Juana de Albret

Resumen

Juana de Albret (16 de noviembre de 1528 – 9 de junio de 1572), también conocida como Juana III, fue la reina regente de Navarra de 1555 a 1572. Se casó con Antoine de Bourbon, duque de Vendôme, convirtiéndose en la duquesa de Vendôme y fue la madre de Henri de Bourbon, que se convirtió en el rey Enrique III de Navarra y IV de Francia, el primer rey Borbón de Francia.

Juana fue la reconocida líder espiritual y política del movimiento hugonote francés, y una figura clave en las Guerras de Religión francesas. Tras su conversión pública al calvinismo en 1560, se unió al bando hugonote. Durante la primera y la segunda guerra se mantuvo relativamente neutral, pero en la tercera huyó a La Rochelle, convirtiéndose en la líder de facto de la ciudad controlada por los hugonotes. Tras negociar un tratado de paz con Catalina de Médicis y concertar el matrimonio de su hijo Enrique con la hija de Catalina, Margarita de Valois, murió repentinamente en París.

Juana fue la última gobernante activa de Navarra. Su hijo heredó su reino, pero al estar constantemente al frente de las fuerzas hugonotes, confió el gobierno de Béarn a su hermana, Catalina de Borbón, que ocupó la regencia durante más de dos décadas. En 1620, el nieto de Juana, Luis XIII, anexionó Navarra a la corona francesa.

Juana nació en el palacio de la corte real de Saint-Germain-en-Laye, Francia, a las cinco de la tarde del 16 de noviembre de 1528, hija de Enrique II, rey de Navarra, de su esposa Margarita de Angulema. Su madre, hija de Luisa de Saboya y Carlos, conde de Angulema, era hermana de Francisco I de Francia y había estado casada con Carlos IV, duque de Alençon. También era una escritora de cierto talento.

El nacimiento de Juana se anunció oficialmente el 7 de enero siguiente, cuando el rey Francisco dio su permiso para que se añadiera un nuevo maestro en todas las ciudades donde había gremios incorporados «en honor al nacimiento de Juana de Navarra, sobrina del rey». Desde los dos años, como era la voluntad de su tío el rey Francisco, que se hizo cargo de su educación, Juana se crió en el castillo de Plessis-lèz-Tours, en el valle del Loira (Touraine), viviendo así separada de sus padres. Recibió una excelente educación bajo la tutela del humanista Nicolás Borbón.

Descrita como una «princesa frívola y de gran espíritu», también mostró desde muy joven una tendencia a la terquedad y a la inflexibilidad. Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, le ofreció casarse con su hijo y heredero, Felipe, para resolver el estatus del Reino de Navarra. El 13 de junio de 1541, cuando Juana tenía 12 años, Francisco I, por razones políticas, la obligó a casarse con Guillermo «el Rico», duque de Jülich-Cleves-Berg, que era hermano de Ana de Cleves, la cuarta esposa de Enrique VIII de Inglaterra. A pesar de haber sido azotada para obedecer, siguió protestando y tuvo que ser llevada en cuerpo al altar por la condestable de Francia, Ana de Montmorency. Una descripción del aspecto de Juana en su boda revela que iba suntuosamente vestida, con una corona de oro, una falda de plata y oro con incrustaciones de piedras preciosas y un manto de raso carmesí ricamente adornado con armiño. Antes de su boda, Juana firmó dos documentos que hizo firmar a los funcionarios de su casa, declarando: «Yo, Juana de Navarra, persistiendo en las protestas que ya he hecho, vuelvo a afirmar y protestar por medio de los presentes, que el matrimonio que se desea contraer entre el duque de Cleves y yo, es contrario a mi voluntad; que nunca lo he consentido, ni lo consentiré…»

Cuatro años más tarde, después de que el duque firmara un acuerdo con Carlos V para poner fin a su alianza con Francia a cambio del ducado de Guelders, el matrimonio fue anulado por no haber sido consumado y porque Juana tuvo que casarse a la fuerza contra su voluntad. Ella permaneció en la corte real.

Tras la muerte de Francisco en 1547 y el ascenso de Enrique II al trono de Francia, Juana se casó con Antoine de Bourbon, «primer príncipe de la sangre», en Moulins, en el Bourbonnais, el 20 de octubre de 1548. El matrimonio pretendía consolidar las posesiones territoriales en el norte y el sur de Francia.

El matrimonio de Juana con Antoine fue descrito por el autor Mark Strage como una «pareja romántica». Un contemporáneo de Juana dijo de ella que había

«no tiene otro placer ni ocupación que hablar o escribir a . Lo hace en compañía y en privado … las aguas no pueden apagar la llama de su amor».

Antoine fue un notorio mujeriego. En 1554, tuvo un hijo ilegítimo, Carlos, con Louise de La Béraudière de l»Isle Rouhet, una belleza de la corte conocida como «La belle Rouet».

La pareja tuvo cinco hijos, de los cuales sólo dos, Enrique, rey de Francia (1589 a 1610) y rey de Navarra (1572 a 1610), y Catalina de Borbón, llegaron a la edad adulta.

El 25 de mayo de 1555 muere Enrique II de Navarra, momento en el que Juana y su marido se convierten en gobernantes conjuntos de Navarra. Al acceder al trono, heredó un conflicto sobre Navarra y un dominio territorial independiente sobre la Baja Navarra, Soule y el principado de Béarn, así como otras dependencias bajo la suzería de la Corona de Francia.

El 18 de agosto de 1555, en Pau, Juana y Antonio fueron coronados en una ceremonia conjunta según los ritos de la Iglesia Católica Romana. El mes anterior se había acuñado una moneda de coronación que conmemoraba el nuevo reinado. Tenía una inscripción en latín con las siguientes palabras Antonius et Johanna Dei gratia reges Navarrae Domini Bearni (Antonio y Juana, por la gracia de Dios, monarcas de Navarra y señores del Béarn). Las frecuentes ausencias de Antoine dejaron a Jeanne en Béarn para gobernar sola, y a cargo de una casa que dirigió con mano firme y decidida.

Juana recibió la influencia de su madre, fallecida en 1549, con inclinaciones hacia la reforma religiosa, el pensamiento humanista y la libertad individual. Este legado influyó en su decisión de convertirse al calvinismo. En el primer año de su reinado, la reina Juana III convocó una conferencia de ministros hugonotes protestantes asediados. Más tarde, declaró el calvinismo como religión oficial de su reino tras abrazar públicamente las enseñanzas de Juan Calvino el día de Navidad de 1560. Esta conversión la convirtió en la protestante de mayor rango en Francia. Fue designada como enemiga de la Contrarreforma montada por la Iglesia Católica.

Tras la imposición del calvinismo en su reino, los sacerdotes y las monjas fueron desterrados, las iglesias católicas destruidas y el ritual católico prohibido. Encargó la traducción del Nuevo Testamento al euskera y al bearnés para beneficio de sus súbditos.

La describen como «pequeña de estatura, frágil pero erguida», su rostro era estrecho, sus ojos claros, fríos e inmóviles, y sus labios finos. Era muy inteligente, pero austera y santurrona. Su discurso era agudamente sarcástico y vehemente. Agrippa d»Aubigné, el cronista hugonote, describió a Juana como «una mente lo suficientemente poderosa como para guiar los más altos asuntos».

Además de sus reformas religiosas, Juana trabajó en la reorganización de su reino, introduciendo reformas duraderas en los sistemas económico y judicial de sus dominios.

En 1561, Catalina de Médicis, en su papel de regente de su hijo el rey Carlos IX, nombró a Antoine teniente general de Francia. Juana y Catalina se habían encontrado en la corte en los últimos años del reinado de Francisco I y poco después de la ascensión de Enrique II al trono de Francia, cuando Catalina alcanzó el rango de reina consorte. El historiador Mark Strage sugirió que Juana era una de las principales detractoras de Catalina, refiriéndose despectivamente a ella como la «hija del tendero florentino».

La lucha de poder entre católicos y hugonotes por el control de la corte francesa y de toda Francia, llevó al estallido de las Guerras de Religión francesas en 1562. Juana y Antoine se encontraban en la corte, cuando este último tomó la decisión de apoyar a la facción católica, encabezada por la Casa de Guisa; y en consecuencia, amenazó con repudiar a Juana cuando se negó a asistir a misa. Catalina de Médicis, en un intento de buscar un término medio entre las dos facciones enfrentadas, también suplicó a Juana que obedeciera a su marido en aras de la paz, pero fue en vano. Juana se mantuvo firme y se negó rotundamente a abandonar la religión calvinista, y siguió celebrando servicios protestantes en sus aposentos. Cuando muchos de los otros nobles se unieron también al bando católico, Catalina no tuvo más remedio que apoyar a la facción católica. Temiendo la ira de su marido y de Catalina, Juana abandonó París en marzo de 1562 y se dirigió al sur para buscar refugio en Béarn.

Cuando Juana se detuvo el 14 de mayo en el castillo ancestral de su marido, en Vendôme, para interrumpir su largo viaje de regreso, no pudo impedir que una fuerza hugonote de 400 hombres invadiera la ciudad. La tropa recorrió las calles de Vendôme, robó y saqueó todas las iglesias, abusó de los habitantes y saqueó la capilla ducal, que albergaba las tumbas de los antepasados de Antoine. En consecuencia, su marido adoptó una postura beligerante con ella. Dio órdenes a Blaise de Lasseran-Massencôme, señor de Montluc, para que la arrestara y la devolviera a París, donde sería enviada a un convento católico. Después de abandonar Vendôme, reanuda su viaje y consigue eludir a sus captores, atravesando la frontera de Béarn antes de ser interceptada por el señor de Montluc y sus tropas.

A finales de año, Antoine fue herido de muerte en el asedio de Rouen y murió antes de que Juana pudiera obtener el permiso necesario para cruzar las líneas enemigas, con el fin de estar junto a su lecho, donde había deseado cuidarlo. En cambio, su amante fue convocada a su lecho de muerte. En adelante, Juana gobernó Navarra como única reina regente, sin que su sexo fuera un impedimento para su soberanía. Su hijo Enrique se convirtió en el «primer príncipe de la sangre». A menudo, Juana le acompañaba en sus numerosos desplazamientos por sus dominios para supervisar los asuntos administrativos. Juana rechazó una oferta de matrimonio de Felipe II de España, que esperaba casarla con su hijo, con la condición de que volviera a la fe católica.

La posición de Juana en los conflictos se mantuvo relativamente neutral al principio, preocupada principalmente por las defensas militares, dada la situación geográfica de Navarra junto a la España católica. Los enviados papales llegaron para convencerla o coaccionarla para que volviera al catolicismo y aboliera la herejía en su reino. Su respuesta fue que «la autoridad del legado del Papa no es reconocida en Béarn». En un momento dado, el Papa Pío IV planeó secuestrarla y entregarla a la Inquisición española, donde sería encarcelada en Madrid, e invitar a los gobernantes de Francia y España a anexionar Navarra a sus coronas. Juana fue convocada a Roma para ser examinada por herejía bajo la triple pena de excomunión, confiscación de sus bienes y declaración de que su reino estaba a disposición de cualquier gobernante que quisiera invadirlo. Esta última amenaza alarmó al rey Felipe, y la flagrante injerencia del papado en los asuntos franceses enfureció también a Catalina de Médicis, que, en nombre de Carlos IX, envió airadas cartas de protesta al Papa. Las amenazas nunca se materializaron. Durante los desplazamientos reales de la Corte francesa, entre enero de 1564 y mayo de 1565, Juana se reunió y mantuvo conversaciones con Catalina de Médicis en Mâcon y Nérac.

Tercera guerra

Sin embargo, cuando estalló la tercera guerra religiosa en 1568, decidió apoyar activamente la causa hugonote. Al sentir que sus vidas corrían peligro por la aproximación de las tropas católicas francesas y españolas, Juana y Enrique buscaron refugio en la fortaleza protestante de La Rochelle. Como ministra de Propaganda, Juana redactó manifiestos y escribió cartas a los gobernantes extranjeros simpatizantes, solicitando su ayuda. Juana había visualizado la provincia de Guayana como una «patria protestante» y desempeñó un papel destacado en las acciones militares de 1569 a 1570 con el objetivo de ver su sueño hecho realidad.

Durante su estancia en La Rochelle, asumió el control de las fortificaciones, las finanzas, la recopilación de información y el mantenimiento de la disciplina entre la población civil. Utilizó sus propias joyas como garantía de un préstamo obtenido de Isabel I de Inglaterra, y supervisó el bienestar de los numerosos refugiados que buscaban refugio en La Rochelle. Acompañó a menudo al almirante de Coligny al campo de batalla, donde los combates eran más intensos; juntos inspeccionaron las defensas y reanimaron a las fuerzas hugonotes. Jeanne también estableció un seminario religioso en La Rochelle, atrayendo a los hombres hugonotes más cultos de Francia entre sus muros.

Tras la derrota de los hugonotes el 16 de marzo de 1569 en la batalla de Jarnac, el cuñado de Juana, Luis I de Borbón, Príncipe de Condé, fue capturado y posteriormente ejecutado. Gaspard de Coligny asumió el mando de las fuerzas hugonotes nominalmente en nombre de su hijo Enrique y del hijo de Condé, Enrique I de Borbón, Príncipe de Condé. Juana estableció un préstamo de 20.000 libras de Inglaterra, utilizando sus joyas como garantía, para la causa hugonote.

Paz de Saint-Germain-en-Laye

Juana fue la principal impulsora de la negociación de la Paz de Saint-Germain-en-Laye, que puso fin a esta «tercera guerra» en agosto de 1570, después de que el ejército católico se quedara sin dinero. Ese mismo año, como parte de las condiciones establecidas en el tratado de paz, se concertó un matrimonio de conveniencia que Juana aceptó a regañadientes entre su hijo y la hermana del rey Carlos IX, Margarita. Esto fue a cambio del derecho de los hugonotes a ocupar cargos públicos en Francia, un privilegio que se les había negado anteriormente. Juana, a pesar de su desconfianza hacia Catalina de Médicis, aceptó la invitación de ésta a un encuentro personal para negociar el acuerdo matrimonial.

El 14 de febrero de 1572, Juana, acompañada de su hija Catalina, se dirigió a Chenonceaux, donde se reunieron las dos poderosas mujeres de facciones opuestas. Juana encontró el ambiente de Chenonceaux corrupto y vicioso, y escribió cartas a su hijo advirtiéndole de la promiscuidad de las jóvenes de la corte de Catalina, cuyo comportamiento atrevido y desenfadado con los cortesanos escandalizaba el carácter puritano de Juana. En una de sus cartas a Enrique, le hizo la siguiente advertencia: «Por nada del mundo querría que vinieras a vivir aquí. Aunque sabía que era malo, lo encuentro aún peor de lo que temía. Aquí son las mujeres las que se insinúan a los hombres, y no al revés. Si estuvieras aquí, nunca te escaparías sin una intervención especial de Dios». Sin embargo, reconoció que su futura esposa, Marguerite, era hermosa.

Juana también se quejó a su hijo de que la Reina Madre la maltrataba y se burlaba de ella mientras negociaban los términos del acuerdo, escribiendo el 8 de marzo: «me trata de forma tan vergonzosa que se podría decir que la paciencia que consigo mantener supera a la de la propia Griselda».

Las dos mujeres llegaron a un acuerdo. Juana se despidió de Catalina de Médicis tras la firma del contrato matrimonial entre Enrique y Margarita el 11 de abril. Se instala en París, donde realiza diariamente compras para preparar la boda. Anna d»Este describió a Juana durante este periodo en una carta que escribió a una amiga: «La reina de Navarra está aquí, no con muy buena salud, pero muy valiente. Lleva más perlas que nunca».

El 4 de junio de 1572, dos meses antes de la boda, Juana regresó a casa de una de sus excursiones de compras sintiéndose mal. A la mañana siguiente se levantó con fiebre y se quejó de un dolor en la parte superior derecha de su cuerpo. Cinco días después murió. Un rumor popular que circuló poco después sostenía que Juana había sido envenenada por Catalina de Médicis, quien supuestamente le envió un par de guantes perfumados, hábilmente envenenados por su perfumista, René Bianchi, un compatriota florentino. Esta rocambolesca cadena de acontecimientos aparece también en la novela romántica de Alexandre Dumas de 1845, La Reine Margot, así como en la novela de Michel Zevaco de 1907, L»Épopée d»Amour (de la serie Pardaillan). Sin embargo, la autopsia demostró que Jeanne había muerto por causas naturales.

Tras su funeral, un cortejo con su cuerpo recorrió las calles de Vendôme. Fue enterrada junto a su marido en la iglesia ducal de la collégiale Saint-Georges. Las tumbas fueron destruidas cuando la iglesia fue saqueada en 1793 durante la Revolución Francesa. Su hijo Enrique la sucedió, convirtiéndose en el rey Enrique III de Navarra. En 1589, subió al trono francés como Enrique IV, fundando la línea de reyes de los Borbones.

Al igual que su madre, Juana era una autora hábil y disfrutaba escribiendo poesía. También escribió sus memorias en las que justificaba su actuación como líder de los hugonotes.

Por matrimonio

En 1541 Juana se casó con Guillermo, duque de Jülich-Berg-Ravensberg-Kleve-Mark, matrimonio que fue anulado en 1545 por el Papa Pablo III, sin tener hijos.

El 20 de octubre de 1548, se casó con Antoine de Bourbon, duque de Vendôme y tuvieron:

Fuentes

  1. Jeanne d»Albret
  2. Juana de Albret
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