Lucrecia Borgia

Resumen

Lucrecia Borgia, en valenciano: Lucrècia Borja; en español: Lucrecia de Borja; en latín: Lucrecia Borgia (Subiaco, 18 de abril de 1480 – Ferrara, 24 de junio de 1519), fue una noble italiana de origen español.

Tercera hija ilegítima del Papa Alejandro VI (nacido Rodrigo Borgia) y Vannozza Cattanei, fue una de las figuras femeninas más controvertidas del Renacimiento italiano.

Desde los once años estuvo sometida a la política matrimonial vinculada a las ambiciones políticas de su padre primero y de su hermano César Borgia después. Cuando su padre ascendió al trono papal, la entregó inicialmente en matrimonio a Giovanni Sforza, pero unos años después, tras la anulación del matrimonio, Lucrecia se casó con Alfonso de Aragón, hijo ilegítimo de Alfonso II de Nápoles. Un nuevo cambio de alianzas, que acercó a los Borgia al partido pro-francés, condujo al asesinato de Alfonso, por orden de César.

Tras un breve periodo de luto que pasó en Nepi con su hijo de Alfonso, Lucrecia participó activamente en las negociaciones para su tercer matrimonio, con Alfonso I d»Este, hijo mayor del duque Ercole I de Ferrara, que la aceptó en matrimonio a regañadientes. En la corte de Este, Lucrecia hizo desaparecer a la hija ilegítima del Papa, sus dos matrimonios fallidos y su turbulento pasado; gracias a su belleza e inteligencia, era bien vista tanto por la nueva familia como por el pueblo de Ferrara.

Perfecto castillo renacentista, adquirió fama de hábil política y astuta diplomática, hasta el punto de que su marido llegó a confiarle la gestión política y administrativa del ducado cuando tuvo que ausentarse de Ferrara. También fue una activa mecenas de las artes, acogiendo en la corte a poetas y humanistas como Ludovico Ariosto, Pietro Bembo, Gian Giorgio Trissino y Ercole Strozzi.

A partir de 1512, debido a las desgracias que la azotaron a ella y a la casa de Ferrara, Lucrecia comenzó a llevar el cilicio, se inscribió en la Tercera Orden Franciscana, se unió a los seguidores de San Bernardino de Siena y Santa Catalina y fundó el Monte de Piedad de Ferrara para ayudar a los pobres. Murió en 1519, a la edad de treinta y nueve años, por complicaciones derivadas del parto.

La figura de Lucrecia ha adquirido diferentes matices a lo largo de los periodos históricos. Para cierta historiografía, especialmente en el siglo XIX, los Borgia han llegado a encarnar el símbolo de la despiadada política maquiavélica y de la corrupción sexual atribuida a los papas del Renacimiento. La reputación de Lucrezia se vio empañada por la acusación de incesto de Giovanni Sforza contra la familia de su esposa, a la que se unió más tarde su fama de envenenadora, sobre todo debido a la tragedia homónima de Victor Hugo, posteriormente musicada por Gaetano Donizetti: de este modo, la figura de Lucrezia pasó a asociarse con la de una femme fatale que participa en los crímenes cometidos por su familia.

Nació en Subiaco el 18 de abril de 1480, tercera hija del cardenal español Rodrigo Borgia, arzobispo de Valencia, que sería elegido Papa de la Iglesia Católica en 1492 con el nombre de Alejandro VI. Su madre era una mujer de Mantua, Vannozza Cattanei, amante de Rodrigo durante quince años.

La niña fue bautizada como Lucrezia y fue la única hija que Rodrigo tuvo de Vannozza. La familia ya contaba con dos hermanos, Cesare y Juan, y dos años después se añadió el pequeño Jofré. Rodrigo Borgia tuvo en realidad otros tres hijos, nacidos de madres desconocidas y mayores que los de Vannozza: Pedro Luìs, Girolama e Isabella, que tuvieron poca relación con los otros medio hermanos. Rodrigo, aunque los reconoció en secreto en el momento de su nacimiento, ocultó bien la existencia de los niños, al menos al principio, hasta el punto de que un enviado mantuano, en febrero de 1492, habló de César y Juan como sobrinos del cardenal.

Los jóvenes Borgias estaban muy influenciados por sus orígenes valencianos y estaban muy unidos entre sí. Lucrezia, en particular, se unió más íntimamente a Cesare y hubo un sentimiento de amor y lealtad mutuos entre ellos. Sin embargo, el hecho de saber que eran considerados con desprecio como extranjeros reforzó el sentimiento de cohesión de los Borgia entre ellos, hasta el punto de que emplearon principalmente a parientes o compatriotas en sus servicios, convencidos de que eran los únicos en los que realmente podían confiar.

Probablemente los primeros años Lucrezia vivió con Vannozza en la casa de Piazza Pizzo di Merlo en Roma, ya que al principio Rodrigo mantuvo la existencia de sus hijos en el mayor secreto posible. Era muy querida por su padre que, según algunos cronistas, la amaba «en grado superlativo». Con su madre, sin embargo, Lucrecia siempre tuvo una relación distante. Más tarde fue confiada al cuidado de la prima de su padre, Adriana Mila, viuda del noble Ludovico Orsini. Esta cabeza de familia se sometió por completo a los intereses de Rodrigo, actuando como tutora de Lucrecia y favoreciendo la relación del cardenal con la joven de 14 años Giulia Farnese Orsini, su nuera. La gran amistad que surgió entre Giulia y Lucrezia permitió a esta última no sufrir cuando Cesare se marchó a la Universidad de Perugia y cuando murió su hermanastro Pedro Luìs.

Lucrecia creció, como las demás figuras femeninas de su familia, completamente sometida al «poder y dominio sexual masculino» de su padre Rodrigo. Poseía la misma sensualidad e indiferencia hacia la moral sexual que su padre y sus hermanos, pero también era amable y compasiva.

Juventud

Criada por Adriana, Lucrezia recibió una educación completa: gracias a buenos tutores, entre ellos Carlo Canale (último marido de Vannozza) que la inició en la poesía, aprendió español, francés, italiano y un poco de latín, pero también música, danza, dibujo y bordado. También le enseñaron a expresarse con elegancia y elocuencia. En el convento de San Sixto también aprendió las prácticas religiosas.

A los once años, Lucrecia fue prometida en matrimonio dos veces a pretendientes españoles: el cardenal Borgia había imaginado un futuro en España para sus hijos. En febrero de 1491 el elegido fue inicialmente Don Cherubino Juan de Centelles, con un contrato que preveía una dote de 30.000 timbres divididos en parte en dinero y en parte en joyas entregadas a la novia por la familia Borgia, firmado el 26 de febrero de 1991; dos meses después Rodrigo Borgia estipuló nuevos pactos matrimoniales con otro valenciano, Gaspare di Procida, hijo del Conde de Aversa. Pero en 1492, tras su elección al trono papal con el nombre de Alejandro VI, Rodrigo rompió ambos compromisos a cambio de recompensas para las familias de los dos pretendientes.

Cuando el Papa Alejandro VI se convirtió en Papa, los planes de matrimonio para Lucrecia sufrieron un profundo cambio: ahora capaz de aspirar a algo más que a los nobles españoles, el pontífice buscó establecer a su hija en Italia, con la visión de forjar poderosas alianzas políticas con las familias aristocráticas. En esa época proliferaban las alianzas entre las familias gobernantes italianas y los Borgia aprovecharon esta situación para sus planes de dominar la península. Fue el cardenal Ascanio Sforza quien propuso al Papa el nombre de su sobrino, Giovanni Sforza, el señor de 27 años de Pesaro, un feudo papal. Gracias a este matrimonio, Alejandro VI se aliaría con la poderosa familia Sforza, estableciendo una liga defensiva del Estado Pontificio (25 de abril de 1493) para evitar la inminente invasión francesa de Carlos VIII, en detrimento del Reino de Nápoles.

En esta época el Papa regaló a Lucrecia el palacio de Santa María in Portico. Adriana Mila dirigía la casa de su sobrina, y Giulia Farnese actuaba como dama de compañía. Pronto la casa se convirtió en un lugar de encuentro de moda, frecuentado por parientes, amigos, aduladores, damas nobles y enviados de casas principescas. Entre estos enviados, durante una visita a Roma en 1492, Alfonso d»Este, que se convertiría en su tercer marido, acudió a Lucrecia.

Condesa de Pesaro

El 2 de febrero de 1493 se celebró un matrimonio por poderes entre Lucrecia, de doce años, y Giovanni Sforza, de veintiséis. El 2 de junio de 1493, cuando el conde de Pesaro llegó a Roma, los dos futuros esposos se encontraron por primera vez. El 12 de junio se celebró la boda religiosa en el piso de los Borgia. La gracia de Lucrezia fue alabada por los oradores de la época: «lleva su persona con tanta dulzura que parece que no se mueve». Tras una suntuosa cena, Lucrecia no fue llevada al lecho nupcial como era costumbre, porque el Papa no quiso que el matrimonio se consumara hasta dentro de cinco meses, quizá por la acritud física de la novia o quizá para reservarse la posibilidad de anularlo en caso de que cambiaran sus objetivos políticos. A principios de agosto, por temor a la peste que había asolado la ciudad, Giovanni Sforza abandonó Roma y no está claro si Lucrecia le siguió.

Aunque se convirtió en Condesa de Pesaro, nada había cambiado para Lucrecia, excepto su posición social: ser una mujer casada le había dado mayor importancia. Aunque seguía dedicando sus días a diversas diversiones, comenzó a recibir homenajes, reverencias y peticiones de intercesión ante el Papa, y aunque era joven ya demostraba claramente una considerable madurez: de hecho, un contemporáneo la describió como una «dignísima madona». Su marido regresó a Roma antes de Navidad y pasó las fiestas con su esposa, pero en ese momento el Papa cambió de alianzas y se puso del lado de los aragoneses de Nápoles, a través del matrimonio de Jofré Borgia con Sancha de Aragón: de este modo no reconoció las pretensiones de Carlos VIII de Francia de dominar las tierras napolitanas.

Al cabo de unos meses, Lucrezia acompañó a su marido a Pesaro, seguida por Adriana y Giulia, que se vieron obligadas a velar por ella. Llegaron a Pesaro el 8 de junio, donde la nobleza local ofreció una buena bienvenida a la nueva condesa y Sforza atendió todos los deseos de sus invitados. Lucrecia disfrutó tanto en Pesaro que se olvidó de escribir regularmente a su padre enfermo, y se hizo muy amiga de la bella Caterina Gonzaga, esposa de Ottaviano da Montevecchio, que utilizó esta relación para favorecer y proteger a su familia. Poco después, Lucrecia fue recriminada por su padre por no haber impedido que Adriana y Giulia fueran a Capodimonte a la cabecera de Angelo Farnese, hermano de Giulia, a la que llegaron demasiado tarde. Lucrecia respondió de la misma manera a las acusaciones de su padre, demostrando que entendía perfectamente la situación política en la que se encontraba el Papa.

Durante la invasión de Italia por el ejército francés dirigido por Carlos VIII, Lucrecia permaneció a salvo en Pesaro, llevando una vida lujosa. Alejandro VI consiguió, gracias a sus dotes diplomáticas y a sus halagos, evitar ser perjudicado por la invasión francesa y poco después creó una Liga Santa contra Francia (31 de marzo de 1495): el ejército de la coalición, dirigido por Francesco Gonzaga, marqués de Mantua, derrotó al ejército francés en la batalla de Fornovo. Lucrecia regresó a Roma después de la Pascua de ese año, mientras que la posición de su marido se volvía cada vez más ambigua: el Papa le había ordenado que abandonara Pesaro y se pusiera a su servicio, mientras que Giovanni tenía la intención de ponerse totalmente bajo el liderazgo de Ludovico el Moro.

En marzo de 1496, Lucrecia se encontró con Francesco Gonzaga, cuando éste se dirigía a Nápoles con el ejército de la Santa Liga. Cuando Giovanni Sforza también abandonó Roma con su ejército para ayudar al marqués, después de haber cogido varias sumas de dinero del Papa y de negarse repetidamente a marcharse, circularon rumores preocupantes sobre su matrimonio; el embajador mantuano escribió: «Quizá tenga en casa lo que otros no piensan», añadiendo ambiguamente que había dejado a Lucrecia «bajo el manto apostólico».

En mayo, Jofré y Sancha, que hasta entonces habían vivido en Nápoles, llegaron a Roma. En poco tiempo, Lucrezia y Sancha se hicieron buenas amigas. El 10 de agosto de 1496 Juan Borgia, que había ido a España en 1493 como duque de Gandía, casándose con una prima del rey Fernando II de Aragón, también regresó a Roma. Alejandro VI le encomendó la tarea de dirigir el ejército papal contra la familia Orsini, que había traicionado al Papa durante la invasión francesa, pero la campaña del joven Borgia terminó en un completo desastre.

La anulación de la boda y el supuesto romance con Perotto

El 26 de marzo de 1497, día de Pascua, Giovanni Sforza huyó de Roma. Se dice que esta repentina huida se debió al miedo de Sforza a ser asesinado por los Borgia y la propia Lucrecia advirtió a su marido. Alejandro VI ordenó a su yerno que regresara, pero éste se negó varias veces. Ludovico el Moro trató de mediar con el señor de Pésaro, preguntándole por el verdadero motivo de su huida, y Sforza le respondió que el Papa estaba furioso con él y que impedía que su esposa se reuniera con él sin ningún motivo. Más tarde, el moro se enteró de las amenazas que el Papa había hecho a Giovanni y se sorprendió al recibir una petición del Pontífice para persuadir a Giovanni de que regresara a Roma. El 1 de junio, el cardenal Ascanio Sforza informó finalmente al moro de que el Papa tenía la intención de disolver el matrimonio.

Para conseguir la separación, el Papa alegó que el matrimonio era inválido porque Lucrecia ya estaba desposada con el señor de Procida Gaspare d»Aversa y que, en cualquier caso, Sforza era impotente y, por tanto, no había consumado el matrimonio: de esta forma se podía iniciar un juicio de nulidad. Giovanni Sforza acusó entonces al Papa de incesto con su hija. Ludovico el Moro retiró la acusación para evitar la publicidad y propuso a su primo que demostrara que era capaz de consumar el matrimonio, una prueba ante testigos (relaciones sexuales con su esposa u otras mujeres ante testigos aceptados por ambas partes), pero Giovanni se opuso. Mientras tanto, Lucrecia se refugió en el convento de San Sixto para escapar del clamor de su matrimonio. En el convento, a mediados de junio, recibe la noticia del asesinato de su hermano Juan, cuyo instigador nunca fue descubierto oficialmente.

Poco después, la familia Sforza retiró todo el apoyo al conde de Pesaro para evitar que el Papa se enfadara aún más por la dilación de Giovanni en aceptar la anulación. Al no tener otra opción, el conde firmó ante testigos tanto la confesión de impotencia como el documento de nulidad (18 de noviembre de 1497). Lucrecia confirmó todo lo que su padre le había hecho firmar sobre la no consumación del matrimonio ante los jueces canónicos, que se dieron por satisfechos y la declararon virgo intacta, sin dejarla siquiera visitar a las matronas (12 de diciembre de 1497). Lucrecia les dio las gracias en latín, «con tal amabilidad que si hubiera sido un Tulio Cicerón no lo habría dicho con más ingenio y gracia».

El alboroto por la anulación de su matrimonio hizo mella en la reputación de Lucrezia. Pocos creyeron en la impotencia del Conde de Pesaro y en la idea de que era virgen, y la acusación de incesto contra la familia Borgia se impuso. Unos meses después, Lucrezia se vio envuelta en un nuevo escándalo. El 14 de febrero de 1498, el cuerpo de Pedro Calderón, familiarmente llamado Perotto, un joven español sirviente del Papa, fue encontrado en el Tíber. Según el maestro de ceremonias papales, Burcardo, el joven «había caído al Tíber, ciertamente no por iniciativa propia», y añadió que «se habló mucho en la ciudad». En sus Diarii, el veneciano Marin Sanudo relata que junto a Perotto se encontró también el cuerpo de una de las damas de Lucrecia llamada Pantasilea. Muchos oradores señalaron a César como el instigador del doble asesinato por razones estrechamente relacionadas con Lucrecia, que probablemente había quedado embarazada del joven español. Dado que en ese momento se estaba organizando el segundo matrimonio de Lucrecia, César no habría permitido que nadie se interpusiera en los planes que él y su padre tenían para su hermana y, por tanto, se habría vengado de los responsables del asunto.

En un informe fechado el 18 de marzo, un orador de Ferrara informó al duque Ercole del nacimiento de la hija del Papa. Nada más se supo de este niño, que supuestamente nació en el convento de San Sixto y cuya existencia, según algunos historiadores, quedó demostrada por el trágico final de Perotto y Pantasilea. Algunos historiadores lo han identificado con el infans Romanus, Giovanni Borgia, hijo de Alejandro VI y, por tanto, hermanastro de Lucrecia, nacido en esa época, a quien ella siempre cuidó con gran afecto.

Duquesa de Bisceglie

Cuando Lucrecia regresó al palacio de Santa María in Portico las negociaciones para su segundo matrimonio ya habían concluido. Con una dote de 40.000 ducados de oro iba a casarse con Alfonso de Aragón, hijo ilegítimo de Alfonso II de Nápoles y hermano de Sancha. El matrimonio, organizado por el Papa y César, que había arrojado la púrpura cardenalicia, habría servido para acercar a los Borgia al trono de Nápoles, junto con el matrimonio mucho más gratificante entre César y Carlota de Aragón, hija legítima de Federico I de Nápoles: este último matrimonio, sin embargo, no se celebró, para decepción del Papa. Así pues, César acudió a la corte de Luis XII de Francia y se casó con Carlota d»Albret, hermana del rey de Navarra.

La boda de Lucrecia tuvo lugar ante unos pocos amigos íntimos en el piso de los Borgia el 21 de julio de 1498. Para Lucrecia, que se enamoró inmediatamente de su marido, la figura del duque de Bisceglie, de diecisiete años, no era del todo desconocida, ya que su hermana Sancha lo había elogiado a menudo delante de ella: los contemporáneos eran unánimes en reconocerlo como «el adolescente más bello jamás visto en Roma». En los meses siguientes, Lucrecia y Alfonso vivieron serenamente, celebrando la corte, recibiendo a poetas, hombres de letras, príncipes y cardenales. Bajo la protección de los duques de Bisceglie, se formó un pequeño partido aragonés que más tarde preocuparía a César Borgia. De hecho, Lucrezia, aunque detestaba la política, había aprendido a moverse para salvaguardar sus propios intereses durante las intrigas políticas.

El 9 de febrero de 1499, Lucrecia sufrió un aborto debido a una caída. Esta pérdida no desanimó a la pareja: dos meses después, Lucrezia estaba de nuevo embarazada. En ese momento, la noticia del matrimonio de César con Carlota d»Albret alegró a Lucrecia, pero no a Alfonso y Sancha, ya que se dieron cuenta de que las alianzas de los Borgia habían vuelto a cambiar: para casarse, los Valentín habían tenido que apoyar la reconquista militar de Milán y del reino de Nápoles por parte de Luis XII. El Papa intentó calmar la creciente ansiedad de Alfonso, pero éste huyó a Genazzano, dejando a su esposa, embarazada de seis meses, desesperada. Enfurecido, Alejandro VI desterró a Sancha de Roma y colocó guardias en el Palacio de Santa María del Pórtico cuando se enteró de que Alfonso instaba a Lucrecia a reunirse con él en Genazzano. Para evitar que los dos hijos que quedaban sin cónyuge tuvieran la tentación de unirse a ellos, Alejandro VI optó por enviar a Jofré y Lucrezia a Spoleto, nombrando a esta última gobernadora del ducado.

Habiendo colocado a sus hijos en Spoleto, el principal bastión al norte de Roma, el Papa mostró su adhesión al partido francés. Lucrecia y su hermano, que ya habían sido unidos a la casa napolitana por César, se vieron obligados, también por voluntad de éste, a abandonar los intereses de su casa de adopción y a conservar Spoleto, para bloquear cualquier envío de tropas napolitanas en ayuda del Ducado de Milán invadido por el ejército francés dirigido por César y Luis XII.

En Spoleto los hermanos Borgia recibieron una cálida acogida y, a diferencia de su hermano, que prefería la caza, Lucrecia se comprometió con su tarea de gobernadora: entre otras cosas, creó un cuerpo de mariscales para garantizar el orden cívico e impuso una tregua con la ciudad rival de Terni. Un mes después de su llegada recibió a Alfonso, a quien Alejandro VI había conseguido tranquilizar entregándole la ciudad y el territorio de Nepi. El 14 de octubre, Lucrecia regresó a Roma con Alfonso y Jofré. En la noche del 31 de octubre, Lucrecia dio a luz a un niño que sería bautizado como Rodrigo de Aragón.

El 29 de junio de 1500, una violenta tormenta provocó el derrumbe de una chimenea en el tejado del Vaticano: los escombros se desplomaron sobre los pisos interiores matando a tres personas, mientras que el Papa fue extraído inconsciente y ligeramente herido en la frente, pero sin consecuencias. Esto impulsó a César a intentar mantener, en caso de la repentina muerte de su padre, la excepcional fortuna que había conseguido con sus continuas victorias en Romaña. Consiguió el apoyo de Francia y de la República de Venecia, pero no tuvo el mismo apoyo de Nápoles y España, que encontraron un posible oponente para César en el marido de su hermana, Alfonso de Aragón.

Así, en la noche del 15 de julio de 1500, Alfonso fue atacado por hombres armados y, aunque intentó defenderse, resultó gravemente herido en la cabeza y las extremidades. Lucrecia y Sancha, la hermana de Alfonso, se ocuparon de él, velando junto a su cama y sin dejarlo nunca solo. Creyendo que Cesare era el responsable del intento de asesinato, pidieron al Papa una escolta armada para vigilar la habitación del Duque, llamaron a médicos especialmente de Nápoles y prepararon ellos mismos la comida por miedo a un envenenamiento.

El 18 de agosto, Lucrecia y Sancha fueron engañadas para salir de la habitación del enfermo y Alfonso, ya fuera de peligro y en vías de recuperación, fue estrangulado por Michelotto Corella, el asesino personal de César. «Esa misma tarde», escribe Burcardo, «hacia las primeras horas de la noche, el cadáver del duque de Bisceglie fue transportado a la basílica de San Pedro y depositado en la capilla de Nuestra Señora de las Fiebres». Cesare, que inicialmente había difundido el rumor de que eran los Orsini quienes habían tramado el asesinato, se justificó ante su padre diciendo que su cuñado había intentado matarlo con un disparo de ballesta: mientras Alejandro VI aceptó la explicación, Lucrecia, desesperada por la muerte de su marido, no lo hizo.

Furiosa con su padre y su hermano, Lucrecia se quedó sola llorando con Sancha y se apoderó de una fiebre alta y un delirio, negándose incluso a comer. A causa de su ostentosa pena, su padre comenzó a tratarla con frialdad: «Antes estaba en gracia del papa, madonna Lucrezia su hija por ser sabia y liberal, pero ahora el papa no la quiere tanto», escribió el embajador veneciano Polo Capello.

El punto de inflexión

En Nepi, donde Lucrezia fue enviada con el pequeño Rodrigo el 31 de agosto (para calmar cualquier posible animosidad con su padre y con Cesare), pasó el periodo de luto. «El motivo de este viaje fue buscar algún consuelo o distracción a la conmoción que le causó la muerte del ilustrísimo Alfonso de Aragón, su marido», escribió Burcardo. Su estancia en Nepi duró hasta noviembre. De esta época data una correspondencia secreta entre Lucrezia y Vincenzo Giordano, su confidente y probablemente su mayordomo. Al principio, las cartas se referían a la ropa de luto para ella, su hijo y sus sirvientes, pero también a la orden de celebrar una misa por el difunto; poco después, sin embargo, el tema de las cartas se volvió más misterioso, con indicios de las intrigas internas del Vaticano.

A su regreso a Roma, fue citada en el Vaticano y el duque de Gravina, que ya era su pretendiente en 1498, le hizo una propuesta de matrimonio. Sin embargo, Lucrecia declinó la oferta y, según relata el cronista veneciano Sanudo, cuando el Papa le preguntó por qué se negaba, respondió en voz alta y en presencia de otras personas «porque mis maridos son desgraciados». El hecho de que el número de pretendientes de Lucrecia fuera elevado en aquella época demuestra que muchas familias de alto rango estaban interesadas en vincularse a los Borgia casándose con la hija del Papa.

Muchos historiadores coinciden en que este periodo fue crucial para Lucrecia: se dio cuenta de que era el momento de abandonar su entorno romano, que se había vuelto demasiado opresivo y carecía de la seguridad que necesitaba, y de buscar a alguien que pudiera contrarrestar la fuerza de sus parientes.

El tercer matrimonio

Las aspiraciones de Lucrecia se hicieron realidad cuando comenzaron las negociaciones para su matrimonio con Alfonso d»Este, hijo de Ercole, duque de Ferrara, con el objetivo de reforzar el poder de César en Romaña. Gracias a este matrimonio, Lucrezia pasaría a formar parte de una de las familias más antiguas de Italia.

Sin embargo, la familia Este opuso resistencia, en parte debido a los infames rumores sobre Lucrezia. Para vencer esta reticencia, el Papa impuso su voluntad a Luis XII, protector de Ferrara, cuya aprobación tendría un peso decisivo en las negociaciones. Alejandro VI chantajeó al rey especificando que reconocería los derechos franceses al trono de Nápoles si lograba convencer a la familia Este de que aprobara el matrimonio. Luis XII se vio obligado a aceptar, pero aconsejó a Ercole que vendiera caro el honor de su familia. Ercole pidió al Papa que duplicara los 100.000 ducados propuestos y otros beneficios para el ducado y los parientes y amigos.

En julio de 1501, durante las negociaciones, para demostrar que Lucrecia era capaz de asumir grandes responsabilidades y, por lo tanto, una digna duquesa de Este, Alejandro VI le confió la administración del Vaticano, mientras él iba a Sermoneta. Sin embargo, esto no indignó a los íntimos del Vaticano, que ya estaban acostumbrados a las excentricidades y excesos del pontífice.

El 26 de agosto de 1501 se redactó el contrato matrimonial en el Vaticano, y el 1 de septiembre se celebró la boda por poderes en Ferrara: cuando se hizo pública la noticia en Roma, cuatro días después, hubo una gran celebración y Lucrecia fue a dar gracias a la Virgen en la basílica de Santa María del Popolo. Esta vez ella misma tomó parte activa en las negociaciones matrimoniales y también recibió cartas del duque Ercole. A mediados de diciembre llegó a Roma la escolta ferrarista que debía acompañar a la novia a Ferrara, encabezada por el cardenal Ippolito d»Este, hermano de Alfonso. Cuando Lucrecia fue presentada oficialmente a sus nuevos parientes, éstos quedaron asombrados y encantados con su esplendor. La noche del 30 de diciembre de 1501, Lucrecia recibió la bendición nupcial. Siguieron días de celebración mientras se contaba meticulosamente el dinero que Lucrezia traía como dote.

El 6 de enero, tras despedirse de amigos y familiares, se retiró con su padre y César para mantener una larga conversación en estricto dialecto valenciano. Después, en italiano y en voz alta, Alejandro VI la instó a callarse y a escribirle para «lo que» quisiera, «porque él, ella ausente, mucho más que finalmente, habiendo recibido la última bendición del Papa, Lucrecia partió para Ferrara, mientras sobre Roma comenzaba a nevar.

El 31 de enero, tras atravesar el centro de Italia vía Urbino y Bolonia, la comitiva se detuvo en Bentivoglio, la residencia de vacaciones de los señores de Bolonia del mismo nombre: Lucrecia recibió con amabilidad y respeto a su marido, que la dejó tras una conversación de dos horas para precederla a Ferrara. El 1 de febrero, en Malalbergo, Lucrecia conoció a su cuñada Isabel de Este, con la que estableció una relación de conflicto secreto: ambas se disputarían hasta el final el papel de prima donna en la corte de Este. En Torre Fossa conoció al duque Ercole, al resto de la familia Este y a la corte de Ferrara. El 2 de febrero, día de la purificación de la Virgen, Lucrecia hizo una entrada solemne en Ferrara, acogida con alegría por los habitantes de la ciudad. Tras una fastuosa recepción, Lucrecia se dirigió a su piso, donde poco después se le unió Alfonso y, según el canciller de Isabel ante el duque de Mantua, el matrimonio se consumó tres veces esa noche.

Nueva vida en la Corte del Este

Tras las suntuosas celebraciones de la boda, la vida en la corte de Ferrara retomó su ritmo cotidiano. Lucrecia trató de adaptarse a su nuevo entorno, pero al poco tiempo surgieron desavenencias por los 10.000 ducados que le entregó el duque Ercole, que ella consideraba demasiado pequeños teniendo en cuenta la enorme dote que había aportado a la familia Este. Los efectos de su descontento se reflejaron en sus relaciones con sus caballeros y damas de Ferrara, que se quejaban de la preferencia de Lucrecia por las mujeres españolas y romanas: a Lucrecia no le importaba tanto ser popular como crear una compañía a su alrededor en la que pudiera confiar ciegamente, sin una sombra de sospecha.

En la primavera, Lucrecia se quedó embarazada de Alfonso, pero el embarazo resultó difícil, sobre todo por las noticias del saqueo que las tropas de César habían llevado a cabo en Urbino, la ciudad que la había acogido suntuosamente poco antes. Estos acontecimientos, junto con el descubrimiento en el Tíber del cadáver de Astorre Manfredi, que llevaba algún tiempo encarcelado en Castel Sant»Angelo, pusieron a los Borgia en una situación aún peor, y sólo después de las averiguaciones entre los españoles los habitantes de Ferrara se convencieron de que las expresiones de dolor de Lucrecia eran ciertas.

En el verano, Lucrezia se contagió de una epidemia de fiebre que había afectado a Ferrara. El 5 de septiembre sufrió convulsiones y dio a luz a una niña muerta. La difícil situación fue superada y el periodo de convalecencia lo pasó en el monasterio del Corpus Domini. Tanto a la ida como a la vuelta, Lucrecia fue aclamada por el pueblo y bien recibida por los cortesanos.

Las proezas bélicas de César llevaron la fama de los Borgia a su máximo esplendor, lo que también infundió cierto temor, y como resultado Lucrecia también recibió más consideración por parte de la familia Este, hasta el punto de que el duque decidió aumentar su dotación. Como Ercole era viudo, Lucrezia comenzó a ser llamada «la Duquesa» y también ocupó puestos de representación en las celebraciones públicas. Gracias a su amor por la cultura, convirtió la corte de Ferrara en el centro de una multitud de hombres de letras, entre los que se encontraba Ercole Strozzi, a quien tomó bajo su protección y ofreció una amistad preferente. Fue él quien le habló a Lucrecia de los almacenes venecianos, no muy lejos de Ferrara, donde le envió a comprar a crédito sus telas reales, brocados dorados y otros matices. Como venganza contra la avaricia de su suegro, los gastos de Lucrecia superaban con creces su asignación.

También fue Strozzi quien le presentó a su gran amigo, el humanista Pietro Bembo. Su prestigio intelectual y su destreza física impresionaron a Lucrecia, que inició un agradable intercambio de rimas y versos con Bembo. Al cabo de unos meses, como atestigua la correspondencia entre ambos, su amor platónico se volvió más apasionado, hasta el punto de que, cuando el poeta cayó enfermo en julio de 1503, ella fue a visitarlo.

En Medelana, donde la corte se había refugiado para escapar de la peste, Lucrecia recibió la noticia de la muerte de Alejandro VI el 18 de agosto. Lucrezia se encerró en un apretado luto, al que no se sumó ningún miembro de la familia Este. Los únicos que la apoyaron fueron Ercole Strozzi y Pietro Bembo. Pietro Bembo le escribió una carta para consolarla y sugerirle que no se mostrara excesivamente desesperada, para no dar lugar a los rumores de que su tristeza dependía no sólo de la muerte de su padre, sino también del miedo al repudio de su marido. Lucrecia aún no había conseguido dar un heredero a Alfonso, pero sin embargo había conseguido hacerse popular entre el pueblo de Ferrara y su suegro Ercole d»Este.

La desgracia de los Borgia aumentó cuando, tras el breve pontificado de Pío III, fue elegido el Papa Julio II, enemigo declarado de la familia valenciana. El nuevo Papa ordenó a la familia Valentino que devolviera inmediatamente a los Estados Pontificios todas las fortalezas que había conquistado en Romaña. César se negó, apoyado por Lucrecia, que defendió el ducado de Romaña de su hermano con un pequeño ejército de mercenarios. La República de Venecia actuó a favor del Papa, ayudando a muchos señores a recuperar los dominios que les fueron arrebatados por los Valentinos, pero el ejército mercenario de Lucrecia consiguió derrotar a los venecianos, defendiendo Cesena e Imola.

Lucrecia también estaba preocupada por el destino de su hijo Rodrigo y de su hermanastro Giovanni Borgia, el Infans Romanus. El duque Ercole se opuso a la llegada de Rodrigo a Ferrara y le aconsejó que lo enviara a España, pero Lucrecia se negó y confió el niño a los parientes de su padre para poder conservar sus posesiones napolitanas. En cambio, Giovanni creció en Carpi junto a Girolamo y Camilla, los dos hijos ilegítimos que César Borgia había tenido con una de las damas de compañía de Lucrecia.

Julio II se quejó del comportamiento de Lucrecia ante el duque Ercole, quien le contestó que él no tenía nada que ver en estas acciones, porque los mil soldados de infantería y quinientos arqueros sólo los pagaba su nuera. A pesar de ello, Ercole apoyó en secreto las acciones de Lucrecia, prefiriendo que la Romaña siguiera dominada por varios pequeños señores antes que por el pontífice o el poder vecino de la República de Venecia. Sin embargo, César fue capturado por orden de Julio II. Una vez en prisión, a cambio de la libertad, accedió a algunas de las exigencias papales. Una vez libre huyó a Nápoles, donde fue detenido con la complicidad de Sancha de Aragón y la viuda de Juan Borgia, y finalmente encarcelado en España.

Ercole d»Este murió por enfermedad el 25 de enero de 1505 y al día siguiente Alfonso fue coronado duque. Tras la ceremonia, Lucrecia y Alfonso fueron ovacionados y aplaudidos por el pueblo de Ferrara.

Duquesa de Ferrara

Cuando se convirtió en duquesa, por respeto al momento que le imponía una nueva dignidad oficial y quizá por las sospechas de Alfonso, Lucrecia decidió abandonar su relación platónica con Pietro Bembo, probablemente de forma consentida. Sin embargo, en febrero de 1505, el poeta le dedicó Gli Asolani, una obra que hablaba del amor. Pietro se trasladó a Urbino y hasta 1513 continuó su correspondencia con la duquesa, marcada por un tono más formal.

El 19 de septiembre de 1505, en Reggio, Lucrezia dio a luz a un hijo llamado Alessandro, que era de constitución débil y murió sólo un mes después. Lucrecia se entristeció mucho por ello: era la segunda vez que no conseguía dar un heredero a la familia Este. En esa ocasión su cuñado, Francesco Gonzaga, intentó consolarla prometiendo intervenir para conseguir la liberación de César Borgia, lo que pareció animarla: Lucrecia siguió haciendo todo lo posible para intentar salvarlo, mediante súplicas y oraciones.

Entre los dos cuñados surgió una estrecha amistad. Francesco la invitó entonces a su finca de Borgoforte y Lucrezia aceptó encantada. Más tarde, los dos cuñados se unieron a la duquesa Isabel en Mantua, donde Lucrecia fue obligada por su cuñada a realizar una vista general de todas las obras de arte, salones y riquezas que poseían los Gonzaga, para demostrar su superioridad ante la duquesa de Ferrara.

De vuelta a Ferrara, Lucrecia encontró la corte alterada por un drama provocado por los celos entre el cardenal Ippolito y su hermanastro Giulio. La cuestión había surgido a causa de la bella Ángela Borgia, dama y prima de Lucrecia, por la que se peleaban tanto Giulio como Ippolito: este último, rechazado por la dama, se había vengado de su hermanastro haciendo que sus sirvientes le atacaran, desfigurándole el rostro y cegándole uno de los ojos. Alfonso intentó hacer justicia, pero no pudo castigar a su hermano el cardenal para evitar problemas con la Santa Sede, sino que exigió una reconciliación entre los hermanastros.

Sin embargo, la enemistad no se curó ni siquiera tras la intervención del duque Alfonso, al que Giulio acusó de no haber hecho justicia. Fue entonces cuando Giulio y su hermano Ferrante organizaron el asesinato de sus dos hermanastros mayores. La conspiración fue descubierta en julio de 1506 y Giulio y Ferrante fueron indultados de la pena de muerte y condenados a cadena perpetua (a diferencia de otros conspiradores que acabaron decapitados o descuartizados).

A finales de 1506, el Papa Julio II derrotó a los Bentivoglio y conquistó Bolonia. Mientras tanto, César Borgia consiguió escapar de la prisión de Medina del Campo, refugiándose en Navarra con sus cuñados de Albret. Lucrecia recibió la noticia de un mensajero español enviado por Valentino para tratar de ayudarle e inmediatamente hizo todo lo posible por él enviándole cartas y tratando de encontrar el apoyo del rey Luis XII, que sin embargo se negó a ayudar a Valentino ahora que había caído en desgracia.

Encantada con la liberación de su hermano, Lucrecia pasó el carnaval de 1507 divirtiéndose, sobre todo por la presencia en la corte de Francesco Gonzaga, por quien sentía un creciente afecto. Lucrezia bailó tan impetuosamente con Francesco que sufrió un aborto. Alfonso no ocultó que responsabilizaba a su mujer de la desgracia, pero ella se recuperó rápidamente y continuó las celebraciones.

En primavera Alfonso partió hacia Génova, donde se encontraba Luis XII, dejando el gobierno del ducado a Lucrecia, algo que ya había sucedido en 1505, aunque entonces la regencia también la había ejercido el cardenal Ippolito. El 20 de abril Juanito Grasica, fiel escudero de Valentino, llegó a Ferrara con la noticia de la muerte de César Borgia. A la noticia Lucrezia mostró «gran prudencia» y su «mente más constante», diciendo sólo: «Cuanto más intento conformarme con Dios, más me visitan los afanes». Pero cuando llegó la noche, sus señoras la oyeron llorar sola en su habitación. Finalmente, hizo escribir un canto fúnebre en honor de su hermano, en el que se presentaba a César como el héroe enviado por la Divina Providencia para unificar la península italiana.

En el verano de 1507, tras el regreso de su marido, Lucrecia quedó embarazada. Comenzó a dedicarse al embarazo pero, en el momento del parto, Alfonso decidió repentinamente hacer un viaje político a Venecia. Aunque el pretexto era cierto, también parece que no quería ver la pérdida de un nuevo heredero. El 4 de abril de 1508 nació el futuro Ercole II, un niño sano y robusto, y Lucrecia se recuperó rápidamente del parto.

Mientras tanto, ya durante el verano de 1507, la relación entre Lucrecia y su cuñado se volvió cada vez más apasionada y secreta. Para ocultar su correspondencia con el marqués, la duquesa recurrió de nuevo a Ercole Strozzi, que ya era el intermediario entre los Borgia y Pietro Bembo, que cultivaba los sentimientos sibilinos que Lucrecia tenía por su marido y que, como escribió a Gonzaga, arriesgaba su vida por ellos «mil veces por hora». Probablemente durante el verano los dos cuñados pudieron volver a encontrarse en uno de los centros de vacaciones de Ferrara. Para aumentar los riesgos de la relación estaba también la rivalidad subterránea, conocida por Lucrecia, que existía entre el marqués y el duque Alfonso.

En las semanas siguientes al nacimiento, una carta en la que Lucrecia esperaba una reconciliación entre los dos hombres, para que Francesco pudiera visitarla libremente, fue probablemente interceptada y un espía, un tal Masino del Forno (íntimo del cardenal Ippolito), habría tendido una trampa al Gonzaga confundiéndolo para atraerlo a Ferrara y así demostrar su relación con la duquesa. El plan no tuvo éxito y Lucrezia, Francesco y Strozzi aumentaron sus precauciones, empezando a quemar las misivas después de leerlas.

El 4 de junio de 1508, Don Martino, un joven sacerdote español que había sido capellán de César y que había llegado a Ferrara unos meses antes, apareció asesinado bajo los pórticos de la iglesia de San Pablo. Dos días después, el cuerpo de Ercole Strozzi fue encontrado en la ciudad, apuñalado veintidós veces. No se llevó a cabo ninguna investigación, a pesar de que Strozzi era uno de los hombres más importantes de Ferrara. Todavía hay misterio en torno a esta muerte. Afectada por el asesinato, Lucrezia reanuda sin embargo la correspondencia con su amante a través de Lorenzo Strozzi, hermano del difunto Ercole.

Mientras tanto, Julio II, apoyado por las grandes potencias europeas, declaró la guerra a Venecia. Al frente del ejército papal se encontraba Alfonso, quien, mediante la guerra, pretendía recuperar la Polesina. El marqués de Mantua también se unió a la alianza contra los venecianos. Como su marido estaba en guerra, Lucrecia se hizo cargo del ducado junto con un consejo de diez ciudadanos. La artillería papal dirigida por Alfonso derrotó a los venecianos en Agnadello, pero el 9 de agosto de 1509 Francesco Gonzaga fue capturado por los venecianos. Lucrecia, que dio a luz a un niño (el futuro cardenal Ippolito II d»Este) el 25 de agosto, fue la única que se puso en contacto con Francesco y se preocupó por él durante su cautiverio.

Tras concluir con éxito su campaña militar contra Venecia, Julio II invirtió las alianzas políticas y declaró la guerra a Francia. Alfonso se negó a traicionar a Luis XII y fue excomulgado por el Papa. Francesco Gonzaga, tras verse obligado a enviar a su hijo Federico como rehén a Julio II, fue nombrado gonfalonero de la Iglesia y puesto al frente del ejército contra el Ducado de Ferrara. De acuerdo con su esposa Isabel, el marqués encontró un pretexto para no atacar el ducado de su cuñado. Mientras tanto, Alfonso, con la ayuda del contingente francés dirigido por el caballero Baiardo, defendió valientemente Ferrara, derrotando a las tropas papales en el bastión de Fosso Geniolo (11 de febrero de 1511).

Lucrecia, como perfecta castellana, no mostró ningún temor ante la situación y recibió a sus victoriosos defensores con grandes honores, festines y banquetes. Baiardo la describió como «una perla en este mundo» añadiendo que «era hermosa y buena y dulce y cortés con todos» y que había «prestado buenos y grandes servicios» a su «sabio y valiente» marido.

Mientras que el 22 de mayo el Papa perdió Bolonia, reconquistada por el Bentivoglio, Lucrecia se retiró al convento de San Bernardino por motivos de salud. En esa época también se habló de su visita a Grenoble, a la Reina de Francia que había expresado su deseo de conocerla, pero no se fue, tal vez por otro aborto.

En 1512, la muerte de Gastón de Foix y el florecimiento del ejército francés provocan la retirada de Luis XII. Alfonso, que se quedó solo, decidió ir a Roma como penitente: el Papa lo acogió, quitándole la excomunión a él, a su familia y a la ciudad, pero como compensación, Alfonso tendría que liberar a sus hermanos Giulio y Ferrante y también dejar el ducado de Ferrara al Papa a cambio del condado de Asti. Antes de que pudiera dar una respuesta, el duque huyó, ayudado por Fabrizio Colonna.

Mientras estaba ansiosa por su marido, Lucrecia recibió la noticia de la muerte de Rodrigo, el hijo que tuvo con su segundo marido. A pesar de la distancia, Lucrecia siempre se había ocupado del niño y quedó conmocionada por su muerte, refugiándose en el convento de San Bernardino durante un mes. Sólo el regreso de Alfonso a Ferrara le devolvió algo de alegría. A la muerte de Julio II, que preparaba un nuevo ataque a la familia Este, Ferrara se alegró. Gracias a Pietro Bembo, secretario especial del Papa León X, Ferrara y Mantua se reconciliaron con la Santa Sede.

Al final de los cuatro años de guerra, Lucrecia había cambiado: inclinada a la devoción, había empezado a llevar un cilicio bajo las camisas y dejó de usar vestidos escotados; visitaba asiduamente las iglesias de la ciudad y escuchaba lecturas religiosas durante las comidas; finalmente, ingresó en la Tercera Orden Franciscana, de la que también formaba parte el marqués de Mantua. Esto no le impidió disminuir el ritmo de sus embarazos. En 1515 dio a luz a una niña, bautizada como Eleonora, y en 1516 a un niño llamado Francesco. Los numerosos embarazos, alternados con abortos, la debilitaron considerablemente, pero no alteraron su belleza.

Cuando León X expresó intenciones hostiles hacia la familia Este, Alfonso buscó y obtuvo la protección del rey Francisco I de Francia y acudió a la corte de los Valois junto con Giovanni Borgia, que llevaba tiempo bajo la protección de Lucrecia en Ferrara. Mientras tanto, la duquesa sufrió varias muertes: su hermano Jofré murió en 1516, su madre Vannozza en 1518 y Francesco II Gonzaga el 29 de marzo de 1519. La primavera de 1519 fue muy difícil: estando de nuevo embarazada y muy fatigada, Lucrecia se pasaba todos los días en la cama.

El 14 de junio dio a luz a una niña, bautizada como Isabel María, pero la duquesa enfermó de fiebres puerperales y, para aliviar el tormento, le cortaron el pelo. El 22 de junio dictó una carta solicitando la indulgencia plenaria al Papa. Finalmente firmó su testamento delante de su marido. Antes de caer en coma dijo: «Soy de Dios para siempre». Lucrecia Borgia murió el 24 de junio de 1519 a la edad de treinta y nueve años. Dejando a su familia y a la ciudad en profundo luto, fue enterrada en el monasterio del Corpus Domini, vistiendo el hábito de terciaria franciscana.

Al igual que el resto de la familia Borgia, Lucrecia fue objeto de chismes y acusaciones durante y después de su vida. Su escandalosa reputación se interrumpió durante su estancia en Ferrara, cuando «ninguna habladuría volvió a tocarla», escribe Indro Montanelli en su Storia d»Italia, y se reanudó tras la muerte de la duquesa. Los rumores más insistentes que la describían como «una especie de Mesalina, intrigante, sanguinaria, corrupta, no sumisa, sino cómplice de su padre y de su hermano», fueron recogidos y denunciados y transmitidos a la posteridad en crónicas y panfletos por los numerosos enemigos de los Borgia: entre ellos Jacopo Sannazaro (que llamó a Lucrecia «hija, esposa y nuera» del pontífice) Giovanni Pontano,

La famosa acusación de haber mantenido una relación incestuosa con su padre fue lanzada por Giovanni Sforza contra el Papa durante el juicio de anulación del matrimonio con Lucrecia, en el que el señor de Pesaro fue acusado de impotencia. Los historiadores pro-burgueses han calificado las palabras del conde de Pesaro de meras calumnias, lanzadas en un arrebato de cólera debido al orgullo herido. No se habría considerado, escribe Maria Bellonci (conocida biógrafa de Lucrezia), «todo el comportamiento de Sforza, desde las miles de reticencias de los primeros días, desde las misteriosas alusiones a la causa de su fuga, hasta su confesión en Milán», pero también «las continuas referencias» posteriores, continúa Bellonci, «son prueba de una certeza que estaba en él, viva presente y maldita».

Por otra parte, se ha supuesto que Giovanni Sforza podría haber confundido las cálidas atenciones del Papa hacia su hija con un amor incestuoso. De hecho, Alejandro VI poseía una naturaleza carnal e instintiva y solía mostrar su afecto por sus hijos y, en particular, por Lucrecia con un transporte excesivo, pero su delirio por el duque de Gandía (y más tarde por Cesare) «parece casi una ceguera de amante». Maria Bellonci se pregunta si Sforza «tenía algo más que vicios y sospechas», pero señala que, aunque acusaba al papa, Giovanni no culpaba directamente a su esposa y, de hecho, le pidió varias veces que la recuperara: «se tendrán razones para creer que debe ser salvada, o que no ha pasado nada y que todo se limita a sospechas, o, en la más infernal de las hipótesis, que en ella no hay más que el error de una afirmación perdida y subyugada; quedando la conciencia el deseo y la responsabilidad del incesto, si acaso, del otro lado».

Sin embargo, la acusación de incesto se extendió rápidamente por las cortes italianas y europeas, haciéndose sentir de nuevo durante las negociaciones de la boda entre Lucrecia y Alfonso de Aragón. A ellos se unieron los rumores de una cierta promiscuidad sexual por parte de la joven, debido a su relación con Pedro Calderón: basándose en los rumores populares que se extendían en Roma y en toda Italia, el cronista veneciano Giuliano Priuli definiría más tarde a Lucrecia como «la mayor puta que había en Roma» y el cronista umbro Matarazzo la describiría como «la que llevaba el estandarte de las putas». Sin embargo, es probable que Priuli y Matarazzo, que vivían lejos de Roma, se refirieran a rumores populares contra los Borgia más que a pruebas fiables. De hecho, aunque varios cronistas italianos de la época habían informado del romance con Pedro Calderón, nadie habló nunca de ninguna otra aventura amorosa de Lucrecia.

En cuanto al incesto con sus hermanos, se insinuó maliciosamente que César mandó matar a su hermano Juan no sólo porque le estorbaba en sus planes políticos, sino porque estaba celoso, ya que era el preferido «en el amor por Madonna Lucrezia, su hermana común», dice Guicciardini en su Storia d»Italia. Como escribe una biógrafa inglesa de Lucrecia, Sarah Bradford, la relación entre los hermanos Borgia era muy estrecha, en particular la que existía entre César y Lucrecia: «hayan cometido o no incesto, sin duda César y Lucrecia se querían más que a nadie, y mantuvieron su mutua fidelidad hasta el final». También según Maria Bellonci, la acusación de incesto fraternal es dudosa, ya que Giovanni Sforza no hizo ninguna alusión a sus cuñados en sus acusaciones de incesto contra los Borgia, mientras que en ellas acusaba abiertamente al Papa.

Un personaje importante para conocer la vida privada de Lucrecia en Roma es Johannes Burckardt de Estrasburgo, italianizado como Burcardo, maestro de ceremonias durante el pontificado del Papa Borgia. En su diario, conocido como Liber Notarum, describe con precisión y riqueza de detalles los ceremoniales y la etiqueta de la corte papal y no deja de anotar algunas escenas y acontecimientos nada halagüeños para los Borgia y para la propia Lucrecia. Aunque su mentalidad puritana podría haberle hecho malinterpretar en parte las acciones de los Borgia, los historiadores suelen considerarlo una fuente de información objetiva sobre la corte papal. En su diario, nunca hace chismes ni acusaciones contra los Borgia, sino que se limita a una descripción detallada de los hechos, a veces escabrosa, a menudo confirmada por otros cronistas de su época. Si Burcardo hubiera querido llenar su diario de pruebas contra los Borgia, podría haberlo hecho fácilmente, pero apenas menciona a Giulia Farnese, a Vannozza o la anulación del matrimonio entre Lucrecia y Giovanni Sforza, escándalos de los que se hablaba mucho en los palacios romanos y que podrían haber sido fácilmente manipulados. Así pues, no parece haber motivos para dudar de la veracidad de dos episodios escabrosos relatados por el maestro de ceremonias, ambos ocurridos durante el periodo de negociaciones para el tercer matrimonio de Lucrecia.

El primer episodio es la «cena delle cortigiane» (cena de las cortesanas), una fiesta con implicaciones orgiásticas concebida por César en la noche del 31 de octubre de 1501. Según el florentino Francesco Pepi, «el duque de Valentino había hecho venir al palacio a cincuenta cortesanas «cantoniere» y durante toda la noche se dedicaron a bailar y reír»: Después de una rápida cena, las cortesanas habían entrado y comenzado a bailar con los sirvientes y los jóvenes de la casa, «primo in vestibus suis deinde nude»; a última hora de la noche César hizo poner candelabros encendidos en el suelo y las mujeres desnudas tuvieron que arrastrarse a cuatro patas para recoger las castañas que les lanzaban, incitadas por el Papa, César y «domina Lucretia sorore sua», escribe Burcardo. El segundo episodio narrado por el maestro de ceremonias tuvo lugar el 11 de noviembre de 1501, cuando desde una ventana, Alejandro VI y Lucrecia presenciaron «cum magno risu et delectatione» una escena de equitación salvaje entre cuatro sementales y dos yeguas. Burcardo sólo informa de estos dos incidentes aislados en los que se vio involucrada Lucrecia, y si hubiera habido otros probablemente los habría registrado en su diario. Por esta razón, y porque las dos escenas tuvieron lugar poco antes de la partida de Lucrecia a Ferrara, Maria Bellonci supone que fueron «representaciones de iniciación matrimonial que no habrían ofendido a una mujer ya casada dos veces».

Durante siglos, la lectura de estos dos episodios ha «causado escándalo y horror entre los comentaristas puritanos o hipócritas, mientras que los exaltadores de Lucrecia no quieren creer que ella pudiera participar en semejante bacanal», escribe Geneviève Chastenet, biógrafa francesa de Lucrecia, concluyendo: «Pero esto significaría olvidar que se trataba de diversiones perfectamente acordes con las costumbres del Renacimiento». Por último, muchos historiadores han tratado de restar importancia a las acusaciones de perversión formuladas contra ella durante su estancia en la Roma gobernada por los Borgia. «Por su propia experiencia, sabía en qué mundo abominable vivía. Pero se equivocan quienes creen que ella u otros como ella lo vieron y juzgaron como lo hacemos nosotros hoy, o quizás algunos pocos que entonces estaban animados por sentimientos más puros. Hay que añadir que en aquella época los conceptos de religión, decencia y moralidad no eran los mismos que hoy», dice Ferdinand Gregorovius. La tesis del historiador alemán también es recogida, por ejemplo, por Roberto Gervaso en su ensayo sobre la familia Borgia: «Si no era una santa, ni siquiera era un monstruo. Si no se hubiera llamado Borgia, no habría necesitado ni abogados defensores ni una rehabilitación póstuma y tardía».

Otra acusación que afecta a Lucrecia, y a su familia en general, es el uso de un veneno mortal, llamado cantarella, con el que los Borgia habrían eliminado a sus enemigos vertiéndolo en las bebidas o en la comida. Lucrezia se asoció al uso de este veneno de los Borgia, convirtiéndose en una de las más famosas envenenadoras, tras la puesta en escena de la tragedia romántica de Victor Hugo: «Un veneno terrible», dice Lucrezia, «un veneno cuya sola idea hace palidecer a cualquier italiano que conozca la historia de los últimos veinte años». Nadie en el mundo conoce un antídoto para esta terrible composición, nadie excepto el Papa, el Sr. Valentino y yo mismo». Sin embargo, los químicos y toxicólogos actuales están convencidos de que la cantarela, un veneno capaz de matar en un plazo preciso, es sólo una leyenda vinculada a la familia Borgia….

A lo largo de los siglos, la figura de Lucrecia se ha asociado a la fama de su familia de origen. Aunque tras convertirse en la esposa del duque de Ferrara no volvió a protagonizar nuevos escándalos, y durante los últimos años de su vida consiguió por fin borrar el estigma con el que quedó marcada, tras su muerte volvieron a salir a la palestra las acusaciones que se hicieron contra ella en su juventud.

Por ejemplo, ya en 1532, Francesco Maria I Della Rovere prohibió a su hijo Guidobaldo casarse con mujeres indignas de él, poniendo como ejemplo el matrimonio de Alfonso I de Ferrara con Lucrezia Borgia, «una mujer de las que se conocen públicamente». Pero fue sobre todo Guicciardini quien, basándose en rumores populares o sátiras, difundió la escandalosa reputación de la mujer, escribiendo en su Storia d»Italia: «Lucrecia Borgia es considerada nada más que la hija incestuosa de Alejandro VI, amante en un tiempo de su padre y de sus dos hermanos

Durante el siglo XVII, la sociedad no se escandaliza por la vida de los Borgia, en la que conviven la fe y una cierta libertad de costumbres. Todo cambió tras la revocación del Edicto de Nantes en 1685, que provocó una ruptura en la comunidad científica. El famoso matemático y filósofo Leibniz, en protesta por la falta de reconciliación entre católicos y protestantes, polemizó publicando en 1696 algunos de los extractos más escandalosos del Diario de Burcardo, bajo el título Specimen Historiæ Arcane, sive anecdotæ de vita Alexandri VI Papæ. El libro tuvo un gran éxito y se volvió a imprimir, y en su comentario el filósofo comentó que «nunca se vio una Corte más manchada de crímenes que la de Alejandro VI».

En 1729, el anticuario escocés Alexander Gordon publicó su obra The Lives of Pope Alexander VI and his son Cæsar Borgia, en cuyo «Prefacio» se preocupó de escribir sobre la hija del Papa: «Lucrecia, hija de Alejandro, es tan famosa por su libertinaje como Lucrecia la Romana lo fue por su castidad: César no es menos famoso por un doble fratricidio e incesto cometido con su propia hermana». En su obra, Gordon cita las fuentes utilizadas, al tiempo que equipara a autores como Burcardo o Maquiavelo con otras fuentes poco fiables, y el texto es quizá el primer estudio de caso referenciado sobre Alejandro VI y su familia. En 1756, Voltaire trata con astucia a Alejandro VI en su Essai sur les moeurs, donde cuestiona el uso de veneno por parte de los Borgia y el envenenamiento del Papa como causa de su muerte, pero repite las acusaciones de incesto contra Lucrecia y los crímenes del César.

En el periodo de la Revolución Francesa se produjo una revalorización tanto de la aventura militar de César como de las intenciones de Maquiavelo expresadas en El Príncipe, es decir, la idea de que el valentón había querido la construcción de un estado laico en el que posteriormente se pudiera establecer la libertad. Con el advenimiento del Imperio francés y, posteriormente, de la Restauración, se creó de nuevo la desconfianza hacia la historia de los Borgia y sus escandalosas costumbres.

Lord Byron, famoso romántico inglés, quedó tan fascinado por las cartas de amor de Lucrecia en Milán que, tras leerlas, robó un cabello del candado que las acompañaba. En febrero de 1833 se estrenó la tragedia Lucrecia Borgia, de Victor Hugo, en la que la duquesa de Ferrara es retratada como un arquetipo de la maldad femenina. El drama inspiró a Felice Romani, que compuso el libreto de la ópera homónima de Gaetano Donizetti.

El retrato que hace Alejandro Dumas de Lucrecia en el primer volumen de la serie de los Crímenes Famosos también va en la misma línea: «Su hermana era una digna compañera de su hermano. Libertina por imaginación, impía por temperamento, ambiciosa por cálculo, Lucrecia ansiaba los placeres, los halagos, los honores, las gemas, el oro, las telas crujientes y los palacios suntuosos. Española bajo su pelo rubio, cortesana bajo su aire cándido, tenía el rostro de una madona de Rafael y el corazón de una Mesalina». Más tarde, el historiador francés Jules Michelet vio simbolizado en la «andaluza italiana» el demonio femenino instalado en el trono del Vaticano.

Siguió un periodo de rehabilitación histórica: numerosos historiadores fueron a verificar los textos en los que se basaba la acusación contra los Borgia y, mientras se publicaban biografías tendentes a la hagiografía sobre el papa Alejandro VI, en 1866 Giuseppe Carponi publicó un estudio sobre Lucrecia titulado: Una víctima de la historia. Esta biografía contiene textos que nunca antes se habían consultado, como los documentos de los archivos de la familia Este en Módena. En 1874 se publicó otro impresionante ensayo, basado en una aproximación científica al carácter y la historia de los Borgia: la biografía sobre Lucrecia, escrita por Ferdinand Gregorovius con la aportación de numerosos documentos inéditos, avanza la tesis de que si Lucrecia «no hubiera sido la hija de Alejandro VI y hermana de César, apenas se habría notado en la historia de su tiempo, o se habría perdido en la multitud, como una mujer seductora y muy cortejada». Asimismo, gracias a la apertura de los archivos vaticanos en 1888 por orden de León XIII, Ludwig von Pastor pudo empezar a escribir la historia de los Papas desde la Edad Media.

Durante las dos primeras décadas del siglo XX, los Borgia se convirtieron en objeto de novelas y estudios psiquiátricos, como en el caso de I Borgia, publicado en 1921, por el médico milanés Giuseppe Portigliotti. Después de la de Gregorovius, una importante biografía sobre Lucrezia fue escrita por Maria Bellonci, cuya obra, publicada en la primavera de 1939, tuvo numerosas reediciones. En 1973, la RAI invitó a veinte escritores italianos a escribir una serie de entrevistas imaginarias con personajes famosos del pasado para la radio: Bellonci eligió a Lucrezia, que fue interpretada por la actriz Anna Maria Guarnieri. Las «entrevistas imposibles» se emitieron en el Segundo Programa en el verano de 1974. En 2002, con motivo del 500 aniversario de la llegada de Lucrecia a Ferrara, se organizó una exposición dedicada a los Borgia, durante la cual se proyectó un cortometraje basado en la entrevista imposible de Maria Bellonci, dirigido por Florestano Vancini y protagonizado por Caterina Vertova en el papel de la duquesa de Ferrara.

En 2002, la académica Marion Hermann-Röttgen, de la Universidad de Berlín, publicó un artículo en el catálogo de la exposición I Borgia – L»arte del Potere, celebrada en Roma ese mismo año, sobre la importancia de la familia Borgia en la literatura del norte y del sur de Europa. Mientras que en el sur de Europa, sobre todo en Italia y España (países estrechamente vinculados a la familia Borgia), se dice que se ha difundido «una cantidad considerable de literatura histórico-científica», en los países del norte de Europa hay «una cantidad sorprendente de literatura» sobre el tema. El profesor identifica los tres puntos principales en los que se basa la fama de la leyenda de los Borgia: «la importancia de la grandeza nacional y del poder militar» en particular de César, «la postura crítica con respecto a la Iglesia romana», perpetrada por anticatólicos y anticlericales, «que centra la atención en las temibles y criminales historias en torno a la figura del papa Alejandro VI» y que llevará «a una demonización de toda la familia y del propio papa», a la que se le atribuye incluso «un pacto con el diablo» y, por último, «el erotismo y la sexualidad, que siempre ha sido un punto central en la interpretación del papel de las figuras femeninas en la familia».

Se dice que Lucrecia Borgia es «una de las figuras femeninas históricas adecuadas para proporcionar un modelo a las fantasías masculinas». Esto puede verse en la representación de Lucrezia en la tragedia de Hugo: la mujer es representada como un monstruo, porque si «por un lado representa el más alto sentido de la madre buena y amorosa, dispuesta a sacrificarse por el amor de su hijo, por otro lado es la femme fatale, asesina de hombres, hermosa pero cruel, que se venga de toda ofensa con su horrible veneno». El poeta francés «no encuentra en ella el ideal femenino, porque la mujer »buena» es indeseable porque es madre, mientras que la mujer deseable es diabólica porque seduce al hombre en el pecado». Según Hermann-Röttgen es «el interés por el erotismo y la sexualidad» en referencia a «la leyenda de los Borgia» lo que ha permitido que la representación de Lucrecia como femme fatale sobreviva hasta nuestros días en nuevas obras literarias.

De su primer matrimonio, anulado por no consumación, Lucrecia no tuvo hijos. Sin embargo, según los hablantes de Este, parece que en marzo de 1498 tuvo un hijo de Pedro Calderón, el mensajero de su padre. Poco se sabe de este supuesto niño, que nació en el monasterio de San Sixto. Si efectivamente nació, la historiadora inglesa Sarah Bradford especula con la posibilidad de que muriera al nacer o poco después: la hipótesis parte del hecho de que Lucrecia puso fin a muchos embarazos con un aborto. Otros historiadores lo han identificado con el infans romanus, el infante romano, nacido Giovanni Borgia. En este caso, incluso el padre del niño es misterioso: Alejandro VI, en una bula papal, atribuye la paternidad a su hijo César, pero más tarde, en una bula secreta de septiembre de 1502, se la atribuye a sí mismo; estos detalles no han hecho más que alimentar los rumores de una relación incestuosa en el seno de la familia Borgia.

De su segundo matrimonio, tras un aborto en febrero de 1499, Lucrecia tuvo:

De su tercer matrimonio, con Alfonso I de Este, tras varios abortos y un parto prematuro en 1502 en el séptimo mes de embarazo (que provocó la muerte de su primera hija) Lucrecia tuvo:

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Fuentes

  1. Lucrezia Borgia
  2. Lucrecia Borgia