Mao Zedong

Resumen

Mao Zedong (26 de diciembre de 1893 – 9 de septiembre de 1976), también conocido como Presidente Mao, fue un revolucionario comunista chino, padre fundador de la República Popular China (RPC), que gobernó como presidente del Partido Comunista Chino desde la creación de la RPC en 1949 hasta su muerte en 1976. Ideológicamente marxista-leninista, sus teorías, estrategias militares y políticas se conocen colectivamente como maoísmo.

Mao era hijo de un próspero campesino de Shaoshan (Hunan). Apoyó el nacionalismo chino y tuvo una visión antiimperialista desde muy temprano, y estuvo especialmente influenciado por los acontecimientos de la Revolución de Xinhai de 1911 y el Movimiento del Cuatro de Mayo de 1919. Más tarde adoptó el marxismo-leninismo mientras trabajaba en la Universidad de Pekín como bibliotecario y se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista Chino (PCC), liderando el Levantamiento de la Cosecha de Otoño en 1927. Durante la Guerra Civil China entre el Kuomintang (KMT) y el PCC, Mao ayudó a fundar el Ejército Rojo de los Obreros y Campesinos Chinos, dirigió la política agraria radical del Soviet de Jiangxi y, finalmente, se convirtió en jefe del PCC durante la Larga Marcha. Aunque el PCCh se alió temporalmente con el Kuomintang bajo el Segundo Frente Unido durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-1945), la guerra civil china se reanudó tras la rendición de Japón, y las fuerzas de Mao derrotaron al gobierno nacionalista, que se retiró a Taiwán en 1949.

El 1 de octubre de 1949, Mao proclamó la fundación de la RPC, un Estado marxista-leninista de partido único controlado por el PCCh. En los años siguientes solidificó su control mediante la Reforma Agraria China contra los terratenientes, la Campaña de Supresión de los Contrarrevolucionarios, las «Campañas de las Tres y las Cinco Antillas», y a través de una victoria psicológica en la Guerra de Corea, que en conjunto supuso la muerte de varios millones de chinos. De 1953 a 1958, Mao desempeñó un importante papel en la aplicación de la economía planificada en China, construyendo la primera Constitución de la RPC, lanzando el programa de industrialización e iniciando el proyecto «Dos bombas, un satélite». En 1955, Mao lanzó el movimiento Sufan, y en 1957 puso en marcha la Campaña Antiderechista, en la que fueron perseguidas al menos 550.000 personas, en su mayoría intelectuales y disidentes. En 1958, lanzó el Gran Salto Adelante, cuyo objetivo era transformar rápidamente la economía china de agraria a industrial, lo que provocó la hambruna más mortífera de la historia y la muerte de entre 15 y 55 millones de personas entre 1958 y 1962. En 1963, Mao lanzó el Movimiento de Educación Socialista, y en 1966 inició la Revolución Cultural, un programa para eliminar los elementos «contrarrevolucionarios» de la sociedad china que duró 10 años y se caracterizó por la violenta lucha de clases, la destrucción generalizada de artefactos culturales y una elevación sin precedentes del culto a la personalidad de Mao. Decenas de millones de personas fueron perseguidas durante la Revolución, mientras que el número estimado de muertes oscila entre cientos de miles y millones. Tras años de mala salud, Mao sufrió una serie de infartos en 1976 y murió a los 82 años. Durante la época de Mao, la población de China creció de unos 550 millones a más de 900 millones, mientras el gobierno no aplicaba estrictamente su política de planificación familiar.

Figura controvertida, Mao está considerado como una de las personas más importantes del siglo XX. También se le conoce como intelecto político, teórico, estratega militar y poeta. Durante la época de Mao, China se vio envuelta en la Guerra de Corea, la división chino-soviética, la Guerra de Vietnam y el ascenso de los Jemeres Rojos. Gobernó China mediante un régimen autocrático y totalitario responsable de la represión masiva, así como de la destrucción de artefactos y lugares religiosos y culturales. El gobierno fue responsable de un gran número de muertes, con estimaciones que oscilan entre los 40 y los 80 millones de víctimas a causa del hambre, la persecución, el trabajo en prisión y las ejecuciones masivas. Los partidarios de Mao le atribuyen el mérito de haber transformado a China de una semicolonia a un poderoso estado soberano, con un aumento de la alfabetización y la esperanza de vida.

Durante la vida de Mao, los medios de comunicación en lengua inglesa repetían su nombre como Mao Tse-tung, utilizando el sistema Wade-Giles de transliteración del chino estándar, aunque eliminando el acento circunflejo en la sílaba Tsê. Debido a su reconocibilidad, la grafía se utilizó ampliamente, incluso por el Ministerio de Asuntos Exteriores de la RPC después del pinyin (el conocido folleto de declaraciones políticas de Mao, El pequeño libro rojo, se tituló oficialmente Citas del Presidente Mao Tse-tung en las traducciones al inglés. Aunque la grafía derivada del pinyin Mao Zedong es cada vez más común, la grafía derivada de Wade-Giles Mao Tse-tung sigue utilizándose en cierta medida en las publicaciones modernas.

La juventud y la revolución de Xinhai: 1893-1911

Mao nació el 26 de diciembre de 1893 en el pueblo de Shaoshan, en Hunan. Su padre, Mao Yichang, era un campesino empobrecido que se había convertido en uno de los agricultores más ricos de Shaoshan. Mientras crecía en la zona rural de Hunan, Mao describió a su padre como un severo disciplinario, que le pegaba a él y a sus tres hermanos, los varones Zemin y Zetan, así como a una niña adoptada, Zejian. La madre de Mao, Wen Qimei, era una devota budista que intentaba suavizar la estricta actitud de su marido. Mao también se hizo budista, pero abandonó esta fe a mediados de su adolescencia. A los 8 años, Mao fue enviado a la escuela primaria de Shaoshan. Aunque aprendió los sistemas de valores del confucianismo, más tarde admitió que no le gustaban los textos clásicos chinos que predicaban la moral confuciana, sino que prefería novelas clásicas como el Romance de los Tres Reinos y Margen de Agua. A los 13 años, Mao terminó la educación primaria, y su padre lo unió en un matrimonio concertado con Luo Yixiu, de 17 años, uniendo así sus familias propietarias de tierras. Mao se negó a reconocerla como su esposa, convirtiéndose en un feroz crítico del matrimonio concertado y alejándose temporalmente. Luo cayó en desgracia y murió en 1910.

Mientras trabajaba en la granja de su padre, Mao leía con voracidad y desarrolló una «conciencia política» a partir del folleto de Zheng Guanying que lamentaba el deterioro del poder chino y abogaba por la adopción de la democracia representativa. Interesado en la historia, Mao se inspiró en las proezas militares y el fervor nacionalista de George Washington y Napoleón Bonaparte. Sus opiniones políticas se vieron influidas por las protestas lideradas por Gelaohui que estallaron tras una hambruna en Changsha, la capital de Hunan; Mao apoyó las demandas de los manifestantes, pero las fuerzas armadas reprimieron a los disidentes y ejecutaron a sus líderes. La hambruna se extendió a Shaoshan, donde los campesinos hambrientos se apoderaron del grano de su padre. Mao desaprobó sus acciones por considerarlas moralmente incorrectas, pero se solidarizó con su situación. A los 16 años, Mao se trasladó a una escuela primaria superior en la cercana Dongshan, donde fue intimidado por su origen campesino.

En 1911, Mao comenzó la enseñanza media en Changsha. El sentimiento revolucionario era fuerte en la ciudad, donde había una animosidad generalizada hacia la monarquía absoluta del emperador Puyi y muchos abogaban por el republicanismo. La figura de los republicanos era Sun Yat-sen, un cristiano educado en Estados Unidos que lideraba la sociedad Tongmenghui. En Changsha, Mao se vio influenciado por el periódico de Sun, La Independencia del Pueblo (Minli bao), y pidió que Sun se convirtiera en presidente en una redacción escolar. Como símbolo de rebelión contra el monarca manchú, Mao y un amigo se cortaron la coleta, signo de sumisión al emperador.

Inspirado por el republicanismo de Sun, el ejército se sublevó en todo el sur de China, desencadenando la Revolución Xinhai. El gobernador de Changsha huyó, dejando la ciudad bajo control republicano. Apoyando la revolución, Mao se unió al ejército rebelde como soldado raso, pero no participó en los combates. Las provincias del norte permanecieron fieles al emperador y, con la esperanza de evitar una guerra civil, Sun -proclamado «presidente provisional» por sus partidarios- llegó a un acuerdo con el general monárquico Yuan Shikai. La monarquía fue abolida, creando la República de China, pero el monárquico Yuan se convirtió en presidente. Terminada la revolución, Mao dimitió del ejército en 1912, tras seis meses como soldado. Por esa época, Mao descubrió el socialismo a través de un artículo de periódico; tras leer los panfletos de Jiang Kanghu, el estudiante fundador del Partido Socialista Chino, Mao siguió interesado pero no convencido de la idea.

Cuarta Escuela Normal de Changsha: 1912-1919

En los años siguientes, Mao Zedong se matriculó y abandonó una academia de policía, una escuela de producción de jabón, una escuela de derecho, una escuela de economía y la Escuela Media de Changsha, dirigida por el gobierno. Estudiando de forma independiente, pasó mucho tiempo en la biblioteca de Changsha, leyendo obras fundamentales del liberalismo clásico como La riqueza de las naciones de Adam Smith y El espíritu de las leyes de Montesquieu, así como las obras de científicos y filósofos occidentales como Darwin, Mill, Rousseau y Spencer. Viéndose a sí mismo como un intelectual, años más tarde admitió que en esa época se consideraba mejor que los trabajadores. Se inspiró en Friedrich Paulsen, cuyo énfasis liberal en el individualismo llevó a Mao a creer que los individuos fuertes no estaban sujetos a códigos morales, sino que debían luchar por el bien mayor, y que el «fin justifica los medios» era la conclusión del consecuencialismo. Su padre no vio ninguna utilidad en las actividades intelectuales de su hijo, le cortó la pensión y le obligó a trasladarse a un albergue para indigentes.

Mao deseaba ser profesor y se matriculó en la Cuarta Escuela Normal de Changsha, que pronto se fusionó con la Primera Escuela Normal de Hunan, considerada la mejor de Hunan. Al hacerse amigo de Mao, el profesor Yang Changji le instó a leer un periódico radical, Nueva Juventud (Xin qingnian), creación de su amigo Chen Duxiu, decano de la Universidad de Pekín. Aunque era partidario del nacionalismo chino, Chen sostenía que China debía mirar a Occidente para limpiarse de la superstición y la autocracia. En su primer año de estudios, Mao se hizo amigo de un estudiante mayor, Xiao Zisheng; juntos recorrieron Hunan, mendigando y escribiendo coplas literarias para conseguir comida.

Como estudiante popular, en 1915 Mao fue elegido secretario de la Sociedad de Estudiantes. Organizó la Asociación para el Autogobierno Estudiantil y encabezó protestas contra las normas escolares. En abril de 1917, Mao publicó su primer artículo en Nueva Juventud, en el que instruía a los lectores a aumentar su fuerza física para servir a la revolución. Se unió a la Sociedad para el Estudio de Wang Fuzhi (Chuan-shan Hsüeh-she), un grupo revolucionario fundado por literatos de Changsha que deseaban emular al filósofo Wang Fuzhi. En la primavera de 1917, fue elegido para comandar el ejército voluntario de estudiantes, creado para defender la escuela de los soldados merodeadores. Cada vez más interesado en las técnicas de la guerra, se interesó por la Primera Guerra Mundial, y también comenzó a desarrollar un sentido de solidaridad con los trabajadores. Mao emprendió hazañas de resistencia física con Xiao Zisheng y Cai Hesen, y con otros jóvenes revolucionarios formaron la Sociedad de Estudios para la Renovación del Pueblo en abril de 1918 para debatir las ideas de Chen Duxiu. Con el objetivo de lograr una transformación personal y social, la Sociedad consiguió entre 70 y 80 miembros, muchos de los cuales se unirían más tarde al Partido Comunista. Mao se graduó en junio de 1919, ocupando el tercer puesto del año.

Pekín, anarquismo y marxismo: 1917-1919

Mao se trasladó a Pekín, donde su mentor Yang Changji había aceptado un trabajo en la Universidad de Pekín. Yang consideraba a Mao excepcionalmente «inteligente y guapo», y le consiguió un trabajo como asistente del bibliotecario de la universidad, Li Dazhao, que se convertiría en uno de los primeros comunistas chinos. Li fue autor de una serie de artículos de la Nueva Juventud sobre la Revolución de Octubre en Rusia, durante la cual el Partido Comunista Bolchevique, bajo el liderazgo de Vladimir Lenin, había tomado el poder. Lenin era un defensor de la teoría sociopolítica del marxismo, desarrollada por primera vez por los sociólogos alemanes Karl Marx y Friedrich Engels, y los artículos de Li añadieron el marxismo a las doctrinas del movimiento revolucionario chino. Cada vez más radical, Mao se vio influenciado inicialmente por el anarquismo de Peter Kropotkin, que era la doctrina radical más destacada de la época. Los anarquistas chinos, como Cai Yuanpei, rector de la Universidad de Pekín, pedían una revolución social completa en las relaciones sociales, la estructura familiar y la igualdad de la mujer, en lugar del simple cambio en la forma de gobierno que pedían los revolucionarios anteriores. Se unió al Grupo de Estudio de Li y «evolucionó rápidamente hacia el marxismo» durante el invierno de 1919.

Con un salario bajo, Mao vivía en una habitación estrecha con otros siete estudiantes de Hunan, pero creía que la belleza de Pekín ofrecía una «compensación viva y vivible». En la universidad, Mao fue despreciado por los demás estudiantes debido a su acento rural huno y a su baja posición. Se unió a las Sociedades de Filosofía y Periodismo de la universidad y asistió a conferencias y seminarios de gente como Chen Duxiu, Hu Shih y Qian Xuantong. La estancia de Mao en Pekín terminó en la primavera de 1919, cuando viajó a Shanghai con unos amigos que se preparaban para partir a Francia. No regresó a Shaoshan, donde su madre tenía una enfermedad terminal. Ella murió en octubre de 1919 y su marido en enero de 1920.

Nueva Cultura y protestas políticas, 1919-1920

El 4 de mayo de 1919, los estudiantes de Pekín se reunieron en Tiananmen para protestar por la débil resistencia del gobierno chino a la expansión japonesa en China. Los patriotas estaban indignados por la influencia concedida a Japón en las Veintiuna Demandas de 1915, la complicidad del Gobierno de Beiyang de Duan Qirui y la traición a China en el Tratado de Versalles, en el que se permitió a Japón recibir territorios en Shandong que habían sido rendidos por Alemania. Estas manifestaciones encendieron el Movimiento del Cuatro de Mayo, de ámbito nacional, y alimentaron el Movimiento de la Nueva Cultura, que achacaba las derrotas diplomáticas de China al atraso social y cultural.

En Changsha, Mao había comenzado a enseñar historia en la Escuela Primaria Xiuye y a organizar protestas contra el gobernador pro-Duan de la provincia de Hunan, Zhang Jingyao, conocido popularmente como «Zhang el Venenoso» debido a su gobierno corrupto y violento. A finales de mayo, Mao cofundó la Asociación de Estudiantes de Hunan con He Shuheng y Deng Zhongxia, organizando una huelga estudiantil para junio, y en julio de 1919 comenzó la producción de una revista radical semanal, Xiang River Review (Xiangjiang pinglun). Utilizando un lenguaje vernáculo que fuera comprensible para la mayoría de la población china, defendía la necesidad de una «Gran Unión de las Masas Populares», unos sindicatos fortalecidos capaces de llevar a cabo una revolución no violenta. Sus ideas no eran marxistas, pero estaban fuertemente influenciadas por el concepto de ayuda mutua de Kropotkin.

Zhang prohibió la Asociación de Estudiantes, pero Mao continuó publicando tras asumir la dirección de la revista liberal New Hunan (Xin Hunan) y ofreció artículos en el popular periódico local Justice (Ta Kung Po). Varios de ellos defendían opiniones feministas, reclamando la liberación de la mujer en la sociedad china; Mao estaba influenciado por su matrimonio concertado forzado. En diciembre de 1919, Mao ayudó a organizar una huelga general en Hunan, consiguiendo algunas concesiones, pero Mao y otros líderes estudiantiles se sintieron amenazados por Zhang, y Mao volvió a Pekín, visitando al enfermo terminal Yang Changji. Mao descubrió que sus artículos habían alcanzado un nivel de fama entre el movimiento revolucionario, y se dedicó a solicitar apoyo para derrocar a Zhang. Al conocer la literatura marxista recién traducida de Thomas Kirkup, Karl Kautsky y Marx y Engels -sobre todo El Manifiesto Comunista- cayó bajo su creciente influencia, pero seguía siendo ecléctico en sus opiniones.

Mao visitó Tianjin, Jinan y Qufu, antes de trasladarse a Shanghai, donde trabajó como lavandero y conoció a Chen Duxiu, señalando que la adopción del marxismo por parte de Chen «me impresionó profundamente en lo que probablemente fue un periodo crítico de mi vida». En Shanghai, Mao conoció a un antiguo maestro suyo, Yi Peiji, un revolucionario y miembro del Kuomintang (KMT), o Partido Nacionalista Chino, que estaba ganando cada vez más apoyo e influencia. Yi presentó a Mao al general Tan Yankai, un alto miembro del KMT que contaba con la lealtad de las tropas estacionadas a lo largo de la frontera de Hunan con Guangdong. Tan estaba conspirando para derrocar a Zhang, y Mao le ayudó organizando a los estudiantes de Changsha. En junio de 1920, Tan dirigió sus tropas hacia Changsha y Zhang huyó. En la posterior reorganización de la administración provincial, Mao fue nombrado director de la sección juvenil de la Primera Escuela Normal. Ahora que recibía un gran ingreso, se casó con Yang Kaihui en el invierno de 1920.

La fundación del Partido Comunista Chino: 1921-1922

El Partido Comunista Chino fue fundado por Chen Duxiu y Li Dazhao en la concesión francesa de Shanghai en 1921 como sociedad de estudios y red informal. Mao creó una sucursal en Changsha, estableciendo también una rama del Cuerpo de la Juventud Socialista y una Sociedad Cultural del Libro que abrió una librería para propagar la literatura revolucionaria por todo Hunan. Participó en el movimiento a favor de la autonomía de Hunan, con la esperanza de que una constitución hunana aumentara las libertades civiles y facilitara su actividad revolucionaria. Cuando el movimiento logró establecer la autonomía provincial bajo un nuevo caudillo, Mao olvidó su participación. En 1921, existían pequeños grupos marxistas en Shanghai, Pekín, Changsha, Wuhan, Guangzhou y Jinan; se decidió celebrar una reunión central, que comenzó en Shanghai el 23 de julio de 1921. A la primera sesión del Congreso Nacional del Partido Comunista Chino asistieron 13 delegados, incluido Mao. Después de que las autoridades enviaran un espía de la policía al congreso, los delegados se trasladaron a un barco en el Lago del Sur, cerca de Jiaxing, en Zhejiang, para evitar ser detectados. Aunque asistieron delegados soviéticos y de la Comintern, el primer congreso ignoró el consejo de Lenin de aceptar una alianza temporal entre los comunistas y los «demócratas burgueses», que también abogaban por la revolución nacional; en su lugar, se aferraron a la creencia marxista ortodoxa de que sólo el proletariado urbano podía dirigir una revolución socialista.

Mao era ahora secretario del partido para Hunan destinado en Changsha, y para construir el partido allí siguió una serie de tácticas. En agosto de 1921, fundó la Universidad de Autoaprendizaje, a través de la cual los lectores podían acceder a la literatura revolucionaria, alojada en los locales de la Sociedad para el Estudio de Wang Fuzhi, un filósofo hunanés de la dinastía Qing que había resistido a los manchúes. Se unió al Movimiento de Educación de Masas de la YMCA para luchar contra el analfabetismo, aunque editó los libros de texto para incluir sentimientos radicales. Siguió organizando a los trabajadores para que hicieran huelga contra la administración del gobernador de Hunan, Zhao Hengti. Sin embargo, las cuestiones laborales siguieron siendo fundamentales. Las exitosas y famosas huelgas de las minas de carbón de Anyuan (en contra de lo que afirman los historiadores posteriores del Partido) dependían de estrategias tanto «proletarias» como «burguesas». Liu Shaoqi y Li Lisan y Mao no sólo movilizaron a los mineros, sino que formaron escuelas y cooperativas e involucraron a los intelectuales locales, a la alta burguesía, a los oficiales militares, a los comerciantes, a los jefes de dragón de la Banda Roja e incluso al clero eclesiástico.

Mao afirmó que se perdió el Segundo Congreso del Partido Comunista de julio de 1922 en Shangai por haber perdido la dirección. Adoptando el consejo de Lenin, los delegados acordaron una alianza con los «demócratas burgueses» del KMT por el bien de la «revolución nacional». Los miembros del Partido Comunista se unieron al KMT, con la esperanza de impulsar su política hacia la izquierda.Mao se mostró entusiasmado con esta decisión, defendiendo una alianza entre las clases socioeconómicas de China. Mao era un antiimperialista declarado y en sus escritos arremetía contra los gobiernos de Japón, Reino Unido y Estados Unidos, a los que describía como «los más asesinos de los verdugos».

Colaboración con el Kuomintang: 1922-1927

En el Tercer Congreso del Partido Comunista, celebrado en Shanghai en junio de 1923, los delegados reafirmaron su compromiso de trabajar con el Kuomintang. Apoyando esta postura, Mao fue elegido miembro del Comité del Partido, fijando su residencia en Shanghai. En el Primer Congreso del KMT, celebrado en Guangzhou a principios de 1924, Mao fue elegido miembro suplente del Comité Ejecutivo Central del KMT, y presentó cuatro resoluciones para descentralizar el poder en las oficinas urbanas y rurales. Su entusiasta apoyo al KMT le valió el recelo de Li Li-san, su camarada de Hunan.

A finales de 1924, Mao regresó a Shaoshan, quizás para recuperarse de una enfermedad. Comprobó que el campesinado estaba cada vez más inquieto y que algunos habían arrebatado tierras a los terratenientes ricos para fundar comunas. Esto le convenció del potencial revolucionario del campesinado, una idea defendida por los izquierdistas del Kuomintang pero no por los comunistas. Regresó a Guangzhou para dirigir el sexto período del Instituto de Formación del Movimiento Campesino del Kuomintang, de mayo a septiembre de 1926. El Instituto de Formación del Movimiento Campesino, bajo el mando de Mao, formaba a los cuadros y los preparaba para la actividad militante, haciéndoles realizar ejercicios de entrenamiento militar y haciéndoles estudiar textos básicos de izquierdas. En el invierno de 1925, Mao huyó a Guangzhou después de que sus actividades revolucionarias atrajeran la atención de las autoridades regionales de Zhao.

Cuando el líder del partido, Sun Yat-sen, murió en mayo de 1925, le sucedió Chiang Kai-shek, que actuó para marginar a la izquierda del KMT y a los comunistas. No obstante, Mao apoyó al Ejército Nacional Revolucionario de Chiang, que en 1926 emprendió el ataque de la Expedición del Norte contra los señores de la guerra. A raíz de esta expedición, los campesinos se sublevaron, apropiándose de las tierras de los ricos terratenientes, que en muchos casos fueron asesinados. Estos levantamientos enfurecieron a los altos cargos del Kuomintang, que a su vez eran terratenientes, lo que acentuó la creciente división de clases e ideológica dentro del movimiento revolucionario.

Nanchang y los levantamientos de la cosecha de otoño: 1927

Tras el éxito de la Expedición al Norte contra los señores de la guerra, Chiang se volvió contra los comunistas, que ahora se contaban por decenas de miles en toda China. Chiang ignoró las órdenes del gobierno de izquierda del Kuomintang, con sede en Wuhan, y marchó hacia Shanghai, ciudad controlada por las milicias comunistas. Mientras los comunistas esperaban la llegada de Chiang, éste desató el Terror Blanco, masacrando a 5.000 personas con la ayuda de la Banda Verde. En Pekín, 19 destacados comunistas fueron asesinados por Zhang Zuolin. Ese mes de mayo, decenas de miles de comunistas y sospechosos de serlo fueron asesinados, y el PCC perdió aproximadamente 15.000 de sus 25.000 miembros.

El PCCh continuó apoyando al gobierno del Kuomintang de Wuhan, una posición que Mao apoyó inicialmente, pero para el Quinto Congreso del PCCh había cambiado de opinión, decidiendo apostar todas las esperanzas en la milicia campesina. La cuestión quedó en suspenso cuando el gobierno de Wuhan expulsó a todos los comunistas del KMT el 15 de julio. El PCCh fundó el Ejército Rojo Obrero y Campesino de China, más conocido como «Ejército Rojo», para combatir a Chiang. Un batallón dirigido por el general Zhu De recibió la orden de tomar la ciudad de Nanchang el 1 de agosto de 1927, en lo que se conoció como el Levantamiento de Nanchang. Al principio tuvieron éxito, pero se vieron obligados a retirarse después de cinco días, marchando hacia el sur hasta Shantou, y desde allí fueron expulsados al desierto de Fujian. Mao fue nombrado comandante en jefe del Ejército Rojo y dirigió cuatro regimientos contra Changsha en el Levantamiento de la Cosecha de Otoño, con la esperanza de desencadenar levantamientos campesinos en todo Hunan. En la víspera del ataque, Mao compuso un poema -el más antiguo de los suyos que se conserva- titulado «Changsha». Su plan era atacar la ciudad controlada por el KMT desde tres direcciones el 9 de septiembre, pero el Cuarto Regimiento desertó a la causa del KMT, atacando al Tercer Regimiento. El ejército de Mao llegó a Changsha, pero no pudo tomarla; el 15 de septiembre, aceptó la derrota y, con 1.000 supervivientes, marchó hacia el este, a las montañas Jinggang de Jiangxi.

Jung Chang y Jon Halliday afirman que el levantamiento fue de hecho saboteado por Mao para permitirle evitar que un grupo de soldados del Kuomintang desertara hacia cualquier otro líder del PCC. Chang y Halliday también afirman que Mao convenció a los demás dirigentes (incluidos los diplomáticos rusos del consulado soviético en Changsha que, según Chang y Halliday, habían estado controlando gran parte de la actividad del PCCh) para que golpearan sólo a Changsha y luego la abandonaran. Chang y Halliday informan de una opinión enviada a Moscú por el secretario del consulado soviético en Changsha de que la retirada era «la más despreciable traición y cobardía».

Base en Jinggangshan: 1927-1928

El Comité Central del PCCh, escondido en Shanghai, expulsó a Mao de sus filas y del Comité Provincial de Hunan, como castigo por su «oportunismo militar», por su enfoque en la actividad rural y por ser demasiado indulgente con la «mala burguesía». No obstante, adoptaron tres políticas que él había defendido durante mucho tiempo: la formación inmediata de consejos obreros, la confiscación de todas las tierras sin exención y el rechazo al Kuomintang. La respuesta de Mao fue ignorarlos. Estableció una base en la ciudad de Jinggangshan, una zona de las montañas de Jinggang, donde unió cinco aldeas como estado autónomo, y apoyó la confiscación de tierras a los terratenientes ricos, que fueron «reeducados» y a veces ejecutados. Se aseguró de que no se produjeran masacres en la región y aplicó un enfoque más indulgente que el defendido por el Comité Central. Proclamó que «incluso los cojos, los sordos y los ciegos podían ser útiles para la lucha revolucionaria», aumentó los efectivos del ejército, incorporando a dos grupos de bandidos a su ejército, formando una fuerza de unos 1.800 soldados. Estableció reglas para sus soldados: obediencia rápida a las órdenes, todas las confiscaciones debían entregarse al gobierno y no se debía confiscar nada a los campesinos más pobres. De este modo, convirtió a sus hombres en una fuerza de combate disciplinada y eficiente.

En la primavera de 1928, el Comité Central ordenó a las tropas de Mao que se dirigieran al sur de Hunan, con la esperanza de provocar levantamientos campesinos. Mao era escéptico, pero accedió. Llegaron a Hunan, donde fueron atacados por el Kuomintang y huyeron tras sufrir grandes pérdidas. Mientras tanto, las tropas del KMT habían invadido Jinggangshan, dejándoles sin base. Vagando por el campo, las fuerzas de Mao se encontraron con un regimiento del PCC dirigido por el general Zhu De y Lin Biao; se unieron e intentaron retomar Jinggangshan. Al principio tuvieron éxito, pero el Kuomintang contraatacó e hizo retroceder al PCC; durante las siguientes semanas, libraron una guerra de guerrillas atrincherados en las montañas. El Comité Central volvió a ordenar a Mao que marchara al sur de Hunan, pero éste se negó y permaneció en su base. Por el contrario, Zhu cumplió y dirigió sus ejércitos. Las tropas de Mao defendieron al Kuomintang durante 25 días mientras él abandonaba el campamento por la noche para buscar refuerzos. Se reunió con el diezmado ejército de Zhu, y juntos regresaron a Jinggangshan y retomaron la base. Allí se les unió un regimiento desertor del Kuomintang y el Quinto Ejército Rojo de Peng Dehuai. En la zona montañosa no pudieron cultivar lo suficiente para alimentar a todos, lo que provocó escasez de alimentos durante todo el invierno.

En 1928, Mao conoció y se casó con He Zizhen, una revolucionaria de 18 años que le daría seis hijos.

República Soviética de China de Jiangxi: 1929-1934

En enero de 1929, Mao y Zhu evacuaron la base con 2.000 hombres y otros 800 proporcionados por Peng, y llevaron sus ejércitos al sur, a la zona de Tonggu y Xinfeng en Jiangxi. La evacuación provocó un descenso de la moral, y muchas tropas se volvieron desobedientes y empezaron a robar; esto preocupó a Li Lisan y al Comité Central, que veían al ejército de Mao como lumpenproletariado, incapaz de compartir la conciencia de clase del proletariado. En consonancia con el pensamiento marxista ortodoxo, Li creía que sólo el proletariado urbano podía dirigir una revolución exitosa, y veía poca necesidad de las guerrillas campesinas de Mao; ordenó a éste que disolviera su ejército en unidades para enviarlas a difundir el mensaje revolucionario. Mao respondió que, aunque estaba de acuerdo con la posición teórica de Li, no disolvería su ejército ni abandonaría su base. Tanto Li como Mao veían la revolución china como la clave de la revolución mundial, creyendo que una victoria del PCCh desencadenaría el derrocamiento del imperialismo y el capitalismo mundiales. En esto, discrepaban de la línea oficial del gobierno soviético y de la Comintern. Los funcionarios de Moscú deseaban tener un mayor control sobre el PCCh y apartaron a Li del poder llamándolo a Rusia para que fuera investigado por sus errores. Lo sustituyeron por comunistas chinos con formación soviética, conocidos como los «28 bolcheviques», dos de los cuales, Bo Gu y Zhang Wentian, tomaron el control del Comité Central. Mao no estaba de acuerdo con los nuevos dirigentes, pues creía que no entendían bien la situación china, y pronto se convirtió en su principal rival.

En febrero de 1930, Mao creó el Gobierno Soviético Provincial del Suroeste de Jiangxi en la región bajo su control. En noviembre, sufrió un trauma emocional después de que su segunda esposa Yang Kaihui y su hermana fueran capturadas y decapitadas por el general del Kuomintang He Jian. Ante los problemas internos, los miembros del Soviet de Jiangxi le acusaron de ser demasiado moderado y, por tanto, antirrevolucionario. En diciembre, intentaron derrocar a Mao, lo que dio lugar al incidente de Futian, durante el cual los leales a Mao torturaron a muchos y ejecutaron a entre 2000 y 3000 disidentes. El Comité Central del PCCh se trasladó a Jiangxi, que consideraba una zona segura. En noviembre, proclamó que Jiangxi era la República Soviética de China, un estado independiente gobernado por los comunistas. Aunque fue proclamado Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo, el poder de Mao se vio disminuido, ya que su control del Ejército Rojo fue asignado a Zhou Enlai. Mientras tanto, Mao se recupera de la tuberculosis.

Los ejércitos del Kuomintang adoptaron una política de cerco y aniquilación de los ejércitos rojos. Superado en número, Mao respondió con tácticas de guerrilla influidas por las obras de antiguos estrategas militares como Sun Tzu, pero Zhou y la nueva dirección siguieron una política de confrontación abierta y guerra convencional. De este modo, el Ejército Rojo derrotó con éxito el primer y el segundo cerco. Enfadado por el fracaso de sus ejércitos, Chiang Kai-shek llegó personalmente para dirigir la operación. Él también sufrió reveses y se retiró para hacer frente a las nuevas incursiones japonesas en China. Como resultado del cambio de enfoque del Kuomintang hacia la defensa de China contra el expansionismo japonés, el Ejército Rojo pudo ampliar su área de control, llegando a abarcar una población de 3 millones de personas. Mao prosiguió con su programa de reforma agraria. En noviembre de 1931 anunció el inicio de un «proyecto de verificación de tierras» que se amplió en junio de 1933. También orquestó programas de educación y aplicó medidas para aumentar la participación política de las mujeres. Chiang consideraba a los comunistas como una amenaza mayor que la de los japoneses y regresó a Jiangxi, donde inició la quinta campaña de cerco, que consistió en la construcción de un «muro de fuego» de hormigón y alambre de espino alrededor del estado, que se acompañó de bombardeos aéreos, ante los cuales las tácticas de Zhou resultaron ineficaces. Atrapados en el interior, la moral del Ejército Rojo bajó al escasear los alimentos y las medicinas. Los dirigentes decidieron evacuar.

La larga marcha: 1934-1935

El 14 de octubre de 1934, el Ejército Rojo rompió la línea del Kuomintang en la esquina suroeste del Soviet de Jiangxi en Xinfeng con 85.000 soldados y 15.000 cuadros del partido y emprendió la «Larga Marcha». Para realizar la huida, muchos de los heridos y enfermos, así como mujeres y niños, fueron dejados atrás, defendidos por un grupo de guerrilleros a los que el Kuomintang masacró. Los 100.000 que escaparon se dirigieron al sur de Hunan, cruzando primero el río Xiang, tras duros combates, y luego el río Wu, en Guizhou, donde tomaron Zunyi en enero de 1935. Descansando temporalmente en la ciudad, celebraron una conferencia; aquí, Mao fue elegido para una posición de liderazgo, convirtiéndose en Presidente del Politburó, y líder de facto tanto del Partido como del Ejército Rojo, en parte porque su candidatura fue apoyada por el Premier soviético Joseph Stalin. Insistiendo en que operaran como una fuerza de guerrilla, estableció un destino: el Soviet de Shenshi en Shaanxi, al norte de China, desde donde los comunistas podrían centrarse en la lucha contra los japoneses. Mao creía que centrándose en la lucha antiimperialista, los comunistas se ganarían la confianza del pueblo chino, que a su vez renunciaría al Kuomintang.

Desde Zunyi, Mao condujo sus tropas al paso de Loushan, donde se enfrentaron a una oposición armada pero cruzaron con éxito el río. Chiang voló a la zona para dirigir sus ejércitos contra Mao, pero los comunistas le superaron y cruzaron el río Jinsha. Enfrentados a la tarea más difícil de cruzar el río Tatu, lo consiguieron librando una batalla sobre el puente de Luding en mayo, tomando Luding. Marchando a través de las cadenas montañosas alrededor de Ma»anshan, en Moukung, Szechuan Occidental, se encontraron con el Ejército del Cuarto Frente del PCCh de Zhang Guotao, compuesto por 50.000 hombres, y juntos se dirigieron a Maoerhkai y luego a Gansu. Zhang y Mao discreparon sobre lo que debían hacer; este último deseaba dirigirse a Shaanxi, mientras que Zhang quería retirarse al este, al Tíbet o a Sikkim, lejos de la amenaza del Kuomintang. Se acordó que seguirían caminos separados, y Zhu De se unió a Zhang. Las fuerzas de Mao avanzaron hacia el norte, a través de cientos de kilómetros de praderas, una zona pantanosa en la que fueron atacados por tribus manchúes y donde muchos soldados sucumbieron al hambre y a las enfermedades. Al llegar finalmente a Shaanxi, se enfrentaron tanto al Kuomintang como a una milicia de caballería islámica antes de cruzar las montañas Min y el monte Liupan y llegar al soviético Shenshi; sólo habían sobrevivido entre 7.000 y 8.000 personas. La Larga Marcha consolidó el estatus de Mao como figura dominante en el partido. En noviembre de 1935, fue nombrado presidente de la Comisión Militar. A partir de ese momento, Mao fue el líder indiscutible del Partido Comunista, aunque no se convertiría en presidente del partido hasta 1943.

Jung Chang y Jon Halliday ofrecieron un relato alternativo sobre muchos acontecimientos de este periodo en su libro Mao: The Unknown Story. Según Jung y Halliday, no hubo batalla en Luding y el PCCh cruzó el puente sin oposición, la Larga Marcha no fue una estrategia del PCCh sino ideada por Chiang Kai-shek, y Mao y otros altos dirigentes del PCCh no recorrieron la Larga Marcha a pie sino que fueron llevados en literas. Aunque fue bien recibido en la prensa popular, el trabajo de Chang y Halliday ha sido muy criticado por los historiadores profesionales.

Alianza con el Kuomintang: 1935-1940

Las tropas de Mao llegaron al Soviet de Yan»an durante octubre de 1935 y se instalaron en Pao An, hasta la primavera de 1936. Mientras estuvieron allí, establecieron vínculos con las comunidades locales, redistribuyeron y cultivaron la tierra, ofrecieron tratamiento médico y comenzaron programas de alfabetización. Mao estaba ahora al mando de 15.000 soldados, reforzados por la llegada de los hombres de He Long desde Hunan y los ejércitos de Zhu De y Zhang Guotao regresados del Tíbet. En febrero de 1936, establecieron la Universidad del Ejército Rojo Antijaponés del Noroeste en Yan»an, a través de la cual entrenaron a un número creciente de nuevos reclutas. En enero de 1937, iniciaron la «expedición antijaponesa», que envió grupos de guerrilleros al territorio controlado por Japón para realizar ataques esporádicos. En mayo de 1937, se celebró una Conferencia Comunista en Yan»an para discutir la situación. También llegaron a la «región fronteriza» reporteros occidentales (los más notables fueron Edgar Snow, que utilizó sus experiencias como base para Estrella Roja sobre China, y Agnes Smedley, cuyos relatos atrajeron la atención internacional hacia la causa de Mao.

En la Larga Marcha, la esposa de Mao, He Zizen, había sido herida por una metralla en la cabeza. Viajó a Moscú para recibir tratamiento médico; Mao procedió a divorciarse de ella y a casarse con una actriz, Jiang Qing. Se dice que He Zizhen fue «enviada a un manicomio en Moscú para hacer sitio» a Qing. Mao se trasladó a una casa-cueva y pasó gran parte de su tiempo leyendo, cuidando su jardín y teorizando. Llegó a creer que el Ejército Rojo por sí solo era incapaz de derrotar a los japoneses, y que debía formarse un «gobierno de defensa nacional» dirigido por los comunistas con el Kuomintang y otros elementos «nacionalistas burgueses» para lograr este objetivo. A pesar de despreciar a Chiang Kai-shek por considerarlo un «traidor a la nación», el 5 de mayo telegrafió al Consejo Militar del Gobierno Nacional de Nanjing proponiendo una alianza militar, un curso de acción defendido por Stalin. Aunque Chiang pretendía ignorar el mensaje de Mao y continuar la guerra civil, fue detenido por uno de sus propios generales, Zhang Xueliang, en Xi»an, lo que provocó el Incidente de Xi»an; Zhang obligó a Chiang a discutir la cuestión con los comunistas, lo que dio lugar a la formación de un Frente Unido con concesiones por ambas partes el 25 de diciembre de 1937.

Los japoneses habían tomado Shanghái y Nanjing -lo que dio lugar a la masacre de Nanjing, una atrocidad de la que Mao no habló en toda su vida- y estaban empujando al gobierno del Kuomintang hacia el interior, a Chungking. La brutalidad de los japoneses hizo que cada vez más chinos se unieran a la lucha, y el Ejército Rojo pasó de 50.000 a 500.000. En agosto de 1938, el Ejército Rojo formó el Nuevo Cuarto Ejército y el Octavo Ejército de Ruta, que estaban nominalmente bajo el mando del Ejército Nacional Revolucionario de Chiang. En agosto de 1940, el Ejército Rojo inició la Campaña de los Cien Regimientos, en la que 400.000 soldados atacaron simultáneamente a los japoneses en cinco provincias. Fue un éxito militar que se saldó con la muerte de 20.000 japoneses, la interrupción de los ferrocarriles y la pérdida de una mina de carbón. Desde su base en Yan»an, Mao escribió varios textos para sus tropas, entre ellos Filosofía de la Revolución, que ofrecía una introducción a la teoría marxista del conocimiento; Guerra Prolongada, que trataba de las tácticas militares de guerrilla y móviles; y Nueva Democracia, que exponía ideas para el futuro de China.

Reanudación de la guerra civil: 1940-1949

En 1944, los estadounidenses enviaron un enviado diplomático especial, llamado Misión Dixie, al Partido Comunista Chino. Según Edwin Moise, en Modern China: A History 2nd Edition: «La mayoría de los estadounidenses quedaron favorablemente impresionados. El PCC parecía menos corrupto, más unificado y más vigoroso en su resistencia a Japón que el Kuomintang. Los aviadores estadounidenses derribados sobre el norte de China… confirmaron a sus superiores que el CPC era fuerte y popular en una amplia zona. Al final, los contactos que los Estados Unidos desarrollaron con el PCC no condujeron a nada». Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos continuaron su ayuda militar a Chiang Kai-shek y a sus fuerzas gubernamentales del KMT contra el Ejército Popular de Liberación (EPL) dirigido por Mao Zedong durante la guerra civil. Asimismo, la Unión Soviética prestó un apoyo casi encubierto a Mao con su ocupación del noreste de China, lo que permitió al EPL avanzar en masa y hacerse con grandes suministros de armas dejados por el Ejército de Kwantung de los japoneses.

Para mejorar las operaciones militares del Ejército Rojo, Mao, como presidente del Partido Comunista Chino, nombró a su estrecho colaborador, el general Zhu De, como comandante en jefe. En 1948, bajo las órdenes directas de Mao, el Ejército Popular de Liberación mató de hambre a las fuerzas del Kuomintang que ocupaban la ciudad de Changchun. Se cree que al menos 160.000 civiles perecieron durante el asedio, que duró desde junio hasta octubre. El teniente coronel del EPL Zhang Zhenglu, que documentó el asedio en su libro White Snow, Red Blood (Nieve blanca, sangre roja), lo comparó con Hiroshima: «Las bajas fueron más o menos las mismas. Hiroshima tardó nueve segundos; Changchun tardó cinco meses». El 21 de enero de 1949, las fuerzas del Kuomintang sufrieron grandes pérdidas en batallas decisivas contra las fuerzas de Mao. En la madrugada del 10 de diciembre de 1949, las tropas del EPL sitiaron Chongqing y Chengdu en la China continental, y Chiang Kai-shek huyó del continente a Formosa (Taiwán).

Mao proclamó la creación de la República Popular China desde la Puerta de la Paz Celestial (Tian»anmen) el 1 de octubre de 1949, y esa misma semana declaró: «El pueblo chino se ha levantado» (中国人民从此站起来了). Mao fue a Moscú para mantener largas conversaciones en el invierno de 1949-50. Mao inició las conversaciones que se centraron en la revolución política y económica de China, la política exterior, los ferrocarriles, las bases navales y la ayuda económica y técnica soviética. El tratado resultante reflejó el dominio de Stalin y su voluntad de ayudar a Mao.

Mao impulsó al Partido a organizar campañas para reformar la sociedad y ampliar el control. Estas campañas cobraron urgencia en octubre de 1950, cuando Mao tomó la decisión de enviar al Ejército Popular de Voluntarios, una unidad especial del Ejército Popular de Liberación, a la guerra de Corea y a luchar, así como a reforzar las fuerzas armadas de Corea del Norte, el Ejército Popular de Corea, que había estado en plena retirada. Estados Unidos impuso un embargo comercial a la República Popular como consecuencia de su participación en la Guerra de Corea, que duró hasta la mejora de las relaciones por parte de Richard Nixon. Al menos 180 mil soldados chinos murieron durante la guerra.

Mao dirigía las operaciones hasta el más mínimo detalle. Como Presidente de la Comisión Militar Central (CMC), era también el Comandante Supremo en Jefe del EPL y de la República Popular y Presidente del Partido. Las tropas chinas en Corea estaban bajo el mando general del entonces recién instalado primer ministro Zhou Enlai, con el general Peng Dehuai como comandante de campo y comisario político.

Durante las campañas de reforma agraria, un gran número de terratenientes y campesinos ricos fueron golpeados hasta la muerte en las reuniones de masas organizadas por el Partido Comunista cuando se les quitó la tierra para dársela a los campesinos más pobres, lo que redujo considerablemente la desigualdad económica. La Campaña de Represión de los Contrarrevolucionarios tuvo como objetivo y ejecutó públicamente a antiguos funcionarios del Kuomintang, empresarios acusados de «perturbar» el mercado, antiguos empleados de empresas occidentales e intelectuales cuya lealtad era sospechosa. En 1976, el Departamento de Estado de Estados Unidos estimó que hasta un millón de personas murieron en la reforma agraria, y 800.000 en la campaña contrarrevolucionaria.

El propio Mao afirmó que un total de 700.000 personas fueron asesinadas en ataques a «contrarrevolucionarios» durante los años 1950-1952. Debido a la política de seleccionar «al menos un terrateniente, y normalmente varios, en prácticamente cada pueblo para su ejecución pública», el número de muertes oscila entre los 2 millones Además, al menos 1,5 millones de personas, quizás hasta 4 ó 6 millones, fueron enviadas a campos de «reforma por el trabajo» donde muchos perecieron. Mao desempeñó un papel personal en la organización de las represiones masivas y estableció un sistema de cuotas de ejecución.

En general, se atribuye al gobierno de Mao la erradicación del consumo y la producción de opio durante la década de 1950, mediante una represión desenfrenada y una reforma social. Se obligó a diez millones de adictos a someterse a un tratamiento obligatorio, se ejecutó a los traficantes y se plantaron nuevos cultivos en las regiones productoras de opio. El resto de la producción de opio se trasladó al sur de la frontera china, a la región del Triángulo de Oro.

A partir de 1951, Mao inició dos movimientos sucesivos en un esfuerzo por librar a las zonas urbanas de la corrupción apuntando a los capitalistas ricos y a los opositores políticos, conocidos como las campañas tres-anti-cinco-anti. Mientras que la campaña de las tres anti fue una purga centrada en los funcionarios del gobierno, la industria y el partido, la campaña de las cinco anti tuvo un alcance más amplio, apuntando a los elementos capitalistas en general. Los trabajadores denunciaron a sus jefes, los cónyuges a sus cónyuges y los hijos a sus padres; las víctimas eran a menudo humilladas en las sesiones de lucha, donde se abusaba verbal y físicamente de la persona señalada hasta que confesaba sus crímenes. Mao insistió en que los delincuentes menores fueran criticados y reformados o enviados a campos de trabajo, «mientras que los peores de entre ellos debían ser fusilados». Estas campañas se cobraron varios cientos de miles de vidas más, la gran mayoría por suicidio.

En Shanghái, el suicidio mediante saltos desde edificios altos llegó a ser tan habitual que los residentes evitaban caminar por la acera cerca de los rascacielos por miedo a que los suicidas cayeran sobre ellos. Algunos biógrafos han señalado que llevar al suicidio a quienes eran percibidos como enemigos era una táctica común durante la era Mao. En su biografía de Mao, Philip Short señala que Mao dio instrucciones explícitas en el Movimiento de Rectificación de Yan»an de que «no se matara a ningún cuadro», pero en la práctica permitió que el jefe de seguridad Kang Sheng condujera a los opositores al suicidio y que «este patrón se repitió a lo largo de su liderazgo de la República Popular».

Tras la consolidación del poder, Mao lanzó el Primer Plan Quinquenal (1953-1958), cuyo objetivo era acabar con la dependencia china de la agricultura para convertirse en una potencia mundial. Con la ayuda de la Unión Soviética, se construyeron nuevas plantas industriales y la producción agrícola acabó cayendo hasta un punto en el que la industria empezaba a producir suficiente capital como para que China dejara de necesitar el apoyo de la URSS. El éxito declarado del Primer Plan Quinquenal animó a Mao a impulsar el Segundo Plan Quinquenal en 1958. Mao también lanzó una fase de rápida colectivización. El PCCh introdujo controles de precios y una simplificación de los caracteres chinos para aumentar la alfabetización. También se emprendieron proyectos de industrialización a gran escala.

Entre los programas llevados a cabo durante esta época se encuentra la Campaña de las Cien Flores, en la que Mao indicó su supuesta disposición a considerar las diferentes opiniones sobre cómo debía gobernarse China. Con la libertad de expresarse, los chinos liberales e intelectuales comenzaron a oponerse al Partido Comunista y a cuestionar su liderazgo. Al principio, esto se toleró y se alentó. Al cabo de unos meses, el gobierno de Mao dio marcha atrás en su política y persiguió a quienes habían criticado al partido, en total unos 500.000, así como a los que simplemente eran presuntamente críticos, en lo que se denomina el Movimiento Antiderechista. Autores como Jung Chang han afirmado que la Campaña de las Cien Flores no fue más que una treta para erradicar el pensamiento «peligroso».

Li Zhisui, médico de Mao, sugirió que Mao había visto inicialmente la política como una forma de debilitar la oposición a él dentro del partido y que le sorprendió el alcance de las críticas y el hecho de que llegaran a dirigirse a su propio liderazgo. Sólo entonces la utilizó como método para identificar y posteriormente perseguir a los críticos con su gobierno. El movimiento de las Cien Flores condujo a la condena, el silenciamiento y la muerte de muchos ciudadanos, también vinculados al Movimiento Antiderechista de Mao, con el resultado de muertes que posiblemente se cuentan por millones.

Gran salto adelante

En enero de 1958, Mao lanzó el segundo Plan Quinquenal, conocido como el Gran Salto Adelante, un plan destinado a convertir a China de una nación agraria a una industrializada y como modelo de crecimiento económico alternativo al modelo soviético centrado en la industria pesada que defendían otros miembros del partido. En el marco de este programa económico, las colectividades agrícolas relativamente pequeñas que se habían formado hasta entonces se fusionaron rápidamente en comunas populares mucho más grandes, y se ordenó a muchos de los campesinos que trabajaran en enormes proyectos de infraestructuras y en la producción de hierro y acero. Se prohibió parte de la producción privada de alimentos y el ganado y los aperos de labranza pasaron a ser de propiedad colectiva.

En un esfuerzo por ganarse el favor de sus superiores y evitar ser purgados, cada capa del partido exageraba la cantidad de grano producida bajo su mando. Basándose en el éxito falsamente comunicado, se ordenó a los cuadros del partido que requisaran una cantidad desproporcionadamente alta de esa cosecha ficticia para el uso del Estado, principalmente para su uso en las ciudades y zonas urbanas, pero también para la exportación. El resultado, agravado en algunas zonas por la sequía y en otras por las inundaciones, fue que los agricultores se quedaron sin apenas alimentos para ellos y muchos millones murieron de hambre en la Gran Hambruna China. Los habitantes de las zonas urbanas de China recibían cupones de alimentos cada mes, pero se esperaba que los habitantes de las zonas rurales cultivaran sus propias cosechas y devolvieran parte de ellas al gobierno. El número de muertos en las zonas rurales de China superó al de los centros urbanos. Además, el gobierno chino siguió exportando alimentos que podrían haberse destinado a los ciudadanos hambrientos del país. La hambruna fue una causa directa de la muerte de unos 30 millones de campesinos chinos entre 1959 y 1962. Además, muchos niños que se desnutrieron durante los años de penuria murieron después de que el Gran Salto Adelante llegara a su fin en 1962.

El grado de conocimiento de Mao sobre la gravedad de la situación ha sido discutido. El médico de Mao creía que podía desconocer el alcance de la hambruna, en parte debido a la reticencia de los funcionarios locales a criticar su política y a la disposición de su personal a exagerar o falsificar los informes. Al conocer la magnitud de la hambruna, Mao se comprometió a dejar de comer carne, medida que fue seguida por su personal.

El historiador con sede en Hong Kong Frank Dikötter, en su libro La gran hambruna de Mao, cuestionó la noción de que Mao no sabía de la hambruna en todo el país hasta que fue demasiado tarde como «en gran medida un mito, a lo sumo parcialmente cierto sólo para el otoño de 1958». En una reunión secreta en el Hotel Jinjiang de Shanghai, fechada el 25 de marzo de 1959, continúa Dikötter, Mao ordenó específicamente al partido que procurara hasta un tercio de todo el grano, y anunció que «distribuir los recursos de manera uniforme sólo arruinará el Gran Salto Adelante. Cuando no hay suficiente para comer, la gente se muere de hambre. Es mejor dejar morir a la mitad de la gente para que la otra mitad pueda comer hasta saciarse». Thomas P. Bernstein, de la Universidad de Columbia, opinó que la declaración de Mao en la reunión del 25 de marzo de 1959 era «un ejemplo del uso de la hipérbole por parte de Mao, siendo otro su aceptación casual de la muerte de la mitad de la población durante una guerra nuclear». En otros contextos, continuó Bernstein, Mao no aceptó de hecho la muerte masiva. En octubre de 1958, Mao expresó una preocupación real porque 40.000 personas en Yunnan habían muerto de hambre y, poco después de la reunión del 25 de marzo, se preocupó por 25,2 millones de personas que corrían el riesgo de morir de hambre. Desde finales del verano, Mao se olvidó de este asunto hasta que salió a la luz el Incidente de Xinyang en octubre de 1960. Anthony Garnaut afirma que las técnicas de yuxtaposición y muestreo de Dikötter no se ajustan a las mejores prácticas académicas. También afirma que la interpretación que hace Dikötter de la cita de Mao («Es mejor dejar morir a la mitad del pueblo para que la otra mitad pueda comer hasta hartarse») no sólo ignora los importantes comentarios sobre la conferencia realizados por otros estudiosos y por varios de sus principales participantes, sino que desafía la redacción muy clara del documento de archivo que tiene en su poder y en el que basa su argumentación. Hay una discusión sobre el mal uso que hace Dikötter de la cita de Mao en H-Net.

A finales del otoño de 1958, Mao condenó a los cuadros por tácticas como la de exigir el agotamiento de la mano de obra, ya que las presiones antiderechistas eran una de las principales causas de la «producción a expensas del sustento». Se negó a abandonar la GLF para resolver estas dificultades, pero exigió que se enfrentaran. Tras el enfrentamiento de julio de 1959 en la Conferencia de Lushan con Peng Dehuai, Mao lanzó una nueva campaña antiderechista junto con las políticas radicales que había abandonado anteriormente. Mao expresó su preocupación por las muertes anormales y otros abusos en la primavera de 1960, pero no se movió para detenerlos. Bernstein concluye que el Presidente «ignoró deliberadamente las lecciones de la primera fase radical en aras de alcanzar objetivos ideológicos y de desarrollo extremos».

Jasper Becker señala que Mao desestimó los informes que recibía sobre la escasez de alimentos en el campo y se negó a cambiar de rumbo, creyendo que los campesinos mentían y que los derechistas y los kulaks acaparaban grano. Se negó a abrir los graneros estatales y, en su lugar, lanzó una serie de campañas «contra el acaparamiento de grano» que dieron lugar a numerosas purgas y suicidios. Siguieron otras campañas violentas en las que los dirigentes del partido iban de pueblo en pueblo en busca de reservas de alimentos ocultos, y no sólo de grano, ya que Mao estableció cuotas de cerdos, pollos, patos y huevos. Muchos campesinos acusados de ocultar alimentos fueron torturados y golpeados hasta la muerte.

Sea cual sea la causa del desastre, Mao perdió la estima entre muchos de los altos cuadros del partido. Finalmente se vio obligado a abandonar la política en 1962, y perdió poder político en favor de líderes moderados del partido como Liu Shaoqi y Deng Xiaoping. Apoyado por la propaganda nacional, Mao afirmó que sólo tenía parte de culpa en la hambruna, y se vio obligado a dimitir como Presidente del Partido Comunista Chino el 27 de abril de 1959; sin embargo, Mao pudo permanecer en su máximo cargo como Presidente del Partido Comunista, con la Presidencia del partido y del Estado transferida a Liu Shaoqi.

El Gran Salto Adelante fue una tragedia para la gran mayoría de los chinos. Aunque oficialmente se alcanzaron las cuotas de acero, casi todo el supuesto acero fabricado en el campo era de hierro, ya que se había hecho con chatarra variada en hornos caseros sin una fuente fiable de combustible como el carbón. Esto significaba que no se podían conseguir unas condiciones de fundición adecuadas. Según Zhang Rongmei, profesor de geometría en la zona rural de Shanghai durante el Gran Salto Adelante: «Cogimos todos los muebles, ollas y sartenes que teníamos en nuestra casa, y todos nuestros vecinos hicieron lo mismo. Pusimos todo en un gran fuego y fundimos todo el metal». Lo peor de la hambruna se dirigió hacia los enemigos del Estado. Jasper Becker explica: «El sector más vulnerable de la población china, alrededor del 5%, era el que Mao llamaba »enemigos del pueblo». Cualquiera que en anteriores campañas de represión hubiera sido etiquetado como »elemento negro» recibía la menor prioridad en la asignación de alimentos. Los terratenientes, los campesinos ricos, los antiguos miembros del régimen nacionalista, los líderes religiosos, los derechistas, los contrarrevolucionarios y las familias de estos individuos fueron los que más murieron.»

En una gran conferencia del Partido Comunista celebrada en Pekín en enero de 1962, bautizada como «Conferencia de los Siete Mil Cuadros», el presidente del Estado, Liu Shaoqi, denunció el Gran Salto Adelante, atribuyendo al proyecto la hambruna generalizada en China. La abrumadora mayoría de los delegados expresó su acuerdo, pero el ministro de Defensa Lin Biao defendió incondicionalmente a Mao. Siguió un breve periodo de liberalización mientras Mao y Lin tramaban su regreso. Liu Shaoqi y Deng Xiaoping rescataron la economía disolviendo las comunas populares, introduciendo elementos de control privado de las pequeñas explotaciones campesinas e importando grano de Canadá y Australia para mitigar los peores efectos de la hambruna.

Consecuencias

En la Conferencia de Lushan, celebrada en julio-agosto de 1959, varios ministros expresaron su preocupación por el hecho de que el Gran Salto Adelante no hubiera tenido el éxito previsto. El más directo fue el ministro de Defensa y veterano de la guerra de Corea, el general Peng Dehuai. Tras las críticas de Peng al Gran Salto Adelante, Mao orquestó una purga de Peng y sus partidarios, sofocando las críticas a las políticas del Gran Salto. Los altos funcionarios que informaron a Mao de la verdad de la hambruna fueron tachados de «oportunistas de derechas». Se puso en marcha una campaña contra el oportunismo de derechas que tuvo como resultado el envío de miembros del partido y de campesinos ordinarios a campos de trabajo en prisión, donde muchos morirían posteriormente en la hambruna. Años después, el PCCh llegaría a la conclusión de que hasta seis millones de personas fueron castigadas injustamente en la campaña.

En China se realizaron censos en 1953, 1964 y 1982. El primer intento de analizar estos datos para estimar el número de muertes por hambruna fue realizado por la demógrafa estadounidense Dra. Judith Banister y publicado en 1984. Dados los largos intervalos entre los censos y las dudas sobre la fiabilidad de los datos, es difícil determinar una cifra exacta. No obstante, Banister llegó a la conclusión de que los datos oficiales implicaban un exceso de muertes de unos 15 millones en China durante 1958-61, y que, basándose en su modelización de la demografía china durante el periodo y teniendo en cuenta la supuesta infradeclaración durante los años de hambruna, la cifra era de unos 30 millones. La estadística oficial es de 20 millones de muertos, según Hu Yaobang. Yang Jisheng, un antiguo reportero de la Agencia de Noticias Xinhua que tenía un acceso privilegiado y unas conexiones que no estaban al alcance de otros estudiosos, calcula una cifra de 36 millones de muertos. Frank Dikötter estima que hubo al menos 45 millones de muertes prematuras atribuibles al Gran Salto Adelante entre 1958 y 1962. Otras fuentes sitúan la cifra entre 20 y 46 millones.

Separación de la Unión Soviética

En el frente internacional, el periodo estuvo dominado por un mayor aislamiento de China. La ruptura chino-soviética provocó la retirada de todos los expertos técnicos y la ayuda soviética del país por parte de Nikita Khrushchev. La ruptura afectó al liderazgo del comunismo mundial. La URSS tenía una red de partidos comunistas a los que apoyaba; China creó ahora su propia red rival para disputarse el control local de la izquierda en numerosos países. Lorenz M. Lüthi escribe: «La escisión chino-soviética fue uno de los acontecimientos clave de la Guerra Fría, igual de importante que la construcción del Muro de Berlín, la crisis de los misiles de Cuba, la segunda guerra de Vietnam y el acercamiento chino-estadounidense. La ruptura ayudó a determinar el marco de la Segunda Guerra Fría en general, e influyó en el curso de la Segunda Guerra de Vietnam en particular».

La ruptura fue consecuencia del liderazgo soviético más moderado de Nikita Jruschov tras la muerte de Stalin en marzo de 1953. Sólo Albania se puso abiertamente del lado de China, formando así una alianza entre ambos países que duraría hasta después de la muerte de Mao en 1976. Advertido de que los soviéticos tenían armas nucleares, Mao minimizó la amenaza. Becker dice que «Mao creía que la bomba era un »tigre de papel», declarando a Jruschov que no importaría que China perdiera 300 millones de personas en una guerra nuclear: la otra mitad de la población sobreviviría para asegurar la victoria».

Stalin se había establecido como el sucesor del pensamiento marxista «correcto» mucho antes de que Mao controlara el Partido Comunista Chino, y por tanto Mao nunca cuestionó la idoneidad de ninguna doctrina estalinista (al menos mientras Stalin estaba vivo). A la muerte de Stalin, Mao creyó (quizás por antigüedad) que el liderazgo de la doctrina marxista recaería en él. La tensión resultante entre Jruschov (a la cabeza de un gobierno política y militarmente superior), y Mao (que creía tener una comprensión superior de la ideología marxista) erosionó la anterior relación de patrón-cliente entre el Partido Comunista de la Unión Soviética y el PCCh. En China, los antes favorecidos soviéticos fueron ahora denunciados como «revisionistas» y catalogados junto al «imperialismo americano» como movimientos a los que oponerse.

Rodeada en parte por bases militares estadounidenses hostiles en Corea del Sur, Japón y Taiwán, China se enfrentaba ahora a una nueva amenaza procedente del norte y el oeste de la Unión Soviética. Tanto la crisis interna como la amenaza externa exigían de Mao una extraordinaria habilidad política, pero al entrar en la nueva década los hombres de Estado de China se enfrentaron hostilmente entre sí.

Gran Revolución Cultural Proletaria

A principios de la década de 1960, Mao se preocupó por la naturaleza de la China posterior a 1959. Vio que la revolución y el Gran Salto Adelante habían sustituido a la antigua élite dirigente por una nueva. Le preocupaba que los gobernantes se distanciaran del pueblo al que debían servir. Mao creía que una revolución de la cultura desbancaría y desestabilizaría a la «clase dirigente» y mantendría a China en un estado de «revolución perpetua» que, en teoría, serviría a los intereses de la mayoría, en lugar de a una pequeña y privilegiada élite. El presidente del Estado, Liu Shaoqi, y el secretario general, Deng Xiaoping, eran partidarios de que Mao fuera apartado del poder real como jefe de Estado y de gobierno de China, pero que mantuviera su papel ceremonial y simbólico como presidente del Partido Comunista Chino, y que el partido mantuviera todas sus contribuciones positivas a la revolución. Intentaron marginar a Mao tomando el control de la política económica y haciéndose valer también políticamente. Muchos afirman que Mao respondió a los movimientos de Liu y Deng lanzando la Gran Revolución Cultural Proletaria en 1966. Algunos estudiosos, como Mobo Gao, afirman que esta afirmación es exagerada. Otros, como Frank Dikötter, sostienen que Mao lanzó la Revolución Cultural para vengarse de los que se habían atrevido a desafiarle con el Gran Salto Adelante.

Creyendo que ciertos elementos burgueses liberales de la sociedad seguían amenazando el marco socialista, grupos de jóvenes conocidos como los Guardias Rojos lucharon contra las autoridades en todos los niveles de la sociedad e incluso crearon sus propios tribunales. El caos reinaba en gran parte de la nación y millones de personas eran perseguidas. Durante la Revolución Cultural, se cerraron casi todas las escuelas y universidades de China, y los jóvenes intelectuales que vivían en las ciudades fueron enviados al campo para ser «reeducados» por los campesinos, donde realizaban duros trabajos manuales y de otro tipo.

La Revolución Cultural provocó la destrucción de gran parte del patrimonio cultural tradicional de China y el encarcelamiento de un enorme número de ciudadanos chinos, además de crear un caos económico y social general en el país. Millones de vidas se arruinaron durante este periodo, ya que la Revolución Cultural se adentró en todos los ámbitos de la vida china, representada por películas chinas como «Vivir», «La cometa azul» y «Adiós a mi concubina». Se calcula que cientos de miles de personas, quizás millones, perecieron en la violencia de la Revolución Cultural. Entre ellos se encontraban figuras prominentes como Liu Shaoqi.

Cuando Mao fue informado de tales pérdidas, en particular de que la gente se había suicidado, se dice que comentó: «La gente que intenta suicidarse, ¡no intentes salvarla! … China es una nación tan poblada, no es que no podamos prescindir de algunas personas». Las autoridades permitieron a los Guardias Rojos abusar y matar a los opositores al régimen. Dijo Xie Fuzhi, jefe de la policía nacional: «No digan que está mal que golpeen a las personas malas: si en la ira golpean a alguien hasta la muerte, que así sea». En agosto y septiembre de 1966, se informó de 1.772 personas asesinadas por los Guardias Rojos sólo en Pekín.

Fue durante este periodo cuando Mao eligió a Lin Biao, que parecía hacerse eco de todas las ideas de Mao, para convertirse en su sucesor. Más tarde, Lin fue nombrado oficialmente sucesor de Mao. En 1971, la división entre los dos hombres se hizo evidente. La historia oficial de China afirma que Lin estaba planeando un golpe militar o un intento de asesinato de Mao. Lin Biao murió el 13 de septiembre de 1971 en un accidente de avión sobre el espacio aéreo de Mongolia, presumiblemente mientras huía de China, probablemente anticipando su arresto. El PCCh declaró que Lin planeaba deponer a Mao y expulsó póstumamente a Lin del partido. En ese momento, Mao perdió la confianza en muchas de las figuras más importantes del PCCh. El desertor de más alto rango de la inteligencia del bloque soviético, el teniente general Ion Mihai Pacepa, afirmó haber tenido una conversación con Nicolae Ceaușescu, quien le habló de un complot para matar a Mao Zedong con la ayuda de Lin Biao organizado por el KGB.

A pesar de ser considerado por algunos como una figura feminista y partidario de los derechos de la mujer, los documentos publicados por el Departamento de Estado de EE.UU. en 2008 muestran que Mao declaró que las mujeres eran una «tontería» en 1973, en una conversación con Henry Kissinger, bromeando que «China es un país muy pobre. No tenemos mucho. Lo que tenemos en exceso son mujeres. … Que vayan a su casa. Ellas crearán desastres. De esta manera, podrán disminuir nuestras cargas». Cuando Mao ofreció 10 millones de mujeres, Kissinger respondió diciendo que Mao estaba «mejorando su oferta». Mao y Kissinger acordaron entonces que sus comentarios sobre las mujeres fueran retirados de los registros públicos, impulsados por un funcionario chino que temía que los comentarios de Mao pudieran provocar la ira del público si se publicaban.

En 1969, Mao declaró el fin de la Revolución Cultural, aunque varios historiadores dentro y fuera de China señalan el final de la Revolución Cultural -en su totalidad o en parte- en 1976, tras la muerte de Mao y la detención de la Banda de los Cuatro. En 1981, el Comité Central declaró oficialmente que la Revolución Cultural había supuesto un «grave retroceso» para la RPC. A menudo se considera en todos los círculos académicos como un período muy perturbador para China. A pesar de la retórica pro-pobre del régimen de Mao, sus políticas económicas condujeron a una pobreza sustancial. Algunos estudiosos, como Lee Feigon y Mobo Gao, afirman que hubo muchos y grandes avances, y que en algunos sectores la economía china siguió superando a la occidental.

Las estimaciones sobre el número de muertos durante la Revolución Cultural, incluyendo civiles y Guardias Rojos, varían mucho. Una estimación de alrededor de 400.000 muertos es una cifra mínima ampliamente aceptada, según Maurice Meisner. MacFarquhar y Schoenhals afirman que sólo en las zonas rurales de China se persiguió a unos 36 millones de personas, de las cuales entre 750.000 y 1,5 millones fueron asesinadas, y aproximadamente el mismo número sufrió heridas permanentes. En Mao: The Unknown Story, Jung Chang y Jon Halliday afirman que hasta 3 millones de personas murieron en la violencia de la Revolución Cultural.

El historiador Daniel Leese escribe que en los años 50 la personalidad de Mao se estaba endureciendo: «La impresión de la personalidad de Mao que se desprende de la literatura es inquietante. Revela una cierta evolución temporal desde un líder con los pies en la tierra, que era amigable cuando no era cuestionado y que ocasionalmente reflexionaba sobre los límites de su poder, hasta un dictador cada vez más despiadado y autoindulgente. La disposición de Mao a aceptar las críticas disminuyó continuamente».

Durante su liderazgo, Mao sólo viajó fuera de China en dos ocasiones, ambas visitas de Estado a la Unión Soviética. Su primera visita al extranjero fue para celebrar el 71º cumpleaños del líder soviético Joseph Stalin, a la que también asistieron el vicepresidente del Consejo de Ministros de Alemania Oriental, Walter Ulbricht, y el secretario general comunista de Mongolia, Yumjaagiin Tsedenbal. La segunda visita a Moscú fue una visita de Estado de dos semanas de duración, en la que lo más destacado fue la asistencia de Mao a las celebraciones del 40º aniversario (Jubileo de Rubí) de la Revolución de Octubre (asistió al desfile militar anual de la Guarnición de Moscú en la Plaza Roja, así como a un banquete en el Kremlin de Moscú) y a la Reunión Internacional de Partidos Comunistas y Obreros, donde se reunió con otros líderes comunistas, como el norcoreano Kim Il-Sung y el albanés Enver Hoxha. Cuando Mao abandonó la jefatura del Estado el 27 de abril de 1959, las nuevas visitas diplomáticas de Estado y los viajes al extranjero fueron realizados por el presidente Liu Shaoqi, el primer ministro Zhou Enlai y el viceprimer ministro Deng Xiaoping, y no por Mao personalmente.

La salud de Mao empeoró en sus últimos años, probablemente agravada por su hábito de fumar. Se convirtió en un secreto de Estado que sufrió múltiples enfermedades pulmonares y cardíacas durante sus últimos años. Hay informes no confirmados de que posiblemente tenía la enfermedad de Parkinson, además de la esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig.Su última aparición pública -y la última fotografía que se conoce de él vivo- fue el 27 de mayo de 1976, cuando se reunió con el primer ministro pakistaní Zulfikar Ali Bhutto, que estaba de visita. Sufrió dos grandes infartos, uno en marzo y otro en julio, y un tercero el 5 de septiembre, que lo dejó inválido. Murió casi cuatro días después, a las 00:10 del 9 de septiembre de 1976, a la edad de 82 años. El Partido Comunista retrasó el anuncio de su muerte hasta las 16:00, cuando una emisión de radio nacional anunció la noticia e hizo un llamamiento a la unidad del partido.

El cuerpo embalsamado de Mao, envuelto en la bandera del PCCh, permaneció en el Gran Salón del Pueblo durante una semana. Un millón de chinos pasaron para presentar sus últimos respetos, muchos llorando abiertamente o mostrando tristeza, mientras los extranjeros lo veían por televisión. El retrato oficial de Mao colgaba de la pared con una pancarta que decía: «Continuar la causa dejada por el Presidente Mao y llevar la causa de la revolución proletaria hasta el final». El 17 de septiembre, el cuerpo fue trasladado en un minibús al Hospital 305, donde sus órganos internos fueron conservados en formaldehído.

El 18 de septiembre, las armas, las sirenas, los silbatos y las bocinas de toda China sonaron simultáneamente y se guardó un silencio obligatorio de tres minutos. La plaza de Tiananmen se llenó de millones de personas y una banda militar tocó «La Internacional». Hua Guofeng concluyó el servicio con un panegírico de 20 minutos de duración en lo alto de la Puerta de Tiananmen. A pesar de la petición de Mao de ser incinerado, su cuerpo fue posteriormente enterrado de forma permanente en el Mausoleo de Mao Zedong en Pekín.

Sus políticas provocaron la muerte de decenas de millones de personas en China durante sus 27 años de reinado, más que ningún otro líder del siglo XX; las estimaciones del número de personas que murieron bajo su régimen oscilan entre 40 y 80 millones, a causa del hambre, la persecución, el trabajo en las cárceles de Laogai y las ejecuciones masivas. A pesar de estas deficiencias, sus partidarios responden que la esperanza de vida, la educación y la atención sanitaria mejoraron durante su periodo de gobierno, y afirman que industrializó rápidamente China; sin embargo, otros han afirmado que sus políticas, como el Gran Salto Adelante y la Gran Revolución Cultural Proletaria, fueron impedimentos para la industrialización y la modernización. Sus partidarios afirman que sus políticas sentaron las bases para el posterior ascenso de China hasta convertirse en una superpotencia económica, mientras que otros afirman que sus políticas retrasaron el desarrollo económico y que la economía china no experimentó su rápido crecimiento hasta que las políticas de Mao fueron ampliamente abandonadas. La población de China creció de unos 550 millones a más de 900 millones bajo su mandato mientras el gobierno no aplicaba estrictamente su política de planificación familiar, lo que llevó a sus sucesores, como Deng Xiaoping, a adoptar una estricta política de un solo hijo para hacer frente a la superpoblación humana. Las tácticas revolucionarias de Mao siguen siendo utilizadas por los insurgentes, y su ideología política sigue siendo adoptada por muchas organizaciones comunistas de todo el mundo.

Aunque el Partido Comunista Chino, al que Mao llevó al poder, ha rechazado en la práctica los fundamentos económicos de gran parte de la ideología de Mao, conserva para sí muchos de los poderes establecidos bajo el reinado de Mao: controla el ejército, la policía, los tribunales y los medios de comunicación chinos y no permite elecciones multipartidistas a nivel nacional o local, excepto en Hong Kong y Macao. Por tanto, es difícil calibrar el verdadero alcance del apoyo al Partido Comunista Chino y al legado de Mao dentro de la China continental. Por su parte, el gobierno chino sigue considerando oficialmente a Mao como un héroe nacional. El 25 de diciembre de 2008, China abrió la plaza de Mao Zedong a los visitantes en su ciudad natal, la provincia central de Hunan, para conmemorar el 115º aniversario de su nacimiento.

Sigue habiendo desacuerdos sobre el legado de Mao. El ex funcionario del partido Su Shachi ha opinado que «fue un gran criminal histórico, pero también fue una gran fuerza del bien». En una línea similar, el periodista Liu Binyan ha descrito a Mao como «tanto un monstruo como un genio». Algunos historiadores sostienen que Mao fue «uno de los grandes tiranos del siglo XX», y un dictador comparable a Adolf Hitler y Joseph Stalin, con un número de muertos que supera a ambos. En El libro negro del comunismo, Jean Louis Margolin escribe que «Mao Zedong era tan poderoso que a menudo se le conocía como el Emperador Rojo. … la violencia que erigió en todo un sistema supera con creces cualquier tradición nacional de violencia que podamos encontrar en China». Mao fue comparado frecuentemente con el Primer Emperador de China, Qin Shi Huang, famoso por supuestamente enterrar vivos a cientos de eruditos, y personalmente disfrutaba de la comparación. Durante un discurso a los cuadros del partido en 1958, Mao dijo que había superado con creces a Qin Shi Huang en su política contra los intelectuales: «¿A qué llegó él? Sólo enterró vivos a 460 eruditos, mientras que nosotros enterramos a 46.000. En nuestra supresión de los contrarrevolucionarios, ¿no matamos a algunos intelectuales contrarrevolucionarios? Una vez debatí con el pueblo democrático: Nos acusáis de actuar como Ch»in-shih-huang, pero os equivocáis; le superamos 100 veces». A raíz de estas tácticas, los críticos lo han comparado con la Alemania nazi.

Otros, como Philip Short en Mao: A Life, rechazan las comparaciones diciendo que, mientras que las muertes causadas por la Alemania nazi y la Rusia soviética fueron en gran medida sistemáticas y deliberadas, la abrumadora mayoría de las muertes bajo Mao fueron consecuencias involuntarias de la hambruna. Short afirma que la clase terrateniente no fue exterminada como pueblo debido a la creencia de Mao en la redención a través de la reforma del pensamiento, y compara a Mao con los reformistas chinos del siglo XIX que desafiaron las creencias tradicionales de China en la época de los enfrentamientos de China con las potencias coloniales occidentales. Short escribe que «la tragedia de Mao y su grandeza consistieron en que permaneció hasta el final esclavizado a sus propios sueños revolucionarios. … Liberó a China de la camisa de fuerza de su pasado confuciano, pero el brillante futuro rojo que prometió resultó ser un purgatorio estéril». En su biografía de 2013, Mao: The Real Story, Alexander V. Pantsov y Steven I. Levine afirman que Mao fue a la vez «un creador exitoso y, en última instancia, un destructor malvado», pero también sostienen que fue una figura complicada que no debe ser ensalzada como un santo ni reducida a un demonio, ya que «de hecho, hizo todo lo posible para lograr la prosperidad y ganar el respeto internacional para su país.»

El intérprete inglés de Mao, Sidney Rittenberg, escribió en sus memorias The Man Who Stayed Behind (El hombre que se quedó atrás) que si bien Mao «fue un gran líder en la historia», también fue «un gran criminal porque, no es que lo quisiera, no es que lo pretendiera, sino que, de hecho, sus descabelladas fantasías provocaron la muerte de decenas de millones de personas». En Mao: The Unknown Story, Jung Chang y Jon Halliday adoptan una visión muy crítica de la vida e influencia de Mao. Dicen que Mao era muy consciente de que sus políticas serían responsables de la muerte de millones de personas. Mientras discutía proyectos que requerían mucha mano de obra, como las obras hidráulicas y la fabricación de acero, Mao dijo a su círculo íntimo en noviembre de 1958 «Trabajando así, con todos estos proyectos, es posible que la mitad de China tenga que morir. Si no la mitad, un tercio o una décima parte -50 millones- morirán». Thomas Bernstein, de la Universidad de Columbia, responde que esta cita está sacada de contexto. Dikötter argumenta que los líderes del PCCh «glorificaban la violencia y estaban acostumbrados a la pérdida masiva de vidas. Y todos ellos compartían una ideología en la que el fin justificaba los medios. En 1962, tras haber perdido millones de personas en su provincia, Li Jingquan comparó el Gran Salto Adelante con la Larga Marcha en la que sólo uno de cada diez había llegado al final: »No somos débiles, somos más fuertes, hemos mantenido la columna vertebral»». En cuanto a los proyectos de irrigación a gran escala, Dikötter subraya que, a pesar de que Mao estaba en buena posición para ver el coste humano, continuaron sin cesar durante varios años, y finalmente se cobraron la vida de cientos de miles de aldeanos agotados. También escribe: «En un escalofriante precursor de la Camboya de los Jemeres Rojos, los aldeanos de Qingshui y Gansu llamaron a estos proyectos «campos de exterminio»».

Estados Unidos impuso un embargo comercial a la República Popular como consecuencia de su participación en la Guerra de Corea, que duró hasta que Richard Nixon decidió que el desarrollo de las relaciones con la RPC sería útil para tratar con la Unión Soviética. La serie de televisión Biography afirmaba: «convirtió a China de un remanso feudal en uno de los países más poderosos del mundo. … El sistema chino que derrocó era atrasado y corrupto; pocos discutirían el hecho de que arrastró a China al siglo XX. Pero a un coste en vidas humanas asombroso». En el libro China en el siglo XXI: What Everyone Needs to Know, publicado en 2010, el profesor Jeffrey Wasserstrom, de la Universidad de California en Irvine, compara la relación de China con Mao con el recuerdo que los estadounidenses tienen de Andrew Jackson; ambos países consideran a los líderes de forma positiva, a pesar de sus respectivos papeles en políticas devastadoras. Jackson trasladó por la fuerza a los nativos americanos a través del Sendero de las Lágrimas, con el resultado de miles de muertos, mientras que Mao estuvo al frente durante los violentos años de la Revolución Cultural y el Gran Salto Adelante.

Los escritos militares de Mao siguen teniendo una gran influencia tanto entre quienes pretenden crear una insurgencia como entre quienes pretenden aplastarla, especialmente en lo que respecta a la guerra de guerrillas, en la que Mao es considerado popularmente como un genio. El Partido Comunista de Nepal (maoísta) siguió los ejemplos de guerra de guerrillas de Mao con un éxito político y militar considerable incluso en el siglo XXI. La principal contribución de Mao a la ciencia militar es su teoría de la guerra popular, que no sólo incluye la guerra de guerrillas, sino, sobre todo, las metodologías de la guerra móvil. Mao aplicó con éxito la guerra móvil en la guerra de Corea, y fue capaz de rodear, hacer retroceder y luego detener a las fuerzas de la ONU en Corea, a pesar de la clara superioridad de la potencia de fuego de la ONU. En 1957, Mao también dio la impresión de que podría incluso dar la bienvenida a una guerra nuclear.

Los poemas y escritos de Mao son citados con frecuencia por chinos y no chinos. La traducción oficial al chino del discurso de investidura del presidente Barack Obama utilizó un famoso verso de uno de los poemas de Mao. A mediados de la década de 1990, la imagen de Mao comenzó a aparecer en todas las nuevas monedas de renminbi de la República Popular China. Esto se instituyó oficialmente como una medida contra la falsificación, ya que el rostro de Mao es ampliamente reconocido en contraste con las figuras genéricas que aparecen en la moneda más antigua. El 13 de marzo de 2006, un artículo del Diario del Pueblo informó de que se había propuesto imprimir los retratos de Sun Yat-sen y Deng Xiaoping.

Imagen pública

Mao hizo declaraciones contradictorias sobre el tema de los cultos a la personalidad. En 1955, como respuesta al Informe Jruschov que criticaba a José Stalin, Mao declaró que los cultos a la personalidad son «supervivencias ideológicas venenosas de la vieja sociedad», y reafirmó el compromiso de China con el liderazgo colectivo. En el congreso del partido de 1958, celebrado en Chengdu, Mao expresó su apoyo a los cultos a la personalidad de personas a las que calificó de figuras realmente dignas, y no a las que expresaban una «adoración ciega».

En 1962, Mao propuso el Movimiento de Educación Socialista (MES) en un intento de educar a los campesinos para que se resistieran a las «tentaciones» del feudalismo y a los brotes de capitalismo que veía resurgir en el campo a partir de las reformas económicas de Liu. Se produjeron y difundieron grandes cantidades de arte politizado, con Mao en el centro. Numerosos carteles, insignias y composiciones musicales hacían referencia a Mao con la frase «El Presidente Mao es el sol rojo en nuestros corazones» (Rénmín De Dà Jiùxīng).

En octubre de 1966 se publicó Citas del Presidente Mao Tse-tung, conocido como el Pequeño Libro Rojo. Se animaba a los miembros del Partido a llevar un ejemplar consigo, y su posesión era casi obligatoria como criterio de afiliación. Según Mao: The Unknown Story, de Jun Yang, la publicación y venta masiva de este texto contribuyó a hacer de Mao el único millonario creado en la China de los años cincuenta (332). Con el paso de los años, la imagen de Mao se exhibió en casi todas partes, presente en hogares, oficinas y tiendas. Sus citas se enfatizaban tipográficamente poniéndolas en negrita o en rojo incluso en los escritos más oscuros. La música de la época enfatizaba la estatura de Mao, al igual que las rimas infantiles. La frase «Larga vida al presidente Mao durante diez mil años» era comúnmente escuchada durante la época.

Mao también está presente en China y en todo el mundo en la cultura popular, donde su rostro lo adorna todo, desde camisetas hasta tazas de café. La nieta de Mao, Kong Dongmei, defendió este fenómeno afirmando que «demuestra su influencia, que existe en la conciencia de la gente y que ha influido en la forma de vida de varias generaciones de chinos. Al igual que la imagen del Che Guevara, la suya se ha convertido en un símbolo de la cultura revolucionaria». Desde 1950, más de 40 millones de personas han visitado el lugar de nacimiento de Mao en Shaoshan, Hunan.

Ancestros

Los ancestros de Mao fueron:

Esposas

Mao tuvo cuatro esposas que dieron a luz a un total de 10 hijos, entre ellos:

Hermanos

Mao tenía varios hermanos:

Los padres de Mao tuvieron en total cinco hijos y dos hijas. Dos de los hijos y las dos hijas murieron jóvenes, dejando a los tres hermanos Mao Zedong, Mao Zemin y Mao Zetan. Al igual que las tres esposas de Mao Zedong, Mao Zemin y Mao Zetan eran comunistas. Al igual que Yang Kaihui, tanto Mao Zemin como Mao Zetan murieron en la guerra durante la vida de Mao Zedong. Obsérvese que el carácter zé (se trata de una convención de nombres china común.

De la siguiente generación, el hijo de Mao Zemin, Mao Yuanxin, fue criado por la familia de Mao Zedong, y se convirtió en el enlace de Mao Zedong con el Politburó en 1975. En La vida privada del presidente Mao, de Li Zhisui, Mao Yuanxin desempeñó un papel en las últimas luchas por el poder.

Niños

Mao tuvo un total de diez hijos, entre ellos:

La primera y la segunda hija de Mao fueron dejadas en manos de aldeanos locales porque era demasiado peligroso criarlas mientras luchaban contra el Kuomintang y más tarde contra los japoneses. Su hija menor (nacida a principios de 1938 en Moscú, tras la separación de Mao) y otra niña (nacida en 1933) murieron en la infancia. Dos investigadores ingleses que recorrieron toda la ruta de la Larga Marcha en 2002-2003 localizaron a una mujer que creen que bien podría ser uno de los niños desaparecidos abandonados por Mao a los campesinos en 1935. Ed Jocelyn y Andrew McEwen esperan que un miembro de la familia Mao responda a las peticiones de una prueba de ADN.

A través de sus diez hijos, Mao se convirtió en abuelo de doce nietos, muchos de los cuales nunca conoció. Hoy tiene muchos bisnietos vivos. Una de sus nietas es la empresaria Kong Dongmei, una de las personas más ricas de China. Su nieto Mao Xinyu es un general del ejército chino. Tanto él como Kong han escrito libros sobre su abuelo.

La vida privada de Mao se mantuvo muy secreta en la época de su gobierno. Tras la muerte de Mao, Li Zhisui, su médico personal, publicó La vida privada del presidente Mao, unas memorias en las que se mencionan algunos aspectos de la vida privada de Mao, como el consumo de cigarrillos en cadena, la adicción a potentes somníferos y el gran número de parejas sexuales. Algunos estudiosos y otras personas que también conocieron y trabajaron personalmente con Mao han cuestionado la exactitud de estas caracterizaciones.

Al haber crecido en Hunan, Mao hablaba mandarín con un marcado acento huno. Ross Terrill escribió que Mao era un «hijo de la tierra… rural y poco sofisticado» en sus orígenes, mientras que Clare Hollingworth dijo que Mao estaba orgulloso de sus «maneras y modales campesinos», que tenía un fuerte acento huno y que hacía comentarios «terrenales» sobre asuntos sexuales. Lee Feigon dijo que la «terrenalidad» de Mao significaba que permanecía conectado a la «vida cotidiana china».

El sinólogo Stuart Schram destacó la crueldad de Mao, pero también señaló que no mostraba ningún signo de placer por la tortura o el asesinato en la causa revolucionaria. Lee Feigon consideró a Mao «draconiano y autoritario» cuando se veía amenazado, pero opinó que no era el «tipo de villano que era su mentor Stalin». Alexander Pantsov y Steven I. Levine escribieron que Mao era un «hombre de estados de ánimo complejos», que «hizo todo lo posible por lograr la prosperidad y ganarse el respeto internacional» para China, sin ser «ni un santo ni un demonio». Señalaron que en los primeros años de su vida se esforzó por ser «un héroe fuerte, voluntarioso y resuelto, no atado por ninguna cadena moral», y que «deseaba apasionadamente la fama y el poder».

Mao aprendió a hablar algo de inglés, sobre todo gracias a Zhang Hanzhi, su profesor de inglés, intérprete y diplomático que más tarde se casó con Qiao Guanhua, ministro de Asuntos Exteriores de China y jefe de la delegación china en la ONU. Su inglés hablado se limitaba a algunas palabras sueltas, frases y algunas oraciones cortas. La primera vez que decidió aprender inglés de forma sistemática fue en la década de 1950, algo muy poco habitual, ya que la principal lengua extranjera que se enseñaba en las escuelas chinas en aquella época era el ruso.

Mao fue un prolífico escritor de literatura política y filosófica. El principal depósito de sus escritos anteriores a 1949 son las Obras selectas de Mao Zedong, publicadas en cuatro volúmenes por la Editorial del Pueblo desde 1951. Un quinto volumen, que llevaba la cronología hasta 1957, se publicó brevemente durante el liderazgo de Hua Guofeng, pero posteriormente se retiró de la circulación por sus supuestos errores ideológicos. Nunca ha habido una «Obra completa de Mao Zedong» oficial que recoja todas sus publicaciones conocidas. A Mao se le atribuye la autoría de Citas del Presidente Mao Tse-tung, conocido en Occidente como el «Pequeño Libro Rojo» y en la China de la Revolución Cultural como el «Libro del Tesoro Rojo» (紅寶書). Publicado por primera vez en enero de 1964, se trata de una colección de breves extractos de sus numerosos discursos y artículos (la mayoría de los cuales se encuentran en las Obras Selectas), editados por Lin Biao y ordenados por temas. El Pequeño Libro Rojo contiene algunas de las citas más conocidas de Mao.

Mao escribió prolíficamente sobre estrategia política, comentarios y filosofía, tanto antes como después de asumir el poder. Mao era también un hábil calígrafo chino con un estilo muy personal. En China, Mao fue considerado un maestro calígrafo en vida. Su caligrafía puede verse hoy en día en toda la China continental. Su obra dio lugar a una nueva forma de caligrafía china llamada «estilo Mao» o Maoti, que ha ganado cada vez más popularidad desde su muerte. Existen varios concursos especializados en caligrafía de estilo Mao.

Como la mayoría de los intelectuales chinos de su generación, la educación de Mao comenzó con la literatura clásica china. Mao contó a Edgar Snow en 1936 que había empezado a estudiar las Analectas de Confucio y los Cuatro Libros en una escuela de pueblo cuando tenía ocho años, pero que los libros que más le gustaban leer eran Margen de Agua, Viaje al Oeste, el Romance de los Tres Reinos y Sueño de la Cámara Roja. Mao publicó poemas en formas clásicas desde su juventud y sus habilidades como poeta contribuyeron a su imagen en China tras su llegada al poder en 1949. Su estilo estaba influenciado por los grandes poetas de la dinastía Tang, Li Bai y Li He.

Algunos de sus poemas más conocidos son «Changsha» (1925), «La doble novena» (octubre de 1929), «El paso de Loushan» (1935), «La larga marcha» (1935), «Nieve» (febrero de 1936), «El EPL captura Nanjing» (1949), «Respuesta a Li Shuyi» (11 de mayo de 1957) y «Oda a la flor del ciruelo» (diciembre de 1961).

Comentario

Fuentes

  1. Mao Zedong
  2. Mao Zedong
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