Marco Vipsanio Agripa

Resumen

Marco Vipsanio Agripa (n. 63 a.C. – m. 12 de marzo a.C.), antes conocido como Marco Agripa, fue un general y político romano del siglo I a.C.; educado junto al joven Cayo Octavio Turino, futuro emperador Augusto, su trayectoria personal a partir del 44 a.C. fue la del sobrino nieto y ahora hijo adoptivo de Julio César: leal lugarteniente, constructor, guerrero, yerno y heredero del Imperio, Agripa fue el primero en ser elegido. C., su trayectoria personal ya coincidía con la del sobrino nieto y ahora hijo adoptivo de Julio César: fiel lugarteniente, constructor, hombre de guerra, yerno y heredero del Imperio, Agripa fue su mejor amigo en todas las batallas militares y políticas.

Presente al lado de Octavio desde la muerte de César en el 44 a.C., las victorias militares de Agripa (batalla de Nauloque en el 36 a.C. contra Sexto Pompeyo, batalla de Actium en el 31 a.C. contra Marco Antonio) permitieron la afirmación de la autoridad política de Octavio, en un contexto de profundo malestar, además de acompañar la instauración del principado y el fin de las guerras civiles de la República romana. Durante los primeros quince años del principado, participó, por iniciativa de Augusto, en las nuevas conquistas del Imperio, en Hispania (20 y 19 a.C.) y en el Danubio en particular (13 y 12 a.C.). Tras la muerte de Marcelo, fue uno de los presuntos herederos del Imperio, hasta el nacimiento de sus hijos. También fue un diplomático erudito durante las guerras.

Agripa fue, junto con Mecenas, uno de los asesores más cercanos de Augusto. Fue cónsul en el 37 a.C., en el momento de la renovación del segundo triunvirato, y luego en el 28 y 27 a.C., al mismo tiempo que Octavio, que se había convertido en emperador. Para no monopolizar el cargo consular año tras año, recibió un imperium excepcional, el poder tribunicio, en la misma calidad que el emperador, y se aseguró la corregencia con Augusto (recibiendo a su vez un imperium excepcional en Oriente y Occidente), aunque permaneció subordinado a él.

Hizo construir las primeras termas de Roma en el Campo de Marte, propiedad privada que legó al pueblo romano: las Thermae Agrippae. Cerca de estas termas, construyó la primera versión de un templo dedicado a todas las divinidades, el Panteón de Roma, durante su tercer consulado en el año 27. También construyó, por encargo de Augusto, otros templos, acueductos, especialmente el Aqua Julia y el Aqua Virgo en Roma, teatros y pórticos, y numerosas carreteras tanto en la ciudad como en las provincias, sobre todo en la Galia.

Como parte de las estrategias matrimoniales de Augusto para asegurar la continuidad dinástica de su nuevo régimen, se casó en terceras nupcias con la hija de Augusto, Julia, en el año 21 a.C., a la que dio cinco hijos, entre ellos Cayo y Lucio César, que fueron adoptados por Augusto y nombrados Príncipes de la Juventud y herederos del Imperio antes de su prematura muerte. Se convirtió en yerno del emperador Augusto, con cuya sobrina Claudia Marcela la Vieja se había casado antes, y fue el primer suegro del futuro emperador Tiberio, al que dio su hija Vipsania Agripina y luego su otra hija Agripina la Vieja, y finalmente su nieta Agripina la Joven; Así pues, fue al mismo tiempo el abuelo materno del emperador Calígula, el bisabuelo materno del emperador Nerón, así como el suegro del general Germánico, heredero presunto del Imperio hasta su muerte y hermano mayor del emperador Claudio, que también se casó con Agripina la Joven, nieta de Agrippa.

Nacimiento y familia

Marco Vipsanio Agripa, conocido comúnmente como Agripa, nació entre marzo del 64 y marzo del 62 a.C., probablemente en el 63 a.C. como Octavio, o al año siguiente. El día de su nacimiento puede haber sido entre el 23 de octubre, o incluso el 1 de noviembre, y el 23 de noviembre. Podría haber nacido en Istria o en Asisium, en Umbría, o en Arpino, en Italia, pero esto sigue siendo muy incierto.

Su pueblo es desconocido en el panorama político romano anterior. Era hijo de un hombre llamado Lucio Vipsanio Agripa, probablemente de una familia ecuestre italiana relativamente modesta que había recibido recientemente la ciudadanía romana. Es posible que se trate de una familia marsellesa que recibió la ciudadanía tras la guerra social de principios de siglo. No sabemos nada de su madre. Estos orígenes lo convierten en un homo novus, un hombre nuevo, el primero de su familia en alcanzar los más altos cargos políticos de la República romana.

Tiene un hermano mayor de nombre Lucio y una hermana llamada Vipsania Polla. La familia no parece ser influyente en la sociedad romana.

Un leal partidario de Octavio: de amigo de la infancia a general en jefe

Tenía la misma edad que Octavio, el futuro emperador Augusto. Educados juntos, es posible que se conocieran en las clases de algunos maestros de retórica, entre ellos Apolodoro de Pérgamo, y los dos jóvenes estuvieron unidos desde sus primeros años y la adolescencia por una profunda amistad.

A pesar de los vínculos de la familia con la de Julio César, su hermano se puso en el bando contrario en la guerra civil del 49 a.C. y luchó con Catón contra César en África. Cuando las tropas de Catón fueron derrotadas, el hermano de Agripa fue hecho prisionero, pero fue liberado por Octavio, que intercedió por él. No se sabe si los dos hermanos lucharon en África, pero el joven Marco Agripa probablemente se unió a las tropas de César durante la campaña del 46 y 45 a.C. contra Sexto Pompeyo, al igual que su amigo Octavio. Probablemente ambos participaron en la batalla de Munda.

Más tarde, César envió a los dos amigos a estudiar juntos en Apolonia de Iliria, donde se encontraban las legiones macedonias en previsión de las grandes expediciones militares planeadas por César contra los dacios y los partos, mientras consolidaba su poder en Roma. Se dice que Agripa y Octavio, durante su estancia, se reunieron con el astrólogo Teógenes, que predijo una brillante carrera para Agripa, antes de postrarse ante el excepcional destino de Octavio.

Los dos amigos llevaban seis meses en Apolonia cuando se enteraron del asesinato de César en los idus de marzo del 44 a.C. Agripa y Quinto Salvidio Rufo, otro amigo, aconsejan a Octavio marchar sobre Roma con el apoyo de las legiones macedonias para eliminar a los asesinos de César, pero Octavio decide ir a Roma discretamente en barco, siguiendo el prudente consejo de su familia, en compañía de sus dos amigos. Sus consejos no sólo están dictados por su ardor juvenil, sino quizás también por ambiciones políticas, buscando aprovechar las guerras civiles para ascender en la jerarquía social a costa de la aristocracia romana, muchos de cuyos miembros están implicados en el asesinato de César.

Octavio se entera entonces de que César le ha nombrado hijo adoptivo. Lejos de ser espectadores pasivos, Agripa y Salvidieno le instaron a aceptar la herencia en contra del consejo de su familia materna. Octavio fue acompañado a Roma por Agripa y algunos amigos para reclamar solemnemente la herencia de César a los magistrados encargados de los testamentos: recibió entonces las tres cuartas partes de la fortuna de César, que Antonio se negó a devolverle, y sobre todo su patronímico. Octavio tomó entonces el nombre de «César», pero los historiadores modernos lo llamaron «Octavio» durante este período.

Ante la irrupción del joven en la escena política, Marco Antonio encarnó durante un tiempo la voluntad de preservar la legalidad de la República romana. Consiguió, a pesar del tenso clima, llegar a un compromiso con los conspiradores que habían asesinado a César. Esto supuso inicialmente un gran éxito para Antonio, que consiguió apaciguar a los veteranos, ganarse a la mayoría del Senado y aparecer a los ojos de los conjurados como su interlocutor privilegiado y protector, garantía de la paz civil. Sin embargo, la llegada de Octavio pone en duda las decisiones de Marco Antonio respecto a los cesaricidas y sus partidarios: el joven César desea vengarse y castigar a los conspiradores. Marco Antonio se encuentra ahora en una posición incómoda y aunque es capaz de retrasar el proceso de ratificación de la adopción de Octavio, debe aclarar rápidamente su posición política para no perder su apoyo a Octavio. Marco Antonio convocó una reunión de los consejos tribales el día 2 para promulgar leyes agrarias favorables a los veteranos y asegurar su posición al final de su mandato como cónsul y colocar a sus principales partidarios al frente de las provincias clave. En particular, trató de asegurarse el control de las provincias de la Galia Cisalpina, gobernada entonces por Décimo Junio Bruto Albino, uno de los conspiradores de marzo del 44, para ocupar su lugar el 1 de enero del 43.

Durante el verano y el otoño del 44, la situación de Marco Antonio se volvió cada vez más peligrosa. Cicerón, intuyendo la posibilidad de eliminar a Antonio favoreciendo a Octavio, entró en escena. En septiembre del 44 inició una serie de discursos contra Antonio, las Filípicas, para poner al Senado en su contra. Al mismo tiempo, Octavio trabajó de su lado para acelerar la ruptura entre el Senado y Antonio. Este último abandonó Roma en octubre para dirigirse a Brindisi y unirse a las legiones macedonias que habían cruzado el Adriático. Octavio, Agripa y sus amigos se dieron cuenta de que necesitaban el apoyo de las legiones e hicieron propaganda a los soldados. Antonio es muy mal recibido en Brindisi. Agripa ayuda entonces a Octavio a levantar nuevas tropas en Campania, entre los veteranos de César en particular.

En noviembre, cuando Octavio se había asegurado el apoyo de muchos de los veteranos de César, dos de las legiones macedonias inicialmente leales a Antonio, la Legio I Martia y la Legio V Macedonica, se unieron a él en Etruria. Se ha asumido de forma incierta que Agripa fue uno de los negociadores que trabajaron para que las legiones macedonias se ganaran a su causa. Al parecer, Octavio estuvo acompañado por primera vez por Mecenas, cuyas habilidades diplomáticas complementaban las militares de Agripa.

Incapaz de permanecer en Roma por más tiempo, ya que su mandato como cónsul estaba llegando a su fin, Marco Antonio convocó una reunión no oficial del Senado en la noche del 28 de noviembre para asegurarse de que los arreglos que había hecho en junio se promulgaran. Al día siguiente, Marco Antonio, que había reunido a sus tropas, las pasó revista en Tibur y luego se dirigió al norte. Este fue el comienzo de la Guerra de Módena.

El 1 de enero del 43, Cayo Vibio Pansa y Aulo Hircio iniciaron su mandato como cónsules de acuerdo con los deseos dejados por César en su testamento. Desde el inicio de su mandato se iniciaron debates que dividieron a los senadores sobre la actitud a adoptar ante las acciones de Marco Antonio, debates durante los cuales Cicerón pronunció la V Filípica. El 3 de enero, el Senado encomendó a los cónsules la misión de ayudar a Décimo Junio Bruto, asediado en Módena por Antonio, con el mando de los ejércitos, y los asoció con Octavio, que tenía un imperium proprétorium y para quien era una oportunidad de intervenir directamente en toda la legalidad. Esta fue la primera guerra en la que Agripa apoyó a Octavio, especialmente en las batallas de Forum Gallorum y en el asedio de Módena. Fue quizás en ese mismo año, el 43 a.C., cuando comenzó la carrera política de Agripa, al ser elegido tribuno de la plebe (por lo que hay que suponer que ya había sido cuestor), lo que le abrió las puertas del Senado.

Octavio, con sus nuevas legiones y asistido por Agripa, derrotó a Antonio en el norte de Italia junto y tras la victoria de las tropas consulares en Módena contra Marco Antonio, durante la cual murieron ambos cónsules, Octavio, coronado de gloria, marchó sobre Roma. Exigió el consulado para el año siguiente y optó por romper con Cicerón y pactar con Marco Antonio, que se había convertido en «enemigo público» y había huido a la Galia, donde pronto se encontró con el mayor ejército de Occidente, y con Lépido en el 43 a.C.: fue el inicio del «triunvirato para restaurar la República». Octavio y su cocónsul Quinto Pedio hicieron que los asesinos de César fueran juzgados en ausencia. A Agripa se le confía el caso de Cayo Casio Longinos.

En el año 42 a.C., Agripa participó en la batalla de Filipos junto a Octavio y Marco Antonio, según Plinio el Viejo. Probablemente comandó algunas de las tropas del joven César, ya que éste estaba enfermo. Al final de la batalla, 50.000 ciudadanos romanos habían perecido y Octavio infligió numerosas torturas al séquito cautivo de los cesaristas Bruto y Casio, que habían muerto en la batalla.

Tras su regreso a Roma, desempeñó un papel importante en el conflicto iniciado en el año 41 a.C. entre Octavio y Fulvia Antonia, esposa de Marco Antonio, y Lucio Antonio, su hermano. Antonio estaba en Egipto en ese momento.

Agripa reunió tres o cuatro legiones de veteranos etruscos y capturó Sutrium, que ocupaba una posición estratégica en la vía Casia al norte de Roma, la primera de sus muchas victorias a la edad de veintitrés años, y relevó a Salvidieno, que corría el riesgo de ser rodeado.

Sin embargo, era Salvidieno el general en jefe de Octavio y el hombre de guerra más experimentado en ese momento, y Salvidieno tomó Sentinum y Nursia. Los dos hombres obligaron entonces a Lucio Antonio a encerrarse en Perugia. Octavio, siguiendo el ejemplo de Julio César en torno a Alesia, construyó una sólida red de fortificaciones alrededor de la ciudad, tanto para impedir cualquier salida como para disuadir los ataques de los lugartenientes de Antonio.

Ventidius Bassus, Asinius Pollio y Munatius Plancus, con trece legiones bajo su mando, intentaron que se levantara el asedio establecido por las fuerzas del joven César, pero no pudieron romper el cerco, topándose con las maniobras de Salviedinus y Agrippa, que les infligieron duras derrotas en los alrededores de Perugia. Los tres generales abandonaron entonces a Lucio Antonio y a Fulvia a su suerte y se retiraron, teniendo grandes dificultades para entenderse y enfrentándose al descontento de sus soldados, cuyos intereses eran que continuara la política de reparto de tierras de Octavio.

La caída de Perugia estableció el dominio de Octavio sobre las provincias occidentales, especialmente la Galia, pero no puso fin a los disturbios en Italia. Varias ciudades de los Apeninos siguieron resistiendo. Munatius Plancus permaneció un tiempo en Espoleto antes de unirse a Antonio en Grecia. Agripa consiguió devolver dos legiones dejadas por Plano al campamento de Octavio. En Campania, Tiberio Claudio Nerón seguía en rebeldía.

Tras la guerra de Perusa y la marcha de Octavio a la Galia, Agripa fue pretor urbano en Roma, una nueva etapa en su carrera política como joven magistrado de la República. Tuvo que enfrentarse al creciente descontento de los romanos, cansados del bloqueo marítimo impuesto por el hijo de Pompeyo el Grande, Sexto Pompeyo, que se oponía a los triunviros. Este último era dueño de Sicilia, y envió a su almirante a tomar Cerdeña, y luego a asaltar la costa etrusca y ganar un punto de apoyo en Córcega. Agripa se vio entonces obligado a defender la península contra un frente abierto por el mar.

En julio del 40 a.C., mientras Agripa presidía los Juegos Apolíneos como pretor urbano, Sexto Pompeyo lanzó incursiones para saquear la costa italiana.

La debilidad del triunvirato se puso de manifiesto cuando, en agosto del 40 a.C., Marco Antonio y Sexto Pompeyo entraron en territorio italiano simultáneamente pero de forma descoordinada. Agripa va al encuentro de Pompeyo y le obliga a retirarse. Agripa liberó Sipontum, en Apulia, entonces en manos de los hombres de Antonio, lo que supuso el primer acto del final del conflicto. Sin embargo, no pudo marchar más directamente contra Antonio, ya que no podía persuadir a sus hombres para que lucharan contra uno de los herederos de César. Sólo Octavio sería capaz de convencer a sus soldados, pero habiendo caído enfermo en el camino desde la Galia, tardó en unirse a Agripa, y la diplomacia fue finalmente favorecida. Los veteranos tomaron entonces la iniciativa de evitar un conflicto entre Octavio y Antonio en Italia, mostrándose hostiles a una guerra entre cesarianos. La oportuna muerte de Fulvia resolvió la situación. Los triunviros volvieron a acordar sus respectivas competencias durante una reunión organizada en septiembre de 40 en la ciudad de Brindisi, en Apulia.

Agripa fue uno de los intermediarios que negociaron la paz entre Antonio y Octavio. Durante las negociaciones que condujeron a la paz de Brundus, se entera de que Salvidieno estaba a punto de traicionar a Octavio y unirse a Antonio. Este último, tras firmar la paz con Octavio, denunció a Salvidieno, que se había ofrecido a desertar y unirse a él en su marcha hacia Italia. Fue detenido, acusado de alta traición ante el Senado, y luego murió, ejecutado o se suicidó. Agripa se convirtió entonces en el principal general de Octavio, cargo que ocupó hasta su muerte.

Los triunviros nombraron a los cónsules para el año siguiente, 39: Cayo Calvisio Sabino y Lucio Marcio Censorino. Habían sido los dos únicos senadores que intentaron defender a Julio César cuando sus asesinos lo apuñalaron el 15 de marzo del 44 a.C., y su condición de cónsules bajo el triunvirato se considera un reconocimiento a su lealtad. Para sellar este nuevo pacto, Antonio, ahora viudo, se casó con Octavia, la hermana de Octavio. La reconciliación se celebró en todo el Imperio, que esperaba entrar en una nueva era de paz.

En el 39 o en el 38 a.C., o quizás en ambos años, Octavio nombró a Agripa gobernador de la Galia Transalpina en sustitución de Salvidieno. Desde la conquista romana de César, la Galia había sido abandonada a su suerte durante las guerras civiles. Frenó el ascenso de los aquitanos, puso en cintura a los belgas, luchó contra las tribus germánicas, especialmente los suevos, y se convirtió en el segundo general romano en cruzar el Rin después de Julio César.

Durante este periodo o poco después, se casó con Caecilia Pomponia Ática, hija de Tito Pomponio Ático, amigo del difunto Cicerón, posiblemente ya en el 43-42 a.C., pero más probablemente hacia el 37 a.C. La pareja tuvo una hija hacia el año 36 a.C., Vipsania Agripina.

Aunque no había cumplido los 43 años, fue llamado a Roma por Octavio para que asumiera el cargo de cónsul en el 37 a.C. Octavio acababa de sufrir varias humillantes derrotas navales a manos de Sexto Pompeyo y necesitaba a su amigo para planificar la estrategia futura. Agripa rechaza el triunfo concedido por el Senado a petición de Octavio a pesar de sus hazañas en la Galia, creyendo que no es prudente celebrar sus victorias en un momento de malestar en el partido de Octavio. También es posible que Agripa intentara apaciguar a su amigo Octavio, a quien debía su ascenso político, y no quisiera acentuar el contraste entre sus éxitos militares y los reveses de Octavio. La llamada de Agripa a Roma para luchar contra Pompeyo fue quizás «el paso más inteligente dado por el heredero de César durante este conflicto».

Ahora cónsul, tuvo que dirigir la guerra contra Sexto Pompeyo, junto a Lucio Caninio Galo, que abdicó y fue sustituido por Tito Estatilio Tauro, que comandaría una flota enviada por Marco Antonio con la ayuda de Octavio.

Mientras Sexto Pompeyo controla la costa italiana, el primer objetivo de Agripa es encontrar un puerto seguro para su flota. En su anterior campaña, Agripa había sido incapaz de encontrar bases navales en Italia, cerca de Sicilia. Agripa demostró una gran «capacidad organizativa y constructiva» al «emprender obras gigantescas»: consiguió construir una base naval desde cero en Campania, excavando un canal en la lengua de tierra que separa el mar del lago Lucrina formando un puerto exterior, y otro entre el lago Lucrina y el lago Averno para que sirviera de puerto interior. El nuevo complejo portuario recibió el nombre de Portus Julius en honor a Octavio. Completó sus disposiciones ocupando la isla de Stromboli. Para la flota recién construida, Octavio y Agripa liberaron a 20.000 esclavos, repitiendo el procedimiento de Sexto Pompeyo en Sicilia, que le habían reprochado anteriormente.

Agripa fue el autor de varias mejoras técnicas, como barcos más grandes y un arpax mejorado.

La campaña contra Sexto Pompeyo, prevista para el año 37 a.C., se pospuso un año. El trabajo de Agripa llevó tiempo y Octavio estaba ocupado renovando el segundo triunvirato con Marco Antonio en el momento del pacto de Tarento. Agripa define la estrategia y da sus primeros pasos en la táctica naval.

En el año 36 a.C., Octavio y Agripa lanzaron la ofensiva naval desde Italia contra Sexto Pompeyo, mientras que Lépido, procedente de África, desembarcaba con numerosas tropas en el extremo occidental de la isla. La flota de Agripa está gravemente dañada por las tormentas y tiene que retirarse. Octavio está desanimado, pero Agripa le convence de que no se rinda. Agrippa intenta una segunda ofensiva por su cuenta. Agripa consigue finalmente establecerse en las islas Lípari, intenta atraer a la flota pompeyana y luego decide tomar la iniciativa. Gracias a su formación y a su tecnología superior, la flota de Agripa obtuvo una victoria decisiva en Mylae, en el noreste de Sicilia, el 2 de agosto.

Esta victoria permitió a Octavio desembarcar tres legiones en Sicilia, dirigidas por Lucio Cornificio, pero su flota fue duramente derrotada por la de Sexto Pompeyo. El joven triunviro fue herido y tuvo que abandonar a sus legiones a su suerte. Agripa envía otras tres legiones a su rescate, desde Mylae, y Cornificio consigue unirse a ellas. Agripa captura la cercana Tyndaris. Esto tiene un fuerte impacto en el ejército pompeyano, ya que Sexto Pompeyo ya no puede retrasar la batalla final.

Fue una batalla naval en Nauloque, en septiembre, la que selló el destino de Sexto Pompeyo, que perdió casi toda su flota a manos de Agripa, que ya dominaba la guerra naval y el uso de un arpax mejorado (garfio lanzado por una balista). Sólo diecisiete barcos lograron escapar, incluido el de Sexto Pompeyo.

Lépido se unió entonces a Agripa que asediaba Mesina y a ocho legiones enemigas, y fue Lépido quien recibió la capitulación del lugarteniente pompeyano, al ver que estas ocho legiones se unían a las suyas. Se atrincheró cuando llegó Octavio y exigió Sicilia para él, además de África. Las tropas de Lépido no querían luchar contra Octavio, ni tampoco las que habían capitulado recientemente, y Lépido se vio obligado a rendirse ante Octavio, que le obligó a retirarse, conservando sin embargo para él el título de pontifex maximus, que no asumió hasta su muerte.

Con su poder fortalecido, Octavio regresó a Roma como gobernante de Occidente, donde celebró su ovación. Agripa recibió un honor sin precedentes: una corona de oro adornada con las proas de un barco. Dion Cassius señala que «es una condecoración que nunca recibió nadie y que nunca más se concedió después de él».

En el verano del 35 a.C., Agripa partió con Octavio hacia los Alpes Dináricos, en los Balcanes occidentales. En el camino, subyugan parte de los Iapydae. Entonces Octavio pacificó la costa de Dalmacia.

Octavio, a veces luchando en persona, y dirigiendo los ejércitos en Dalmacia, tan cerca de Italia, fue visto como el defensor de Roma y adquirió una nueva estatura militar. Tauro y Agripa, que participaron en las campañas militares de Octavio, se hicieron a un lado para dejarle toda la gloria y no hacer sombra al nuevo amo de Occidente, aunque siguieron prestándole ayuda ocasional.

Al frente de la flota, Agripa dirigió las primeras operaciones de la segunda campaña dálmata en el 34 a.C., defendiendo las colonias cesáreas contra los dálmatas. Varios éxitos navales y luego terrestres permitieron recuperar las enseñas perdidas por Aulo Gabinio en el 47 a.C. Agripa regresa a Roma en otoño.

Por primera vez en la historia de Roma, la flota no fue desmovilizada después de un enfrentamiento, sino que fue conservada, mantenida y reutilizada para las siguientes campañas, especialmente para esta campaña en Dalmacia. Octavio enriqueció la flota con barcos llamados «liburnos», entregados por los dálmatas e ilirios, que hicieron maravillas en Actium.

Agripa se embarcó entonces en el desarrollo y embellecimiento de la ciudad de Roma, y para ello aceptó ser elegido concejal en el año 33 a.C., aunque ya había alcanzado el cargo de cónsul, lo que supuso un extraordinario retroceso en su carrera política: Agrippa aedilis post primum consulatum.

Se distinguió en el cargo por su considerable trabajo para mejorar las instalaciones y las condiciones de vida de la ciudad de Roma: en primer lugar, se preocupó por ampliar la red de distribución de agua para abastecer a más ciudadanos, especialmente reparando a su costa el Aqua Appia, el Anio Vetus y el Aqua Marcia, y construyendo un nuevo acueducto, el Aqua Julia, que lleva el nombre de su amigo Octavio.

Agripa creó un equipo de más de 200 esclavos para mantener los acueductos, embalses y fuentes. Este equipo le asistió en la renovación y construcción de los acueductos de Roma hasta su muerte, y luego regresó al emperador. El sistema de suministro de agua estaba anticuado y descuidado antes de su edilidad debido a las guerras civiles. Agripa dotó a la ciudad de numerosos puntos de abastecimiento, lo que permitió que casi todas las casas tuvieran una cisterna, una tubería o una fuente. Autores antiguos como Estrabón y Plinio el Viejo se maravillaban del gran número de estanques y fuentes, así como de su mantenimiento, y lo consideraban una bendición de Agripa. Podemos hablar entonces de «Roma como una verdadera ciudad de fuentes».

También renovó las calles, limpió las alcantarillas, la Cloaca Máxima, construyó baños y pórticos y dispuso jardines. También dio un impulso a las exposiciones de arte mientras se organizaban suntuosos espectáculos. Colocó siete delfines en la espina del Circo Máximo para que sirvieran de contador de vueltas.

Era raro que un antiguo cónsul ocupara el cargo menor de edil, pero el éxito de Agripa en esta función provocó una ruptura con la tradición. Octavio, que se convirtió en emperador Augusto, dijo de Roma: «Encontré una ciudad de ladrillos y la dejé de mármol», a raíz de los inmensos servicios prestados a la ciudad por Agripa durante su reinado. Plinio el Viejo habla de una memorabilis aedilitas. Esta acción también fue parte de la propaganda de Octavio para ganar el apoyo del pueblo. Agripa acompañó estas renovaciones con suntuosas celebraciones durante las fiestas públicas. Es una operación de seducción, movilización y condicionamiento de la plebe romana.

Al mismo tiempo, Agripa expulsó a los astrólogos y magos de Roma. A menudo procedentes de Oriente, fueron acusados de socavar los fundamentos de la religión tradicional romana y de representar una «quinta columna» que apoyaba los intereses de Marco Antonio al predecir su futura victoria en los albores de la última guerra civil de la República romana.

En el año 32 a.C., el suegro de Agripa, Atticus, aquejado de una grave enfermedad, convocó a sus amigos, entre los que se encontraban su biógrafo Cornelio Nepote y su yerno, para anunciarles que se iba a dejar morir. Murió el 31 de marzo y su funeral, a petición suya, fue modesto. Agripa probablemente heredó una parte de la inmensa fortuna de Atticus.

Agripa fue llamado de nuevo lejos de Roma para dirigir la flota cuando estalló la guerra contra Marco Antonio y Cleopatra, volviendo a su papel de general de Octavio. Recuperó el mando de la flota al frente de la cual había hecho maravillas contra Sexto Pompeyo.

Marco Antonio tenía una fuerte superioridad marítima, probablemente al mando de quinientas naves de combate, a las que quizás habría que añadir doscientas naves egipcias. Los dos triunviros buscan un enfrentamiento naval, en lugar de oponer sus legiones, todas las cuales dicen estar bajo el Divino Julio. Octavio y Agripa tenían una flota más pequeña, de trescientos a cuatrocientos barcos, pero eran más maniobrables, especialmente los liburnos, y se habían curtido en la batalla durante el enfrentamiento con Sexto Pompeyo.

Agripa frustró las trampas de Marco Antonio atacando primero sus líneas de suministro. Las líneas de comunicación y suministro de Marco Antonio se extienden desde Grecia hasta Egipto, mientras que su flota se despliega entre el suroeste del Peloponeso y el Epiro. Por ello, Agripa atacó y capturó Metón, una ciudad estratégica en el suroeste del Peloponeso. A continuación, se desplazó hacia el norte, asaltando la costa griega y capturando Corcyra, la actual isla de Corfú, en el extremo noroeste de la flota enemiga. Los octavianos utilizaban Corfú como base naval.

Octavio embarca sus tropas y desembarca en Epiro con sus legiones antes de llegar al promontorio de Actium. Marco Antonio fue sorprendido y trasladó sus tropas y su flota al lugar elegido por su oponente. Mientras tanto, Agripa, con la flota de Octavio, siguió hostigando las líneas enemigas, se apoderó de las islas de Lefkada, Ítaca, Cefalonia y Patras, y amenazó a Corinto. Agripa destruye la flota de un aliado de Marco Antonio en Patras.

Dion Casio cuenta que, de camino a Actium, Agripa se encontró con la flota del lugarteniente de Marco Antonio, Cayo Sosio, que atacó por sorpresa a una escuadra de un aliado de Octavio. La llegada inesperada de Agripa trae la victoria. Agripa ha logrado encerrar a la flota de Antonio en el Golfo de Ambraca. Antonio podía optar por retirarse con sus fuerzas terrestres, pero perdería su flota, necesaria para mantener el enlace con el resto de Oriente.

Según Dion Casio, a medida que se acercaba la batalla, Octavio se enteró de que Marco Antonio y Cleopatra planeaban romper su bloqueo naval en el Mar Jónico y escapar. Cree que dejando pasar a los almirantes, podría atraparlos con sus naves ligeras, provocando así la rendición de la flota enemiga, al ver la cobardía de sus líderes. Agripa refuta la idea de que las naves enemigas más grandes podrían superar a la flota de Octavio forzando el paso y que sería mejor atreverse a un ataque inmediato, ya que la flota de Marco Antonio había sido dañada por una tormenta. Octavio siguió el consejo de su amigo.

El 2 de septiembre del 31 a.C. tuvo lugar la batalla de Actium. Cleopatra y Marco Antonio consiguieron forzar el bloqueo, pero abandonaron allí gran parte de su flota. Agripa y Octavio siguieron bloqueando la entrada al golfo, ya que la batalla no parecía aún decisiva. Tras algunas vacilaciones, la flota y sobre todo las legiones antonianas, que probablemente debían retirarse, se rindieron a Octavio, al haber interpretado mal la huida de sus líderes. La batalla de Actium se convirtió entonces en una victoria decisiva, debido principalmente a los méritos de Agripa, y dio a Octavio el poder sobre Roma y el Imperio.

Un administrador con talento en Roma: obras importantes

Tras la victoria en Actium, Octavio preparó una campaña contra Egipto: sin embargo, todas las legiones de Antonio presentes en Actium se habían unido a las suyas. Decidió desmovilizar a la mitad de su ejército, que regresó a Italia, y envió a Agripa de vuelta a Roma para que se ocupara del descontento de los veteranos que aún no habían recibido recompensas. En ausencia de Octavio, Agripa y Mecenas actuaron como gobernantes interinos en Roma e Italia. Sin embargo, ninguno de los dos ocupaba una magistratura, siendo ambos meros privatus. El prestigio de los compañeros de Octavio fue suficiente para establecer su autoridad. Ambos hombres podían usar el sello de Octavio y abrir sus cartas al Senado.

Agripa tuvo grandes dificultades para contener el descontento de los veteranos y pidió a Octavio que interviniera. Este último desembarcó en pleno invierno en Brindisi para unirse a Roma, teniendo que posponer su campaña contra Egipto. Octavio expulsó de Italia a los proscritos y a los antiguos partidarios de Antonio para dar tierras a los veteranos, y refundó la colonia de Cartago.

La flota, ahora permanente, tuvo primero su base en el Foro Julii, y luego se redistribuyó a las costas italianas, a Misene y Ravenna, con Agripa desempeñando sin duda un papel importante en esta redistribución del aparato naval imperial.

Octavio se despojó de los poderes del triunvirato, que le habían sido otorgados para restablecer la República, y luego asumió un sexto consulado, eligiendo a Agripa como su colega. Esto dio la ilusión de que las instituciones republicanas volvían a funcionar, a través de la colegialidad de la magistratura suprema. Además, la elección de Agripa permitió a Octavio tener un colega que no le hiciera sombra, y la pareja consular fue renovada en el 27 a.C.

Ese año, el Senado concedió el título de Augusto a Octavio, dando así origen al principado. Los dos cónsules depuraron las listas senatoriales para volver a un Senado de 600 miembros.

Como recompensa por sus acciones, Agripa recibió una condecoración especial: un estandarte azul marino. Probablemente fue elevado al patriciado y recuperó la finca de Marco Antonio en el monte Palatino, que compartía con otro estrecho colaborador del emperador, Valerio Mesala, ambos situados cerca de la residencia imperial.

Augusto concedió a Agripa, de quien no se sabe si era viudo o divorciado del Ática, la mano de su sobrina Claudia Marcela la Vieja en el año 28 a.C. Juntos tuvieron una hija, Vipsania Marcella, que nació alrededor del año 27 a.C.

Augusto abandonó Roma en el verano del 27 a.C. para dirigirse a la Galia y luego a las campañas militares en Hispania durante tres años, dejando de nuevo la ciudad en manos de Agripa y Mecenas.

Agripa puso en marcha grandes obras en Roma y continuó la labor iniciada unos años antes durante su edicto del 33 a.C. Puso en marcha obras en el Campus Martius, poco urbanizado en aquella época, dedicado hasta entonces a la formación militar y a las actividades cívicas. Agripa perseguía entonces tres objetivos:

Agripa amasó una gran fortuna después de las guerras civiles, tras haber recuperado muchas propiedades de los forajidos y partidarios de Antonio, incluyendo tierras en el Campo de Marte, y también heredó de su rico suegro Atticus. Recuperó grandes propiedades en Sicilia tras la derrota de Sexto Pompeyo y en Egipto con la derrota de Marco Antonio y Cleopatra VII.

Además, contaba con numerosas minas y fábricas que facilitaban sus proyectos, así como con abundante mano de obra y personas altamente cualificadas entre sus numerosos esclavos y libertos. Además, había arquitectos y técnicos de su entorno, entre ellos Vitruvio.

En primer lugar, Agripa se dedicó a completar los proyectos de Julio César, sustituyendo el recinto de madera que rodeaba la Saepta, rebautizada como Saepta Julia, que albergaba las reuniones de los comicios, por muros de mármol rodeados de un pórtico. Completó el conjunto con un edificio rectangular con columnatas, decorado con numerosas esculturas, y que se convirtió en un lugar privilegiado frecuentado por los romanos. También construyó baños públicos abiertos, aportando muchas innovaciones para este tipo de edificios: las Termas de Agripa. También construyó un estanque y abasteció a éste, a sus baños y, en general, al barrio del Campo de Marte, mediante la construcción de un nuevo acueducto, el Aqua Virgo, inaugurado en el año 19 a.C.

En conmemoración de la batalla de Actium, Agripa hizo construir y dedicar el edificio, que serviría como «Panteón» hasta su destrucción en el año 80 d.C. El emperador Adriano utilizó el modelo de Agripa para su propio Panteón, el que aún hoy podemos ver en Roma. Una inscripción en este nuevo edificio construido en el año 125 conserva el texto de la que había en el edificio de Agripa durante su tercer consulado en el año 27 a.C. No lejos del Panteón, construyó una basílica, llamada «de Neptuno», para celebrar las victorias navales de Augusto contra Sexto Pompeyo y Marco Antonio, a las que tanto contribuyó Agripa.

Su casa en el monte Palatino, anteriormente la de Marco Antonio, fue destruida por un incendio en el año 26 o 25 a.C., y fue invitado por el príncipe a trasladarse a la residencia imperial.

En el año 23 a.C., de vuelta de Hispania, Augusto estaba agonizando, y decidió entregar su sello autentificando los actos oficiales a Agripa en presencia de todos los magistrados y de los principales senadores y caballeros de la Ciudad. Por otra parte, entregó sus documentos militares y financieros, así como sus archivos, a su cocónsul Cneo Cornelio Piso, un antiguo republicano que acababa de remontar. Si el emperador moría, Agripa heredaba en privado la fortuna del príncipe y su clientela, mientras que el Senado y el pueblo romano recuperaban oficialmente sus poderes a través de Piso. Sin embargo, fue Agripa quien recuperaría una posición fuerte como resultado de estos arreglos hechos por el emperador, que podría haber transmitido a Marcelo cuando éste y el pueblo estuvieran preparados.

Finalmente, el emperador se recuperó para sorpresa de todos. Los escritores antiguos afirman que la amistad de Agripa con Augusto parece haberse visto ensombrecida por los celos de su cuñado Marcelo, probablemente por instigación de Livia, la tercera esposa de Augusto. La salida de Agripa de Roma se explica comúnmente por estos celos y no por la gobernación de las provincias orientales, que se consideraba un exilio honorable. Sin embargo, Augusto tuvo que ir a estas provincias, pero mientras estaba convaleciente, envió a su colaborador más cercano, Agripa, que recibió un imperium superior a cualquier otro en Oriente.

Sin embargo, Agripa envió a su legado a Siria mientras él mismo permanecía en Lesbos y ejercía su poder por delegación. Allí escribió sus memorias y un comentario geográfico, ambos perdidos.

También se le habría encargado una misión secreta, la de negociar con los partos la devolución de las águilas de las legiones romanas que habían incautado en Carrhes. De hecho, poco después de su llegada a Oriente, llegaron a Roma los embajadores del rey parto, Phraates IV. Augusto decidió liberar al hijo del rey, Phraates V, con la condición de que las insignias de Craso y los prisioneros de la guerra del 53 a.C. fueran devueltos al estado romano.

Si situamos estos hechos en la crisis política del 23 a.C., es poco probable que el emperador, en plena efervescencia de un nuevo régimen político, que suponía una agitación, hubiera «exiliado» a un hombre para dirigir el grueso de las tropas romanas. Es más probable que se tratara de una decisión política prudente y que Augusto hubiera encargado a Agripa la dirección de las legiones orientales con la opción de utilizarlo si el establecimiento del principado requería un rápido apoyo militar. En efecto, Augusto se enfrentó a un complot en el año 2322 a.C. tras su enfermedad.

Mientras Augusto había establecido su sucesión, con un dedicado y eficiente cogestor y un joven y prometedor heredero, este último, Marco Claudio Marcelo, murió repentinamente en el 23 a.C. Augusto pronunció el panegírico de su yerno y Marcelo fue el primer miembro de la familia imperial en ser enterrado en el mausoleo de Augusto.

El emperador, que permaneció en Roma, se encontró con la creciente hostilidad de la aristocracia romana, ya que su dominio de la política era demasiado evidente. Entonces optó, como había hecho cinco años antes cuando partió hacia Hispania, por alejarse de Roma. Su objetivo era unirse a Agripa en Oriente, y realizó una primera parada en Sicilia. Pero las elecciones consulares del año 21 a.C. provocaron un gran malestar en Roma, con dos candidatos que pretendían imponerse por la fuerza.

El coemperador y heredero de Augusto

Se dice que Mecenas aconsejó entonces a Augusto, preocupado por su sucesión y por los problemas de Roma, que se acercara a Agripa haciéndole su yerno. Se dice que Mecenas señaló a Augusto que había hecho a Agripa tan poderoso que debía ser eliminado o atado a él. Augusto sólo tuvo una hija de sus tres matrimonios (con Clodia Pulchra, Scribonia y luego Livia). Por lo tanto, habría animado a Agripa a deshacerse de Marcela y a casarse con su hija Julia, la viuda de Marcelo, alabada por su belleza, su habilidad y su libertinaje sin escrúpulos. Agripa abandonó Mitilene antes del final del invierno del 2221 a.C. para casarse con Julia en Roma.

Augusto continuó su viaje a Oriente, dejando a Agripa, cuyo matrimonio con la hija de Augusto le daba suficiente legitimidad, para que se ocupara de los problemas en Roma.

La nueva pareja hizo construir una villa en la orilla derecha del Tíber, cerca del Trastévere, donde se han encontrado varias pinturas que atestiguan el interés de Agripa y su esposa por las obras de arte. También se construyó un puente para unir la villa con el resto de la ciudad: el puente de Agripa.

Agripa, que tenía la misma edad que el emperador y, por tanto, edad suficiente para ser el padre de su esposa, fue seguramente un intermediario y protector de los hijos no nacidos de la nueva pareja para Augusto. El nacimiento de Cayo y Lucio Julio César Vipsaniano en el 20 y 17 a.C. llenó de alegría al emperador, que los adoptó como herederos. Entre ambos, Agripa y Julia tuvieron también una hija: Vipsania Julia Agripina, nacida en el año 19 a.C.

En el año 20 a.C., Agripa abandonó Roma en una peligrosa misión a Occidente. Agripa se dirigió primero al Rin, donde rechazó las incursiones germánicas y fundó una ciudad en el lugar de la actual Colonia, en la orilla derecha del Rin, desplazando a una tribu aliada de Roma, los ubios.

Sentó las bases de la organización de la provincia de la Galia, reformando la administración provincial, el sistema fiscal y construyendo una importante red de acueductos. Por orden de Augusto, emprendió la construcción de la red de carreteras romanas en la Galia. Lugdunum estaba en el centro de la red de carreteras que creó en la Galia, la ciudad se convirtió en la capital de la Galia bajo su impulso. La colonia de Nemausus, fundada por Augusto bajo la dirección de Agripa unos años antes, se convirtió en la sede de un taller monetario y en ella se construyeron numerosos monumentos.

Luego fue a luchar contra los cántabros en Hispania para poner fin a las repetidas revueltas. En el norte de la Península Ibérica, en la tierra de los astures, cántabros y gallegos, las poblaciones de esta región montañosa estaban ferozmente apegadas a su independencia, y los ejércitos de Augusto llevaban dos décadas de guerra de conquista. Los asturianos fueron sometidos pero los cántabros siguieron resistiendo.

Agripa consiguió el éxito definitivo mediante el terror en el año 19 a.C.: masacró a la mayoría de los hombres en edad de empuñar las armas, esclavizó a gran parte de la población cántabra restante y asentó a los supervivientes en las llanuras en lugar de en las montañas.

Al igual que en la Galia, trazó la organización administrativa de la provincia, fundando ciudades veteranas y desarrollando la red de carreteras. Hizo construir un teatro en Mérida, que se inauguró entre el 16 y el 15 a.C.

Agripa era entonces considerado el «colega» del emperador. El retrato de Agripa aparece junto al de Augusto en las monedas emitidas a finales del siglo I a.C. en la colonia romana de Nemausus, lo que demuestra su altísima posición política y su inmenso prestigio debido a su importante papel en la victoria de Actium.

A su regreso a Roma, declinó el triunfo que le había concedido el Senado, no queriendo hacer la menor sombra al emperador. En adelante, colega del emperador y heredero, ya no informaba al Senado, sino sólo al emperador.

En el 18 a.C., Augusto hizo renovar sus poderes e insistió en que Agripa recibiera también el imperium excepcional y el poder tribunicio durante cinco años, que él mismo había recibido por primera vez en el 23 a.C.

En el año 17 a.C., Augusto decidió celebrar los Juegos seculares, para exaltar la nueva edad de oro. El emperador y Agripa eran entonces los presidentes del colegio de sacerdotes al que pertenecía la ceremonia: los Quindecemviri sacris faciundis. El emperador y Agripa sacrifican varios animales a las Parcas, Juno, Diana y Apolo. Agripa ofrece al pueblo varias carreras de carros. Es durante estos juegos cuando nace Lucio, que coincide con la nueva edad de oro cantada por Horacio y Augusto lo adopta junto a su hermano mayor Cayo.

Unas semanas después de la finalización de los Juegos y del nacimiento de Lucio, Agripa abandonó Roma para dirigirse a Oriente en compañía de su esposa, lo que iba en contra de las normas para un líder militar. Sin embargo, esto reforzó el prestigio del yerno de Augusto. En las ciudades griegas que visitaron se hicieron numerosas dedicatorias. Su misión era la misma que en su anterior visita a Oriente: asegurar el restablecimiento de las finanzas de las ciudades de la parte oriental del Imperio.

A finales del año 15 a.C., en Grecia, nació la segunda hija de la pareja, Agripina. Su primera hija, Vipsania Agripina, que se había casado con Tiberio, dio a Agripa un nieto, Julio César Druso, nacido entre el 15 y el 13 a.C.

En el año 14 a.C., mientras se dirigía a Asia Menor, Herodes I el Grande, rey de Judea y aliado de Roma, fue a verlo y lo invitó a Jerusalén. Instaló a los veteranos en la colonia romana de Julia Augusta Felix Berytus (Beirut).

De vuelta a Jonia, donde Herodes se unió a él, Nicolás de Damasco fue enviado a Agripa para defender la causa de los judíos que vivían en las ciudades helenizadas. La cuidadosa administración de Agripa le hizo ganarse el respeto y la buena voluntad de los provinciales, especialmente de los judíos.

Agripa prepara entonces una campaña contra Escribano, un supuesto heredero del peor enemigo de las primeras décadas de este siglo, Mitrídates VI del Ponto, que combatió a Roma del 88 al 63 a.C. durante las Guerras Mitrídicas. Este pretendiente trató de imponerse en el reino del Bósforo cimerio. Agripa restauró el poder de Roma sobre los habitantes de Crimea enviando allí a Polemón I del Ponto, aliado de Roma. Agripa recibió grandes honores e incluso un triunfo, que volvió a rechazar, por derrotar a un heredero de Mitrídates VI y recuperar las águilas romanas capturadas por éste, vía Polemón, lo que tuvo una gran repercusión en Roma. El trigo cimerio vuelve a abastecer a Grecia y Anatolia.

En el año 13 a.C., Augusto y Agripa, tras haber gobernado Occidente y Oriente respectivamente durante algunos años, regresaron a Roma para que se les renovara el imperium y el poder tribunicio por cinco años.

En otoño, una vez renovados sus poderes, Agripa partió de Roma hacia Panonia, el último acceso directo a Italia para los enemigos de Roma desde que el arco alpino había sido sometido por Augusto. Además, los panonios habían hecho recientemente incursiones en Istria. Esta campaña de Panonia puede haber sido parte de un plan más general, que debe acoplarse a la ofensiva planeada por Druso en Germania al año siguiente. En primer lugar, Agripa intervino en la región del Alto Danubio, en los valles de los ríos Sava y Drava.

Sin embargo, durante el invierno de 13-12 a.C., su salud se deterioró y tuvo que abandonar las montañas de Panonia para retirarse a Campania.

Murió en Campania entre el 19 y el 24 de marzo del 12 a.C. a la edad de 50 años.

Según Plinio el Viejo, Agripa sufría desde hacía años violentos ataques de gota y reumatismo, como demuestran las numerosas dedicatorias a la Salud durante su estancia en la Galia. Agripa, debilitado, no habría resistido los rigores del invierno en las montañas de Panonia o habría sido arrastrado por una epidemia que afectó a Italia en los primeros meses del año 12 a.C., como Lépido, según los historiadores modernos.

Augusto honró a su amigo organizando un grandioso funeral, en consonancia con los que había planeado para sí mismo. Pronunció el panegírico ante el templo del Divino Julio y guardó luto durante más de un mes. Adoptó a los hijos de Agripa y se ocupó él mismo de su educación. Aunque mandó construir su última morada, Agripa tuvo el honor de ser enterrado en el propio mausoleo del emperador, convirtiéndose así en miembro de pleno derecho de la familia imperial.

La aristocracia romana mostró su profundo desprecio por Agripa, considerado por ellos como un parvenu, u homo novus, al negarse a asistir a los juegos fúnebres celebrados en su honor. La plebe, por su parte, rindió un masivo homenaje al yerno del emperador, por su edificante labor, que había contribuido en gran medida al bienestar de todos los romanos, sobre todo al mejorar el suministro de agua de la ciudad.

Legó un pórtico para que lo completara su hermana, el pórtico Vipsania, en el Campo de Marte. A petición de Augusto y según el deseo de Agripa, en sus paredes se exponía un mapa del mundo, ofrecido al público, en pintura o mosaico. Este orbis terrarum representaría el mundo tal y como se conoce con los límites del Imperio y este mapa se habría elaborado a partir de las indicaciones dejadas por Agripa.

Agripa cedió en su testamento la mayor parte de sus bienes al emperador, incluido su equipo de esclavos para mantener la red de suministros. Sus termas fueron legadas al pueblo romano, al igual que los parques y jardines que había dispuesto. Augusto distribuye 100 denarios de plata a los ciudadanos que se benefician del reparto de trigo en nombre de su yerno.

Su hijo póstumo, nacido a finales de año, Marcus Vipsanius Agrippa Posthumus, lleva su nombre en su honor.

Esposas y descendientes

Con su primera esposa, Caecilia Pomponia Attica, tuvo una hija: Vipsania Agripina, que sería la primera esposa de Tiberio. Juntos tuvieron un hijo, Julio César Druso, nacido en vida de Agripa. Tiberio se divorció de Agripa tras su muerte para casarse con su viuda, Julia, hija de Augusto, y a pesar de su sincero apego a Vipsania. Se volvió a casar con Cayo Asinio Galo en el año 11 a.C., con quien tuvo al menos seis hijos.

De su segunda esposa, Claudia Marcela la Vieja, tuvo también una hija, Vipsania Marcela, esposa del senador Quinto Haterio, o del general Publio Varo Quinctilio o de Marco Emilio Lépido.

De su última unión con Julia, hija de Augusto, nacieron cinco hijos, todos ellos con un destino trágico:

Amigo fiel y trabajador

Agripa fue «a su vez general, almirante, arquitecto, ministro de obras públicas, hombre de letras, administrador y geógrafo». Fue uno de los principales artífices de la fundación del Imperio y, como digno heredero de César en el campo del arte militar, aparece como uno de los más grandes hombres de guerra de su tiempo.

Los autores antiguos alaban los méritos de Agripa, especialmente Dion Cassius y Horacio.

«Era un hombre de eminente valor. Los neumáticos, las vigilancias y los peligros no pudieron con él. Sabía perfectamente cómo obedecer, pero sólo a uno, y en cambio estaba deseoso de mandar a otros. Nunca se permitió retrasar y pasó inmediatamente de la decisión a la acción.

– Velleius Paterculus, Historia Romana, traducción de Després, 1825, libro II, 79.

Jean-Michel Roddaz señala que «pocos autores han dado, con tan pocas palabras, una definición tan buena del segundo de a bordo de Augusto. Quizá nadie haya comprendido mejor, analizado mejor esta ambición contenida y esta lealtad incondicional al servicio de uno».

Además, al frente de los cuales está Dion Casio, se oponen a menudo las personalidades de los dos consejeros más cercanos de Augusto: Agripa y Mecenas.

El primero es de origen modesto, un soldado que ascendió de categoría gracias a las hazañas militares, un homo novus. Fueron las victorias que ganó para Octavio, y su amistad desde la infancia, las que le permitieron escalar las filas del cursus honorum. Sin embargo, incluso cuando llegó a la magistratura suprema y al poder al lado del Príncipe, afectó a una gran simplicidad de vida que recordaba la austeridad de las virtudes romanas tradicionales. Su origen y conducta le valieron el desprecio de la antigua nobleza romana, mientras que los autores antiguos hacen de Agripa un convencido partidario de la restauración de la república tradicional, siempre en oposición a Mecenas.

Este último es descrito como diametralmente opuesto, de una antigua familia etrusca, aficionado al lujo, de vida elevada y partidario de un régimen monárquico.

La rivalidad o desavenencia entre los dos amigos de Augusto, a los que todo parece oponerse, es seguramente muy exagerada. Octavio no habría confiado repetidamente las riendas de Italia y Roma a dos hombres que se odiaban. Y en cuanto a las supuestas ideas republicanas de Agripa, hay que tener en cuenta que apoyó a Augusto durante toda su vida cuando se instituyó el principado, siendo cónsul dos veces seguidas al lado de Augusto en el año 2827 a.C., en un momento decisivo de la historia romana, o incluso siendo su yerno y heredero hasta su muerte.

Un ejemplo de siervo del emperador

A lo largo de su vida, Agripa dio muestras de un gran sentido político, a la sombra de Augusto, al evitar la susceptibilidad de su amigo y emperador. Aunque sus victorias navales le permitieron hacerse con el control de Occidente y luego de todo el Imperio, siempre permaneció en un segundo plano, rechazando tres veces los triunfos que se le concedían. Si aceptó ser eclipsado por Augusto, fue seguramente porque le resultaba obvio que nunca podría alcanzar la posición del propio Augusto. Durante su juventud, Agripa aprende dos cosas: la importancia del ejército y la fuerza de la tradición romana. El ejército es su vía de acceso al poder, pero como miembro de una familia ecuestre italiana y no como senador, no puede reclamar el poder supremo.

Su imagen «se nos presenta a menudo en muchos textos como estereotipada, moldeada por la »propaganda» oficial; Agripa debería servir de ejemplo para las generaciones futuras, pues simboliza la lealtad y la moderación, la dedicación a la causa del Estado». Tal es el caso de este extracto de Dion Cassius:

«Agripa, el hombre más encomiable de su siglo, y que sólo utilizó la amistad de Augusto para prestar los mayores servicios al propio príncipe y al Estado. En efecto, por mucho que se impusiera a los demás, le gustaba quedar en segundo plano frente a Augusto: pues, al mismo tiempo que hacía concurrir toda su prudencia y todo su ánimo a los intereses del príncipe, dedicaba a la benevolencia todo el crédito y todo el poder de que gozaba con él. Esto fue, sobre todo, lo que hizo que nunca fuera molesto para Augusto, ni odioso para sus conciudadanos: si contribuyó a la consolidación de la monarquía de la mano de Augusto, como verdadero partidario de un gobierno absoluto, se vinculó al pueblo con sus benefacciones, como hombre que tiene los sentimientos más populares.

– Dion Cassius, Historia Romana, traducción de Stephen Gros, 1855, libro LIV, 29.

Jean-Michel Roddaz concluye que «el elogio casi unánime que se desprende de la historiografía antigua cuando se centra en la personalidad de Marco Agripa se apoya ciertamente en un fundamento de verdad histórica. Además, su muerte antes de la segunda parte del reinado de Augusto y en la cúspide de su carrera, en la edad de oro del establecimiento del Imperio, «puede haber preservado a Agripa de la crítica de la historia y haber dejado a la posteridad la tarea de conmemorar sus virtudes, reservándole el elogio de la gloria».

Literatura

Agrippa es un personaje de :

En pantalla

En la serie de televisión de 1976 I Claudius Emperor, una adaptación de I, Claudius de la BBC Two, Agripa es representado como un hombre anciano, aunque sólo tenía 39 años en el momento de los acontecimientos históricos relatados en el primer episodio (24 y 23 a.C.).

En el peplum español Los cántabros, dirigido en 1980 por Paul Naschy, Agrippa es el protagonista.

La serie británico-italiana Imperium: Augustus, emitida por Rai 1 en 2003, comienza con el anuncio de la muerte de Agripa. En él, Augusto cuenta a su hija Julia, viuda de Agripa, cómo se convirtió en el famoso emperador romano, y echa de menos amargamente a su amigo y heredero. En flashbacks, vemos a Agripa al lado de Augusto, especialmente durante la batalla de Munda y la victoria en Actium.

En la segunda temporada de la serie Roma de HBO, BBC Two y Rai 2, emitida en 2007, vemos los primeros años de la carrera de Octavio, con Marco Vipsanio Agripa acompañándole, entre el 44 y el 30 a.C. En la serie, Agrippa es interpretado por el actor irlandés Allen Leech.

En 2016, apareció en el episodio De Actium a Alejandría del canal de YouTube Confesiones de la Historia. En esta, el papel de Agrippa lo interpreta el actor francés Florian Velasco.

También aparece en varias películas sobre Cleopatra. Se le suele presentar como un anciano.

Por último, Agripa es uno de los personajes secundarios de la serie de televisión de 2021 de Sky Atlantic, Domina, que retrata el ascenso de la emperatriz Livia. En la serie, Agrippa es interpretado por el actor británico Ben Batt.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Marcus Vipsanius Agrippa
  2. Marco Vipsanio Agripa
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