Laónico Calcocondilas

Resumen

Laonikos Chalkokondyles, latinizado como Laonicus Chalcocondyles (griego: Λαόνικος Χαλκοκονδύλης, de λαός «pueblo», νικᾶν «ser victorioso», anagrama de Nikolaos que tiene el mismo significado; c. 1430 – c. 1470; El apellido »Chalcokondyles» viene de χαλκος «latón»,y κονδυλος «nudillo») fue un historiador griego bizantino de Atenas. Es conocido por sus Demostraciones de Historias en diez libros, que recogen los últimos 150 años del Imperio bizantino.

Los Chalkokondyles eran una de las familias nativas más antiguas de Atenas y habían adquirido gran importancia. En la época de Laonikos estaba gobernada por la familia florentina Acciaioli. Su padre Jorge era pariente de María Melissene, la esposa del duque Antonio I Acciaioli. A la muerte de Antonio, en 1435, María intentó asegurarse el control del ducado de Atenas y envió a Jorge en misión al sultán otomano Murad II, solicitando que el gobierno de Atenas fuera confiado a ella y a Jorge Chalkokondyles. Sin embargo, durante su ausencia, la duquesa fue atraída fuera de la Acrópolis y un joven vástago de la familia Acciaiuoli, Nerio II, fue proclamado duque de Atenas. Mientras tanto, Jorge Calcocóndilo vio rechazada su propuesta, a pesar de ofrecer al sultán 30.000 piezas de oro, y fue arrojado a la cárcel. Jorge Calcocóndilo consiguió escapar a Constantinopla, según William Miller «dejando atrás su séquito, tiendas y bestias de carga», pero tras abandonar Constantinopla en barco, fue capturado por una nave ateniense y llevado de vuelta ante el sultán, que lo perdonó.

Jorge, con Laonikos y el resto de la familia, se trasladó al Peloponeso, que estaba bajo dominio bizantino como Despotado de la Morea. En 1446, Constantino Palaiologos, entonces déspota de la Morea, envió a Jorge en misión diplomática a Murad II para obtener la independencia de los estados griegos al sur de las Termópilas; enfurecido por las condiciones ofrecidas, el sultán encarceló a Jorge Chalkokondyles, luego marchó sobre las fuerzas de Constantino que mantenían la muralla de Hexamilion en el istmo de Corinto y, tras bombardearla durante tres días, destruyó las fortificaciones, masacró a los defensores y luego saqueó el campo, poniendo fin a todas las esperanzas de independencia. Según Miller, Laonikos fue «evidentemente» testigo presencial de esta batalla, aunque el historiador Theodore Spandounes afirma que Laonikos fue secretario de Murad II y estuvo presente en la batalla de Varna en 1444.

La única visión que tenemos del propio Laonikos es en el verano de 1447, cuando Ciríaco de Ancona lo conoció en la corte de Constantino Palaiologos en Mistra. Ciríaco lo describe como un joven egregie latinis atque grecis litteris eruditum («sorprendentemente erudito en literatura latina y griega»). Fue en Mistra donde Laonikos recibió clases de Jorge Gemistos Plethon, quien le regaló a Laonikos su copia personal de las Historias de Heródoto: Laur. Plut. 70.6, redactado en 1318, con correcciones de Plethon, y que luego utilizó Bessarion en 1436 para hacer otra copia, contiene una suscripción escrita por Laonikos.

Los movimientos y acciones de Laonikos después de 1447 no se conocen con certeza. Su relato de la circuncisión de los hijos del sultán Mehmed II en 1457 sugiere que fue testigo presencial del acontecimiento, y su relato de las finanzas otomanas indica que entrevistó a los contables del sultán. Las pruebas internas han llevado al bizantinista Anthony Kaldellis a situar la fecha en que Laonikos dejó de escribir sus Historias en 1464. Aunque Laonikos Chalkokondyles se basó en gran medida en fuentes otomanas para las secciones sobre los otomanos, su narración sobre el gobierno de Mehmed II es generalmente antagónica. Por ello, se ha afirmado que Laonikos Chalkokondyles escribía para el público occidental contemporáneo en el género turcica y no para los intelectuales posbizantinos asociados a la corte otomana. Otras especulaciones sobre la vida de Laonikos Chalkokondyles no tienen tanta aceptación.

En la película albanesa-soviética de 1954 El gran guerrero Skanderbeg, Laonikos Chalkokondyles aparece como un historiador oficial de la corte otomana con opiniones oportunistas sobre política que intenta disuadir a Skanderbeg de una insurrección antiotomana. Después de que Skanderbeg abandone el ejército otomano y se convierta en líder de Albania por derecho propio, Chalkokondyles es llevado como rehén a su corte para presenciar el Primer Asedio de Krujë.

Tras la caída de Constantinopla, Chalkokondyles escribió su obra histórica más importante, Pruebas de las historias (Ἀποδείξεις Ἱστοριῶν). Esta obra histórica constituye una de las fuentes más importantes para los estudiosos de los últimos 150 años de la historia bizantina, a pesar de ser defectuosa en su cronología. Abarca el periodo comprendido entre 1298 y 1463, describiendo la caída del imperio bizantino y el ascenso de los turcos otomanos, que constituye el centro de la narración, hasta la conquista de los venecianos y de Matías, rey de Hungría, por Mehmed II. La toma de Constantinopla la considera, con razón, un acontecimiento histórico de gran importancia y la compara con la caída de Troya. La obra también esboza otras costumbres y la civilización de Inglaterra, Francia y Alemania, cuya ayuda intentaron obtener los griegos contra los turcos. Para su relato de los acontecimientos anteriores pudo obtener información de su padre.

Su modelo es Tucídides (según Bekker, Heródoto), su lenguaje es tolerantemente puro y correcto, y su estilo es sencillo y claro. El texto, sin embargo, está en un estado muy corrupto. El lenguaje arcaico que utiliza hace que sus textos sean difíciles de leer en muchas partes, mientras que los nombres anticuados, con los que nombra a personas de su tiempo, crean confusión (Γέται, Δάκες, Λίγυρες, Μυσοί, Παίονες, Ἕλληνες). El uso extendido del nombre «helenos» (Ἕλληνες), que Laonikos utilizó para describir a los bizantinos contribuyó a la conexión establecida entre la antigua civilización griega y la moderna.

La Historia de Chalkokondyles fue publicada por primera vez en una traducción al latín por Conrad Clauser en Basilea en 1556, aunque la propia traducción lleva la fecha de noviembre de 1544. Blaise de Vigenère publicó una traducción al francés en 1577, con una edición posterior de Artus Thomas, con valiosas ilustraciones sobre temas turcos. La editio princeps del texto griego tuvo que esperar hasta 1615 para la impresión de J. B. Baumbach.

Las dos mejores ediciones son: Historiarum Libri Decem, ed. I. Bekker, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae (Bonn 1843) y Historiae Demonstrationes, 2 vols. E. Darko, (Budapest 1922-7). El texto se encuentra también en J.-P. Migne, Patrologia Graeca, volumen 159.

Una traducción completa al inglés (de Anthony Kaldellis) de las Historias fue publicada en dos volúmenes en 2014 por Harvard University Press, como volúmenes 33 y 34 de The Dumbarton Oaks Medieval Library. Las traducciones parciales incluyen una de los libros I-III en Laonikos Chalkokondyles. A Translation and Commentary of the Demonstrations of Histories, trans. Nikolaos Nikoloudis (Atenas 1996) y otra del Libro VIII en J. R. Melville Jones, The Siege of Constantinople: Seven Contemporary Accounts (Amsterdam 1972), pp. 42-55.

Fuentes

  1. Laonikos Chalkokondyles
  2. Laónico Calcocondilas