László Moholy-Nagy

Resumen

László Moholy-Nagy (20 de julio de 1895 – 24 de noviembre de 1946) fue un pintor y fotógrafo húngaro, además de profesor de la escuela Bauhaus. Estaba muy influenciado por el constructivismo y era un firme defensor de la integración de la tecnología y la industria en las artes. El crítico de arte Peter Schjeldahl lo calificó de «implacablemente experimental» por su trabajo pionero en pintura, dibujo, fotografía, collage, escultura, cine, teatro y escritura.

También colaboró con otros artistas, como su primera esposa Lucia Moholy, Walter Gropius, Marcel Breuer y Herbert Bayer. Su mayor logro puede ser la Escuela de Diseño de Chicago, que sobrevive hoy en día como parte del Instituto de Tecnología de Illinois, y que la historiadora del arte Elizabeth Siegel calificó como «su obra de arte más importante». También escribió libros y artículos que defendían un tipo utópico de alto modernismo.

Moholy-Nagy nació como László Weisz en Bácsborsód (Hungría) en el seno de una familia judía. El primo segundo de su madre era el director de orquesta Sir Georg Solti. László era el hijo mediano de los tres que sobrevivieron, pero la familia fue abandonada pronto por el padre, Lipót Weisz.

El resto de la familia recibió protección y apoyo del tío materno, Gusztáv Nagy. El tío era abogado y patrocinó la educación de László y de su hermano menor, Ákos. A su vez, László adoptó el apellido magiar de su mentor. Más tarde, añadió «Moholy» a su apellido, por el nombre de la ciudad de Mohol (ahora parte de Serbia), donde pasó parte de su infancia en la casa familiar cercana.

László asistió a una escuela de gimnasia en la ciudad de Szeged, que era la segunda ciudad más grande del país. Al principio quería ser escritor o poeta, y en 1911 se publicaron algunos de sus poemas en periódicos locales. A partir de 1913, estudió Derecho en la Universidad de Budapest.

En 1915, durante la Primera Guerra Mundial, se alistó en el ejército austrohúngaro como oficial de artillería. Durante el servicio, también realizó bocetos con lápices de colores, acuarelas y escritos para documentar sus experiencias en la guerra. Fue herido en el frente ruso en 1917 y convaleció en Budapest. Mientras estaba de baja y durante la convalecencia, Moholy-Nagy se involucró primero con la revista Jelenkor («La época actual»), editada por Hevesy, y luego con el círculo «activista» en torno a la revista Ma («Hoy») de Lajos Kassák.

Tras ser licenciado del ejército en octubre de 1918, abandonó sus estudios de derecho y asistió a la escuela de arte privada del artista fauve húngaro Róbert Berény. En 1918 se convirtió formalmente a la Iglesia Reformada Húngara; su padrino fue su amigo universitario católico, el crítico de arte Iván Hevesy. Fue partidario de la República Soviética Húngara, declarada a principios de 1919, aunque no asumió ningún papel oficial en ella.

Tras la derrota del régimen comunista en agosto, se retiró a Szeged. Allí se celebró una exposición de su obra, antes de que partiera a Viena hacia noviembre de 1919.

Moholy-Nagy se trasladó a Berlín a principios de 1920, donde conoció a la fotógrafa y escritora Lucia Schulz; se casaron al año siguiente.

En 1922, en una exposición conjunta con el también húngaro Peter Laszlo Peri en Der Sturm, conoció a Walter Gropius. Ese verano, pasó unas vacaciones en el Ródano con Lucia, que le introdujo en la realización de fotogramas en papel sensibilizado a la luz. También comenzó a esbozar ideas para lo que se convertiría en su escultura más conocida, el modulador espacio-luz.

En 1923, Moholy-Nagy fue invitado por Walter Gropius a enseñar en la Bauhaus de Weimar (Alemania). Asumió el papel de Johannes Itten como profesor del curso básico de la Bauhaus junto con Josef Albers, y también sustituyó a Paul Klee como director del taller de metal. Esto marcó el fin de las tendencias expresionistas de la escuela y la acercó a sus objetivos originales como escuela de diseño e integración industrial. La Bauhaus se hizo famosa por la versatilidad de sus artistas, y Moholy-Nagy no fue una excepción. A lo largo de su carrera, se hizo experto e innovador en los campos de la fotografía, la tipografía, la escultura, la pintura, el grabado, el cine y el diseño industrial.

Uno de sus principales focos de atención fue la fotografía; a partir de 1922, se guió inicialmente por los conocimientos técnicos de su primera esposa y colaboradora, Lucia Moholy. En sus libros Malerei, Photographie, Film (1925) y The New Vision, from Material to Architecture (1932), acuñó el término Neues Sehen (Nueva Visión) por su creencia de que la cámara podía crear una forma totalmente nueva de ver el mundo exterior que el ojo humano no podía. Esta teoría encapsulaba su enfoque del arte y la enseñanza.

Moholy-Nagy fue el primer artista de entreguerras que propuso el uso de equipos científicos como el telescopio, el microscopio y la radiografía en la creación de arte. Con Lucia, experimentó con el fotograma, el proceso de exponer papel sensible a la luz con objetos colocados sobre él. Su práctica docente abarcó una amplia gama de medios, como la pintura, la escultura, la fotografía, el fotomontaje y el trabajo del metal.

Moholy-Nagy dejó la Bauhaus en 1928 y estableció su propio estudio de diseño en Berlín. Marianne Brandt le sustituyó como directora del Taller de Metal. Se separó de su primera esposa, Lucia, en 1929.

Un logro emblemático fue la construcción por parte de Moholy-Nagy del Lichtrequisit einer elektrischen Bühne (Atrezzo de luz para un escenario eléctrico) (1928-1930), un dispositivo con piezas móviles diseñado para que la luz se proyectara a través de él y creara reflejos de luz cambiantes y sombras en las superficies cercanas. Fue realizado con la ayuda del arquitecto húngaro Istvan Seboek para la exposición del Deutscher Werkbund celebrada en París durante el verano de 1930; más tarde fue bautizado como Modulador del Espacio Luminoso y se consideró un logro pionero de la escultura cinética con materiales industriales como los metales reflectantes y el plexiglás. Dado su interés por los patrones de luz que producía más que por su aspecto cuando se veía directamente, podría considerarse más exactamente como uno de los primeros ejemplos de arte de la luz. Esta forma continuó desarrollándose en los años 40 en Estados Unidos, en Space Modulator (1939-1945), Papmac (1943) y B-10 Space Modulator (1942).

Moholy-Nagy fue editor de fotografía de la revista holandesa de vanguardia International Revue i 10 de 1927 a 1929. Diseñó escenografías para exitosas y controvertidas producciones operísticas y teatrales, diseñó exposiciones y libros, creó campañas publicitarias, escribió artículos y realizó películas. En su estudio trabajaron artistas y diseñadores como Istvan Seboek, György Kepes y Andor Weininger.

En 1931 conoció a la actriz y guionista Sibylle Pietzsch. Se casaron en 1932 y tuvieron dos hijas, Hattula (nacida en 1933) y Claudia (1936-1971). con su marido para realizar Ein Lichtspiel: schwarz weiss grau («Un juego de luces: negro blanco gris»), una película ya clásica basada en el modulador espacio-luz. También trabajaría con él en las películas Gypsies y Berlin Still Life, y seguiría con él el resto de su vida, convirtiéndose más tarde en historiadora del arte y la arquitectura.

Tras la llegada de los nazis al poder en Alemania en 1933, como ciudadano extranjero, ya no se le permitió trabajar allí. Trabajó en 1934 en los Países Bajos (realizando sobre todo trabajos comerciales) antes de trasladarse con su familia a Londres en 1935.

En Inglaterra, Moholy-Nagy formó parte del círculo de artistas e intelectuales emigrados que se instalaron en Hampstead. Moholy-Nagy vivió en el edificio Isokon con Walter Gropius durante ocho meses y luego se instaló en Golders Green. Gropius y Moholy-Nagy planearon crear una versión inglesa de la Bauhaus, pero no consiguieron apoyo, y luego Moholy-Nagy fue rechazado para un puesto de profesor en el Royal College of Art.

Moholy-Nagy se ganaba la vida en Londres aceptando varios trabajos de diseño comercial, entre los que se incluyen trabajos para Imperial Airways y la exposición de una tienda de ropa interior masculina. György Kepes trabajó con él en varios encargos comerciales.

Fotografió la arquitectura contemporánea para la Architectural Review, cuyo editor adjunto era John Betjeman, quien encargó a Moholy-Nagy la realización de fotografías documentales para ilustrar su libro An Oxford University Chest. Se le encargó la realización de las películas Lobsters (1935) y New Architecture and the London Zoo (1936). Comenzó a experimentar con la pintura sobre plásticos transparentes, como el plexiglás.

En 1936, el productor de cine húngaro Alexander Korda le encargó el diseño de los efectos especiales de la ya clásica película Things to Come, basada en la novela de H. G. Wells. Trabajando en los estudios Denham, Moholy-Nagy creó esculturas cinéticas y efectos de luz abstractos, pero el director de la película no los utilizó en su mayoría. Invitado por Leslie Martin, dio una conferencia en la escuela de arquitectura de la Hull School of Art.

En 1937, sus obras se incluyeron en la infame exposición «Arte degenerado» celebrada por la Alemania nazi en Múnich.

En 1937, por recomendación de Walter Gropius y por invitación de Walter Paepcke, presidente de la Container Corporation of America, Moholy-Nagy se trasladó a Chicago para ser director de la Nueva Bauhaus. La filosofía de la escuela se mantuvo básicamente inalterada respecto a la original, y su sede fue la mansión de Prairie Avenue que el arquitecto Richard Morris Hunt había diseñado para el magnate de los grandes almacenes Marshall Field.

Sin embargo, la escuela perdió el apoyo financiero de sus partidarios después de un solo año académico, y cerró en 1938. Moholy-Nagy volvió a realizar trabajos de diseño comercial, que continuó haciendo durante el resto de su vida. Moholy-Nagy fue también asesor artístico de la casa de venta por correo Spiegel de Chicago.

Paepcke siguió apoyando al artista, y en 1939 Moholy-Nagy abrió la Escuela de Diseño de Chicago. También empezó a hacer esculturas estáticas y móviles de plástico transparente, a menudo acentuadas con metal cromado.

En 1940, impartió la sesión de verano de la Escuela de Diseño en el Mills College de Oakland, California. En 1942, impartió un curso de verano en el Women»s Teachers College de Denton (Texas).

En 1943, Moholy-Nagy comenzó a trabajar en un relato de sus esfuerzos por desarrollar el plan de estudios de la Escuela de Diseño. Se publicaría póstumamente en su libro de 1947 Vision in Motion, en colaboración con su esposa Sibyl, historiadora del arte.

En 1944, la Escuela de Diseño de Chicago se convirtió en el Instituto de Diseño, y en 1949 pasaría a formar parte del Instituto Tecnológico de Illinois, la primera institución de Estados Unidos en ofrecer un doctorado en diseño.

A Moholy-Nagy se le diagnosticó leucemia en 1945. Se nacionalizó estadounidense en abril de 1946. Continuó produciendo obras de arte en múltiples medios, enseñando y asistiendo a conferencias hasta que murió de la enfermedad en Chicago el 24 de noviembre de 1946. Fue enterrado en el cementerio de Graceland.

La Universidad de Arte y Diseño Moholy-Nagy de Budapest lleva su nombre en su honor. La empresa de software Laszlo Systems (desarrolladores del lenguaje de programación de código abierto OpenLaszlo) recibió su nombre en parte en honor a Moholy-Nagy. En 1998 se instaló un marcador de homenaje de la ciudad de Chicago. En otoño de 2003, se creó la Moholy-Nagy Foundation, Inc. como fuente de información sobre la vida y la obra de Moholy-Nagy. En 2016, el Museo Solomon R. Guggenheim de Nueva York expuso una retrospectiva de la obra de Moholy-Nagy que incluía pintura, cine, fotografía y escultura. En 2019, se estrenó un documental, The New Bauhaus, dirigido por Alysa Nahmias. La película se centra en la vida y el legado de Moholy-Nagy en Chicago, con la participación de su hija Hattula Moholy-Nagy, el comisario Hans-Ulrich Obrist y los artistas Jan Tichy, Barbara Kasten, Barbara Crane, Kenneth Josephson, Debbie Millman y Olafur Eliasson.

Fuentes

  1. László Moholy-Nagy
  2. László Moholy-Nagy
  3. ^ a b c d e Schjeldahl, Peter (May 30, 2016). «A Bauhaus Artist»s Modernist Utopia». The New Yorker. Conde-Nast. Retrieved March 28, 2019.
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