Jorge V del Reino Unido

Resumen

Jorge V (3 de junio de 1865 – 20 de enero de 1936) fue Rey del Reino Unido y de los Dominios Británicos, y Emperador de la India, desde el 6 de mayo de 1910 hasta su muerte en 1936.

Nacido durante el reinado de su abuela la reina Victoria, Jorge era el tercero en la línea de sucesión tras su padre, el príncipe Alberto Eduardo, y su propio hermano mayor, el príncipe Alberto Víctor. De 1877 a 1892, Jorge sirvió en la Marina Real, hasta que la inesperada muerte de su hermano mayor a principios de 1892 le colocó directamente en la línea de sucesión al trono. A la muerte de Victoria en 1901, el padre de Jorge subió al trono como Eduardo VII, y Jorge fue creado Príncipe de Gales. Se convirtió en rey-emperador a la muerte de su padre en 1910.

El reinado de George vio el surgimiento del socialismo, el comunismo, el fascismo, el republicanismo irlandés y el movimiento independentista indio; todos ellos cambiaron radicalmente el panorama político del Imperio Británico. La Ley del Parlamento de 1911 estableció la supremacía de la Cámara de los Comunes británica, elegida, sobre la Cámara de los Lores, no elegida. Como resultado de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), cayeron los imperios de sus primos hermanos Nicolás II de Rusia y Guillermo II de Alemania, mientras que el Imperio Británico se expandió hasta su mayor extensión efectiva. En 1917, se convirtió en el primer monarca de la Casa de Windsor, a la que rebautizó a partir de la Casa de Sajonia-Coburgo y Gotha como resultado del sentimiento público antialemán. En 1924, George nombró el primer ministerio laborista y el Estatuto de Westminster de 1931 reconoció los dominios del Imperio como estados separados e independientes dentro de la Mancomunidad Británica de Naciones.

Sufrió problemas de salud relacionados con el tabaquismo durante gran parte de su último reinado, y a su muerte le sucedió su hijo mayor, Eduardo VIII.

George nació el 3 de junio de 1865 en Marlborough House, Londres. Era el segundo hijo de Alberto Eduardo, Príncipe de Gales, y Alexandra, Princesa de Gales. Su padre era el hijo mayor de la reina Victoria y el príncipe Alberto, y su madre era la hija mayor del rey Christian IX y la reina Luisa de Dinamarca. Fue bautizado en el castillo de Windsor el 7 de julio de 1865 por el arzobispo de Canterbury, Charles Longley.

Como hijo menor del Príncipe de Gales, había pocas expectativas de que Jorge se convirtiera en rey. Era el tercero en la línea de sucesión al trono, después de su padre y su hermano mayor, el príncipe Alberto Víctor. Jorge era sólo 17 meses más joven que Alberto Víctor, y los dos príncipes fueron educados juntos. John Neale Dalton fue nombrado su tutor en 1871. Ni Alberto Víctor ni Jorge destacaron intelectualmente. Como su padre pensaba que la marina era «la mejor formación posible para cualquier niño», en septiembre de 1877, cuando Jorge tenía 12 años, ambos hermanos se enrolaron en el buque escuela de cadetes HMS Britannia en Dartmouth, Devon.

Durante tres años, a partir de 1879, los hermanos reales sirvieron en el HMS Bacchante, acompañados por Dalton. Recorrieron las colonias del Imperio Británico en el Caribe, Sudáfrica y Australia, y visitaron Norfolk (Virginia), así como Sudamérica, el Mediterráneo, Egipto y Asia oriental. En 1881, durante una visita a Japón, George hizo que un artista local le tatuara un dragón azul y rojo en el brazo, y fue recibido en audiencia por el emperador Meiji; George y su hermano regalaron a la emperatriz Haruko dos wallabies de Australia. Dalton escribió un relato de su viaje titulado The Cruise of HMS Bacchante. Entre Melbourne y Sydney, Dalton registró un avistamiento del Holandés Errante, un mítico barco fantasma. Cuando regresaron a Gran Bretaña, la Reina se quejó de que sus nietos no sabían hablar francés ni alemán, por lo que pasaron seis meses en Lausana en un intento finalmente infructuoso de aprender otro idioma. Después de Lausana, los hermanos se separaron; Albert Victor asistió al Trinity College de Cambridge, mientras que George continuó en la Marina Real. Viajó por todo el mundo, visitando muchas zonas del Imperio Británico. Durante su carrera naval estuvo al mando del Torpedo 79 en aguas nacionales, y luego del HMS Thrush en la Estación de América del Norte e Indias Occidentales. Su último servicio activo fue al mando del HMS Melampus en 1891-92. A partir de entonces, su rango naval fue en gran medida honorífico.

Como joven destinado a servir en la marina, el Príncipe Jorge sirvió durante muchos años bajo el mando de su tío, el Príncipe Alfredo, Duque de Edimburgo, que estaba destinado en Malta. Allí se acercó y se enamoró de su prima, la princesa María de Edimburgo. Su abuela, su padre y su tío aprobaron el matrimonio, pero su madre y su tía -la princesa de Gales y María Alexandrovna, duquesa de Edimburgo- se opusieron. La Princesa de Gales pensaba que la familia era demasiado pro-alemana, y a la Duquesa de Edimburgo no le gustaba Inglaterra. La duquesa, única hija de Alejandro II de Rusia, estaba resentida por el hecho de que, como esposa de un hijo menor del soberano británico, tuviera que ceder la primacía a la madre de Jorge, la princesa de Gales, cuyo padre había sido un príncipe alemán menor antes de ser llamado inesperadamente al trono de Dinamarca. Guiada por su madre, Marie rechazó a Jorge cuando éste le propuso matrimonio. Se casó con Fernando, futuro rey de Rumanía, en 1893.

En noviembre de 1891, el hermano mayor de Jorge, Alberto Víctor, se comprometió con su prima segunda, la princesa Victoria María de Teck, conocida como «May» en la familia. Sus padres eran Francisco, duque de Teck (miembro de una rama morganática y cadete de la Casa de Württemberg), y la princesa María Adelaida de Cambridge, nieta por línea masculina del rey Jorge III y prima hermana de la reina Victoria.

El 14 de enero de 1892, seis semanas después del compromiso formal, Alberto Víctor murió de neumonía durante una pandemia de gripe, dejando a Jorge como segundo en la línea de sucesión al trono, y probable sucesor de su padre. Jorge acababa de recuperarse de una grave enfermedad, después de estar confinado en cama durante seis semanas con fiebre tifoidea, la enfermedad que se creía que había matado a su abuelo, el príncipe Alberto. La reina Victoria seguía considerando a la princesa May como una pareja adecuada para su nieto, y Jorge y May se acercaron durante el periodo de luto que compartieron.

Un año después de la muerte de Albert Victor, George le propuso matrimonio a May y fue aceptado. Se casaron el 6 de julio de 1893 en la Capilla Real del Palacio de St James, en Londres. A lo largo de su vida se mantuvieron muy unidos. George era, como él mismo admitió, incapaz de expresar sus sentimientos con facilidad al hablar, pero a menudo intercambiaban cartas cariñosas y notas de cariño.

La muerte de su hermano mayor puso fin a la carrera naval de Jorge, ya que ahora era el segundo en la línea de sucesión al trono, después de su padre. El 24 de mayo de 1892, Jorge fue creado duque de York, conde de Inverness y barón de Killarney por la reina Victoria, y recibió lecciones de historia constitucional de J. R. Tanner.

El duque y la duquesa de York tuvieron cinco hijos y una hija. Randolph Churchill afirmó que Jorge era un padre estricto, hasta el punto de que sus hijos le tenían miedo, y que Jorge había comentado al conde de Derby: «Mi padre tenía miedo de su madre, yo tenía miedo de mi padre, y me voy a encargar de que mis hijos tengan miedo de mí». En realidad, no hay una fuente directa para la cita y es probable que el estilo de crianza de George fuera poco diferente del adoptado por la mayoría de la gente de la época. Sea o no el caso, sus hijos parecían resentir su carácter estricto, y el príncipe Enrique llegó a describirlo como un «padre terrible» en años posteriores.

Vivían principalmente en York Cottage, una casa relativamente pequeña en Sandringham, Norfolk, donde su modo de vida reflejaba el de una cómoda familia de clase media más que el de la realeza. Jorge prefería una vida sencilla, casi tranquila, en marcado contraste con la animada vida social que llevaba su padre. Su biógrafo oficial, Harold Nicolson, se mostró más tarde desesperado por la etapa de Jorge como duque de York, escribiendo: «Puede que esté bien como joven guardiamarina y como viejo rey sabio, pero cuando era duque de York… no hacía nada más que matar animales y pegar sellos». George era un ávido coleccionista de sellos, algo que Nicolson menospreciaba, pero George desempeñó un papel importante en la creación de la Royal Philatelic Collection hasta convertirla en la colección de sellos del Reino Unido y la Commonwealth más completa del mundo, estableciendo en algunos casos precios de compra récord para los artículos.

En octubre de 1894, el tío materno de Jorge, el zar Alejandro III de Rusia, murió. A petición de su padre, «por respeto a la memoria del pobre y querido tío Sasha», Jorge se reunió con sus padres en San Petersburgo para el funeral. Él y sus padres permanecieron en Rusia para asistir a la boda, una semana más tarde, del nuevo emperador ruso, su primo Nicolás II, con otra prima hermana de Jorge, la princesa Alix de Hesse y del Rin, que en su día había sido considerada como posible novia del hermano mayor de Jorge.

Como duque de York, Jorge desempeñó una gran variedad de funciones públicas. A la muerte de la reina Victoria, el 22 de enero de 1901, el padre de Jorge subió al trono como rey Eduardo VII. Jorge heredó el título de Duque de Cornualles, y durante gran parte del resto de ese año fue conocido como Duque de Cornualles y York.

En 1901, el Duque y la Duquesa recorrieron el Imperio Británico. Su gira incluyó Gibraltar, Malta, Port Said, Adén, Ceilán, Singapur, Australia, Nueva Zelanda, Mauricio, Sudáfrica, Canadá y la colonia de Terranova. La gira fue diseñada por el Secretario Colonial Joseph Chamberlain con el apoyo del Primer Ministro Lord Salisbury para recompensar a los Dominios por su participación en la Guerra de Sudáfrica de 1899-1902. George entregó miles de medallas de guerra sudafricanas especialmente diseñadas para las tropas coloniales. En Sudáfrica, la comitiva real se reunió con líderes cívicos, dirigentes africanos y prisioneros bóers, y fue recibida con elaboradas decoraciones, costosos regalos y espectáculos de fuegos artificiales. A pesar de ello, no todos los residentes respondieron favorablemente a la gira. Muchos afrikaners blancos del Cabo estaban resentidos por el despliegue y el gasto, ya que la guerra había debilitado su capacidad para conciliar su cultura afrikaner-holandesa con su condición de súbditos británicos. Los críticos de la prensa en inglés denunciaron el enorme coste en un momento en que las familias se enfrentaban a graves dificultades.

En Australia, el Duque inauguró la primera sesión del Parlamento australiano tras la creación de la Commonwealth de Australia. En Nueva Zelanda, alabó los valores militares, la valentía, la lealtad y la obediencia al deber de los neozelandeses, y la gira dio a Nueva Zelanda la oportunidad de mostrar su progreso, especialmente en su adopción de los estándares británicos actualizados en las comunicaciones y las industrias de procesamiento. El objetivo implícito era publicitar el atractivo de Nueva Zelanda para los turistas y los potenciales inmigrantes, evitando al mismo tiempo las noticias sobre las crecientes tensiones sociales, al centrar la atención de la prensa británica en una tierra que pocos conocían. A su regreso a Gran Bretaña, en un discurso pronunciado en Guildhall (Londres), George advirtió de «la impresión que parecía prevalecer entre los hermanos de allende los mares, de que el Viejo País debe despertar si pretende mantener su antigua posición de preeminencia en su comercio colonial frente a los competidores extranjeros».

El 9 de noviembre de 1901, Jorge fue creado Príncipe de Gales y Conde de Chester. El rey Eduardo deseaba preparar a su hijo para su futuro papel como rey. A diferencia del propio Eduardo, a quien la reina Victoria había excluido deliberadamente de los asuntos de Estado, su padre le dio a Jorge un amplio acceso a los documentos de Estado. A su vez, Jorge permitía a su esposa el acceso a sus documentos, ya que valoraba su consejo y a menudo ayudaba a escribir los discursos de su marido. Como Príncipe de Gales, apoyó las reformas en la formación naval, que incluían que los cadetes se inscribieran a los doce y trece años, y recibieran la misma educación, fuera cual fuera su clase y sus eventuales destinos. Las reformas fueron aplicadas por el entonces Segundo (más tarde Primer) Señor del Mar, Sir John Fisher.

De noviembre de 1905 a marzo de 1906, Jorge y May realizaron una gira por la India británica, en la que él se sintió disgustado por la discriminación racial e hizo campaña por una mayor participación de los indios en el gobierno del país. La gira fue seguida casi inmediatamente por un viaje a España para la boda del rey Alfonso XIII con Victoria Eugenia de Battenberg, prima hermana de Jorge, en la que los novios evitaron por poco el asesinato. Una semana después de regresar a Gran Bretaña, Jorge y May viajaron a Noruega para la coronación del rey Haakon VII, primo y cuñado de Jorge, y de la reina Maud, hermana de Jorge.

El 6 de mayo de 1910, Eduardo VII murió y Jorge se convirtió en rey. Escribió en su diario,

He perdido a mi mejor amigo y al mejor de los padres… Nunca he tenido una palabra con él en mi vida. Tengo el corazón destrozado y abrumado por el dolor, pero Dios me ayudará en mis responsabilidades y la querida May será mi consuelo como siempre lo ha sido. Que Dios me dé fuerza y guía en la pesada tarea que me ha tocado.

A Jorge nunca le había gustado la costumbre de su esposa de firmar los documentos oficiales y las cartas como «Victoria Mary» e insistió en que abandonara uno de esos nombres. Ambos pensaron que no debía llamarse Reina Victoria, y así se convirtió en la Reina María. Ese mismo año, un propagandista radical, Edward Mylius, publicó la mentira de que Jorge se había casado en secreto en Malta cuando era joven, y que por tanto su matrimonio con la reina María era bígamo. La mentira había aparecido por primera vez en la prensa en 1893, pero Jorge se había encogido de hombros como una broma. En un esfuerzo por acabar con los rumores, Mylius fue arrestado, juzgado y declarado culpable de difamación criminal, y fue condenado a un año de prisión.

Jorge se opuso a la redacción anticatólica de la Declaración de Adhesión que se le exigiría en la apertura de su primer parlamento. Hizo saber que se negaría a abrir el parlamento si no se modificaba. Como resultado, la Ley de la Declaración de Adhesión de 1910 acortó la declaración y eliminó las frases más ofensivas.

La coronación de Jorge y María tuvo lugar en la Abadía de Westminster el 22 de junio de 1911, y se celebró con el Festival del Imperio en Londres. En julio, los Reyes visitaron Irlanda durante cinco días; recibieron una calurosa bienvenida, con miles de personas alineadas en la ruta de su procesión para vitorear.Más tarde en 1911, los Reyes viajaron a la India para el Durbar de Delhi, donde fueron presentados a una audiencia reunida de dignatarios y príncipes indios como el Emperador y la Emperatriz de la India el 12 de diciembre de 1911. Jorge llevó la recién creada Corona Imperial de la India en la ceremonia, y declaró el cambio de la capital india de Calcuta a Delhi. Fue el único emperador de la India que estuvo presente en su propio Durbar de Delhi. Viajaron por todo el subcontinente, y Jorge aprovechó la oportunidad para disfrutar de la caza mayor en Nepal, disparando a 21 tigres, 8 rinocerontes y un oso durante 10 días. Era un tirador entusiasta y experto. El 18 de diciembre de 1913, disparó a más de mil faisanes en seis horas en Hall Barn, la casa de Lord Burnham, aunque incluso George tuvo que reconocer que «nos pasamos un poco» ese día.

Política nacional

George heredó el trono en un momento políticamente turbulento. El Presupuesto del Pueblo de Lloyd George había sido rechazado el año anterior por la Cámara de los Lores, dominada por los conservadores y los unionistas, en contra de la convención normal de que los Lores no vetaran los proyectos de ley monetarios. El primer ministro liberal H. H. Asquith había pedido al rey anterior que se comprometiera a crear suficientes pares liberales para forzar la aprobación del presupuesto en la Cámara. Eduardo había aceptado a regañadientes, siempre y cuando los Lores rechazaran el presupuesto tras dos elecciones generales sucesivas. Tras las elecciones generales de enero de 1910, los pares conservadores permitieron que el presupuesto, para el que el gobierno contaba ahora con un mandato electoral, fuera aprobado sin votación.

Asquith intentó reducir el poder de los Lores mediante reformas constitucionales, que volvieron a ser bloqueadas por la Cámara Alta. En noviembre de 1910, una conferencia constitucional sobre las reformas fracasó tras 21 reuniones. Asquith y Lord Crewe, líder liberal en los Lores, pidieron a George que concediera una disolución, lo que llevaría a unas segundas elecciones generales, y que prometiera crear suficientes pares liberales si los Lores volvían a bloquear la legislación. Si Jorge se negaba, el gobierno liberal dimitiría, lo que habría dado la impresión de que el monarca estaba tomando partido -con «los pares contra el pueblo»- en la política de partidos. Los dos secretarios privados del Rey, el liberal Lord Knollys y el unionista Lord Stamfordham, dieron a Jorge consejos contradictorios. Knollys aconsejó a Jorge que aceptara las exigencias del Gabinete, mientras que Stamfordham aconsejó a Jorge que aceptara la dimisión. Al igual que su padre, George aceptó a regañadientes la disolución y la creación de pares, aunque consideró que sus ministros se habían aprovechado de su inexperiencia para amedrentarle. Tras las elecciones generales de diciembre de 1910, los Lores dejaron pasar el proyecto de ley al conocer la amenaza de inundar la cámara con nuevos pares. La posterior Ley del Parlamento de 1911 eliminó de forma permanente -con algunas excepciones- el poder de los Lores para vetar proyectos de ley. Más tarde, el Rey consideró que Knollys le había ocultado información sobre la voluntad de la oposición de formar gobierno si los liberales dimitían.

Las elecciones generales de 1910 habían dejado a los liberales como un gobierno minoritario que dependía del apoyo del Partido Nacionalista Irlandés. Tal y como deseaban los nacionalistas, Asquith introdujo una legislación que otorgaría a Irlanda la autonomía, pero los conservadores y los unionistas se opusieron. A medida que los ánimos se caldeaban por el proyecto de ley de autonomía, que nunca habría sido posible sin la Ley del Parlamento, las relaciones entre el anciano Knollys y los conservadores se deterioraron, y éste se vio obligado a retirarse. Desesperado por evitar la perspectiva de una guerra civil en Irlanda entre unionistas y nacionalistas, George convocó una reunión de todos los partidos en el Palacio de Buckingham en julio de 1914 en un intento de negociar un acuerdo. Después de cuatro días, la conferencia terminó sin un acuerdo. Los acontecimientos políticos en Gran Bretaña e Irlanda se vieron superados por los sucesos en Europa, y la cuestión de la autonomía irlandesa quedó suspendida mientras duró la guerra.

Primera Guerra Mundial

El 4 de agosto de 1914, el Rey escribió en su diario: «He celebrado un consejo a las 10.45 para declarar la guerra a Alemania. Es una terrible catástrofe, pero no es culpa nuestra. … Por favor, que pronto termine». De 1914 a 1918, Gran Bretaña y sus aliados estuvieron en guerra con las Potencias Centrales, lideradas por el Imperio Alemán. El Kaiser alemán Guillermo II, que para el público británico llegó a simbolizar todos los horrores de la guerra, era primo hermano del Rey. El abuelo paterno del Rey era el Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha; por consiguiente, el Rey y sus hijos llevaban los títulos alemanes de Príncipe y Princesa de Sajonia-Coburgo y Gotha y Duque y Duquesa de Sajonia. La reina María, aunque nació en Inglaterra como su madre, era hija del duque de Teck, descendiente de los duques alemanes de Württemberg. El Rey tenía cuñados y primos que eran súbditos británicos pero que llevaban títulos alemanes como duque y duquesa de Teck, príncipe y princesa de Battenberg y príncipe y princesa de Schleswig-Holstein. Cuando H. G. Wells escribió sobre la «corte ajena y poco inspiradora» de Gran Bretaña, George respondió: «Puede que sea poco inspiradora, pero que me aspen si soy extraterrestre».

El 17 de julio de 1917, Jorge apaciguó los sentimientos nacionalistas británicos emitiendo una proclamación real que cambiaba el nombre de la casa real británica de la Casa de Sajonia-Coburgo y Gotemburgo, de sonido alemán, a la Casa de Windsor. Tanto él como todos sus parientes británicos renunciaron a sus títulos y estilos alemanes y adoptaron apellidos de sonido británico. Jorge compensó a sus parientes masculinos concediéndoles títulos de nobleza británicos. Su primo, el príncipe Luis de Battenberg, que a principios de la guerra se había visto obligado a dimitir como Primer Señor del Mar por el sentimiento antialemán, se convirtió en Luis Mountbatten, primer marqués de Milford Haven, mientras que los hermanos de la reina María se convirtieron en Adolfo Cambridge, primer marqués de Cambridge, y Alejandro Cambridge, primer conde de Athlone.

En las cartas patentes publicadas el 11 de diciembre de 1917, el Rey restringió el estilo de «Alteza Real» y la dignidad titular de «Príncipe (o Princesa) de Gran Bretaña e Irlanda» a los hijos del Soberano, los hijos del Soberano y el hijo mayor vivo del hijo mayor de un Príncipe de Gales. Las cartas patentes también establecían que «los títulos de Alteza Real, Alteza o Alteza Serenísima, y la dignidad titular de Príncipe y Princesa cesarán, excepto aquellos títulos ya concedidos y que permanezcan sin revocar». Los parientes de Jorge que lucharon en el bando alemán, como Ernesto Augusto, príncipe heredero de Hannover, y Carlos Eduardo, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha, vieron suspendidos sus títulos de nobleza británica por una Orden del Consejo de 1919, en virtud de las disposiciones de la Ley de Privación de Títulos de 1917. Bajo la presión de su madre, la Reina Alexandra, el Rey también retiró las banderas de la Jarretera de sus parientes alemanes de la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor.

Cuando el zar Nicolás II de Rusia, primo hermano de Jorge, fue derrocado en la Revolución Rusa de 1917, el gobierno británico ofreció asilo político al zar y a su familia, pero el empeoramiento de las condiciones para el pueblo británico y el temor a que la revolución llegara a las Islas Británicas llevaron a Jorge a pensar que la presencia de los Romanov sería considerada inapropiada. A pesar de las afirmaciones posteriores de Lord Mountbatten de Birmania de que el primer ministro David Lloyd George se oponía al rescate de la familia imperial rusa, las cartas de Lord Stamfordham sugieren que fue Jorge V quien se opuso a la idea en contra del consejo del gobierno. El MI1, una rama del servicio secreto británico, planificó por adelantado el rescate, pero debido al fortalecimiento de la posición de los revolucionarios bolcheviques y a dificultades más amplias en la conducción de la guerra, el plan nunca se puso en marcha. El zar y su familia inmediata permanecieron en Rusia, donde fueron asesinados por los bolcheviques en 1918. George escribió en su diario: «Fue un asesinato asqueroso. Estaba entregado a Nicky, que era el más amable de los hombres y un caballero cabal: amaba a su país y a su pueblo». Al año siguiente, la madre de Nicolás, Marie Feodorovna, y otros miembros de la extensa familia imperial rusa fueron rescatados de Crimea por un buque de guerra británico.

Dos meses después del final de la guerra, el hijo menor del Rey, Juan, murió a la edad de 13 años tras una vida de mala salud. Jorge fue informado de su muerte por la reina María, que escribió: «había sido una gran ansiedad para nosotros durante muchos años … La primera ruptura en el círculo familiar es difícil de soportar, pero la gente ha sido muy amable y comprensiva y esto nos ha ayudado mucho».

En mayo de 1922, el Rey recorrió Bélgica y el norte de Francia, visitando los cementerios y monumentos conmemorativos de la Primera Guerra Mundial que estaba construyendo la Comisión Imperial de Tumbas de Guerra. El acontecimiento fue descrito en un poema, The King»s Pilgrimage, de Rudyard Kipling. Esta gira, y una breve visita a Italia en 1923, fueron las únicas veces que Jorge aceptó salir del Reino Unido en misión oficial tras el final de la guerra.

El reinado de la posguerra

Antes de la Primera Guerra Mundial, la mayor parte de Europa estaba gobernada por monarcas emparentados con Jorge, pero durante y después de la guerra, las monarquías de Austria, Alemania, Grecia y España, al igual que Rusia, cayeron en la revolución y la guerra. En marzo de 1919, el teniente coronel Edward Lisle Strutt fue enviado con la autoridad personal del Rey para escoltar al antiguo emperador Carlos I de Austria y a su familia a un lugar seguro en Suiza. En 1922, un barco de la Royal Navy fue enviado a Grecia para rescatar a sus primos, los príncipes Andrés.

La agitación política en Irlanda continuó mientras los nacionalistas luchaban por la independencia; George expresó al Primer Ministro Lloyd George su horror por las matanzas y represalias sancionadas por el gobierno. En la sesión inaugural del Parlamento de Irlanda del Norte, el 22 de junio de 1921, el Rey hizo un llamamiento a la conciliación en un discurso redactado en parte por el general Jan Smuts y aprobado por Lloyd George. Unas semanas más tarde se acordó una tregua. Las negociaciones entre Gran Bretaña y los secesionistas irlandeses condujeron a la firma del Tratado Anglo-Irlandés. A finales de 1922, Irlanda estaba dividida, se había creado el Estado Libre de Irlanda y Lloyd George había dejado su cargo.

El rey y sus consejeros estaban preocupados por el auge del socialismo y el creciente movimiento obrero, que asociaban erróneamente con el republicanismo. Los socialistas ya no creían en sus consignas antimonárquicas y estaban dispuestos a llegar a un acuerdo con la monarquía si ésta daba el primer paso. Jorge adoptó una postura más democrática e inclusiva que cruzaba las líneas de clase y acercaba la monarquía al público y a la clase trabajadora, un cambio drástico para el Rey, que se sentía más cómodo con los oficiales de la marina y la alta burguesía. Cultivó relaciones amistosas con los políticos moderados del Partido Laborista y los funcionarios de los sindicatos. Su abandono del distanciamiento social condicionó el comportamiento de la familia real y aumentó su popularidad durante las crisis económicas de los años 20 y durante más de dos generaciones posteriores.

Los años que van de 1922 a 1929 fueron testigos de frecuentes cambios de gobierno. En 1924, George nombró al primer Primer Ministro laborista, Ramsay MacDonald, en ausencia de una mayoría clara para cualquiera de los tres partidos principales. El tacto y la comprensión con que George recibió al primer gobierno laborista (que duró menos de un año) disipó las sospechas de los simpatizantes del partido. Durante la huelga general de 1926, el Rey aconsejó al gobierno del conservador Stanley Baldwin que no tomara medidas incendiarias, y se opuso a las sugerencias de que los huelguistas eran «revolucionarios» diciendo: «Intenta vivir con sus salarios antes de juzgarlos».

En 1926, George organizó una Conferencia Imperial en Londres en la que la Declaración Balfour aceptó el crecimiento de los Dominios Británicos como «Comunidades autónomas dentro del Imperio Británico, iguales en estatus, de ninguna manera subordinadas unas a otras». El Estatuto de Westminster de 1931 formalizó la independencia legislativa de los Dominios y estableció que la sucesión al trono no podía modificarse a menos que todos los Parlamentos de los Dominios, así como el Parlamento de Westminster, estuvieran de acuerdo. El preámbulo del Estatuto describía al monarca como «el símbolo de la libre asociación de los miembros de la Mancomunidad Británica de Naciones», que estaban «unidos por una lealtad común».

A raíz de la crisis financiera mundial, el Rey alienta la formación de un Gobierno Nacional en 1931 dirigido por MacDonald y Baldwin, y se ofrece a reducir la lista civil para ayudar a equilibrar el presupuesto. Le preocupaba la llegada al poder en Alemania de Adolf Hitler y el Partido Nazi. En 1934, el Rey le dijo sin rodeos al embajador alemán Leopold von Hoesch que Alemania era ahora el peligro del mundo, y que habría una guerra dentro de diez años si Alemania seguía al ritmo actual; advirtió al embajador británico en Berlín, Eric Phipps, que desconfiara de los nazis.

En 1932, Jorge aceptó pronunciar un discurso real de Navidad por la radio, evento que se convirtió en anual a partir de entonces. En un principio no estaba a favor de la innovación, pero se le convenció con el argumento de que era lo que su pueblo quería. En el Jubileo de Plata de su reinado, en 1935, se había convertido en un rey muy querido, diciendo en respuesta a la adulación de la multitud: «No puedo entenderlo, después de todo sólo soy un tipo muy ordinario».

La relación de Jorge con su hijo mayor y heredero, Eduardo, se deterioró en estos últimos años. Jorge se sentía decepcionado por el hecho de que Eduardo no sentara la cabeza en la vida y horrorizado por sus numerosas aventuras con mujeres casadas. Por el contrario, se encariñó con su segundo hijo, el príncipe Alberto (le apodaba «Lilibet», y ella le llamaba cariñosamente «abuelo Inglaterra». En 1935, Jorge dijo de su hijo Eduardo: «Después de mi muerte, el chico se arruinará en 12 meses», y sobre Alberto e Isabel: «Ruego a Dios que mi hijo mayor nunca se case ni tenga hijos, y que nada se interponga entre Bertie y Lilibet y el trono».

La Primera Guerra Mundial pasó factura a la salud de George: resultó gravemente herido el 28 de octubre de 1915 al ser arrojado por su caballo en una revisión de tropas en Francia, y su hábito de fumar exacerbó sus recurrentes problemas respiratorios. Sufría de bronquitis crónica. En 1925, por indicación de sus médicos, fue enviado a regañadientes a un crucero privado de recuperación por el Mediterráneo; fue su tercer viaje al extranjero desde la guerra, y el último. En noviembre de 1928 cayó gravemente enfermo de septicemia, y durante los dos años siguientes su hijo Edward se hizo cargo de muchas de sus funciones. En 1929, la sugerencia de un nuevo descanso en el extranjero fue rechazada por el Rey «en un lenguaje bastante fuerte». En su lugar, se retiró durante tres meses a Craigweil House, Aldwick, en la localidad costera de Bognor, Sussex. Como resultado de su estancia, la ciudad adquirió el sufijo «Regis», que en latín significa «del Rey». Más tarde surgió el mito de que sus últimas palabras, al ser informado de que pronto estaría lo suficientemente bien como para volver a visitar la ciudad, fueron «¡Maldito Bognor!».

George nunca se recuperó del todo. En su último año, se le administró ocasionalmente oxígeno. La muerte de su hermana favorita, Victoria, en diciembre de 1935, le deprimió profundamente. La noche del 15 de enero de 1936, el Rey se dirigió a su dormitorio en Sandringham House quejándose de un resfriado; permaneció en la habitación hasta su muerte. Se fue debilitando poco a poco, entrando y saliendo de la conciencia. El Primer Ministro Baldwin dijo más tarde:

Cada vez que tomaba conciencia se trataba de alguna indagación amable o de una observación amable hacia alguien, de unas palabras de agradecimiento por la amabilidad mostrada. Pero le dijo a su secretario cuando lo mandó llamar: «¿Cómo está el Imperio?» Una frase inusual en esa forma, y el secretario dijo: «Todo va bien, señor, con el Imperio», y el Rey le dedicó una sonrisa y volvió a caer en la inconsciencia.

El 20 de enero estaba a punto de morir. Sus médicos, dirigidos por Lord Dawson de Penn, emitieron un boletín con las palabras «La vida del Rey avanza tranquilamente hacia su final». El diario privado de Dawson, desenterrado después de su muerte y hecho público en 1986, revela que las últimas palabras del Rey, un «¡Maldito seas!» murmurado, fueron dirigidas a su enfermera, Catherine Black, cuando le dio un sedante esa noche. Dawson, que apoyaba el «crecimiento suave de la eutanasia», admitió en el diario que aceleró la muerte del Rey inyectándole, después de las 11 de la noche, dos inyecciones letales consecutivas: 34 de un grano de morfina seguidas poco después por un grano de cocaína. Dawson escribió que actuó para preservar la dignidad del Rey, para evitar una mayor tensión en la familia, y para que la muerte del Rey, a las 11:55 p.m., pudiera ser anunciada en la edición matutina del periódico The Times en lugar de los «diarios vespertinos, menos apropiados». No se consultó ni a la Reina María, que era intensamente religiosa y podría no haber sancionado la eutanasia, ni al Príncipe de Gales. La familia real no quería que el Rey padeciera dolor y sufrimiento y no quería que se le prolongara la vida artificialmente, pero tampoco aprobaba las acciones de Dawson. British Pathé anunció la muerte del Rey al día siguiente, en la que se le describía como «más que un Rey, un padre de una gran familia».

El compositor alemán Paul Hindemith acudió a un estudio de la BBC la mañana siguiente a la muerte del Rey y en seis horas escribió Trauermusik (Música de Luto). Se interpretó esa misma noche en una emisión en directo de la BBC, con Adrian Boult dirigiendo la Orquesta Sinfónica de la BBC y el compositor como solista.

Durante la procesión en la que Jorge yacía en Westminster Hall, parte de la Corona Imperial de Estado se desprendió de la parte superior del féretro y aterrizó en la cuneta cuando el cortejo entró en New Palace Yard. El nuevo rey, Eduardo VIII, la vio caer y se preguntó si era un mal presagio para su nuevo reinado. Como señal de respeto a su padre, los cuatro hijos supervivientes de Jorge, Eduardo, Alberto, Enrique y Jorge, montaron la guardia, conocida como la Vigilia de los Príncipes, en el catafalco la noche anterior al funeral. La vigilia no se repitió hasta la muerte de la nuera de Jorge, la reina Isabel la Católica, en 2002. Jorge V fue enterrado en la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor, el 28 de enero de 1936. Eduardo abdicó antes de que terminara el año, dejando que Alberto subiera al trono como Jorge VI.

A Jorge V no le gustaba hacerse retratos y despreciaba el arte moderno; le disgustó tanto un retrato de Charles Sims que ordenó que lo quemaran. Sin embargo, admiraba al escultor Bertram Mackennal, que creó estatuas de Jorge para su exhibición en Madrás y Delhi, y a William Reid Dick, cuya estatua de Jorge V se encuentra fuera de la Abadía de Westminster, en Londres.

George prefería quedarse en casa dedicándose a sus aficiones de coleccionar sellos y cazar, y llevaba una vida que los biógrafos posteriores consideraron aburrida por su convencionalismo. No era un intelectual; al volver de una noche en la ópera, escribió en su diario: «Fui a Covent Garden y vi Fidelio y fue condenadamente aburrido». Sin embargo, sentía una gran devoción por Gran Bretaña y su Commonwealth. Explicó que «siempre ha sido mi sueño identificarme con la gran idea del Imperio». Se mostró muy trabajador y llegó a ser muy admirado por la población de Gran Bretaña y del Imperio, así como por «el establishment». En palabras del historiador David Cannadine, el rey Jorge V y la reina María eran una «pareja inseparablemente devota» que defendía el «carácter» y los «valores familiares».

Jorge estableció una norma de conducta para la realeza británica que reflejaba los valores y las virtudes de la alta burguesía, más que los estilos de vida o los vicios de la clase alta. Actuando dentro de sus límites constitucionales, afrontó con habilidad una sucesión de crisis: Irlanda, la Primera Guerra Mundial y el primer gobierno socialista minoritario en Gran Bretaña. Era, por temperamento, un tradicionalista que nunca apreció ni aprobó del todo los cambios revolucionarios que se estaban produciendo en la sociedad británica. Sin embargo, siempre ejerció su influencia como una fuerza de neutralidad y moderación, considerando su papel como mediador más que como decisor final.

Títulos y estilos

Su estilo completo como rey era «Jorge V, por la Gracia de Dios, del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y de los Dominios Británicos más allá de los Mares, Rey, Defensor de la Fe, Emperador de la India» hasta la Ley de Títulos Reales y Parlamentarios de 1927, cuando cambió a «Jorge V, por la Gracia de Dios, de Gran Bretaña, Irlanda y los Dominios Británicos más allá de los Mares, Rey, Defensor de la Fe, Emperador de la India».

Honores británicos

El 4 de junio de 1917, fundó la Orden del Imperio Británico.

Armas

Como Duque de York, las armas de Jorge eran las armas reales, con un inescudo de las armas de Sajonia, todo ello diferenciado con una etiqueta de tres puntos de plata, el punto central con un ancla de azur. El ancla se eliminó de su escudo como Príncipe de Gales. Como Rey, llevó las armas reales. En 1917, eliminó, por orden judicial, el inescudo de Sajonia de las armas de todos los descendientes por línea masculina del Príncipe Consorte domiciliados en el Reino Unido (aunque las propias armas reales nunca habían llevado el escudo).

Fuentes

  1. George V
  2. Jorge V del Reino Unido
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