Kalidasa

Resumen

Kalidasa (literalmente «Siervo de Kali») fue un dramaturgo y poeta de la antigua India que escribió en sánscrito. Las obras de Kalidasa simbolizan el florecimiento de la cultura clásica india. El drama Shakuntala de Kalidasa fue una de las primeras obras de la literatura oriental que se tradujo a las lenguas europeas y que introdujo la literatura oriental en Europa.

Se desconocen la época y las circunstancias de la vida de Kalidasa. No se ha conservado ni un solo documento de esa época relacionado con el poeta. Tampoco hay menciones de él por parte de sus contemporáneos y descendientes. Se conocen leyendas populares sobre él, pero la información que contienen no es de fiar. La única manera de hacer alguna suposición sobre la vida de Kalidasa es mediante el análisis historiográfico de sus obras, su lenguaje y sus personajes. No hay datos sobre el autor de sus obras. La dificultad también radica en que, en general, hay muy pocos documentos históricos sobre la India de esa época, el número de leyendas supera con creces la cantidad de información fiable.

El periodo más antiguo al que se ha atribuido la vida de Kalidasa es el siglo VIII a.C. Hippolyte Fauche ha sugerido que el poeta vivió durante el reinado de Agnivarna de la dinastía Solar. Es a este gobernante a quien termina el Raghuwamsha de Kalidasa, que trata de la historia de los reyes de esta dinastía. Por otra parte, la tradición popular relaciona la vida de Kalidasa con el reinado del rey Bhoja Paramara, gobernante de Malava, que gobernó en Dhara y Ujjaini, alrededor de 1040-1090. Existe incluso una obra apócrifa (posterior) de la literatura india que describe la vida de Kalidasa en dicha corte. Este marco extremo (siglo VIII a.C. a siglo XI d.C.) se ha reducido a uno más preciso.

Los dramas y otras obras de Kalidasa no contienen ninguna indicación directa de la época de su composición. La mención de las esclavas griegas indica una época comparativamente tardía, y las formas prakrit en los discursos de algunos de los personajes indican una gran distancia cronológica que los separa de la lengua de la inscripción del rey Ashoka, o Piyadasi. Sin embargo, es dudoso que Kalidasa viviera en el siglo XI, ya que las obras de otros escritores de este siglo muestran claramente un declive literario, mientras que los dramas de Kalidasa representan el punto álgido de la poesía india.

Un rango más preciso se basa en las siguientes suposiciones. En la obra Malavika y Agnimitra, uno de los personajes principales es el rey Agnimitra. Obviamente, Kalidasa sólo pudo crear una obra sobre su vida personal algún tiempo después. Dado que se conoce la época del reinado del rey (149-141 a.C.), esto da el límite inferior de la vida de Kalidasa no antes del siglo II a.C. El límite superior se determina a partir de la datación de las inscripciones de Aihole, 634. Basándose en el hecho de que se refiere a Kalidasa como un clásico de la poesía, el límite superior puede tomarse como el siglo VI.

Hay un verso indio que sitúa a Kalidasa en la corte del rey Vikrama o Vikramaditya en Ujjaini, junto con las otras «nueve perlas» de su corte: nueve escritores y eruditos famosos. Según la versión más extendida, esta época pertenecía al siglo I a.C. Sin embargo, esta versión es refutada por los estudiosos: no sólo parece que estas nueve personalidades vivieron en épocas diferentes, sino que la propia identidad del rey Vikramaditya es dudosa, ya que lo más probable es que se refiera al título «Vikramaditya», y este título lo llevaba más de un rey de la antigua India. Según la hipótesis que más apoyo tiene en este momento, Vikramaditya fue el rey Chandragupta II, que gobernó en 380-413. Bajo él, el imperio Gupta alcanzó su apogeo, lo que en la mayoría de los casos significa también un florecimiento de las artes. Chandragupta II podría haber sido el patrón del poeta del que nos habla la tradición india medieval.

La atribución de Kalidasa al siglo I a.C. también suscita dudas, porque entonces cabría esperar una gran diferencia en el respeto cultural e histórico entre sus dramas y las obras de otro dramaturgo indio, Bhavabhuti, cuya pertenencia al siglo VIII está bastante bien establecida. Mientras tanto, los contenidos de ambos señalan su proximidad comparativa en el tiempo de origen. El sanscritista holandés Kern, basándose en los datos astrológicos disponibles en las obras del supuesto contemporáneo de Kalidasa, el astrónomo Varahamihira, atribuye este último a la primera mitad del siglo VI. Aplicada a Kalidasa, esta suposición está en buena armonía con el hecho ya mencionado de la cercanía de Kalidasa y Bhavabhuti.

Los budistas del sur también atribuyen categóricamente a Kalidasa al siglo VI. Ferguson, conocido por sus trabajos sobre la cronología de la India, también atribuye a Kalidasa al siglo VI; pero en los últimos tiempos las consideraciones de Ferguson sobre la época del rey Vikrama se han visto muy cuestionadas. Jacobi, basándose en los datos astrológicos de los poemas atribuidos a Kalidasa, concluye que su autor no pudo vivir antes del año 350.

Así, aunque la tradición india sitúa la vida de Kalidasa en el siglo I a.C., pero la naturaleza general de su obra y, en particular, su técnica poética, su revelada familiaridad con la astronomía griega del siglo IV y una serie de otras características llevan a los estudiosos europeos a atribuirlo al siglo IV-V d.C., la época de la dinastía Gupta, cuyos reyes llevaban el título de Vikramaditya.

El literato indio D.S. Upadhyayn, uno de los mayores estudiosos de la obra de Kalidasa en la India, ha realizado una amplia investigación y da fechas casi exactas de la vida de Kalidasa: 365-445.

La biografía legendaria de Kalidasa lo transforma en un pobre pastor ignorante que se casó con una princesa y recibió la sabiduría y el don de la poesía de la diosa Kali, que lo propició (he aquí una ciclización común en Occidente y Oriente de las «tramas itinerantes» de los cuentos de hadas en torno a una personalidad famosa en las biografías medievales. En otros relatos sobre Kalidas, como las numerosas anécdotas de sus triunfos poéticos sobre brahmanes ignorantes y bulliciosos poetas de la corte, se aprecia su legado literario.

El lugar de origen de Kalidasa es desconocido. Entre otros, se mencionan a menudo Udjain, Benarés y Dhar. Algunas leyendas dicen que Kalidasa procede de Bengala, otras hablan de Ceilán o Cachemira. D.S. Upadhyaya afirma que Kalidasa es nativo de Cachemira.

Además, según algunas leyendas, Kalidasa pertenecía a los varnas brahmánicos. Esto tiene cierto sentido, ya que los brahmanes eran muy cultos y de sus filas surgieron muchos eruditos y figuras culturales famosas. Los cuentos de hadas sobre el pastoreo de Kalidasa y su matrimonio con una bella princesa son muy probablemente una mitificación popular de la vida del famoso poeta, aunque es posible que aún tuviera que abrirse camino por su cuenta para llegar a contarse entre las personas más cultas de su tiempo.

Las exigencias para un poeta en la época de Kalidasa eran muy altas. Además de la literatura y la teoría del lenguaje, así como de otras artes (danza, pantomima, música), el poeta debía conocer la lógica, la teoría militar, el gobierno básico, las enseñanzas filosóficas, la astronomía y, algo importante en la cultura india, la ciencia del amor.

La obra de Kalidasa se encuentra entre las cumbres de la poesía clásica sánscrita. Lo que diferencia a Kalidasa de otros artistas es su dominio del estilo y su libertad de vuelo creativo, que le permitieron reflejar en sus obras la complejidad de la naturaleza humana en toda su riqueza. A la joya de su retrato de los impulsos del alma se unió una ambiciosa visión de su época en su conjunto. De este modo, los personajes de las obras de Kalidasa no sólo son personalidades vivas, sino que también representan el espíritu del pueblo indio en relación con la cultura y la naturaleza del país.

Kalidasa no fue inventor de ninguna técnica nueva en su obra; el conjunto de medios que utilizó es tradicional y se basa en los cánones que se establecieron a principios de la era clásica, cuando empezaron a surgir los géneros seculares en la literatura india. Sin embargo, la individualidad inherente a Kalidasa es tan fuerte que su poesía es más rica en colores que cualquier otra de su época.

Fue esta vivacidad y colorido lo que encendió el interés de la Europa literaria por la Shakuntala tras su traducción al inglés. Mientras que las riquezas de la literatura antigua y hebrea eran ya bien conocidas, los tesoros iniciales de la literatura india estaban aún por descubrir. Los valores espirituales de la India, tan importantes como los de la antigua Grecia y Roma, y que en la complejidad de su estructura interna a veces los superan, se revelaron a través de la obra de Kalidasa a la cultura europea en su incomparable originalidad.

A Kalidasa se le atribuyen muchas obras de carácter y mérito a veces muy diferentes. Esta circunstancia está evidentemente relacionada con la existencia de varios escritores con este nombre, que todavía se utiliza entre los hindúes. De todas estas obras, la crítica académica europea reconoce como indudablemente pertenecientes a Kalidasa sólo tres dramas: «Shakuntala», «Vikramorvashi», «Malavika y Agnimitra», y tres grandes poemas: dos épicos, «Raghuvamsha» y «Kumarasambhava», y uno lírico, «Meghaduta».

La era

La vida y la obra de Kalidasa tuvieron lugar en la edad de oro de la antigua cultura clásica india. El Imperio Gupta alcanza su poderío uniendo las zonas antes fragmentadas en un solo conjunto. Durante un tiempo se protege de las invasiones extranjeras y así se da una oportunidad a la economía y la cultura para desarrollarse. La era Gupta simboliza la transición al feudalismo y el paso de cambios fundamentales en la sociedad.

Un rasgo característico de la cultura india en su conjunto es su conservadurismo. Las nuevas tendencias no producen cambios revolucionarios, sino que se incrustan en las percepciones existentes, conviviendo con ellas. Las creencias ancestrales pueden existir durante todo el tiempo que quieran sin desaparecer con el paso del tiempo, lo que conforma la complejidad y la peculiaridad de la cultura india por la que es conocida.

En la época de los Gupta se produce un cierto debilitamiento del sistema de clases de la India y su transición al sistema de castas. Aunque la literatura de la época refleja la jerarquía de los varnas con una reverencia incuestionable, una cierta liberación de los dogmas de la antigüedad permite que se desplieguen las mejores expresiones creativas del pueblo indio.

Otra peculiaridad de la cultura india de aquella época, así como de otras, era su profunda conexión con la religión. La religión pasó a primer plano en todas partes: en la vida cotidiana, en la política, en las relaciones sociales. La cultura india está impregnada de mitología tanto como su orden social está estructurado por la división de castas. Enormes masas de población que vivían prácticamente en condiciones de sistema comunal primitivo sirvieron de fuente permanente de la concepción arcaica del mundo y, cualquiera que fuera el alto nivel de desarrollo que alcanzara la élite, no pudo desprenderse de estas raíces. En la época de Kalidasa se produce la formación del hinduismo, que sustituye al brahmanismo. El hinduismo asimila las creencias populares, transforma los cultos antiguos, destruye el mundo acorchado del brahmanismo, esforzándose por mantenerse inviolado de las influencias inferiores.

Uno de los motivos más importantes que llegaron al hinduismo desde la antigüedad es el del ascetismo. Común en la literatura de la época, habla de la adquisición de poderosos poderes místicos por parte de aquellos que han tomado el camino de la mortificación de la carne. Los dioses envían a esos hombres justos a seducir a bellas doncellas, lo que se convierte en uno de los motivos más populares de la literatura clásica sánscrita. El ascetismo y el erotismo, que coexisten fácilmente en la cosmovisión india, se generalizan.

Otras ideas que se desarrollaron en la religión, y por consiguiente en el arte, fueron el concepto de «bhakti» (amor a Dios como forma de alcanzar la dicha), la naturaleza cíclica del universo y el karma. En las obras de Kalidasa ya está presente el fin del mundo al final de la kalpa, pero la idea de la repetición constante de los nacimientos y las muertes aún no se había desarrollado plenamente en el futuro.

La obra de Kalidasa, como cumbre de la «edad de oro» de la literatura clásica india, fue también su conclusión. El imperio Gupta no estaba destinado a durar mucho tiempo. Las invasiones de tribus belicosas y las luchas internas provocaron su rápido declive, seguido del inicio de la edad oscura del faccionalismo feudal, la guerra y la conquista extranjera en la India. Todo esto se refleja plenamente en la literatura: después de Kalidasa, el sánscrito muestra signos de decadencia y nunca volverá a alcanzar sus antiguas cotas. La literatura sánscrita será sustituida por literatura en nuevas lenguas.

Requisitos previos para la creatividad

Durante el periodo de Kalidasa, la literatura se vuelve más secular. Las monumentales obras épicas del pasado están dando paso a obras más cercanas a la vida real. Sus autores ya no son anónimos como antes. La propia literatura se convierte en objeto de escrutinio y estudio. El desarrollo del drama se convierte en un símbolo del renacimiento de las fuerzas creativas del pueblo, y sólo es posible en una civilización con un alto nivel de progreso histórico. El género dramático nace de las tradiciones rituales del pueblo, las recitaciones públicas populares de las epopeyas en la India. Cuando Kalidasa vivía, el arte dramático había alcanzado una etapa seria de crecimiento. El teatro clásico indio se había desarrollado a mediados del primer milenio antes de Cristo, y el poeta podía aprovechar la rica experiencia de sus predecesores. Es de suponer que Kalidasa conocía el Natyashastra, el tratado más antiguo sobre el arte del teatro. Próxima a la época de Kalidāsa fue la obra de Bhamaha, el primer teórico literario indio, conocido por su tratado Kāvyālaṅkāra (Kavyalankara).

Es muy difícil hablar de una influencia directa en la obra de Kalidasa por parte de algún escritor de la India debido a la dificultad de determinar la época de su vida y obra. El Ramayana, atribuido a Valmiki, ha tenido cierta influencia y se pueden ver rastros de él en las obras del maestro, pero fue compuesto siglos antes. En la introducción a Malavika y Agnimitra, Kalidasa menciona a Bhasa, Kaviputra y Saumilla como sus predecesores, pero se sabe poco de sus vidas y obras.

Quizá el único poeta que escribió en sánscrito y vivió cerca de la época de Kalidasa sea Ashwaghosha, el autor del poema épico sobre Buda, Vida de Buda (Buddhacarita). En la obra de Ashwaghosha el lenguaje y el estilo de la poesía sánscrita clásica ya estaban bien establecidos. Otras obras que Kalidasa presumiblemente conocía son las siguientes: «El Panchatantra, atribuido a Vishnu Sharma, el Jatakamala de Aryaśura y la prosa de Vatsyana, autor del famoso Kamasutra.

«Shakuntala»

Kalidasa el dramaturgo está por encima de Kalidasa el épico y el letrista. A la cabeza de ellos está la «Shakuntala erudita» o simplemente «Shakuntala», un ejemplar de nataka o drama supremo. Es la historia del amor mutuo entre el rey Dushyanta y Shakuntala, hija de la ninfa Menaka y del sabio Vishwamitra. Shakuntala, enamorada y perdida en su ensoñación, no se da cuenta de que se acerca el santo sabio devoto védico Durvasa y por ello incurre en su ira. Durvasa le lanza una maldición: el rey Dushyanta la olvidará y sólo se acordará de ella cuando vea el anillo que le regaló. Esta maldición, que permanece oculta para Shakuntala, constituye la trama dramática de la obra. El rey aleja a su amada y sólo tras una serie de giros y escenas conmovedoras ve su anillo; recuerda el pasado y, al encontrarse con Shakuntala en el cielo de Indra, que mientras tanto ha dado a luz a un hijo, se une a ella para toda la eternidad.

El drama está disponible en dos listas, denominadas según la escritura en la que están escritas, devanagari y bengalí. El primero es más corto que el segundo. La lista en devanagari se basa en las ediciones de Byotlingka (Monier Williams»a, con una traducción al inglés (Jivananda Vidyasagara (Calcuta, 1880).

Traducciones literarias de esta lista: al inglés por Monier Williains (Hertford 1855, edición de lujo), al francés por A. Bergaigne y P. Lehugeur (P. 1884), al alemán por E. Meyer (Hildburghausen 1867), Lobedanz (7ª ed. Leipzig 1884), F. Rückert (1885).

La lista de Bengala fue publicada por Richard Pischel (de la que se ha extraído la traducción inglesa de Jones (L. 1789), alemana. Fritze (Chemnitz 1877) y otros. Las mejores, en cuanto a precisión, son las traducciones de Betlingk y Fritze. La traducción al ruso está publicada por A. Putyata (Moscú, 1879), la traducción al danés. Martin Hammerich (Copenhague, 1879).

El famoso historiador y escritor ruso Nikolay Karamzin, que tradujo «Shakuntala» del inglés al ruso en 1792, fue el primero en dar a conocer a los rusos las obras de Kalidasa. En el prefacio de la traducción señaló:

«El espíritu creador no habita sólo en Europa; es un ciudadano del universo. El hombre es en todas partes un hombre; en todas partes tiene un corazón sensible, y en el espejo de su imaginación acomoda el cielo y la tierra. En todas partes la naturaleza es su tutora y la principal fuente de sus placeres…

«Vikramorvashi» y «Malavika y Agnimitra»

El siguiente drama de Kalidasa, Vikramorvashi, tiene como tema el mito del amor mutuo de la ninfa Urvashi y el rey Pururava, que ya se encuentra en los Vedas. El tercer drama de Kalidasa, Malavika y Agnimitra, tiene como tema un ligero romance entre el rey Agnimitra y Malavika, la criada de su esposa, la reina Dharini. La celosa reina oculta a su bella doncella de los ojos de su marido, quien, sin embargo, consigue abrirse a ella y obtener su reciprocidad a pesar de todo tipo de trucos e intrigas por parte de Dharini y otra reina, Iravati. Al final de la obra, se revelan los orígenes regios de Malavika, por lo que el principal obstáculo para la unión de los dos se eliminan los amantes y todo termina por el bien común.

La obra «Malavika y Agnimitra» de Kalidasa ha sido discutida durante mucho tiempo, pero se ha comprobado que le pertenece. Ediciones: O. Tullberg (Bonn, 1840), Shankar Pandit (Bombay, 1869, 2ª ed. 1889), Taranatha Tarkavacaspati (Calcuta, 1870), Bollensen (San Petersburgo, 1879). Traducciones: inglés por S. N. Tawney (alemán. A. Weber (francés de R. E. Foucaux (París, 1877). Traducción italiana de los tres dramas: A. Marozzi, «Teatro di Calidasa» (es muy improbable que Kalidasa sea el autor del poema Nalodaya (ib. 87), que pertenece sin duda a un periodo posterior de la literatura india. Lo mismo hay que decir de Shroutabodha, un tratado de métrica sánscrita (véase «Sroutabodna, traite de prosodie sanscrite», en Journ Asiat. IV, 1854, ot. П. 1855).

Un cráter de Mercurio lleva el nombre de Kalidasa.

Fuentes

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