperar las severas disposiciones del general Ferencz Gyulai. Maximiliano acababa de obtener de su hermano el emperador la reapertura de las escuelas de derecho privadas de Pavía, así como de la universidad de Padua. En marzo de 1859, estallan los incidentes entre la policía y los milaneses, como en Verona. En Pavía, en uno de los estados gobernados por Maximiliano, Austria creó un verdadero equipo de asedio militar. La situación en Italia se vuelve crítica: el orden sólo puede ser mantenido por las tropas extranjeras.

La labor conciliadora de Maximiliano se derrumbó, sus planes para intentar mejorar el bienestar de sus electores bajo la ocupación extranjera abortaron. Sus esfuerzos por regenerar Lombardía-Venecia contaron con la oposición de Austria, que combatió cualquier elemento que perturbara su programa unitario. El 10 de abril de 1859, Maximiliano, a quien el gobierno de Viena consideraba demasiado liberal en las reformas que deseaba emprender, demasiado indulgente con los rebeldes italianos y demasiado derrochador, fue obligado por su hermano a dimitir como virrey de Lombardía-Venecia.

La renuncia de Maximiliano fue acogida con satisfacción por uno de los principales actores de la unidad italiana, Cavour, que declaró: «En Lombardía, nuestro más terrible enemigo era el archiduque Maximiliano, joven, activo, emprendedor, que se entregó por completo a la difícil tarea de ganarse a los milaneses y que iba a triunfar. Su perseverancia, su forma de actuar, su espíritu justo y liberal ya se había llevado a muchos de nuestros partidarios; nunca las provincias lombardas habían sido tan prósperas, tan bien administradas. Gracias a Dios, el buen gobierno de Viena intervino y, según su costumbre, aprovechó la ocasión para hacer una tontería, un acto impolítico, el más perjudicial para Austria, el más ventajoso para el Piamonte. Lombardía ya no podía escapar de nosotros.

Un exilio dorado

Poco después de la destitución de Maximiliano, Austria perdió el control de la mayoría de sus posesiones italianas. La política magnánima de Maximiliano empezaba a dar sus frutos, pero no pudo evitar la declaración de guerra de Austria el 26 de abril de 1859 contra el rey Víctor Manuel II de Cerdeña. Éste, apoyado por la Francia de Napoleón III, salió victorioso y, tras el armisticio de Villafranca confirmado por la paz de Zúrich en noviembre de 1859, anexionó Lombardía (excepto las fortalezas de Mantua y Peschiera) al reino de Cerdeña. La rica ciudad de Milán abandonó así el redil austriaco para gran enfado de los vieneses, que vilipendiaron al emperador Francisco José I, instándole a abdicar en favor del popular Maximiliano. En cuanto a Venecia, durante su encuentro en Villafranca en julio de 1859, Napoleón III propuso a Francisco José la creación de un reino veneciano independiente, encabezado por Maximiliano y Carlota. Francisco José rechazó categóricamente esta posibilidad.

A los 27 años, el Archiduque, ya sin actividad oficial ni perspectivas reales, abandonó Milán para retirarse a la costa dálmata, donde Carlota acababa de adquirir la isla de Lokrum y su convento en ruinas. Rápidamente hizo transformar la antigua abadía benedictina en una segunda residencia antes de poder trasladarse a su castillo de Miramare en la Navidad de 1860, donde las obras estaban a punto de concluir. Con los obreros aún trabajando, la pareja del archiduque ocupó primero los pisos de la planta baja antes de poder instalarse en todo el castillo.

Mientras tanto, Maximiliano y Carlota se embarcan en un viaje a bordo del yate Fantasía que les lleva a Madeira en diciembre de 1859, al lugar donde la princesa Marie-Amélie de Brasil, en su día comprometida con Maximiliano, murió seis años antes. Allí, Maximiliano se ve acosado por melancólicos remordimientos. Escribe: «Recuerdo con tristeza el valle de Machico y la encantadora Santa Cruz donde, hace siete años, pasamos momentos tan dulces… Siete años llenos de alegrías, fructíferos en pruebas y amargas desilusiones. Fiel a mi palabra, vuelvo a buscar en las olas del océano un descanso que una Europa tambaleante ya no puede dar a mi alma agitada. Pero una profunda melancolía se apodera de mí cuando comparo las dos épocas. Hace siete años despertaba a la vida, y marchaba feliz hacia el futuro; hoy ya siento la fatiga; mis hombros ya no son libres y ligeros, tienen que llevar la carga de un pasado amargo… Aquí murió la única hija de la emperatriz de Brasil: una criatura realizada, dejó este mundo imperfecto, como un ángel puro de luz, para ascender al cielo, su verdadero hogar. Desde el hospital, fundado por una desgraciada madre en memoria de su hija, me dirigí no muy lejos a la casa donde el ángel amargamente llorado dejó la tierra, y permanecí largo tiempo absorto en pensamientos de tristeza y luto…»

Enferma, Carlota se queda sola en Funchal durante tres meses, mientras Maximiliano continúa su peregrinaje en solitario tras las huellas de su prometida muerta hasta Brasil, donde visita tres estados: primero Bahía, luego Río de Janeiro y finalmente Espíritu Santo. El viaje incluye una estancia en la corte del emperador Pedro II, y también tiene aspectos científicos y etnográficos. Maximiliano se fue de aventura a la selva y visitó varias plantaciones. Recurrió a la ayuda de su médico personal August von Jilek, que era oceanógrafo y estaba especializado en el estudio de enfermedades infecciosas como la malaria. Maximiliano no sólo apreció líricamente la belleza de estas regiones, sino que también recopiló mucha información sobre temas como la botánica, los ecosistemas y los métodos agrícolas. Juzga cruel y pecaminosa la utilización de esclavos en el sistema latifundista. En cuanto a los sacerdotes, los consideraba inmodestos y demasiado poderosos en el imperio. Durante su viaje, adquirió dos diamantes de gran calidad, uno de 41,94 quilates, conocido como «Emperador Maximiliano», que conservó para sí hasta su muerte, y el otro de 33 quilates, que regaló a su esposa.

A su regreso de Brasil, Maximiliano se dirigió a Funchal, donde él y Carlota se disponían a regresar a Europa, pero no sin hacer una escala en Tetuán, donde desembarcaron el 18 de marzo de 1860. Ahora en Europa, mientras su esposa llora en Lokrum, Maximiliano escapa a Viena donde le es infiel, pero la vida vienesa pronto le cansa. Durante este dorado pero forzado exilio, Charlotte pinta una imagen idílica de su retiro para su familia, pero no menciona el creciente distanciamiento de la pareja y el desmoronamiento de su vida matrimonial. Mary Margaret McAllen se refiere a los numerosos rumores de que Maximiliano era impotente, estéril u homosexual.

Emperador de México

Las ambiciones imperialistas de Napoleón III le llevaron a intervenir en la política mexicana. Aprovechando la Guerra Civil, que paralizó a los Estados Unidos, y aprovechando el pretexto de obtener el pago de las deudas del gobierno de Benito Juárez, Francia ratificó la Convención de Londres el 31 de octubre de 1861. Este tratado, que contravenía la Doctrina Monroe (que condenaba toda intervención europea en los asuntos de las «Américas»), fue el preludio de la expedición mexicana en la que Francia luchó junto a los españoles y los ingleses. Tras la salida de sus aliados en abril de 1862, Francia decidió permanecer en el país y alimentó el ambicioso proyecto de ocuparlo para que se convirtiera en una nación industrializada que rivalizara con Estados Unidos.

Tras la toma de Puebla en mayo de 1863, que abrió el camino a la ciudad de México, las tropas francesas al mando de los generales Forey y Bazaine entraron en la ciudad de México en junio y la ocuparon. El objetivo de Napoleón III era convertir a México en un protectorado francés. Si México llegó a ser teóricamente independiente y pronto tuvo un soberano que llevaba el título de emperador, todo lo relativo a la política exterior, el ejército y la defensa debía ser gestionado por los franceses. Además, Francia se convirtió en el principal socio comercial del país: se vio favorecida por las inversiones, las compras de materias primas y otras importaciones. Francia aumentó el número de colonos (especialmente los «Barcelonnettes», procedentes de la ciudad de Barcelonnette y del valle de Ubaye, en los Alpes de Alta Provenza) para reforzar su presencia en suelo mexicano.

Napoleón III consideró ofrecer la corona imperial mexicana a Maximiliano, a quien conocía personalmente y cuyas cualidades apreciaba. Esta estima era recíproca, y Maximiliano no dudó en escribir en su primer encuentro: «Aunque el emperador no posee el genio de su famoso tío, sigue teniendo, afortunadamente para Francia, una gran personalidad. Domina su siglo y dejará su huella en él», antes de declarar: «No es admiración lo que siento por él, sino adoración». En julio de 1862, Napoleón III mencionó directamente el nombre del archiduque Maximiliano como candidato para Francia. Por su parte, Maximiliano visitó Brasil, la única monarquía del continente americano, que le fascinó durante su viaje en 1860.

El 3 de octubre de 1863, José María Gutiérrez Estrada, político conservador mexicano, encabezó una delegación oficial de México a Miramare para ofrecer la corona imperial mexicana a Maximiliano. Afirma ser el portavoz de la asamblea de notables que se había reunido en Ciudad de México el 3 de julio. Maximiliano respondió oficialmente: «Es un halago para nuestra casa que los ojos de sus compatriotas se hayan vuelto hacia la familia de Carlos V en cuanto se pronunció la palabra monarquía. Reconozco nada menos, en perfecto acuerdo con S.M. el Emperador de los franceses, cuya gloriosa iniciativa ha permitido la regeneración de vuestro hermoso país, que la monarquía sólo puede establecerse allí sobre una base legítima y perfectamente sólida si la nación entera, expresando su voluntad, viene a ratificar el deseo de la capital. Es, pues, del resultado de los votos de la generalidad del país de lo que debo hacer depender en primer lugar la aceptación del trono que se me ofrece. Por ello, Maximiliano retrasó la aceptación de la propuesta. Por consejo de su suegro, el rey Leopoldo I de Bélgica, Maximiliano exigió que se celebrara un referéndum popular con garantías de apoyo financiero y militar francés.

En marzo de 1864, Maximiliano y Carlota viajaron a París, donde el emperador Napoleón III y la emperatriz Eugenia les dieron una cálida bienvenida para aceptar el trono de México. El emperador se comprometió a mantener 20.000 soldados franceses en México hasta 1867. Maximiliano contrató con Napoleón III una fianza de 500 millones de pesos mexicanos, equivalentes entonces a dos mil quinientos millones de francos oro, para subvencionar sus proyectos cuando reinara en México. En cuanto al rey Leopoldo, prometió enviar un cuerpo expedicionario belga a México para apoyarlos.

En marzo de 1864, Maximiliano viajó a Viena para ver a su hermano el emperador Francisco José, quien le pidió que firmara un pacto familiar que le obligaba a renunciar para sí y sus descendientes a sus derechos a la corona austriaca, a una posible herencia y a sus bienes muebles e inmuebles en Austria, de lo contrario no podría reinar en México. Maximiliano intentó que se añadiera una cláusula secreta que le permitiera, en caso de fracasar en México, recuperar sus derechos familiares si regresaba a Austria. Francisco José se negó a añadir esta cláusula, pero prometió subsidios y soldados voluntarios (6.000 hombres y 300 marineros), así como una pensión anual. Los padres de ambos intentaron en vano cambiar la decisión de Francisco José. Desanimado por estas drásticas exigencias, Maximiliano se planteó renunciar a ir a México. Sin embargo, Francisco José, acompañado de sus hermanos Carlos Luis y Luis Víctor, así como de otros cinco archiduques y dignatarios del Imperio austriaco, desembarcó en Miramare, ya que Maximiliano había decidido finalmente aceptar las severas condiciones impuestas por su hermano. Tras una larga y muy violenta discusión entre los dos hermanos, Francisco José y Maximiliano firmaron el 9 de abril de 1864 el pacto familiar deseado por el emperador. Sin embargo, al separarse en el andén de la estación, se abrazaron con gran emoción. Al día siguiente, en Miramare, Maximiliano dijo a los delegados mexicanos que aceptaba la corona imperial de México.

El 10 de abril de 1864, en el salón del trono de Miramare, Maximiliano se convirtió oficialmente en emperador de México. Afirmó que los deseos del pueblo mexicano le permitían considerarse el representante legítimo del pueblo. En realidad, Maximiliano fue engañado por algunos conservadores mexicanos, entre ellos el general Juan Nepomuceno Almonte, que le aseguraron un hipotético apoyo popular masivo. La diputación mexicana presentó como documentos de apoyo las cédulas de afiliación en las que simplemente se escribió al margen la población de la localidad en la que residía cada uno de los delegados, como si todos los habitantes hubieran acudido a las urnas.

El mismo día, 10 de abril, está prevista una cena oficial en Miramare, en el gran salón aux Mouettes. Al borde de un ataque de nervios, Maximiliano se retira a su piso, donde es examinado por el doctor Jilek. El médico lo encuentra postrado y tan abrumado que le sugiere que descanse en el pabellón Gartenhaus para calmarse. Por lo tanto, Charlotte presidió el banquete sola. La salida hacia México se fijó para el 14 de abril de 1864. A bordo de la fragata austriaca SMS Novara, escoltada por la fragata francesa Themis, Maximiliano estaba más sereno. Él y Charlotte hicieron escala en Roma para recibir la bendición del Papa Pío IX. El 19 de abril de 1864, durante la audiencia papal, todos evitaron mencionar directamente el expolio de los bienes del clero por parte de los republicanos mexicanos, pero el papa no pudo abstenerse de subrayar que Maximiliano tendría que respetar los derechos de su pueblo y los de la Iglesia.

Durante la larga travesía, Maximiliano y Carlota hablaron poco de las dificultades diplomáticas y políticas a las que pronto se enfrentarían, pero concibieron con gran detalle la etiqueta de su futura corte. Comenzaron a escribir un manuscrito de 600 páginas sobre el ceremonial, que fue estudiado con gran detalle. El Novara hizo escala en Madeira y Jamaica. Los viajeros soportan fuertes tormentas antes de una última escala en Martinica.

Maximiliano llegó a México el 28 de mayo de 1864 por el puerto de Veracruz. La fiebre amarilla hacía estragos en Veracruz y la nueva pareja imperial pasó por la ciudad sin detenerse. Esta epidemia y la temprana hora de su desembarco les valió una mala acogida por parte de la población veracruzana. Charlotte estaba especialmente impresionada. La travesía de las tierras calientes, las malas condiciones meteorológicas y un accidente de coche ensombrecen sus primeros pasos en México. En Córdoba, sin embargo, Maximiliano y Carlota fueron aclamados por los indios, que los vieron como libertadores. Las ovaciones continuaron a lo largo del camino hacia la Ciudad de México. El 12 de junio de 1864, la pareja imperial hizo su entrada oficial en su capital. Se detuvieron en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, donde los esperaba gran parte de la sociedad de la Ciudad de México. Los diputados de las provincias del interior también mostraron su entusiasmo.

El Palacio Nacional de Ciudad de México no se corresponde con la idea de Maximiliano y Carlota de una residencia imperial. El edificio es una especie de barracón austero y ruinoso que necesita obras importantes. Una semana después de su llegada, Maximiliano y Carlota decidieron trasladarse al Castillo de Chapultepec, situado en una colina de Ciudad de México. El castillo, que Maximiliano rebautizó con el nombre de «Miravalle», está situado en un lugar que en su día ocuparon los aztecas. Poco después de su llegada, Maximiliano solicitó que se trazara una avenida desde el Castillo de Chapultepec hasta el centro de la capital. La avenida, que inicialmente llevaba el nombre de Charlotte Paseo de la Emperatriz, se convirtió posteriormente en el Paseo de la Reforma. La pareja imperial también disfrutó del Palacio de Cortés en Cuernavaca en verano. Maximiliano también emprendió costosas mejoras en sus diversas propiedades en un momento en que la situación de la tesorería era catastrófica.

A finales de julio de 1864, seis semanas después de su Entrada Alegre en la Ciudad de México, Maximiliano se quejó de la ineficacia de la escuadra francesa, que no salía de Veracruz, dejando los puertos de Manzanillo, Mazatlán y Guaymas en manos de los disidentes, donde cobraban el producto de los derechos de aduana a costa del imperio. En todas partes, las tropas de Juárez se retiraron, pero la guerra se convirtió en escaramuzas dirigidas por las guerrillas. Para Bazaine, mariscal desde el 5 de septiembre, y sus tropas, esta forma de combate fue particularmente confusa.

Del 10 de agosto al 30 de octubre de 1864, Maximiliano viajó a caballo por el interior de su imperio escoltado por dos pelotones de caballería. Visitó el estado de Querétaro, luego las ciudades de Celaya, Irapuato, Dolores Hidalgo y León de los Aldamas en Guanajuato, Morelia en Michoacán de Ocampo y finalmente Toluca en el estado de México, donde Charlotte se unió a él para una excursión de tres días antes de regresar a la Ciudad de México. En Toluca, en presencia de Bazaine, pudieron observar a las bandas de Juárez galopando por el campo a menos de dos kilómetros.

A finales de 1864, el ejército francés había conseguido el reconocimiento de la autoridad imperial sobre la mayor parte del territorio de México. Sin embargo, la existencia del imperio seguía siendo frágil. Los éxitos militares franceses eran los únicos cimientos en los que se apoyaba el edificio imperial. Había que afrontar nuevos retos: la pacificación de Michoacán, la ocupación de los puertos del Pacífico, la expulsión de Juárez de Chihuahua y el sometimiento de la provincia de Oaxaca.

Para consternación de sus aliados conservadores que le habían llevado al poder, Maximiliano defendió varias ideas políticas liberales propuestas por la administración republicana de Benito Juárez, como la reforma agraria, la libertad religiosa y la ampliación del derecho al voto más allá de las clases terratenientes. Incluso antes de aceptar la corona mexicana, Maximiliano había ofrecido una amnistía a Juárez y sus hombres si juraban lealtad a la corona, ofreciéndole incluso el cargo de primer ministro. Sin embargo, Juárez se negó categóricamente a reunirse con Maximiliano.

Maximiliano, cuyo temperamento liberal ya se había manifestado en Lombardía, intentó defender los intereses franceses, oscilando entre los liberales y los conservadores, pero sin lograr ejercer un verdadero dominio sobre México. Las medidas adoptadas por su gobierno sólo se aplican a las partes del territorio controladas por las guarniciones francesas. Maximiliano alienó a los conservadores y al clero al aprobar la secularización de los bienes eclesiásticos al dominio nacional, pero se ganó a los liberales moderados. Cuando estaba fuera de la ciudad de México, a veces durante meses, Maximiliano dejaba a Carlota para que gobernara: ella presidía el consejo de ministros y daba audiencia pública los domingos en nombre de su marido.

Ya en 1864, con el fin de poblar y europeizar México, Maximiliano invitó a los europeos a establecerse en la «Colonia Carlota», donde se instalaron unas 600 familias de agricultores y artesanos, en su mayoría prusianos. Otro plan para la creación de una docena de asentamientos por parte de ex-confederados de Estados Unidos fue concebido por el oceanógrafo Matthew Fontaine Maury, también ex-confederado. Sin embargo, este ambicioso proyecto de inmigración no tuvo mucho éxito. En julio de 1865, sólo 1.100 colonos, más soldados que agricultores, procedentes principalmente de Luisiana, se instalaron en México y permanecieron en el estado de Veracruz, a la espera de que el gobierno imperial los dirigiera a las tierras que debían cultivar. Naturalmente, este plan no gustó al gobierno de Washington, que veía con malos ojos que sus ciudadanos despoblaran Estados Unidos para servir a un «emperador extranjero». Maximiliano también intentó sin éxito atraer a la colonia británica de Honduras (Belice) a Yucatán antes de desistir. De hecho, aunque existen vastos territorios en México, pocos de ellos pertenecen al dominio público. Toda la tierra tiene un dueño con derechos de propiedad más o menos regulares. Por lo tanto, los grandes hacendados obtuvieron pocos beneficios del establecimiento de colonos. Por ello, las nuevas colonias agrícolas abandonaron rápidamente México para dirigirse a Brasil.

El emperador Maximiliano también se interesó por el peonaje y las condiciones de vida de los indios en las haciendas. Mientras que la mayoría de los indios de las ciudades gozaban de libertad, los de las haciendas estaban sometidos a un amo que podía castigarlos con hierros, prisión o azotes. El 10 de abril de 1865, Maximiliano estableció una junta (asamblea política) llamada «Protector de las Clases Necesitadas» cuya misión era reformar los abusos cometidos contra los siete millones de indios presentes en suelo mexicano. El 1 de noviembre de 1865, el emperador promulgó un decreto por el que se abolían los castigos corporales, se reducían las horas de trabajo y se garantizaba un salario. Sin embargo, este decreto no tuvo el efecto deseado porque los hacendados se negaron a emplear a los peones, que a menudo fueron reducidos a su servidumbre original.

Sin hijos de su matrimonio, Maximiliano, con la desaprobación de Carlota, decidió en septiembre de 1865 adoptar a los dos nietos del anterior emperador Agustín I de México -Agustín de Iturbide y Green y su primo Salvador de Iturbide y Marzán-, fundando así la Casa de Habsburgo-Iturbide. Agustín sólo tenía dos años cuando fue adoptado y, según los deseos de Maximiliano, tuvo que ser separado de su madre. Esta situación contó con la oposición unánime de la opinión pública. En cuanto a los Estados Unidos, la Cámara de Representantes aprobó una resolución en la que se pedía al Presidente que sometiera «al Congreso la correspondencia relativa al secuestro del hijo de una mujer americana en la ciudad de México por parte del usurpador de esta república nombrado emperador, con el pretexto de hacer de este niño un príncipe. Esta resolución se refiere al hijo de la señora Iturbide».

Desde un punto de vista personal, una hipótesis que afirme la pertenencia de Maximiliano a la masonería, sin dar lugar a una verdadera controversia, deja sin embargo lugar a dudas, ya que no es citado por ningún autor ni obra de referencia. Según Álvarez de Arcila, Maximiliano era masón. En México, pertenece a una logia que practica el Rito Escocés Antiguo y Aceptado. Arcila afirma que el 27 de diciembre de 1865 se formó el Supremo Consejo del Gran Oriente de México, que ofreció a Maximiliano el título de Soberano Gran Comendador, pero que éste lo rechazó. Por otro lado, la historia masónica de México muestra que sí recibió una oferta del recién constituido Gran Oriente de México, que creó un Supremo Consejo en 1865, ofreciendo a Maximiliano el título de Gran Maestro y Gran Comendador. Rechazó esta oferta por razones políticas y, en su lugar, sugirió a su chambelán Rudolfo Gunner y a su médico Federico Semeler para que le representaran, quienes se integraron en las órdenes en junio de 1866. Maximiliano, sin embargo, se colocó en la posición de protector de la masonería.

Los liberales y republicanos, liderados por Benito Juárez, se oponían regular y abiertamente a Maximiliano. El año 1865 comenzó con operaciones militares en las provincias del sur de Puebla, que aún no reconocían la autoridad imperial. Porfirio Díaz, uno de los mejores generales republicanos, se estableció en la ciudad de Oaxaca, con un considerable cuerpo de ejército financiado con recursos locales. Díaz se situó cerca de la carretera de Veracruz, obligando a Bazaine a mantener puestos militares en esta importante línea de comunicación. El progreso de la pacificación entre las poblaciones, generalmente bien dispuestas hacia el imperio, se vio obstaculizado en este territorio estratégico.

Por ello, los cuerpos expedicionarios franceses llevaron a cabo operaciones militares contra los disidentes que mantenían el estado de Oaxaca para permitir la construcción de una carretera para los convoyes. El 9 de febrero de 1865, tras intensos combates, Bazaine logró tomar Oaxaca, pero los líderes guerrilleros se refugiaron en las montañas, de donde fue casi imposible expulsarlos. El carácter incompleto de la toma de la provincia de Oaxaca se repetiría en casi todo México: en los estados de Michoacán, Sinaloa y Huasteca.

En abril de 1865, tras el final de la Guerra Civil estadounidense, el presidente Andrew Johnson, invocando la Doctrina Monroe, reconoció al gobierno insurgente de Juárez como gobierno legítimo de México. Estados Unidos ejerció una creciente presión diplomática para persuadir a Napoleón III de que pusiera fin al apoyo francés a Maximiliano y, por tanto, retirara sus tropas de México. El gobierno estadounidense comenzó a suministrar a los partidarios de Juárez depósitos de armas en Texas, en El Paso del Norte, en la frontera mexicana. La perspectiva de una invasión norteamericana para reinstaurar a Juárez como líder en México hizo que muchos fieles al imperio abandonaran la causa de Maximiliano y se fueran de la capital.

Ante una situación tan compleja como inextricable, Maximilien resolvió, bajo la presión de Bazaine y del ejército francés, llevar a cabo una implacable represión de los rebeldes. Publicó el «decreto negro» del 3 de octubre de 1865 que, al tiempo que prometía una amnistía a los disidentes que se rindieran, declaraba en su primer artículo: «Todos los individuos que pertenezcan a bandas o reuniones armadas existentes sin autorización legal, proclamen o no un pretexto político, serán juzgados militarmente por los consejos de guerra». Si son declarados culpables, aunque sólo sea por pertenecer a una banda armada, serán condenados a muerte y la sentencia se ejecutará en veinticuatro horas. En virtud de este decreto, varios cientos de opositores fueron ejecutados sumariamente.

Sin embargo, el decreto de Maximiliano no atemperó las acciones de los rebeldes. En octubre de 1865, en Paso del Macho, en Veracruz, 350 asaltantes descarrilaron un tren, robaron a los pasajeros y masacraron, después de haberlos mutilado, a 11 soldados franceses. A partir de entonces, cada tren debía ir acompañado de una guardia de 25 soldados. La seguridad de las carreteras también estaba siempre comprometida. Así, desde Veracruz hasta la Ciudad de México, los 500 kilómetros de carretera estaban marcados por 500 puestos de turcos encargados de ejecutar sumariamente la justicia contra cualquier transeúnte armado.

En enero de 1866, en contra de sus promesas, Napoleón III decidió retirar gradualmente las tropas francesas de México a partir del otoño de 1866. El soberano fue empujado por la opinión pública francesa, que se había vuelto hostil a la causa mexicana. Por otro lado, Napoleón III estaba preocupado por el desarrollo del ejército prusiano que requería el refuerzo del ejército presente en suelo francés. Además, se vio obligado por la oposición oficial de Estados Unidos, que le envió un ultimátum ordenando la retirada de las tropas francesas de México. En Nueva York, durante una ceremonia en honor del difunto presidente Lincoln, el diplomático e historiador George Bancroft pronunció un discurso en el que describió al emperador mexicano como un «aventurero austriaco». El poder y el prestigio de Maximiliano se debilitaron considerablemente.

A partir de entonces, ante la resistencia mexicana, Maximiliano sólo contó con el apoyo de unos pocos soldados mexicanos, belgas y austriacos a su alrededor. En el estado de Hidalgo, el 25 de septiembre de 1866, la Legión Belga comandada por el teniente coronel Alfred van der Smissen perdió su última gran batalla en Ixmiquilpan. Al frente de 250 hombres a pie y dos compañías montadas de 100 hombres, van der Smissen atacó el pueblo de Ixmiquilpan, penetrando hasta la plaza principal, pero se vio obligado a retroceder, y encontró inmensas dificultades (los sublevados rompieron los puentes y levantaron barricadas) para hacer regresar a sus tropas antes de llegar a Tula, dejando 11 oficiales y 60 hombres muertos o heridos.

En la primavera de 1866, la emperatriz Carlota tomó la iniciativa de realizar un último acercamiento directo a Napoleón III para que reconsiderara su decisión de abandonar la causa mexicana. Con esta idea, Charlotte abandonó México el 9 de julio de 1866 para viajar a Europa. En París, sus peticiones a Napoleón III fracasaron. Sufrió un profundo colapso emocional. Su familia no podía apoyarla en la causa mexicana: su hermano Leopoldo II, antaño ferviente partidario de las ambiciones de su hermana, ya no podía ignorar la hostilidad de los belgas hacia un país que a menudo les traía malas noticias; en cuanto a su cuñado, el emperador Francisco José I de Austria, que había sido derrotado por Prusia en Sadowa, había perdido su influencia sobre los estados alemanes. Aislada, Carlota no puede contar con el apoyo de ningún monarca en Europa y envía a Maximiliano un telegrama: «¡Todo es inútil!

Como último recurso, Carlota fue a Italia a buscar la protección del Papa Pío IX. Allí aparecieron abiertamente los primeros síntomas de los trastornos mentales que iban a atormentarla hasta su muerte. Primero fue llevada a la Gartenhaus de Miramare, donde estuvo confinada durante nueve meses. El 12 de octubre de 1866, su familia envió un telegrama a Maximiliano informándole de que la emperatriz sufría meningitis; pero cuando supo que era el famoso médico alienista vienés Riedel quien estaba tratando a su esposa, Maximiliano se quedó atónito y se dio cuenta de la verdadera naturaleza de la enfermedad de Carlota.

En julio de 1867, alertado por la suerte de su hermana, el rey belga envió a su esposa, la reina Marie-Henriette, nacida archiduquesa de Austria, a Miramare, donde consiguió que la emperatriz regresara a Bélgica tras dos semanas de delicadas negociaciones con el gobierno austriaco. Carlota, a quien se le ocultó la muerte de su marido durante seis meses, fue confiada al cuidado de su hermano, el rey Leopoldo II de Bélgica, quien la alojó en el amplio pabellón del parque de Tervueren hasta que el edificio se incendió en 1879. Carlota residió entonces en el castillo de Bouchout, en el Brabante flamenco, que fue adquirido por el rey Leopoldo II de Bélgica y donde permaneció hasta su muerte, el 19 de enero de 1927.

Fin del reinado de Maximiliano

El viaje de Charlotte a Europa fue un completo fracaso. Maximilian está pensando en rendirse. Se debatía entre los consejos contradictorios de sus confidentes: el austriaco Stephan Herzfeld, leal amigo que había conocido durante su servicio militar en el Novara, predecía el inminente fin del imperio y aconsejaba a Maximiliano que regresara a Europa lo antes posible, mientras que el padre Augustin Fischer, con su pasado aventurero, instaba a Maximiliano a permanecer en México. Al principio, Herzfeld consiguió mantener viva la idea de la abdicación. El 18 de octubre de 1866, la corbeta austriaca Dandolo recibió la orden de estar preparada para llevar al emperador y un séquito de 15 a 20 personas de vuelta a Europa. Los objetos de valor de las residencias imperiales y los documentos secretos fueron cargados a bordo. Maximiliano confió su decisión de abdicar a Bazaine. La decisión se conoció y los conservadores fulminaron. Enfermo y desmoralizado, Maximiliano partió hacia Orizaba, donde el clima era más suave y donde se acercó al Dandolo, que estaba anclado en Veracruz. En el camino, Maximiliano y su séquito hicieron numerosas paradas. En el camino, Fischer trata incansablemente de disuadir a Maximilian de que se vaya, hablando del honor perdido, de la huida y de la vida futura con la ahora alienada Charlotte. Maximiliano se encuentra de nuevo en un estado de indecisión y pregunta -suponiendo que la respuesta sea positiva- al gobierno conservador si debe quedarse en México. Así que se queda y continúa la lucha contra Juárez. Maximiliano tuvo que financiar los gastos militares y recaudar nuevos impuestos. A principios de 1867, Maximiliano -que en sus cartas a su familia restaba importancia a las dificultades inherentes a su situación real- recibió una carta de su madre en la que aplaudía su decisión de permanecer en México y escapar del deshonor de una abdicación impuesta: «Ahora que tanto amor, abnegación y probablemente también el miedo a la futura anarquía te mantienen allí, me alegro de tu decisión y espero que los países ricos te apoyen en tu tarea. El archiduque Carlos Luis envió un mensaje similar a su hermano: «Has hecho bien en dejarte convencer de permanecer en México, a pesar de las enormes penas que pesan sobre ti. Quédate y persevera el mayor tiempo posible en tu puesto.

En México, los liberales formaron ahora un ejército homogéneo, dejando sólo la capital, Ciudad de México, así como Veracruz, Puebla y Querétaro a las tropas imperiales. El 13 de febrero de 1867 Maximiliano abandonó la Ciudad de México, acompañado por el Dr. Samuel Basch, su médico personal, José Luis Blasio, su secretario y dos sirvientes europeos (su valet italiano Antonio Grill y su cocinero húngaro Joseph Tüdös). Rodeado de soldados que quiso que fueran casi exclusivamente mexicanos para mantener su popularidad salvando las sensibilidades locales (2.000 lanceros de la emperatriz, el regimiento de Rodríguez y húsares austriacos que querían absolutamente unirse a la pequeña columna), Maximiliano se dirigió a Santiago de Querétaro, ciudad favorable al imperio, donde llegó el 19 de febrero de 1867.

A pesar de los consejos tácticos que recibió, Maximiliano estaba decidido a permanecer en la ciudad, que no se adaptaba bien a un asedio porque no era fácilmente accesible para los refuerzos. La ciudad está rodeada de colinas hasta el punto de que puede compararse con una especie de cuenca. Desde las alturas, todas las casas pueden ser alcanzadas por los disparos. La única opción es tener suficientes tropas para proteger a Querétaro. Cuando llega a la ciudad, Maximiliano es recibido con una cálida ovación. A Maximiliano se le unió una brigada de varios miles de hombres al mando del general Ramón Méndez, más el refuerzo de los guardias fronterizos del general Julián Quiroga, para un total de unos 9.000 hombres de apoyo al imperio.

El emperador toma el mando superior de sus hombres, dirigidos por los generales Leonardo Márquez Araujo (estado mayor), Miguel Miramón (infantería), Tomás Mejía (caballería) y Ramón Méndez (reserva), que se encargan de la defensa de la ciudad. Los soldados se entrenan en maniobras en la llanura de Carretas.

El 5 de marzo de 1867, las fuerzas comandadas por el general liberal Mariano Escobedo sitiaron la ciudad. El 7 de marzo, Maximiliano estableció su cuartel general en el Cerro de las Campanas. Dormía en una tienda de campaña en el suelo. Parecía tolerar relativamente bien esta existencia acampada. El 8 de marzo celebró allí un consejo de ministros. La falta de fondos impidió cualquier acción significativa. Para erigir las fortificaciones, se requería la ayuda de los habitantes. El 12 de marzo de 1867, Bazaine, cuyas relaciones con Maximiliano se habían envenenado, abandonó definitivamente México. El 13 de marzo de 1867, Maximiliano abandonó el Cerro de las Campanas para instalarse con su personal en el convento de la Cruz, donde permaneció en condiciones espartanas. Maximiliano asistió a las maniobras y mantuvo su ritmo de vida habitual. Se levantaba a las cinco y le leían el correo de la mañana antes de pasear por la ciudad con un cigarro en la boca. Cuando salía a caballo, llevaba el traje nacional mexicano (chaqueta y gran sombrero) o un uniforme azul. Almorzó en el Convento de la Cruz antes de dirigirse al Palacio Municipal donde presidió el Consejo de Guerra. Por la noche, recibe a los oficiales en su mesa.

El 17 de marzo de 1867, Maximiliano decidió lanzar un contraataque contra los rebeldes, pero la operación fracasó debido a un desacuerdo entre los generales Miramón y Márquez. La noche del 22 al 23 de marzo, Márquez, a quien Maximiliano había dado plenos poderes, salió de Querétaro con 1.200 hombres de caballería y se dirigió a la ciudad de México, donde debía reclutar refuerzos. El 22 de abril de 1867, un parlamentario republicano acudió a ofrecer que el emperador saliera con los honores de la guerra, pero Maximiliano se negó. Cinco días más tarde, el contingente que había reunido bajo el mando del general Miguel Miramón logró un éxito militar. El 27 de abril, en el Cerro del Cimatario, Miramón decidió realizar un ataque para levantar la moral de las tropas, que estaban aburridas y tentadas de desertar. Los imperialistas querían tomar la hacienda de Callejas, situada cerca del cementerio, desde donde las baterías bombardeaban la ciudad; dominaron al enemigo y se llevaron veinte cañones, una manada de bueyes y un cofre de pesos. Al día siguiente, Miramón reforzó sus lanceros con algunos elementos de la caballería de Mejía para ocupar el cementerio, pero esta vez los imperialistas se encontraron con una batería de diez cañones instalada durante la noche, que los diezmó. Los juaristas retoman el Callejas. La retirada de los imperialistas fue una verdadera derrota. Los juaristas estuvieron muy cerca de penetrar en la ciudad.

El 13 de mayo de 1867, Maximiliano celebró su último consejo de guerra. Declaró: «5.000 soldados mantienen ahora este lugar, tras un asedio de setenta días, un asedio llevado a cabo por 40.000 hombres que disponen de todos los recursos del país. Durante este largo periodo se perdieron cincuenta y cuatro días esperando al general Márquez, que debía regresar de México en veinte días». El ataque que debía permitir la fuga se fijó para el 15 de mayo a las tres de la mañana. Sin embargo, durante la noche del 14 al 15 de mayo de 1867, el coronel Miguel López, comandante del regimiento de la emperatriz, habría entregado al enemigo una puerta de entrada a la ciudad que permitiría acceder al Convento de la Cruz, donde vivía Maximiliano.

El 15 de mayo de 1867 se tomó Santiago de Querétaro. Advertido de la presencia del enemigo, el emperador Maximiliano se negó a esconderse. Abandonó voluntaria y ostensiblemente el convento de los Cruz donde se alojaba porque prefería que lo detuvieran fuera. Le acompaña su ayudante de campo, el príncipe Félix de Salm-Salm. Al reconocerlos, el coronel juarista José Rincón Gallardo, ayudante de campo del general Escobedo, los deja pasar, asegurando que Maximiliano y su comitiva son burgueses. Maximiliano se dirigió a pie al Cerro de las Campanas con los generales Miguel Miramón y Tomás Mejía. Éste, herido en la cara y con un dedo en la mano izquierda, sugiere a Maximiliano que huya por las montañas, lo que todavía es posible; pero tras la negativa del emperador, Mejía se queda voluntariamente a su lado. Al llegar al Cerro de las Campanas, Maximiliano fue detenido.

Como cautivo, Maximiliano es llevado al convento de la Cruz a su antigua habitación, que ha sido despojada casi por completo de muebles. Sufriendo, se tumba en el catre cuyo colchón ha sido cortado con la esperanza de encontrar dinero. Allí, recibe los cuidados del doctor Basch. El 17 de mayo de 1867, Maximiliano fue trasladado al convento de las Teresas -del que acababan de expulsar a las monjas-, donde las celdas estaban limpias y era más fácil vigilarlo. Maximiliano consiguió entrevistarse con el general Escobedo, quien le recibió y le ofreció la devolución de las dos ciudades que aún estaban en manos imperiales: Ciudad de México y Veracruz, a cambio de su libertad y su regreso a Austria. Escobedo rechazó esta propuesta porque estas dos ciudades estaban listas para caer en manos de los republicanos. Profundamente desanimado, Maximiliano regresó al convento de las Teresas. Al día siguiente de esta reunión, el 24 de mayo de 1867, Maximiliano fue llevado al convento de Capuchinas, que se convirtió en su última prisión.

El 13 de junio de 1867, Maximiliano y los generales Miramón y Mejía tuvieron que comparecer ante un consejo de guerra especial celebrado en el teatro de la ciudad. Este consejo de guerra se reunió a las 8 de la mañana. Estaba compuesta por siete oficiales y presidida por el teniente coronel Rafael Platón Sánchez, que ya se había distinguido en la batalla de Puebla. Aquejado de disentería, Maximiliano no pudo comparecer ante este tribunal de guerra, pero fue representado por dos abogados de la Ciudad de México: Mariano Riva Palacio y Rafael Martínez de la Torre. Su acusación incluía trece puntos. Al día siguiente, después de que el fiscal Manuel Azpíroz declarara que los hechos eran claros, sobre todo porque los tres acusados habían sido sorprendidos con las armas en la mano, se emitieron siete votos a favor de la culpabilidad de Maximiliano y sus dos generales: tres para la muerte y tres para el destierro perpetuo. El presidente del jurado, el teniente coronel Rafael Platón Sánchez, fue el encargado de inclinar la balanza: la muerte.

En un intento de proteger a su hermano, Francisco José I lo restituyó como archiduque de la Casa de Habsburgo. Este último gesto fue en vano, al igual que los telegramas y cartas enviados por soberanos europeos (la reina Victoria, el rey Leopoldo II y la reina Isabel II de España) y personalidades como Víctor Hugo y Giuseppe Garibaldi pidiendo a Juárez que perdonara la vida a Maximiliano.

Cuando se anunció el veredicto, las súplicas de los abogados defensores, junto con las de los miembros del cuerpo diplomático, y especialmente del barón Anton von Magnus, ministro de Prusia, y de las damas de San Luis Potosí de luto, que literalmente se arrojaron a los pies de Juárez, fueron impotentes para obtener el indulto del condenado. Juárez respondió inflexible: «La ley y la sentencia son inexorables en este momento, porque la seguridad pública lo exige». En México, donde acompañó a su marido, la princesa de Salm-Salm intentó sobornar a parte de la guarnición de Querétaro para facilitar la huida de Maximiliano y de los demás prisioneros. La maniobra fue descubierta por Escobedo, que la expulsó del país, junto con los ministros de las potencias extranjeras acusados de ayudarla.

Las condiciones de los últimos días de cautiverio de Maximiliano fueron draconianas: encerrado en una celda del convento de las Capuchinas de dos metros de largo por dos de ancho y enfermo de disentería, no se le mostró ninguna consideración. Una guardia de doce soldados mexicanos ocupa las habitaciones adyacentes a su celda. Discuten en voz alta la probable forma de ejecución del emperador y hacen dudosas bromas sobre la emperatriz Carlota. Inicialmente incomunicado, a Maximiliano se le permite recibir a sus generales y a otros visitantes, especialmente a su ayudante de campo el príncipe de Salm-Salm y a su médico. Ni siquiera es alimentado por sus guardias y recibe comidas proporcionadas por la buena voluntad de algunas familias de la ciudad. Escribió por última vez a Juárez para pedir el perdón de los dos generales Miramón y Mejía, en vano.

El 19 de junio de 1867, junto con sus dos generales, Miramón y Mejía, Maximiliano fue fusilado en el mismo lugar donde se había rendido. El miércoles 19, a las tres de la mañana, Maximiliano estaba vestido con un traje negro decorado con el Toisón de Oro. Maximiliano recibió a su confesor, el padre Manuel Soria, que estaba tan alterado que se sintió mal. Maximilian le entrega entonces unos frascos de sales. Soria dice misa por los tres condenados. Se les sirve pan y pollo, que no tocan, pero beben un poco de vino. El amanecer comenzó a despuntar. A las seis y media, el coronel Miguel Palacios, con el pelotón de fusilamiento pisándole los talones, entra en el convento. Maximiliano aparece en el umbral de su celda. Tres carros alquilados en mal estado esperan a los condenados. Maximiliano y Soria se meten en la primera. Lentamente, la procesión recorre las calles de las Capuchinas y La Laguna. Rodeados de jinetes y soldados, los carruajes marchan al paso hacia la Colina de las Campanas. Maximiliano se baja de su carruaje y le dice a su leal cocinero húngaro Tüdös: «Siempre te negaste a creer que esto fuera a suceder. Ya ves que te equivocaste. Pero morir no es tan difícil como crees.

Mientras caminaba hacia el lugar de su ejecución, Maximiliano tenía algunas dudas sobre la muerte de Carlota. Al abad Soria le entrega su reloj que contiene el retrato de la emperatriz y le dice: «Envía este recuerdo a Europa a mi querida esposa, si vive, dile que mis ojos se cerrarán con su imagen que estoy llevando allá arriba. En Tüdös, Maximilian lanza su rotulador y dice en húngaro: «Lleva esto a mi madre y dile que mi último pensamiento fue para ella. Frente a un pequeño muro de ladrillos secados al sol, los tres condenados están de pie. Maximiliano se sitúa a la derecha, Miramón en el centro y Mejía a la izquierda. El pelotón de fusilamiento está formado por 4 hombres por cada condenado, más 3 reservas, es decir, 15 soldados de infantería comandados por un capitán apenas salido de la infancia: Simón Montemayor. Maximiliano entrega una moneda de oro a cada uno de los soldados del pelotón, pidiéndoles que apunten bien y que no le disparen a la cabeza. Luego, con voz clara, exclama: «Yo perdono a todos, que todos me perdonen. Que mi sangre, dispuesta a correr, se derrame por el bien del país. ¡Viva México! ¡Viva la independencia! Entonces se oye a Maximiliano susurrar: «¡Hombre!».

Con un gesto que le resulta familiar, Maximiliano ha extendido las dos ramas de su barba. Montemayor, sin pronunciar palabra, da la señal de fuego bajando su espada. Las detonaciones suenan. El cuerpo de Maximilian resbala cuando su brazo izquierdo roza una roca. Su mano aprieta un botón del traje, arrancándolo. El joven oficial apunta con su espada al corazón a un suboficial, el sargento de la Rosa, que aprieta su arma (un fusil de percusión de fabricación americana) y dispara a bocajarro. La túnica del emperador estalló en llamas, mientras el cocinero Tüdös se apresuraba a apagar el fuego. Tal y como había pedido Maximiliano, Tüdös retira la venda de los ojos del emperador y se la lleva a Charlotte. Un médico austriaco, afincado en Ciudad de México, había sido convocado tres días antes para traer los productos necesarios para el embalsamamiento. Colocó una sábana sobre el cuerpo de Maximiliano y el cuerpo fue colocado en uno de los ataúdes almacenados cerca de un lecho de cactus. El féretro de Maximiliano es llevado a la ciudad, pero los soldados intervienen y lo confiscan. El barón von Magnus pide a Escobedo el cuerpo del emperador. Escobedo rechaza la devolución del cadáver, pero autoriza al doctor Basch a ir al convento de Capuchinas donde cuatro médicos se preparan para embalsamarlo. Con desdén, Palacios, que comandaba el pelotón de fusilamiento, declaró: «Esto es obra de Francia, señores».

La noticia de la muerte de Maximiliano llegó oficialmente a los Estados Unidos y luego a Europa el 1 de julio de 1867 en dos despachos sucesivos y concordantes: su hermano, el emperador Francisco José, pidió a las autoridades mexicanas que el cuerpo de Maximiliano fuera enterrado en Austria. Varios familiares de Maximiliano (entre ellos el barón Anton von Magnus, embajador de Prusia, y el doctor Samuel Basch, médico personal y confidente de Maximiliano) habían solicitado al presidente Juárez la entrega del cadáver. Ante la negativa de Juárez, el féretro fue dejado en la casa del prefecto de Querétaro. Fue la llegada a México del vicealmirante Wilhelm von Tegetthoff, enviado por Francisco José, lo que llevó a Juárez a revertir su decisión. Sebastián Lerdo de Tejada, entonces Secretario de Asuntos Exteriores de México, aceptó oficialmente la petición austriaca el 4 de noviembre de 1867.

Como el embalsamamiento se había llevado a cabo con demasiada precipitación, era necesario dejar el cadáver presentable. Por ello, fue llevada a la capilla de San Andrés, en Ciudad de México, para ser sumergida en un baño de arsénico. A continuación, se vistió con un traje negro con brillo. Su rostro, una vez maquillado, estaba adornado con una barba postiza, ya que sus verdaderos cabellos y mechones de barba habían sido vendidos por 80 dólares cada uno por los médicos que habían llevado a cabo el embalsamamiento. Los médicos también vendieron la ropa del fallecido al mejor postor. Finalmente, sus ojos se cerraron y fueron sustituidos por los de la Virgen negra de la Catedral de Querétaro. El cuerpo de Maximiliano pudo ser repatriado a bordo de la fragata SMS Novara, que partió de Veracruz el 26 de noviembre de 1867. El 16 de enero de 1868, los archiduques Carlos-López y Luis-Víctor recibieron el cuerpo de su hermano en el muelle de Trieste y lo escoltaron hasta Viena. Francisco José había exigido que el ataúd fuera sellado en Trieste para que su madre no pudiera ni siquiera pensar en contemplar los restos de su hijo. Así, desde una ventana de su palacio, vio llegar el féretro ricamente decorado ofrecido por la República Mexicana. En la ceremonia fúnebre estuvieron representados en Viena todos los países relacionados con Austria, con la notable excepción de Estados Unidos. Desde el 18 de enero de 1868, Maximiliano está enterrado en la necrópolis de su familia, en la cripta de los Capuchinos de Viena.

En el momento de su ejecución, Maximiliano todavía llevaba el diamante que había comprado en 1860 en Brasil alrededor del cuello en una bolsa de cuero. La piedra fue repatriada a Europa con sus restos y devuelta a su viuda.

Maximiliano esGran Maestro y Reformador el 16 de abril de 1865 de :

Gran Maestre y fundador el 1 de enero de 1865 de :

Decorado con :

Pintar

Édouard Manet, escandalizado por la muerte de Maximiliano, trabajó durante más de un año en varias versiones de su cuadro La ejecución de Maximiliano, una poderosa acusación pictórica contra la política de Napoleón III en México.

Se produjeron tres versiones entre 1867 y 1869. La primera se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Boston; fragmentos de la segunda están en la National Gallery de Londres; el boceto final está en la Ny Carlsberg Glyptotek de Copenhague; y la composición final se encuentra en la Kunsthalle de Mannheim.

Inspirada en el Tres de mayo de Goya, pero tratada de forma radicalmente diferente, la versión final de La ejecución de Maximiliano satisface a Manet, que probablemente la habría presentado al Salón si no hubiera sido informado de antemano de que su cuadro sería rechazado. Maximiliano aparece rodeado de sus dos generales y lleva un sombrero que traza un halo alrededor de su rostro. Manet no viste a los soldados del pelotón de fusilamiento con uniformes mexicanos, sino con los del ejército imperial francés. En cuanto al sargento del kepi rojo que recarga su fusil, evoca a Napoleón III.

Capilla conmemorativa en Santiago de Querétaro

La Capilla Conmemorativa del Emperador Maximiliano se encuentra en el Cerro de las Campanas, en la ciudad de Querétaro (México). Construido en 1901, está situado en el lugar donde el emperador Maximiliano I fue ejecutado el 19 de junio de 1867 y está dedicado a su memoria. Se encuentra en el Parque Nacional del Cerro de las Campanas, creado en 1937.

Música

Franz Liszt compuso una marcha fúnebre en memoria de Maximiliano I, catalogada como S163.6 por Humphrey Searle, incluida en los Años de Peregrinación (tercer año).

Darius Milhaud compuso Maximilien, op. 110 en 1930, basada en la obra Juarez und Maximilian de Franz Werfel, fechada en 1925 y traducida al francés por Armand Lunel. En «tres actos y nueve cuadros», la ópera «evoca el desafortunado destino de Maximiliano de Austria, que se convirtió en emperador de México en 1864. La acción, muy rica, está sujeta a numerosas fluctuaciones; se aleja de la regla de las tres unidades adoptada por la tragedia clásica. El último cuadro está ambientado en la plaza de la catedral de Querétaro en 1867, tras la ejecución de Maximiliano, cuando Juárez hace una entrada triunfal en la ciudad liberada, mientras suena el himno nacional mexicano.

Literatura

De 1882 a 1884 Karl May publicó Waldröschen, una serie de novelas de aventuras sobre el enfrentamiento en México entre el emperador Maximiliano I y Benito Juárez. El novelista alemán se mostró a favor de Juárez.

Teatro

En 1880, Alfred Gassier escribió y publicó un drama en cinco actos y nueve cuadros en el periódico satírico francés La Lanterne: Juárez ou la guerre du Mexique. El drama fue prohibido por la censura. El hijo del general Miguel Miramón consideró que el papel de su padre era ofensivo para su memoria. Se produjo un duelo en el que el hijo del general mexicano resultó herido en la mano.

Gassier tuvo que esperar hasta 1886 para que se le permitiera dar representaciones en el Théâtre du Château-d»Eau de París, ya que hasta entonces los censores ministeriales franceses, por consideración al ejército, se habían negado a permitir la representación del drama. El personaje del mariscal Bazaine aparece en la séptima escena, titulada Judas. La primera representación fue, cuando menos, tormentosa: el personaje de Juárez fue aplaudido por las galerías, el de Maximiliano por los camerinos; en cuanto al personaje de Bazaine, fue abucheado por todo el público y acribillado con manzanas, castañas y cáscaras de naranja.

La prensa católica belga se indignó de que pudiera representarse tal drama porque, según ella, esta obra halagaba las bajas pasiones republicanas fabricando un drama para mayor gloria de Juárez y para deshonra del imperio, de Bazaine, de Maximiliano y de Carlota.

Numismática

A partir de 1866, la efigie del emperador Maximiliano se reprodujo en varias monedas de México.

Filatelia

En 1866, la efigie del emperador Maximiliano se reprodujo en varios sellos postales mexicanos con diferentes colores y valores faciales.

Cómic

En 2018, Dargaud publicó el primer volumen de una serie de cómics biográficos, Charlotte impératrice, en los que aparece Maximilien, de Matthieu Bonhomme (dibujo) y Fabien Nury (guión).

Galería

Cuando se conoció la noticia de la muerte de Maximiliano, en los primeros días de julio de 1867, la prensa europea se indignó unánimemente: «El emperador martirizado fue objeto de un artículo de M. La Guéronnière: «¡Todo ha terminado! La traición no era más que el horrible preludio de una venganza sangrienta ¡Vergüenza! Vergüenza eterna para estos verdugos que mancillan la libertad». El Debate de Viena publica: «El plomo regicida ha hecho su trabajo en México y es el pueblo ingrato al que Maximiliano quiso llevar la paz y la civilización quien ha dirigido el arma asesina sobre el noble pecho en el que latía un corazón lleno de amor y devoción por sus súbditos. Sin embargo, en los días siguientes aparecieron artículos en París, y luego en Bruselas, que vinculaban la ejecución del emperador con su «decreto negro» del 3 de octubre de 1865: «Sí, la ejecución de Maximiliano es un acto reprobable y bárbaro, pero no corresponde citar ante la barra de la opinión pública a Juárez, que no tuvo una palabra de culpa cuando Maximiliano, el 3 de octubre de 1865, había proscrito a los que defendían su patria contra la invasión extranjera. El Times señala que este decreto emitido por Maximiliano se emitió en medio de una guerra civil y sólo se aplicó parcialmente. Un corresponsal francés asegura «que el gobierno francés empleó todos los medios posibles para persuadir a Maximiliano de que volviera a Europa».

Fuentes

  1. Maximilien Ier (empereur du Mexique)
  2. Maximiliano de México
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