Marcelo H. del Pilar

Resumen

Marcelo Hilario del Pilar y Gatmaitán (30 de agosto de 1850 – 4 de julio de 1896), comúnmente conocido como Marcelo H. del Pilar y también por su seudónimo Pláridel, fue un escritor, abogado, periodista y masón filipino. Del Pilar, junto con José Rizal y Graciano López Jaena, fue conocido como los líderes del Movimiento Reformista en España.

Del Pilar nació y se crió en Bulakan, Bulacan. Fue suspendido en la Universidad de Santo Tomás y encarcelado en 1869 después de que él y el párroco discutieran por las exorbitantes tasas de bautismo. En la década de 1880, amplió su movimiento antifrial de Malolos a Manila. En 1888 se marchó a España después de que se dictara una orden de destierro contra él. Doce meses después de su llegada a Barcelona, sucedió a López Jaena como director de La Solidaridad. La publicación del periódico cesó en 1895 por falta de fondos. Perdiendo la esperanza en las reformas, se mostró favorable a una revolución contra España. En 1896 se dirigía a su casa cuando contrajo tuberculosis en Barcelona. Más tarde murió en un hospital público y fue enterrado en una tumba de indigentes.

El 30 de noviembre de 1997, el Comité Técnico del Comité de Héroes Nacionales, creado mediante la Orden Ejecutiva nº 5 por el ex presidente Fidel V. Ramos, recomendó a Del Pilar junto con las ocho figuras históricas filipinas para ser Héroes Nacionales. Las recomendaciones fueron presentadas al Secretario del Departamento de Educación, Ricardo T. Gloria, el 22 de noviembre de 1995. No se ha tomado ninguna medida para estas figuras históricas recomendadas. En 2009, esta cuestión se retomó en una de las actas del 14º Congreso.

Primeros años de vida (1850-1880)

Marcelo H. del Pilar nació el 30 de agosto de 1850 en el sitio Cupang, barrio de San Nicolás, Bulacán, Bulacan. Fue bautizado como «Marcelo» el 4 de septiembre de 1850. El padre D. Tomas Yson, un sacerdote secular filipino, realizó el bautismo, y Lorenzo Alvir, un pariente lejano, actuó como padrino. «Hilario» era el apellido paterno original de la familia. El apellido de la abuela paterna de Marcelo, «del Pilar», se añadió para cumplir con las reformas de nombres del Gobernador General Narciso Clavería en 1849.

Los padres de Del Pilar pertenecían a la principalía. El matrimonio poseía granjas de arroz y caña de azúcar, estanques de peces y un molino de tracción animal. Su padre, Julián Hilario del Pilar, era un conocido gramático, poeta y orador de tagalo. Don Julián fue «tres veces» gobernadorcillo del pueblo de Bulacán y posteriormente ocupó el cargo de oficial de mesa del alcalde mayor. Su madre, Blasa Gatmaitán, era descendiente de los nobles Gatmaitán. Era conocida como «Doña Blasica». El noveno de diez hijos, los hermanos de del Pilar fueron: Toribio (sacerdote, deportado a las Islas Marianas en 1872), Fernando (padre de Gregorio del Pilar), Andrea, Dorotea, Estanislao, Juan, Hilaria (casada con Deodato Arellano), Valentín y María. Del Pilar cedió su parte de la herencia a sus hermanos tras la muerte de Doña Blasica.

Desde muy joven, del Pilar aprendió a tocar el violín, el piano y la flauta. Recibió una educación temprana de su tío paterno Alejo del Pilar. Más tarde estudió latín en la escuela privada de Sor José Flores. Después de su educación con el Sr. Flores, el Sr. del Pilar se matriculó en la escuela privada del Sr. José Flores. Flores, ingresó en el Colegio de San José, donde obtuvo el título de Bachiller en Artes en 1867. Estudió filosofía (1867-1871) y derecho (1871-1881) en la Universidad de Santo Tomás.

En 1869, del Pilar actuó como padrino en un bautizo en San Miguel, Manila. Al no ser residente en la parroquia, cuestionó la excesiva tasa de bautismo que cobraba el párroco. Esto enfureció al sacerdote y, como resultado, el juez Félix García Gavieres envió a del Pilar a la antigua prisión de Bilibid. Fue liberado al cabo de treinta días. El 16 de febrero de 1871, del Pilar obtuvo el título de Bachiller en Filosofía en la Universidad de Santo Tomás.

En la época del Motín de Cavite, del Pilar vivía con un sacerdote filipino, Mariano Sevilla, que era amigo del P. Toribio Hilario del Pilar, hermano mayor de Marcelo, y del P. José Burgos, que formaba parte de la Gomburza. El P. Sevilla y el P. Toribio fueron deportados a las Islas Marianas por su presunta participación en el levantamiento. La deportación del P. Toribio provocó la muerte prematura de la madre del Pilar.

Del Pilar trabajó como oficial de mesa en Pampanga (1874-1875) y Quiapo (1878-1879). En 1876, retomó sus estudios de Derecho en la Universidad de Santo Tomás. El 4 de marzo de 1881 obtuvo el título de licenciado en jurisprudencia, equivalente a una licenciatura en derecho. En la Facultad de Derecho, del Pilar obtuvo: (Derecho Romano 2, Excelente; (((Política y Estadística, Regular; (Elementos de Literatura General y Literatura Española, Excelente. En los años 1880-1881 no se registraron calificaciones, ya que se tomó seis meses de licencia.

Del Pilar trabajó para la Real Audiencia de Manila de 1882 a 1887. Aunque ejerció la abogacía en Manila, pasó más tiempo en su provincia natal. Allí aprovechó cualquier acontecimiento -bautizos, velatorios, bodas, fiestas del pueblo y peleas de gallos en las cabinas- para ilustrar a sus paisanos sobre el estado de su país. También denunció los abusos de los frailes españoles y de las autoridades coloniales. Como explicó del Pilar en La Soberanía Monacal en Filipinas

«Los frailes controlan todas las fuerzas fundamentales de la sociedad en Filipinas. Controlan el sistema educativo, pues son dueños de la Universidad de Santo Tomás, y son los inspectores locales de todas las escuelas primarias. Controlan las mentes del pueblo porque, en un país dominantemente católico, los rectores de las parroquias pueden utilizar el púlpito y los confesionarios para influir pública o secretamente en el pueblo; controlan todas las autoridades municipales y locales y el medio de comunicación; y ejecutan todas las órdenes del gobierno central.»

Actividades antifriales en Filipinas (1880-1888)

Del Pilar, junto con Basilio Teodoro Morán y Pascual H. Poblete, fundó el efímero Diariong Tagalog (Periódico Tagalo) el 1 de junio de 1882. Diariong Tagalog fue el primer periódico bilingüe de Filipinas y fue financiado por el acaudalado liberal español Francisco Calvo y Múñoz. Del Pilar se convirtió en el editor de la sección de tagalo. El ensayo de José Rizal, El Amor Patrio, apareció en el Diariong Tagalog el 20 de agosto de 1882. Del Pilar lo tradujo al tagalo, Ang Pagibig sa Tinubúang Lupà (Amor por la tierra natal). El Diariong Tagalog dejó de publicarse el 31 de octubre de 1882 por falta de fondos.

Malolos se convirtió en el centro del movimiento antifranquista de Del Pilar. El primer éxito del movimiento fue en 1884 cuando el liberal Manuel Crisóstomo fue elegido gobernadorcillo por los ciudadanos de Malolos. En 1885, del Pilar redactó una protesta de la principalía de Malolos después de que el Sr. Luna, sucesor del intendente Chinchilla, restableciera la copia servil de las listas parroquiales. Ese mismo año, del Pilar se puso del lado de los cabezas de barangay de Bulacan cuando discutieron con un párroco sobre la lista de contribuyentes. Los frailes inflaron las listas de contribuyentes, una medida destinada al beneficio económico de la parroquia.

En 1887, durante la próxima fiesta de Nuestra Señora del Rosario en Binondo, surgió un conflicto entre el gremio de naturales, el gremio de chinos y el gremio de mestizos de sangley. Timoteo Lanuza, gobernadorcillo de naturales de Binondo, exigió el derecho de los nativos a gestionar el asunto. El 30 de septiembre de 1887, Lanuza escribió una petición al gobernador general Emilio Terrero. Terrero aprobó la petición y decretó que «en todas las funciones públicas presidirá el gobernadorcillos de naturales». El padre José Hevía de Campomanes, fraile-curador de la iglesia de Binondo, desafió el decreto de Terrero y decidió no asistir a la celebración. La mayoría de los asistentes a la fiesta eran los nativos y los gobernadorcillos de naturales de Manila. Pocos días después, Terrero destituyó al P. Hevía como fraile-curador de Binondo. Los gobernadorcillos chinos también fueron relevados de sus cargos. El organizador de la fiesta, Juan Zulueta, confió en las instrucciones de del Pilar.

En octubre de 1887, durante una mortífera epidemia de cólera, las fuerzas antifriales volvieron a enfrentarse a los clérigos españoles. Para limitar la propagación de la epidemia, Benigno Quiroga y López Ballesteros había decretado la prohibición de los velatorios de las víctimas del cólera. La prohibición entró en vigor el 18 de octubre de 1887. En Malolos, Manuel Crisóstomo proclamó el decreto de Quiroga mediante un desfile dirigido por una banda de música. El padre Felipe García, cura de Malolos, desafió la prohibición, supuestamente por los ingresos que la iglesia obtenía de estos velorios. Para protestar, el padre García hizo desfilar por las calles de Malolos el cadáver de una víctima del cólera. Para evitar disturbios en la ciudad, Crisóstomo se dirigió a del Pilar. Éste le indicó que informara a Manuel Gómez Florio, gobernador español de Bulacan. Gómez Florio, aliado de del Pilar y sus socios, ordenó la detención del fraile-curado.

El 21 de enero de 1888, del Pilar redactó un memorial dirigido al gobernador civil de Bulacan para la creación de una escuela de «Artes, Oficios y Agricultura». Los firmantes del documento fueron los gobernadorescillos, ex gobernadorescillos, empresarios, propietarios de tierras, abogados, educadores y ciudadanos destacados de la provincia. Terrero, Quiroga, Centeno, Gómez Florio, Julio Galindo (capitán de la Guardia Civil) y otros funcionarios apoyaron el proyecto. En 1889, la escuela se abrió en Manila a pesar de las objeciones de los frailes agustinos y del arzobispo de Manila.

En 1887 y 1888, del Pilar escribió una serie de peticiones antifriales dirigidas a las autoridades coloniales y a la Reina Regente. Los días 20 y 21 de noviembre de 1887 redactó las quejas de dos vecinos de Navotas, la de Mateo Mariano y la del gobernadorcillo de naturales de Navotas, al gobernador civil. Del Pilar también preparó, el 20 de febrero de 1888, la petición de los gobernadorcillos y vecinos de Manila al Gobernador General. El 1 de marzo de 1888, los vecinos de los distritos de Manila y de las provincias cercanas, encabezados por Doroteo Cortés y José Anacleto Ramos, marcharon hasta el despacho del gobernador civil de Manila, José Centeno García. Presentaron un manifiesto dirigido a la Reina Regente. Este manifiesto, titulado «¡Viva España! ¡Viva el Rey! ¡Viva el Ejército! Fuera los Frailes!» (¡Viva España! ¡Viva el Rey! ¡Viva el Ejército! Echad a los frailes!), fue escrito por del Pilar. El manifiesto exigía la expulsión de los frailes de Filipinas, incluido el arzobispo de Manila, Pedro P. Payo. Una semana después de la manifestación, Centeno dimitió y se marchó a España. El mandato del gobernador general Terrero también terminó al mes siguiente. El general Antonio Moltó, sucesor de Terrero, anuló rápidamente las medidas antifriales de los meses anteriores. El primero abolió la prohibición de Quiroga sobre los velorios en las iglesias. Más tarde, restituyó al P. Hevía, antiguo fraile-curador de Binondo, a su parroquia. La medida represiva de Moltó, sin embargo, fue efímera: no detuvo las actividades antifriales, especialmente en la provincia de Bulacan. En Malolos, el gobernadorcillo, Manuel Crisóstomo, fue sucedido por su pariente, Vicente Gatmaitán. Del Pilar y sus asociados siguieron recibiendo orientación y protección de Gómez Florio y otros funcionarios.

El padre José Rodríguez, párroco agustino, fue autor de un folleto titulado ¡Caiñgat Cayó! Sa mañga masasamang libro,t, casulatan (¡Cuidado!: de los malos libros y escritos, 1888). El fraile advirtió a los filipinos que al leer el Noli Me Tángere (No me toques) de Rizal cometen «pecado mortal». El 3 de agosto del mismo año, del Pilar escribió Caiigat Cayó (Sé tan escurridizo como una anguila) bajo el seudónimo de Dolores Manapat. Era una respuesta al Caiñgat Cayó del P. Rodríguez.

Valeriano Weyler sucedió a Moltó como Gobernador General de Filipinas. Las investigaciones se intensificaron durante el mandato de Weyler. Manuel Gómez Florio, gobernador español de Bulacan, fue destituido de su cargo. Se emitió una orden de arresto contra del Pilar, acusándolo de filibustero y hereje. Aconsejado por sus amigos y familiares, el 28 de octubre de 1888 abandonó Manila para dirigirse a España, y la noche anterior se alojó en la casa de su compatriota Pedro Serrano y Lactao. Junto con Rafael Enríquez, escribieron el Dasalan at Tocsohan (Oraciones y burlas), un libro de oraciones falsas que satirizaba a los frailes españoles. También escribieron el Pasióng Dapat Ipag-alab nang Puso nang Tauong Babasa sa Calupitán nang Fraile (La pasión que debe inflamar los corazones de los que leen sobre la crueldad de los frailes). Gregorio del Pilar, sobrino de éste, ayudó a distribuir estos panfletos revolucionarios en las iglesias. Hubo un incidente en Malolos, en el que Gregorio robó ejemplares de Cuestiones de Sumo Interés del P. José Rodríguez al P. Felipe García, que tenía la costumbre de distribuir materiales contrarrevolucionarios después de la misa. Estos libros estaban preparados para ser distribuidos después de la misa. Gregorio quitó las tapas de los libros de Cuestiones de Sumo Interés y pegó los panfletos de Marcelo en su interior antes de distribuirlos después.

Poco antes de su partida, del Pilar formó la Caja de Jesús, María y José. Su objetivo era continuar con la propaganda y proporcionar educación a los niños indigentes. La dirigió con la ayuda de sus compatriotas Mariano Ponce, Gregorio Santillán, Mariano Crisóstomo, Pedro Serrano y Lactao, José Gatmaitán, Briccio Pantas, Teodoro Sandiko, Apolinario Mabini, Numeriano Adriano y el padre Rafael Canlapán (coadjutor de Malolos de 1885 a 1893). La Caja de Jesús, María y José dejó de existir posteriormente y fue sustituida por el Comité de Propaganda en Manila.

Movimiento de propaganda en España (1888-1895)

Del Pilar llegó a Barcelona el 1 de enero de 1889. Dirigió la sección política de la Asociación Hispano-Filipina de Madrid, una organización de liberales filipinos y españoles. El 17 de febrero de 1889, del Pilar escribió una carta a Rizal en la que elogiaba a las jóvenes de Malolos por su valentía. Estas veintiuna jóvenes pidieron permiso al gobernador general Weyler para abrir una escuela nocturna donde pudieran aprender a leer y escribir en español. Con la aprobación de Weyler y a pesar de las objeciones del padre Felipe García, la escuela nocturna se abrió en 1889. Del Pilar instó a Rizal a escribir una carta en tagalo a «las muchachas de Malolos», añadiendo que sería «una ayuda para nuestros campeones de allí y de Manila». En su respuesta a Del Pilar, Rizal compartió el manuscrito de la carta que escribió a «las malolesas».

El 16 de abril de 1889, del Pilar conoció a Miguel Morayta y Sagrario en Barcelona. Morayta, anticlerical y seguidor de Emilio Castelar, era uno de los liberales españoles que apoyaban la causa filipina. Fue catedrático de Historia de Rizal en la Universidad Central de Madrid y Gran Maestre de los Masones del Gran Oriente Español. El 25 de abril de 1889, del Pilar y otros filipinos en España celebraron un banquete en honor a Morayta.

A mediados de 1889, para dañar la influencia y la autoridad de los frailes en Filipinas, del Pilar y sus asociados patrocinaron a Fr. Nicolás Manrique Alonso Lallave, un ex fraile dominico (ahora pastor protestante) destinado en Urdaneta, Pangasinan. El gobernador general Rafael Izquierdo deportó a Lallave a España después de que éste apoyara el decreto de 1870 de Segismundo Moret. En 1872, Lallave escribió un panfleto incendiario, titulado Los Frailes en Filipinas, en el que exponía las atrocidades de los frailes y pedía el fin de las órdenes religiosas. Regresó a Filipinas en 1889 para establecer una capilla protestante en Manila. Del Pilar quiso ayudar a Lallave a través de Serrano y Lactao y Sandiko, pero antes de que llegara la ayuda, el sacerdote murió de una enfermedad el 5 de junio de 1889. Algunos estudiosos creen que los frailes envenenaron a Lallave.

El 15 de diciembre de 1889, del Pilar sucedió a Graciano López Jaena como director de La Solidaridad. Bajo su dirección, los objetivos del periódico se ampliaron. A través de la propaganda, perseguía los deseos de: asimilación de Filipinas como provincia de España; eliminación de los frailes y secularización de las parroquias; libertad de reunión y de expresión; igualdad ante la ley; y representación filipina en las Cortes, el poder legislativo de España. Incansable editor, del Pilar escribió bajo varios seudónimos: Pláridel, Piping Dilat, Maytiyaga, D.A. Murgas, Selong, M. Calero, Gregoria de Luna, Dolores Manaksak, M. Dati y VZKKQJC.

El 3 de marzo de 1890, el diputado Francisco Calvo y Múñoz, antiguo compañero de del Pilar en el Diariong Tagalog, presentó a las Cortes una enmienda al artículo 25 del proyecto de ley de sufragio universal español. Esta enmienda, firmada por seis diputados, pedía la recuperación de la representación parlamentaria filipina con el derecho a elegir tres diputados de Filipinas. Tras la exposición de Calvo y Múñoz, tomó la palabra Manuel Becerra, ministro de Ultramar de Práxedes Mateo Sagasta. En su intervención, Becerra dijo a Calvo y Múñoz que anulara la enmienda, por considerar que no ha llegado el momento de establecer tal acción. Antonio Ramos Calderón, otro liberal español, también emitió el mismo juicio que Becerra. Sin inmutarse, Del Pilar, con la ayuda de la Asociación Hispano-Filipina de Madrid, celebró banquetes en honor de Calvo y Múñoz, Becerra y Ramos Calderón. Además, Del Pilar publicó sus discursos en el siguiente número de La Solidaridad. En abril de 1890, circulan dos rumores en Filipinas: el primero, que el general Agustín de Burgos y Llamas sucederá a Weyler como Gobernador General, y el segundo, que el primero, tras su sucesión, nombrará a Calvo y Múñoz como nuevo Director General de Administración Civil. Del Pilar dijo a Calvo y Múñoz que primero presentara el proyecto de ley de representación parlamentaria, a lo que éste accedió. Al mes siguiente, Calvo y Múñoz presentó un proyecto de ley más liberal y considerado. Del Pilar le dijo a Rizal que había organizado a los diputados para que colaboraran en la aprobación de la propuesta de ley; y que ésta se presentaría a las Cortes tras el regreso de Calvo y Múñoz de su viaje. La presentación del proyecto de ley, sin embargo, no se produjo. El 3 de julio de 1890, Sagasta fue sustituido por el conservador Antonio Cánovas del Castillo como Presidente del Gobierno de España. Del Pilar mantuvo buenas relaciones con los liberales a pesar de la caída del gobierno de Sagasta.

A finales de 1890, se desarrolló una rivalidad entre del Pilar y Rizal. Esto se debió principalmente a la diferencia entre la política editorial de del Pilar y las creencias políticas de Rizal. El 1 de enero de 1891, unos 90 filipinos se reunieron en Madrid. Acordaron que se eligiera un Responsable (líder). Los bandos se dividieron en dos, los pilaristas y los rizalistas. Las primeras votaciones para elegir al Responsable comenzaron la primera semana de febrero de 1891. Rizal ganó las dos primeras elecciones pero los votos contados para él no alcanzaron la fracción de dos tercios de votos necesaria. Después de que Mariano Ponce, instruido por el Pilar, se dirigiera a los pilaristas, Rizal fue elegido Responsable. Rizal, sabiendo que a los pilaristas no les gustaban sus ideas políticas, rechazó respetuosamente el cargo y se lo transfirió a del Pilar. A continuación, hizo las maletas y se embarcó en un tren con destino a Biarritz, Francia. Inactivo en el Movimiento Reformista, Rizal dejó de contribuir con artículos en La Solidaridad.

Tras el incidente, del Pilar escribió una carta de disculpa a Rizal. Rizal respondió y dijo que había dejado de escribir para La Solidaridad por razones: en primer lugar, necesitaba tiempo para trabajar en su segunda novela El Filibusterismo (y por último, no podía dirigir una organización sin solidaridad en el trabajo. Del Pilar y Rizal siguieron carteándose hasta el exilio de este último a Dapitan en julio de 1892.

En sus últimos años, del Pilar rechazó la postura asimilacionista. En una carta a su cuñado Deodato Arellano del 31 de marzo de 1891, del Pilar decía:

«En la colonia filipina no debe haber división, ni la hay: uno son los sentimientos que nos mueven, uno los ideales que perseguimos; la abolición en Filipinas de todo obstáculo a nuestras libertades, y a su debido tiempo y por el método adecuado, la abolición también de la bandera de España.»

El 11 de diciembre de 1892, Sagasta volvió a ser presidente del Gobierno de España con Antonio Maura como nuevo ministro de Ultramar. El 15 de diciembre de 1892 y el 15 de enero de 1893, del Pilar publicó dos artículos sobre La Solidaridad, titulados Ya es tiempo e Insistimos, en los que recordaba las promesas de los liberales y la enmienda introducida por Calvo y Múñoz en 1890. Aunque Maura aprobó algunas reformas para Filipinas, sus opiniones políticas eran diferentes a las de Becerra, y no estaba influenciado por Morayta y su grupo. En marzo de 1894, Maura dimitió como ministro de Ultramar y fue sustituido por Becerra. Sin embargo, Becerra se mostró menos comprensivo con la representación de Filipinas y las reformas que proponía. Sabiendo esto, del Pilar se dirigió a Emilio Junoy, un diputado amigo y redactor jefe de La Publicidad. El 21 de febrero de 1895, Junoy presentó a las Cortes una petición con siete mil firmas. Dos semanas después, el 8 de marzo de 1895, Junoy pronunció un discurso en el Congreso español en el que habló de un proyecto de ley que representaba a Filipinas. El proyecto de ley, sin embargo, no se materializó y el 23 de marzo de 1895, Cánovas del Castillo sustituyó de nuevo a Sagasta como Primer Ministro de España.

Tras años de publicación, de 1889 a 1895, la financiación de La Solidaridad empezó a escasear. La contribución del Comité de Propaganda al periódico cesó y Del Pilar financió el periódico casi en solitario. El 19 de agosto de 1895, Mabini le comunicó con pesar que la publicación de La Solidaridad debía cesar. La Solidaridad dejó de publicarse el 15 de noviembre de 1895, con 7 volúmenes y 160 números. En el editorial de despedida de Del Pilar, éste dijo:

«Ante los obstáculos que las persecuciones reaccionarias oponen a la circulación de este periódico en Filipinas, tenemos que suspender nuestra publicación durante algún tiempo. Hoy en día, cuando hay medios para frenar las dificultades, no dejaremos de trabajar para superarlas. Estamos convencidos de que ningún sacrificio es demasiado poco para conquistar los derechos y la libertad de una nación oprimida por la esclavitud. Trabajamos dentro de la ley y así seguiremos publicando este periódico ya sea aquí o en el extranjero, según las exigencias de la lucha en la que los reaccionarios filipinos han llegado a imprimir a todos los filipinos que en su alma late algún sentimiento de dignidad y vergüenza. Ya sea aquí o en el extranjero, seguiremos desarrollando nuestro programa».

Últimos años, enfermedad y muerte (1895-1896)

Del Pilar contrajo tuberculosis en noviembre de 1895. Al año siguiente, decidió volver a Filipinas para dirigir una revolución. Su enfermedad empeoró y tuvo que cancelar su viaje. El 20 de junio de 1896 fue trasladado al Hospital de la Santa Cruz de Barcelona. Del Pilar murió a la 1:15 de la madrugada del 4 de julio de 1896, más de un mes antes del Grito de Pugad Lawin. Según el relato de Mariano Ponce sobre su muerte, sus últimas palabras fueron: «Por favor, digan a mi familia que no pude despedirme, pero que morí con mis verdaderos amigos a mi alrededor… Recen a Dios por la buena fortuna de nuestro país. Continuad con vuestro trabajo para conseguir la felicidad y la libertad de nuestro querido país». Fue enterrado al día siguiente en una tumba prestada en el Cementerio del Sub-Oeste. Antes de morir, del Pilar se retractó de la masonería y recibió los sacramentos de la iglesia.

La noticia de la muerte de Del Pilar llegó a Filipinas. El 15 de julio de 1896, La Política de España en Filipinas, la publicación de los sacerdotes españoles, le rindió homenaje:

«Marcelo H. del Pilar fue el mayor periodista producido por la raza puramente filipina.

Ramón Blanco y Erenas, el 109º Gobernador General de Filipinas, elogió a del Pilar como:

«El líder más inteligente, la verdadera alma de los separatistas, muy superior a Rizal».

Mariano Ponce en La Independencia (1898) dijo:

«Del Pilar era un propagandista incansable en la lucha política, formidable en su ataque, experto en sus defensas, certero en los trazos de su pluma, inflexible en sus argumentos, cuyos conocimientos y formidable inteligencia le granjeaban el respeto incluso de sus enemigos, a los que había derrotado a más de uno en concursos de opinión.»

En 1920, Norberto Romuáldez recibió el encargo de localizar los restos de Del Pilar. Con la ayuda de Joaquín Pellicena y Camacho, el cuerpo fue exhumado y colocado en una urna. El Alicante, el barco que transportaba los restos del Pilar, llegó a Manila el 3 de diciembre de 1920. Desde el muelle 3 el cuerpo fue trasladado a la Funeraria Nacional. Fue llevado a Malolos, Bulacan, el 6 de diciembre de 1920. Al día siguiente, fue trasladado al lugar de nacimiento de Del Pilar en Bulakan, Bulacan. El 11 de diciembre de 1920, el cuerpo reposó en el Gran Teatro de la Ópera de Manila. El 12 de diciembre de 1920 se celebró un servicio necrológico en el Salón de Mármol. Los funcionarios filipinos que asistieron al servicio fueron: Manuel C. Briones, representante del primer distrito de Cebú; Rafael Palma, senador de Filipinas por el cuarto distrito senatorial; Teodoro M. Kalaw, secretario del interior y del gobierno local; los colegas de Del Pilar en Barcelona y Madrid, Trinidad Pardo de Tavera y Dominador Gómez; Victorino M. Mapa, segundo presidente del Tribunal Supremo de Filipinas; Manuel L. Quezon, presidente del Senado de Filipinas; y Sergio Osmeña, primer presidente de la Cámara de Representantes de Filipinas. La esposa y las dos hijas de Del Pilar estuvieron presentes durante la ceremonia. Tras el servicio, Del Pilar fue inhumado en el Mousoleo de los Veteranos de la Revolución en el Cementerio del Norte de Manila.

Los restos de Del Pilar fueron trasladados a su lugar de nacimiento el 30 de agosto de 1984. Sus restos fueron depositados bajo su monumento.

Matrimonio, hijos y nietos

En febrero de 1878, del Pilar se casó con su prima segunda Marciana (Chanay) en Tondo. El matrimonio tuvo siete hijos, cinco mujeres y dos varones: Sofía, José, María Rosario, María Consolación, María Concepción, José Mariano León y Ana (Anita). Sofía y Anita, la mayor y la menor, sobrevivieron hasta la edad adulta. El 12 de marzo de 1912, Anita se casó con Vicente Marasigan Sr., un empresario de Taal, Batangas. Ella y su marido tuvieron seis hijos: Leticia, Vicente, Benita, Josefina, Antonia y Marcelo.

Dificultades en España

Los últimos años de Del Pilar en España fueron de extrema pobreza. En una carta dirigida a su esposa Marciana el 17 de agosto de 1892, escribía: «Para mis comidas, tengo que pedir préstamos a los amigos, día tras día. Para poder fumar, he llegado al extremo de recoger colillas en las calles». En otra carta a su mujer, el 3 de agosto de 1893, le hablaba de sus frecuentes pesadillas: «Siempre sueño que tengo a Anita en mi regazo y a Sofía a su lado; que las beso por turnos y que ambas me dicen: »Quédate con nosotros, papá, y no vuelvas a Madrid». Me despierto empapado de lágrimas, y en este mismo momento que escribo esto, no puedo contener las lágrimas que caen de mis ojos.» En junio de 1893, los familiares de Del Pilar pudieron enviar dinero para que pudiera regresar a Filipinas. Sin embargo, sus amigos (Regidor, Torres, Blumentritt, Morayta y Quiroga) le aconsejaron que se quedara en España. En una carta dirigida a su esposa el 21 de diciembre de 1893, decía: «Tengo miedo de precipitarme, porque en vista de mi situación actual, un paso en falso por mi parte perjudicará a muchas personas, y aunque pasara de esta vida, mis compatriotas seguirían acusándome de imprudencia». Nótese que un error de Rizal perjudicó a muchos (el problema de Calamba de 1887)».

Salud

La salud de Del Pilar fue decayendo antes de contraer la tuberculosis en 1895. Sufría de insomnio, dengue, gripe, reumatismo y tumor en el cuello.

Del Pilar influyó en la formación del Katipunan. Algunos historiadores creen que tuvo una participación directa en su organización debido a su papel en el Movimiento de Propaganda y a su eminente posición en la masonería filipina; la mayoría de los fundadores y miembros del Katipunan (Andrés Bonifacio, Deodato Arellano, Ladislao Diwa, Teodoro Plata, Valentín Díaz y José Dizon) eran masones. El Katipunan tenía ceremonias de iniciación copiadas de los ritos masónicos. También tenía una jerarquía de rangos similar a la de la masonería. El biógrafo español de Rizal, Wenceslao Retana, y el biógrafo filipino, Juan Raymundo Lumawag, consideraron la formación del Katipunan como la victoria de Del Pilar sobre Rizal:

«La Liga muere, y el Katipunan se levanta en su lugar. El plan de Del Pilar vence al de Rizal. Del Pilar y Rizal tenían el mismo fin, aunque cada uno tomara un camino diferente para llegar a él».

En 1920, Epifanio de los Santos explicó el papel de Del Pilar en la validación de las leyes Katipunan:

«Se dice muy correctamente que Andrés Bonifacio ordenó a Teodoro Plata que redactara los estatutos del Katipunan, y que lo hizo con la ayuda de Ladislao Diwa y Valentín Diaz. Una vez discutidos los estatutos, Bonifacio, con la conformidad de Deodato Arellano, los presentó a Marcelo H. del Pilar para su aprobación. Tras la carta de este último aprobando los estatutos, Bonifacio los utilizó para ganar adeptos».

«Padre del periodismo filipino»

Por sus 150 ensayos y 66 editoriales publicados en su mayoría en La Solidaridad y en varios panfletos antifriales, del Pilar es ampliamente considerado como el «Padre del Periodismo Filipino».

Samahang Plaridel, una organización de periodistas y comunicadores veteranos, se fundó en octubre de 2003 para honrar los ideales de Del Pilar. También promueve la ayuda mutua, la cooperación y el entendimiento entre los periodistas filipinos.

«Padre de la masonería filipina»

Del Pilar se inició en la masonería en 1889. Fue miembro activo de la logia Revolución de Barcelona. Otros miembros de la logia eran Celso Mir Deas, Ponce, José María Panganiban, López Jaena, Justo Argudin y Juan José Cañarte. El 10 de diciembre de 1889, del Pilar se unió a la renacida logia Solidaridad nº 53 de Madrid. Se convirtió en su segundo venerable maestro, sustituyendo a Julio A. Llorente.

Del Pilar trabajó por el establecimiento de logias masónicas filipinas. En 1891, envió a Serrano y Lactao a Filipinas para establecer Nilad, la primera logia masónica filipina. En 1893, del Pilar también formó el Gran Consejo Regional de Filipinas, la primera organización nacional de masones filipinos. Con esto, se ganó el reconocimiento de «Padre de la Masonería Filipina».

La Gran Logia Masónica de Filipinas, situada en el 1440 de la calle San Marcelino en Ermita, Manila, lleva el nombre de Templo Masónico Plaridel.

Bibliografía

Fuentes

  1. Marcelo H. del Pilar
  2. Marcelo H. del Pilar
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