Lorenzo Ghiberti

Resumen

Lorenzo Ghiberti (1378 – 1 de diciembre de 1455), nacido Lorenzo di Bartolo, fue un artista italiano florentino del primer Renacimiento, conocido sobre todo por ser el creador de las puertas de bronce del Baptisterio de Florencia, llamadas por Miguel Ángel las Puertas del Paraíso. Formado como orfebre y escultor, estableció un importante taller de escultura en metal. Su libro Commentarii contiene importantes escritos sobre arte, así como la que puede ser la primera autobiografía conservada de un artista.

Ghiberti nació en 1378 en Pelago, una comuna a 20 km de Florencia. Se dice que Lorenzo era hijo de Cione di Ser Buonaccorso Ghiberti y Fiore Ghiberti. Sin embargo, existen dudas sobre si Cione era el verdadero padre de Ghiberti. En algún momento de su matrimonio, Fiore se fue a Florencia y vivió con un orfebre llamado Bartolo di Michele. Fiore y Bartolo mantuvieron una unión de hecho, por lo que se desconoce quién era el padre biológico de Ghiberti. No hay documentación sobre la muerte de Cione, pero se sabe que tras su fallecimiento Fiore y Bartolo se casaron en 1406. En cualquier caso, Bartolo fue el único padre que conoció Lorenzo y mantuvieron una relación estrecha y afectuosa. Bartolo era un orfebre inteligente y popular en Florencia, y formó a Lorenzo en su oficio. Fue de este aprendizaje que Lorenzo aprendió los primeros principios del diseño.

Lorenzo se interesó por muchas formas de arte y no se limitó a la orfebrería. Le gustaba modelar copias de medallas antiguas y también pintar. Lorenzo recibió formación formal como pintor de Gherardo Starnina, un artista italiano de Florencia. A continuación, entró a trabajar en el taller florentino de Bartolo di Michele, donde también trabajaba Antonio del Pollaiuolo. Cuando la peste bubónica asoló Florencia en 1400, Ghiberti se trasladó a Rímini.

En Rímini tuvo la suerte de ser contratado por el señor de Pesaro en el palacio de Carlo Malatesta, donde colaboró en la realización de los frescos murales del castillo de Carlo I Malatesta. En el palacio, Ghiberti recibió una habitación para pintar, y aquí pasó gran parte de su tiempo. Se cree que fue aquí donde adquirió su profundo amor por el arte de la pintura. Sin embargo, poco después de su llegada, sus amigos de Florencia le informaron de que los gobernantes del Baptisterio estaban convocando un concurso para contratar a maestros que supieran trabajar el bronce. A pesar de su gran aprecio por la pintura, Ghiberti pidió permiso a Malatesta. En 1401 regresó a Florencia para participar en un concurso que se celebraba para el encargo de realizar un par de puertas de bronce para el Baptisterio de la Catedral de Florencia.

Puertas del Baptisterio de Florencia

La carrera de Ghiberti estuvo dominada por sus dos encargos sucesivos de pares de puertas de bronce para el Baptisterio de Florencia (Battistero di San Giovanni). Están reconocidas como una de las principales obras maestras del Renacimiento temprano, y fueron famosas e influyentes desde su inauguración. Ghiberti se hizo famoso por primera vez cuando, con 21 años, ganó el concurso de 1401 para el primer conjunto de puertas de bronce, en el que Brunelleschi quedó en segundo lugar. El plan original era que las puertas representaran escenas del Antiguo Testamento, pero se cambió el plan para que representaran escenas del Nuevo Testamento. Sin embargo, la pieza de prueba, que se conserva, representa el sacrificio de Isaac.

Para llevar a cabo este encargo, creó un gran taller en el que se formaron muchos artistas, como Donatello, Masolino, Michelozzo, Paolo Uccello y Antonio del Pollaiuolo. Una vez completado su primer conjunto de veintiocho paneles, Ghiberti recibió el encargo de realizar un segundo conjunto para otra puerta de la iglesia, esta vez con escenas del Antiguo Testamento, como se había previsto originalmente para su primer conjunto. En lugar de veintiocho escenas, realizó diez escenas rectangulares con un estilo completamente diferente. Estas eran más naturalistas, con perspectiva y una mayor idealización del tema. Apodado por Miguel Ángel «Las puertas del Paraíso», este segundo conjunto sigue siendo un importante monumento de la época del humanismo renacentista.

Las Puertas del Paraíso tenían diez paneles con varios episodios de una historia concreta del Antiguo Testamento representados en cada uno de ellos. La siguiente lista muestra dónde se encuentra cada historia en las Puertas del Paraíso.

La historia de Adán y Eva (panel)

En el principio del Génesis, Dios creó el Universo (mostrado en la parte superior de la imagen).Cuando creó el universo, creó «El Jardín del Edén». Aquí es donde creó a los primeros humanos Adán y Eva. Adán y Eva comen una manzana del árbol prohibido. Eva fue engañada por Lucifer, el ángel caído de Dios, la serpiente, diciéndole que sería como Dios si comía el fruto prohibido (mostrado en la parte central izquierda).Lucifer, su ángel más hermoso, se convirtió en un ángel caído y en el diablo (mostrado en la parte inferior izquierda).

La historia de Caín y Abel (Panel)Caín y Abel fueron los hijos de Adán, el primer hombre. Abel era más joven que Caín. Por celos, Caín se enfureció con Dios prefiriendo el sacrificio de Abel sobre el suyo (mostrado en la parte superior de la fotografía). Abel era conocido por ser pacífico y está sentado tranquilamente con el rebaño (mostrado en la parte central izquierda). Caín engaña a Abel para que lo siga y lo asesina (mostrado en la parte inferior).

La historia de Noé (panel)A Dios no le gustaba que el mundo estuviera lleno de violencia. Le dijo a Noé que iba a destruir la tierra con un diluvio y que tenía que construir un Arca (mostrada por las olas en la fotografía). Se le dijo que trajera dos de cada tipo de animal y a su familia (mostrados a la izquierda, a la derecha y en la zona central). Hay un Moisés tumbado junto a un barril que representa a los borrachos (mostrado en la parte inferior izquierda).Hay un Moisés ofreciendo un sacrificio (mostrado en la parte inferior derecha).

La historia de Abraham (panel)

Tres hombres vinieron a Abraham. Los vistió, los alimentó y les dio de beber. Los tres hombres eran ángeles y se revelaron como mensajeros de Dios (mostrados en la parte inferior izquierda). Le dijeron que su esposa Sara, que tenía 80 años, daría a luz. Una vez que tuvieron el niño, Dios ordenó a Abraham que sacrificara a Isaac, pero un ángel le ordenó que se detuviera (mostrado en la parte superior).

La historia de Isaac (Panel)Isaac es el hijo de Abraham. Iba a ser sacrificado antes de que un ángel detuviera a Abraham. Jacob recibe la bendición de Isaac (a la derecha). Rebeca está escuchando a Dios hablarle de sus dos hijos que tendrán conflictos (mostrados en la azotea).

La historia de José (panel)

El padre de José se llamaba Jacob y vivían en Canaán. José era el segundo más joven de 11 hermanos y su padre pasaba más tiempo con él por eso. Jacob había regalado a José una túnica especial, que sus hermanos envidiaron. José tuvo dos sueños que contó a sus hermanos, uno en el que todos lo mataban y otro en el que se inclinaban ante él. Ellos se enfurecieron y pensaban matarlo, pero lo vendieron como esclavo y propiedad de Egipto (mostrado en la parte inferior derecha). José fue encarcelado y le contó a la gente el significado de sus sueños. El Faraón buscó a José para que le explicara su sueño. El Faraón le contó a José sus sueños de que su ciudad se quedaba sin recursos alimenticios. José sugirió que se reservara comida cada año para la próxima cosecha escasa (se muestra a la gente con comida abundante).

La historia de Moisés (panel)Moisés fue escondido por su madre biológica en una cesta en el río Nilo. La hija del faraón vio a Moisés y lo sacó de la cesta (que se muestra a la izquierda con el río y la gente). Moisés se convirtió en un hijo del Faraón de Egipto. Nació como israelita y su pueblo fue esclavizado por la gente de Egipto. Las diez plagas golpean a Egipto y la gente se muestra asustada (mostrada por la gente de la derecha). Moisés conduce a los israelitas fuera de Egipto para cruzar el Mar Rojo (mostrado a la derecha, la gente se regocija) Moisés recibe los diez mandamientos de Dios en el Monte Sinaí (mostrado en la parte superior).

La historia de Josué (panel)Moisés murió. Josué era ahora el líder de los israelitas y tenía que conducirlos a la Tierra Prometida (mostrada en la parte inferior). pueblo de Dios, para cruzar el río Jordán (se ve en medio de la corriente del río). Josué lleva los diez mandamientos alrededor de la ciudad de Jericó siete veces y luego la muralla se derrumba. Josué y su ejército tomaron entonces la ciudad (mostrada en la parte superior). Salieron victoriosos al tomar la ciudad (mostrada en la parte superior).

La historia de David (Panel)Saúl era el rey de Israel. Dios dijo que Saúl no era el rey elegido para dirigir al pueblo de Dios.Samuel, un profeta, que fue enviado por Dios para buscar un nuevo rey. David fue traído de vuelta a Saúl como David y se había convertido en su portador de armadura y le hizo llevar su escudo. Hubo una guerra entre Israel y Egipto (que se muestra en la fotografía). Goliat prometió a sus ejércitos dejar de trabajar si alguien podía matarlo. David era experto en matar bestias por proteger a sus ovejas, como pastor, y golpeó a Goliat con una roca y lo mató con su propia espada (que se muestra en la parte inferior de la fotografía).

La historia del rey Salomón (Panel)El rey Salomón hizo una alianza con el faraón rey de Egipto y se casó con su hija (mostrada en el centro).Dios Salomón cualquier deseo. Salomón pidió a Dios convertirse en un mejor líder y Dios lo recompensó con sabiduría. La gente reconoció a Salomón como un rey bueno y sabio (mostrado con la multitud regocijada). Dos prostitutas se acercaron al rey. Ambas tuvieron un bebé. Uno de los bebés murió. La madre del bebé muerto afirmó que el bebé vivo era suyo. Ambas mujeres juraron que el bebé vivo era suyo. El rey Salomón ordenó que cortaran al bebé por la mitad para que pudieran compartirlo. La madre gritó pidiendo clemencia para su bebé, mientras que la otra se sometió descaradamente. Salomón recompensó a la que gritó, ya que creía que era la verdadera madre (mostrada en el centro de la izquierda, detrás de su esposa).

Puertas anteriores de Andrea Pisano

Por recomendación de Giotto, Andrea Pisano recibió el encargo de diseñar el primer conjunto de puertas del Baptisterio de Florencia en 1329. Las puertas del sur se instalaron originalmente en el lado este, frente al Duomo, y se trasladaron a su ubicación actual en 1452. Estas puertas proto-renacentistas constan de 28 paneles cuatrifoliados, de los cuales los veinte superiores representan escenas de la vida de San Juan Bautista. Los ocho paneles inferiores representan ocho virtudes: esperanza, fe, caridad, humildad, fortaleza, templanza, justicia y prudencia. Pisano tardó seis años en completarlos, terminando en 1336. En 1453, Ghiberti y su hijo Vittorio recibieron el encargo de añadir una caja de puerta a los paneles existentes de Pisano. Ghiberti murió en 1455, ocho años antes de que se terminara el marco, dejando la mayor parte del trabajo a Vittorio y otros miembros de su taller. Hay una inscripción en latín en la parte superior de la puerta: «Andreas Ugolini Nini de Pisis me fecit A.D. MCCCXXX» (Andrea Pisano me hizo en 1330). Las puertas del sur fueron restauradas en septiembre de 2016.

1401 concurso

En 1401, el Arte di Calimala (gremio de importadores de telas) convocó un concurso para diseñar las puertas que finalmente se colocarían en el lado norte del baptisterio. La ubicación original de estas puertas era el lado este del baptisterio, pero las puertas se trasladaron al lado norte del baptisterio después de que Ghiberti completara su segundo encargo, conocido como las «Puertas del Paraíso».

Estas nuevas puertas servirían como ofrenda votiva para celebrar que Florencia se había librado de azotes relativamente recientes como la peste negra en 1348. A cada participante se le dieron cuatro tablas de latón, y se le pidió que hiciera un relieve del «Sacrificio de Isaac» en una pieza de metal que tuviera el tamaño y la forma de los paneles de la puerta. Cada artista disponía de un año para preparar su panel, y el artista que fuera juzgado como el mejor recibiría el encargo. Aunque muchos artistas compitieron por este encargo, el jurado seleccionó sólo a siete semifinalistas, entre los que se encontraban Ghiberti, Filippo Brunelleschi, Simone da Colle, Francesco di Val d»Ombrino, Niccolo d» Arezzo, Jacopo della Quercia da Siena y Niccolo Lamberti. En 1402, en el momento del juicio, sólo Ghiberti y Brunelleschi eran finalistas, y cuando los jueces no pudieron decidir, se les asignó trabajar juntos en ellos. El orgullo de Brunelleschi se interpuso, y se fue a Roma a estudiar arquitectura, dejando que Ghiberti, que entonces tenía 21 años, trabajara en las puertas por sí mismo. La autobiografía de Ghiberti, sin embargo, afirmaba que había ganado, «sin una sola voz discordante». Los diseños originales del Sacrificio de Isaac de Ghiberti y Brunelleschi están expuestos en el museo del Bargello de Florencia. Las diferencias entre el Sacrificio de Isaac creado por Brunelleschi y Ghiberti incluyen la forma en que se construyó el panel y la eficacia general del mismo. El panel de Brunelleschi constaba de piezas individuales de las figuras de la obra de arte colocadas en el marco de bronce. En contraste con el método de Brunelleschi para crear la obra de arte en su panel, la fundición de Ghiberti tenía todas las figuras, con la excepción de Isaac, creadas como una sola pieza. Las piezas de las figuras en sí mismas estaban ahuecadas por dentro. Debido a los métodos de fabricación de Ghiberti, el panel resultó ser más fuerte, utilizó menos bronce y tuvo menos peso que el panel de Brunelleschi. Al utilizar menos bronce, los paneles eran también más rentables. Incluyendo el aspecto del arte en sí, estas diferencias se incluyeron en la forma en que el consejo de la competición decidió el vencedor.

Tras el concurso, el padre de Ghiberti, Bartolo, le ayudó mucho a perfeccionar el diseño de su puerta antes de fundirla. Este encargo supuso un reconocimiento inmediato y duradero para el joven artista. En 1403 se firmó el contrato formal con el taller de Bartolo di Michele, el mismo en el que se había formado anteriormente, y de la noche a la mañana se convirtió en el más prestigioso de Florencia. Cuatro años más tarde, en 1407, Lorenzo asumió legalmente el encargo y se le prohibió aceptar otras comisiones. Dedicó gran parte de su tiempo a la creación de las puertas, y se le pagaban doscientos florines al año por su trabajo. Para fundir las puertas, Lorenzo trabajaba en un estudio llamado Aja o Trilladero. El estudio estaba situado cerca del Hospital de Santa Maria Nuova, el hospital más antiguo que sigue activo en Florencia en la actualidad. En la Aja, Ghiberti construyó un gran horno para fundir su metal en un intento de fundir las puertas, sin embargo su primer modelo fue un fracaso. Después de esta prueba, intentó una vez más hacer un molde. En su segundo intento tuvo éxito y acabó utilizando 34.000 libras de bronce, con un coste total de 22.000 ducados. Esta era una gran suma en esta época.

Ghiberti tardó 21 años en completar las puertas. Estas puertas de bronce dorado constan de veintiocho paneles, de los cuales veinte representan la vida de Cristo del Nuevo Testamento, y el 19 de abril de 1424 se colocaron en el lateral del Baptisterio. Se representan veinte paneles con la vida de Cristo del Nuevo Testamento: La Anunciación, la Natividad, la Adoración de los Magos, la Disputa con los Doctores, el Bautismo de Cristo, la Tentación de Cristo, la Persecución de los Mercaderes, Cristo caminando sobre las aguas, la Transfiguración, la Resurrección de Lázaro, la Llegada de Cristo a Jerusalén, la Última Cena, la Agonía en el Huerto, la Captura de Cristo, la Flagelación, el Juicio de Cristo con Pilatos, el Viaje al Calvario, la Crucifixión, la Resurrección y Pentecostés. Los ocho paneles inferiores muestran a los cuatro evangelistas y a los Padres de la Iglesia: San Ambrosio, San Jerónimo, San Gregorio y San Agustín. Los paneles están rodeados por un marco de follaje en la caja de la puerta y bustos dorados de profetas y sibilas en las intersecciones de los paneles. Instalados originalmente en el lado este en lugar de las puertas de Pisano, fueron trasladados posteriormente al lado norte. El historiador del arte Antonio Paolucci las describe como «el acontecimiento más importante de la historia del arte florentino del primer cuarto del siglo XV».

Las estatuas de bronce sobre la puerta norte representan a Juan el Bautista predicando a un fariseo y a un saduceo y fueron esculpidas por Francesco Rustici. Es posible que Rustici contara con la ayuda de Leonardo da Vinci en su diseño, que le asistió en la elección de sus herramientas.

Tras la realización de estas puertas, Ghiberti fue ampliamente reconocido como una celebridad y el mejor artista en este campo. Recibió muchos encargos, incluidos algunos del Papa. En 1425 recibió un segundo encargo para el Baptisterio de Florencia, esta vez para las puertas orientales, en las que él y su taller (incluyendo a Michelozzo y Benozzo Gozzoli) trabajaron durante 27 años, superándose a sí mismos. Los temas de los diseños de las puertas fueron elegidos por Leonardo Bruni d»Arezzo, entonces canciller de la República de Florencia. Tienen diez paneles que representan escenas del Antiguo Testamento, y se instalaron a su vez en el lado este. Los paneles son grandes rectángulos y ya no están incrustados en el tradicional cuatrifolio gótico, como en las puertas anteriores. Ghiberti empleó los principios recientemente descubiertos de la perspectiva para dar profundidad a sus composiciones. Cada panel representa más de un episodio. «La historia de José» representa el esquema narrativo de José arrojado por sus hermanos al pozo, José vendido a los mercaderes, los mercaderes entregando a José al faraón, José interpretando el sueño del faraón, el faraón rindiéndole honores, Jacob enviando a sus hijos a Egipto y José reconociendo a sus hermanos y regresando a casa. Según las Vidas de Vasari, este panel era el más difícil y también el más bello. Las figuras están distribuidas en muy bajo relieve en un espacio en perspectiva (una técnica inventada por Donatello y llamada rilievo schiacciato, que literalmente significa «relieve aplanado»). Ghiberti utiliza diferentes técnicas escultóricas, desde líneas incisas hasta la escultura de figuras casi libres dentro de los paneles, lo que acentúa aún más la sensación de espacio.

Los paneles están incluidos en un marco dorado ricamente decorado de follaje y frutas, con muchas estatuillas de profetas y 24 bustos. Los dos bustos centrales son retratos del artista y de su padre, Bartolomeo Ghiberti.

El panel de la Anunciación representa la escena con un ángel vestido con túnica, alas y una trompeta que se aparece a María, que aparece con expresión de asombro saliendo de una puerta. El panel de la Natividad representa el nacimiento de Cristo con un buey, un asno, José y María, un ángel y los pastores. Todos los personajes del panel están representados cerca de una cueva y todos, excepto María, muestran reverencia hacia ella. El panel de la Adoración de los Magos muestra a los tres magos alabando a Cristo y a María, con José y los ángeles al fondo. En el panel Cristo entre los doctores, se representa a Cristo como un niño sentado en una silla con forma de trono, rodeado por los doctores que discuten con él. La narración de que los médicos se escandalizan de la inteligencia con la que hablaba Cristo queda demostrada por la forma en que todos los médicos hablan entre sí en una intensa discusión en torno a Cristo. En el panel del Bautismo de Cristo, se muestra a Cristo rodeado de espectadores, una paloma y su primo, Juan el Bautista, siendo bautizado en un río. El fondo incluye árboles con hojas, rocas y un río que fluye con gran detalle. El panel de la Tentación de Cristo muestra a Cristo rodeado de ángeles mientras se enfrenta al ángel caído, Satanás, de pie sobre las rocas. Satanás está representado como un ser humano con alas y túnicas de murciélago. El panel «Ahuyentando a los mercaderes» representa la escena en la que Cristo empuja a un grupo de mercaderes con los puños en alto dentro del templo. El templo, al fondo, está representado por columnas y arcos con diseños complejos; los mercaderes también aparecen sosteniendo mercancías mientras son empujados. El panel Cristo caminando sobre el agua muestra a Jesús de pie sobre el agua y a los discípulos en el mar mientras Pedro se ahoga. El panel muestra un barco detallado con velas que muestran las cuerdas individuales del mástil, así como el propio barco con diseños artísticos. El océano también está detallado con las olas fluyendo y donde Jesús está de pie sobre el agua, se inclina para mostrarlo de pie sobre ella. El panel de la Transfiguración muestra a Jesús de pie con los profetas Moisés y Elías sobre sus discípulos Pedro, Santiago y Juan. El temor de los tres discípulos se expresa en que están en el suelo y miran de reojo a Cristo y a los profetas. El panel de la Resurrección de Lázaro muestra a Lázaro saliendo de su tumba rodeado por Cristo, sus hermanas y sus discípulos. El temor de las hermanas de Lázaro se muestra con una de ellas en el suelo y la otra agarrando a Lázaro mientras se arrodilla. El panel de la Entrada en Jerusalén muestra a Cristo montado en un burro siendo recibido por una gran multitud con las puertas de Jerusalén al fondo. Cada uno de los individuos de la multitud tiene un rostro distinto con diferentes peinados y ropas. El panel de la Última Cena muestra la conocida escena del Nuevo Testamento de Cristo comiendo con los doce discípulos. El fondo está decorado con uvas en las columnas y cortinas del fondo, mientras Cristo está en la cabecera de la mesa y los discípulos sentados al unísono. El panel de la Agonía en el Huerto muestra a Cristo rezando hacia un ángulo y a los discípulos durmiendo detrás de él. Las imágenes del jardín son detalladas, con arbustos, rocas y árboles muy detallados. El panel Cristo capturado muestra a Cristo marcado por Judas para ser arrestado por los soldados romanos mientras los discípulos luchan contra el soldado. Cada uno de los soldados tiene una armadura individualizada y armas como una lanza, un hacha y una espada. El panel de la Flagelación representa a Jesús siendo azotado por los soldados romanos que sostienen varas en un movimiento de balanceo. El panel de la Crucifixión de las Puertas Norte representa la escena con María y Juan al pie de la cruz lamentándose con los ángeles junto a Cristo colgado. María se muestra de luto con la mirada hacia abajo, lejos de la cruz. Aunque la calidad general de la fundición se considera exquisita, hay algunos errores conocidos. Por ejemplo, en el panel 15 de las Puertas del Norte (Flagelación) el vaciado de la segunda columna de la primera fila se ha superpuesto a un brazo, de modo que uno de los flageladores aparece atrapado en la piedra, con la mano sobresaliendo.

Miguel Ángel se refirió a estas puertas como aptas para ser las «Puertas del Paraíso» (It. Porte del Paradiso), y todavía se las conoce invariablemente con este nombre. Giorgio Vasari las describió un siglo después como «indiscutiblemente perfectas en todos los sentidos y deben considerarse como la mejor obra maestra jamás creada». El propio Ghiberti dijo que eran «la obra más singular que jamás haya realizado».

La estatua de San Juan Bautista se encuentra en un nicho del Orsanmichele de Florencia y fue construida entre 1412 y 1416. Esta estatua se basa en el San Juan Bautista.

La obra maestra de Ghiberti fue encargada por el gremio Arte di Calimala, que era el gremio de los comerciantes de lana. Era uno de los más ricos de Florencia.

Esta estatua fue un avance tecnológico para su época. Ghiberti tenía una increíble habilidad de fundición para poder unir esta estatua de 8» 4″ hecha de bronce.

La estatua de Ghiberti está influenciada por el estilo gótico de Italia, como demuestran las elegantes curvas de la espada y los paños.

Esta estatua fue financiada por el gremio del Arte del Cambio, también conocido como el gremio de los banqueros. La estatua se construyó entre 1419 y 1423.

La estatua de San Mateo alcanzó una altura de 8» 10″ de bronce. También se encuentra en un nicho del Orsanmichele de Florencia.

El gremio especificó que quería su estatua tan alta o más que la de San Juan Bautista.

En 1417 Lorenzo Ghiberti estaba casado con Marsila, la hija de 16 años de Bartolommeo di Lucca, un digno fabricante de peines. Juntos tuvieron dos hijos. En 1417 tuvieron a Tommaso Ghiberti, y un año después a Vittorio Ghiberti. Ghiberti era más rico que la mayoría de sus artistas contemporáneos, y su éxito le reportó grandes recompensas económicas. Una declaración de impuestos de 1427 muestra que poseía una cantidad considerable de tierras dentro y fuera de Florencia. También tenía una cantidad importante de dinero invertido en bonos del Estado en su haber. Con el paso de los años, sus propiedades inmobiliarias y monetarias siguieron creciendo. Lorenzo Ghiberti vivió hasta los setenta y cinco años, y sucumbió a una fiebre y murió en Florencia. Fue enterrado el 1 de diciembre de 1455 en Santa Croce. Vittorio siguió los pasos de su padre como orfebre y broncero, pero nunca alcanzó gran fama. Tommaso sí se incorporó al negocio de su padre, ayudando como colaborador a los ayudantes de Lorenzo. Tras la muerte de su padre, se desconoce si continuó en el negocio, ya que no se le menciona en ningún documento posterior a 1447. Posteriormente, Vittorio tuvo un hijo al que llamó Buonaccorso, que siguió el arte paterno. Sin embargo, Buonaccorso dio un giro diferente al trabajo de su abuelo, ya que sus fundiciones de metal adoptaron la forma de artillería y balas de cañón. Su fabricación de estas armas le hizo famoso, sobre todo por abastecer las guerras de Sarzana y Pisa.

Ghiberti recibió el encargo de realizar estatuas monumentales de bronce dorado para determinados nichos de la Orsanmichele de Florencia, una de San Juan Bautista para el Arte di Calimala (gremio de los comerciantes de lana) y otra de San Mateo para el Arte di Cambio (gremio de los banqueros). Por último, también realizó una figura de bronce de San Esteban para el Arte della Lana.

También fue coleccionista de objetos clásicos e historiador. Participó activamente en la difusión de las ideas humanistas. Sus Commentarii inacabados son una valiosa fuente de información sobre el arte del Renacimiento y contienen lo que se considera la primera autobiografía de un artista. Esta obra fue una fuente importante para la Vite de Vasari.

El «Commentario» de Ghiberti incluye la primera autobiografía conocida de un artista. En él habla de la evolución del arte desde la época de Cimabue hasta su propia obra. Al describir su segundo portal de bronce para el Baptisterio de Florencia, afirma: «En esta obra traté de imitar la naturaleza lo más posible, tanto en las proporciones como en la perspectiva… los edificios aparecen como los ve el ojo de quien los contempla desde la distancia». El lenguaje que utilizó Ghiberti para describir su arte ha resultado ser de gran valor para los historiadores del arte a la hora de comprender los objetivos que los artistas del Renacimiento perseguían con sus obras.

Paolo Uccello, considerado comúnmente como el primer gran maestro de la perspectiva, trabajó en el taller de Ghiberti durante varios años, por lo que es difícil determinar hasta qué punto las innovaciones de Uccello en materia de perspectiva se debieron a la instrucción de Ghiberti. Donatello, conocido por uno de los primeros ejemplos de perspectiva de punto central en escultura, también trabajó brevemente en el taller de Ghiberti. Fue también en esta época cuando Paolo comenzó su amistad de por vida con Donatello. Alrededor de 1413, uno de los contemporáneos de Ghiberti, Filippo Brunelleschi, demostró el método geométrico de la perspectiva utilizado hoy en día por los artistas, pintando los contornos de varios edificios florentinos en un espejo. Al continuar el contorno del edificio, observó que todas las líneas convergían en la línea del horizonte.

Estudios recientes indican que, en su trabajo sobre la perspectiva, Ghiberti se vio influido por el polímata árabe Alhazen, que había escrito sobre la base óptica de la perspectiva a principios del siglo XI. Su Libro de la Óptica fue traducido al italiano en el siglo XIV como Deli Aspecti, y fue citado ampliamente en el «Commentario terzo» de Ghiberti. El autor A. Mark Smith sugiere que, a través de Ghiberti, el Libro de Óptica de Alhazen «bien puede haber sido fundamental para el desarrollo de la perspectiva artificial en la pintura italiana de principios del Renacimiento».

Fuentes

  1. Lorenzo Ghiberti
  2. Lorenzo Ghiberti