John Milton

Resumen

John Milton (9 de diciembre de 1608 – 8 de noviembre de 1674) fue un poeta e intelectual inglés que sirvió como funcionario de la Commonwealth de Inglaterra bajo su Consejo de Estado y más tarde bajo Oliver Cromwell. Escribió en una época de cambio religioso y agitación política, y es conocido sobre todo por su poema épico El paraíso perdido (1667). Escrito en verso blanco, el Paraíso Perdido está considerado como una de las mayores obras literarias jamás escritas.

Su célebre Areopagitica (1644), escrita para condenar la censura previa a la publicación, es una de las defensas más influyentes y apasionadas de la historia de la libertad de expresión y la libertad de prensa. Su deseo de libertad se extendió a su estilo: introdujo nuevas palabras (acuñadas a partir del latín y el griego antiguo) en la lengua inglesa, y fue el primer escritor moderno en emplear versos sin rima fuera del teatro o las traducciones.

La biografía de William Hayley de 1796 lo calificó como el «más grande autor inglés», y sigue siendo considerado generalmente «como uno de los escritores preeminentes de la lengua inglesa», aunque la recepción crítica ha oscilado en los siglos posteriores a su muerte (a menudo a causa de su republicanismo). Samuel Johnson elogió El Paraíso Perdido como «un poema que… con respecto al diseño puede reclamar el primer lugar, y con respecto a la ejecución, el segundo, entre las producciones de la mente humana», aunque él (un tory) describió la política de Milton como la de un «republicano áspero y hosco». Poetas como William Blake, William Wordsworth y Thomas Hardy le veneraban.

Las fases de la vida de Milton son paralelas a las principales divisiones históricas y políticas de la Gran Bretaña Estuardo. Milton estudió, viajó, escribió poesía sobre todo para la circulación privada, y lanzó una carrera como panfletista y publicista bajo el gobierno cada vez más personal de Carlos I y su ruptura en la confusión constitucional y la guerra. El cambio en las actitudes aceptadas en el gobierno lo situó en un cargo público bajo la Commonwealth de Inglaterra, de ser considerado peligrosamente radical y herético, e incluso actuó como portavoz oficial en algunas de sus publicaciones. La Restauración de 1660 privó a Milton, ahora completamente ciego, de su plataforma pública, pero este periodo le vio completar la mayoría de sus principales obras de poesía.

Los puntos de vista de Milton se desarrollaron a partir de sus extensas lecturas, así como de sus viajes y experiencias, desde su época de estudiante en la década de 1620 hasta la Guerra Civil inglesa. En el momento de su muerte, en 1674, Milton estaba empobrecido y al margen de la vida intelectual inglesa, pero era famoso en toda Europa y no se arrepentía de sus opciones políticas.

Primeros años de vida

John Milton nació en Bread Street, Londres, el 9 de diciembre de 1608, hijo del compositor John Milton y de su esposa Sarah Jeffrey. El John Milton mayor (1562-1647) se trasladó a Londres alrededor de 1583 tras ser desheredado por su devoto padre católico Richard «el Guarda» Milton por abrazar el protestantismo. En Londres, John Milton padre se casó con Sarah Jeffrey (1572-1637) y encontró un éxito económico duradero como escribano. Vivía y trabajaba en una casa de Bread Street, donde se encontraba la Mermaid Tavern en Cheapside. El mayor de los Milton destacó por su habilidad como compositor musical, y este talento dejó a su hijo un aprecio por la música que duró toda la vida y amistades con músicos como Henry Lawes.

La prosperidad del padre de Milton proporcionó a su hijo mayor un tutor privado, Thomas Young, un presbiteriano escocés con una maestría en la Universidad de St. Las investigaciones sugieren que la influencia de Young sirvió de introducción del poeta al radicalismo religioso. Tras la tutela de Young, Milton asistió a la St Paul»s School de Londres. Allí comenzó a estudiar latín y griego, y las lenguas clásicas dejaron una huella tanto en su poesía como en su prosa en inglés (también escribió en latín e italiano).

Las primeras composiciones fechables de Milton son dos salmos realizados a los 15 años en Long Bennington. Una fuente contemporánea es las Vidas breves de John Aubrey, una compilación desigual que incluye informes de primera mano. En la obra, Aubrey cita a Christopher, el hermano menor de Milton: «Cuando era joven, estudiaba mucho y se quedaba sentado hasta muy tarde, comúnmente hasta las doce o la una de la noche». Aubrey añade: «Su complexión era muy bonita, tanto que le llamaban la Dama del Colegio de Cristo».

En 1625, Milton comenzó a asistir al Christ»s College de Cambridge. Se graduó con una licenciatura en 1629, ocupando el cuarto lugar de los 24 graduados con honores de ese año en la Universidad de Cambridge. Preparándose para ser sacerdote anglicano, Milton se quedó y obtuvo su título de Master of Arts el 3 de julio de 1632.

Es posible que Milton fuera expulsado (suspendido) en su primer año por discutir con su tutor, el obispo William Chappell. Sin duda estaba en su casa en Londres en el trimestre de Cuaresma de 1626; allí escribió su Elegia Prima, una primera elegía en latín, a Charles Diodati, un amigo de St Paul»s. Basándose en los comentarios de John Aubrey, Chappell «azotó» a Milton. Esta historia es ahora discutida, aunque ciertamente a Milton no le gustaba Chappell. El historiador Christopher Hill señala con cautela que Milton fue «aparentemente» rusticado, y que las diferencias entre Chappell y Milton pueden haber sido religiosas o personales. También es posible que, al igual que Isaac Newton cuatro décadas más tarde, Milton fuera enviado a casa a causa de la peste, por la que Cambridge se vio muy afectada en 1625. En 1626, el tutor de Milton era Nathaniel Tovey.

En Cambridge, Milton hizo buenas migas con Edward King, para quien más tarde escribió «Lycidas». También se hizo amigo del disidente y teólogo angloamericano Roger Williams. Milton dio clases de hebreo a Williams a cambio de lecciones de holandés. A pesar de desarrollar una reputación de habilidad poética y erudición en general, Milton experimentó una alienación de sus compañeros y de la vida universitaria en general. Una vez observó a sus compañeros intentando hacer comedia en el escenario de la universidad, y más tarde observó que «ellos se creían hombres galantes, y yo los creía tontos».

Milton despreciaba el plan de estudios universitario, que consistía en rebuscados debates formales realizados en latín sobre temas abstrusos. Su propio corpus no está desprovisto de humor, especialmente su sexta prolación y sus epitafios sobre la muerte de Thomas Hobson. Durante su estancia en Cambridge, escribió varios de sus conocidos poemas ingleses más cortos, entre ellos «On the Morning of Christ»s Nativity», su «Epitaph on the admirable Dramaticke Poet, W. Shakespeare» (su primer poema impreso), L»Allegro, e Il Penseroso.

Estudios, poesía y viajes

Al recibir su maestría en 1632, Milton se retiró a Hammersmith, el nuevo hogar de su padre desde el año anterior. También vivió en Horton, Berkshire, a partir de 1635 y emprendió seis años de estudio privado autodirigido. Hill sostiene que no se trató de un retiro en un idilio rural; Hammersmith era entonces un «pueblo suburbano» que caía en la órbita de Londres, e incluso Horton se estaba desforestando y sufría la peste. Leyó obras antiguas y modernas de teología, filosofía, historia, política, literatura y ciencia como preparación para una posible carrera poética. El desarrollo intelectual de Milton se puede trazar a través de las anotaciones de su cuaderno de notas (como un álbum de recortes), ahora en la Biblioteca Británica. Como resultado de ese estudio intensivo, Milton está considerado como uno de los más eruditos de todos los poetas ingleses. Además de sus años de estudio privado, Milton dominaba el latín, el griego, el hebreo, el francés, el español y el italiano desde su época escolar y universitaria; también añadió el inglés antiguo a su repertorio lingüístico en la década de 1650, mientras investigaba su Historia de Gran Bretaña, y probablemente adquirió conocimientos de holandés poco después.

Milton continuó escribiendo poesía durante este periodo de estudio; sus Arcades y Comus fueron ambos encargos para mascaradas compuestas para nobles mecenas, conexiones de la familia Egerton, y representadas en 1632 y 1634 respectivamente. Comus aboga por la virtud de la templanza y la castidad. Contribuyó con su elegía pastoral Lycidas a una colección conmemorativa para uno de sus compañeros de estudios en Cambridge. Los borradores de estos poemas se conservan en el cuaderno de poesía de Milton, conocido como el Manuscrito de la Trinidad porque se conserva en el Trinity College de Cambridge.

En mayo de 1638, Milton se embarcó en un viaje por Francia e Italia que duró hasta julio o agosto de 1639. Sus viajes complementaron su estudio con una experiencia nueva y directa de las tradiciones artísticas y religiosas, especialmente del catolicismo romano. Conoció a famosos teóricos e intelectuales de la época, y pudo desplegar sus habilidades poéticas. Para los detalles específicos de lo que ocurrió dentro del «gran viaje» de Milton, parece haber una sola fuente primaria: La propia Defensio Secunda de Milton. Hay otros registros, incluyendo algunas cartas y algunas referencias en sus otros tratados en prosa, pero el grueso de la información sobre la gira proviene de una obra que, según Barbara Lewalski, «no pretendía ser una autobiografía sino una retórica, diseñada para enfatizar su excelente reputación entre los doctos de Europa».

Primero fue a Calais y luego a París, a caballo, con una carta del diplomático Henry Wotton al embajador John Scudamore. A través de Scudamore, Milton conoció a Hugo Grotius, un filósofo del derecho holandés, dramaturgo y poeta. Milton abandonó Francia poco después de este encuentro. Viajó al sur de Niza a Génova, y luego a Livorno y Pisa. Llegó a Florencia en julio de 1638. Durante su estancia, Milton disfrutó de muchos de los lugares y estructuras de la ciudad. Su franqueza y su erudita poesía neolatina le hicieron ganar amigos en los círculos intelectuales florentinos, y conoció al astrónomo Galileo, que estaba bajo arresto domiciliario en Arcetri, así como a otras personas. Milton probablemente visitó la Academia Florentina y la Accademia della Crusca, así como otras academias más pequeñas de la zona, como la Apatisti y la Svogliati.

Abandonó Florencia en septiembre para continuar hacia Roma. Con las conexiones de Florencia, Milton pudo tener fácil acceso a la sociedad intelectual de Roma. Sus habilidades poéticas impresionaron a personas como Giovanni Salzilli, que elogió a Milton en un epigrama. A finales de octubre, Milton asistió a una cena ofrecida por el Colegio Inglés de Roma, a pesar de su aversión a la Compañía de Jesús, conociendo a católicos ingleses que también eran invitados: el teólogo Henry Holden y el poeta Patrick Cary. También asistió a eventos musicales, incluyendo oratorios, óperas y melodramas. Milton partió hacia Nápoles a finales de noviembre, donde sólo permaneció un mes debido al control español. Durante ese tiempo, le presentaron a Giovanni Battista Manso, mecenas de Torquato Tasso y de Giambattista Marino.

Originalmente, Milton quería dejar Nápoles para viajar a Sicilia y luego a Grecia, pero regresó a Inglaterra durante el verano de 1639 debido a lo que, según él, eran «tristes noticias de la guerra civil en Inglaterra». Las cosas se complicaron cuando Milton recibió la noticia de que su amigo de la infancia Diodati había muerto. De hecho, Milton permaneció otros siete meses en el continente, y pasó un tiempo en Ginebra con el tío de Diodati después de su regreso a Roma. En Defensio Secunda, Milton proclamó que le habían advertido que no volviera a Roma por su franqueza sobre la religión, pero se quedó en la ciudad durante dos meses y pudo vivir el Carnaval y conocer a Lukas Holste, un bibliotecario del Vaticano que guió a Milton por su colección. Le presentaron al cardenal Francesco Barberini, que invitó a Milton a una ópera organizada por el cardenal. Hacia el mes de marzo, Milton viajó de nuevo a Florencia, donde permaneció dos meses, asistiendo a nuevas reuniones de las academias y pasando tiempo con amigos. Tras dejar Florencia, viajó por Lucca, Bolonia y Ferrara antes de llegar a Venecia. En Venecia, Milton conoció un modelo de republicanismo, posteriormente importante en sus escritos políticos, pero pronto encontró otro modelo cuando viajó a Ginebra. Desde Suiza, Milton viajó a París y luego a Calais antes de llegar finalmente a Inglaterra en julio o agosto de 1639.

La guerra civil, los tratados de prosa y el matrimonio

A su regreso a Inglaterra, donde las guerras episcopales presagiaban un nuevo conflicto armado, Milton comenzó a escribir tratados en prosa contra el episcopado, al servicio de la causa puritana y parlamentaria. La primera incursión de Milton en la polémica fue Of Reformation touching Church Discipline in England (1641), seguida de Of Prelatical Episcopacy, las dos defensas de Smectymnuus (el «TY» pertenecía al antiguo tutor de Milton, Thomas Young) y The Reason of Church-Government Urged against Prelaty. Atacó enérgicamente al partido de la Alta Iglesia de Inglaterra y a su líder William Laud, arzobispo de Canterbury, con frecuentes pasajes de verdadera elocuencia que iluminan el áspero estilo polémico de la época, y desplegando un amplio conocimiento de la historia de la Iglesia.

Se mantenía gracias a las inversiones de su padre, pero Milton se convirtió entonces en maestro de escuela privado, educando a sus sobrinos y a otros hijos de la clase acomodada. Esta experiencia y las discusiones con el reformador educativo Samuel Hartlib le llevaron a escribir su breve tratado De la educación en 1644, en el que instaba a una reforma de las universidades nacionales.

En junio de 1642, Milton visitó la casa solariega de Forest Hill, en Oxfordshire, y, con 34 años, se casó con Mary Powell, de 17 años. El matrimonio tuvo un mal comienzo, ya que Mary no se adaptó al austero estilo de vida de Milton ni se llevó bien con sus sobrinos. Milton la encontró intelectualmente insatisfecha y no le gustaron las opiniones monárquicas que había absorbido de su familia. También se especula que se negó a consumar el matrimonio. Mary regresó pronto a casa de sus padres y no volvió hasta 1645, en parte debido al estallido de la Guerra Civil.

Mientras tanto, su abandono llevó a Milton a publicar una serie de panfletos durante los tres años siguientes en los que defendía la legalidad y la moralidad del divorcio más allá de los motivos de adulterio. (Anna Beer, una de las biógrafas más recientes de Milton, señala la falta de pruebas y los peligros del cinismo al insistir en que no era necesariamente el caso que la vida privada animara tanto la polémica pública). En 1643, Milton tuvo un roce con las autoridades a causa de estos escritos, en paralelo con Hezekiah Woodward, que tuvo más problemas. Fue la respuesta hostil que recibieron los tratados de divorcio lo que impulsó a Milton a escribir Areopagitica; A speech of Mr. John Milton for the Liberty of Unlicenc»d Printing, to the Parlament of England, su célebre ataque a la censura previa a la impresión. En Areopagitica, Milton se alinea con la causa parlamentaria, y también comienza a sintetizar el ideal de la libertad neorromana con el de la libertad cristiana. Milton también cortejó a otra mujer durante esta época; no sabemos nada de ella, salvo que se llamaba Davis y que lo rechazó. Sin embargo, fue suficiente para inducir a Mary Powell a volver con él, lo que hizo de forma inesperada al rogarle que la aceptara de nuevo. Tras su reconciliación, le dio dos hijas en rápida sucesión.

Secretario de Lenguas Extranjeras

Con la victoria parlamentaria en la Guerra Civil, Milton utilizó su pluma en defensa de los principios republicanos representados por la Commonwealth. The Tenure of Kings and Magistrates (1649) defendía el derecho del pueblo a pedir cuentas a sus gobernantes y sancionaba implícitamente el regicidio; la reputación política de Milton hizo que el Consejo de Estado le nombrara Secretario de Lenguas Extranjeras en marzo de 1649. Su principal cometido era redactar la correspondencia extranjera de la República Inglesa en latín y otras lenguas, pero también se le pidió que elaborara propaganda para el régimen y que sirviera de censor.

En octubre de 1649 publicó el Eikonoklastes, una defensa explícita del regicidio, en respuesta al Eikon Basilike, un fenomenal best-seller atribuido popularmente a Carlos I que presentaba al rey como un inocente mártir cristiano. Un mes después, el exiliado Carlos II y su partido publicaron la defensa de la monarquía Defensio Regia pro Carolo Primo, escrita por el destacado humanista Claudius Salmasius. En enero del año siguiente, el Consejo de Estado ordenó a Milton que escribiera una defensa del pueblo inglés. Milton trabajó más despacio que de costumbre, dado el público europeo y el deseo de la República inglesa de establecer una legitimidad diplomática y cultural, mientras recurría a los conocimientos acumulados por sus años de estudio para componer una réplica.

El 24 de febrero de 1652, Milton publicó su defensa en latín del pueblo inglés Defensio pro Populo Anglicano, también conocida como la Primera Defensa. La prosa latina pura de Milton y su evidente aprendizaje, ejemplificado en la Primera Defensa, le dieron rápidamente una reputación europea, y la obra tuvo numerosas ediciones. Dirigió su Soneto 16 a «The Lord Generall Cromwell in May 1652» comenzando «Cromwell, our chief of men…», aunque no se publicó hasta 1654.

En 1654, Milton completó la segunda defensa de la nación inglesa Defensio secunda en respuesta a un tratado realista anónimo «Regii Sanguinis Clamor ad Coelum Adversus Parricidas Anglicanos» [El grito de la sangre real al cielo contra los parricidas ingleses], una obra que hacía muchos ataques personales a Milton. La segunda defensa elogiaba a Oliver Cromwell, ahora Lord Protector, al tiempo que le exhortaba a mantenerse fiel a los principios de la Revolución. Alexander Morus, a quien Milton atribuyó erróneamente el Clamor (en realidad de Peter du Moulin), publicó un ataque a Milton, en respuesta al cual Milton publicó la autobiográfica Defensio pro se en 1655. Milton ocupó el cargo de Secretario de Lenguas Extranjeras del Consejo de Estado de la Commonwealth hasta 1660, aunque después de quedarse totalmente ciego, la mayor parte del trabajo fue realizado por sus adjuntos, Georg Rudolph Wecklein, luego Philip Meadows, y a partir de 1657 por el poeta Andrew Marvell.

En 1652, Milton se había quedado totalmente ciego; la causa de su ceguera es discutida, pero lo más probable es que se trate de un desprendimiento de retina bilateral o de un glaucoma. Su ceguera le obligó a dictar sus versos y su prosa a amanuenses que los copiaban por él; uno de ellos fue Andrew Marvell. Uno de sus sonetos más conocidos, When I Consider How My Light is Spent (Cuando considero cómo se gasta mi luz), titulado por un editor posterior, John Newton, «On His Blindness» (Sobre su ceguera), se supone que data de este periodo.

La Restauración

La muerte de Cromwell en 1658 provocó el colapso de la República Inglesa en facciones militares y políticas enfrentadas. Milton, sin embargo, se aferró obstinadamente a las creencias que le habían inspirado originalmente a escribir para la Commonwealth. En 1659 publicó A Treatise of Civil Power (Tratado sobre el poder civil), en el que atacaba el concepto de una iglesia dominada por el Estado (la postura conocida como erastianismo), así como Considerations (Consideraciones), en las que tocaba los medios más probables para destituir a los asalariados y denunciaba las prácticas corruptas en el gobierno de la iglesia. A medida que la República se desintegraba, Milton escribió varias propuestas para mantener un gobierno no monárquico en contra de los deseos del parlamento, los soldados y el pueblo.

Tras la Restauración, en mayo de 1660, Milton, temiendo por su vida, se ocultó, mientras se emitía una orden de arresto y se quemaban sus escritos. Reapareció después de que se emitiera un indulto general, pero no obstante fue arrestado y encarcelado brevemente antes de que intervinieran amigos influyentes, como Marvell, ahora diputado. Milton se casó por tercera y última vez el 24 de febrero de 1663, con Elizabeth (Betty) Minshull, de 24 años, natural de Wistaston, Cheshire. Pasó la década restante de su vida viviendo tranquilamente en Londres, y sólo se retiró a una casa de campo durante la Gran Peste de Londres -Milton»s Cottage en Chalfont St.

Durante este periodo, Milton publicó varias obras menores en prosa, como el libro de texto de gramática Arte de la lógica y una Historia de Gran Bretaña. Sus únicos tratados explícitamente políticos fueron Of True Religion (De la verdadera religión), de 1672, que defendía la tolerancia (excepto para los católicos), y una traducción de un tratado polaco que abogaba por una monarquía electiva. Ambas obras se mencionaron en el debate sobre la exclusión, el intento de excluir al heredero presunto del trono de Inglaterra -James, duque de York- por ser católico romano. Ese debate preocupó a la política en las décadas de 1670 y 1680 y precipitó la formación del partido Whig y la Revolución Gloriosa.

Muerte

Milton murió el 8 de noviembre de 1674 y fue enterrado en la iglesia de St Giles-without-Cripplegate, Fore Street, Londres. Sin embargo, las fuentes difieren en cuanto a si la causa de la muerte fue la tisis o la gota. Según un biógrafo temprano, a su funeral asistieron «sus eruditos y grandes amigos de Londres, no sin una concurrencia amistosa del vulgo». En 1793 se añadió un monumento, esculpido por John Bacon el Viejo.

Familia

Milton y su primera esposa Mary Powell (1625-1652) tuvieron cuatro hijos:

Mary Powell murió el 5 de mayo de 1652 por complicaciones tras el nacimiento de Deborah. Las hijas de Milton sobrevivieron hasta la edad adulta, pero siempre tuvo una relación tensa con ellas.

El 12 de noviembre de 1656, Milton se casó con Katherine Woodcock en St Margaret»s, Westminster. Ella murió el 3 de febrero de 1658, menos de cuatro meses después de dar a luz a su hija Katherine, que también murió.

Milton se casó por tercera vez el 24 de febrero de 1663 con Elizabeth Mynshull o Minshull (1638-1728), sobrina de Thomas Mynshull, un rico boticario y filántropo de Manchester. El matrimonio se celebró en St Mary Aldermary, en la ciudad de Londres. A pesar de la diferencia de edad de 31 años, el matrimonio parecía feliz, según John Aubrey, y duró más de 12 años hasta la muerte de Milton. (Una placa en la pared de la casa de Mynshull en Manchester describe a Elizabeth como la «tercera y mejor esposa» de Milton). Samuel Johnson, sin embargo, afirma que Mynshull fue «un compañero y asistente doméstico» y que el sobrino de Milton, Edward Phillips, relata que Mynshull «oprimió a sus hijos en vida, y los engañó a su muerte».

Sus sobrinos, Edward y John Phillips (hijos de la hermana de Milton, Anne), fueron educados por Milton y se convirtieron en escritores. John actuó como secretario, y Edward fue el primer biógrafo de Milton.

La poesía de Milton tardó en ver la luz, al menos con su nombre. Su primer poema publicado fue «On Shakespeare» (1630), incluido anónimamente en la edición del Segundo Folio de las obras de William Shakespeare en 1632. Se ha sugerido que una copia anotada del Primer Folio contiene notas marginales de Milton. Milton recopiló su obra en 1645 Poemas en medio de la excitación que provocaba la posibilidad de establecer un nuevo gobierno inglés. La edición anónima de Comus se publicó en 1637, y la publicación de Lycidas en 1638 en Justa Edouardo King Naufrago estaba firmada por J. M. Otherwise. La colección de 1645 fue la única poesía suya que se imprimió hasta la aparición de El paraíso perdido en 1667.

El paraíso perdido

La obra magna de Milton, el poema épico en verso blanco El paraíso perdido, fue compuesta por el ciego y empobrecido Milton entre 1658 y 1664 (primera edición), con pequeñas pero significativas revisiones publicadas en 1674 (segunda edición). Como poeta ciego, Milton dictaba sus versos a una serie de ayudantes a su servicio. Se ha afirmado que el poema refleja su desesperación personal por el fracaso de la Revolución, pero afirma un optimismo final en el potencial humano. Algunos críticos literarios han argumentado que Milton codificó muchas referencias a su apoyo incondicional a la «Buena Vieja Causa».

El 27 de abril de 1667, Milton vendió los derechos de publicación de El Paraíso Perdido al editor Samuel Simmons por 5 libras esterlinas (equivalentes a unas 770 libras esterlinas en poder adquisitivo de 2015), con otras 5 libras esterlinas que se pagarían siempre y cuando se agotara cada tirada de entre 1.300 y 1.500 ejemplares. La primera tirada fue una edición en cuarto a un precio de tres chelines por ejemplar (unas 23 libras en poder adquisitivo de 2015), publicada en agosto de 1667, y que se agotó en dieciocho meses.

Milton siguió a la publicación de El Paraíso Perdido con su secuela El Paraíso Recobrado, que se publicó junto a la tragedia Sansón Agonista en 1671. Ambas obras reflejan también la situación política de Milton tras la Restauración. Justo antes de su muerte, en 1674, Milton supervisó una segunda edición de El Paraíso Perdido, acompañada de una explicación de «por qué el poema no rima», y de unos versos prefabricados por Andrew Marvell. En 1673, Milton volvió a publicar sus Poemas de 1645, así como una colección de sus cartas y las prolusiones en latín de sus días en Cambridge.

Un manifiesto religioso inacabado, De doctrina christiana, probablemente escrito por Milton, expone muchas de sus opiniones teológicas heterodoxas, y no fue descubierto y publicado hasta 1823. Las principales creencias de Milton eran idiosincrásicas, no las de un grupo o facción identificable, y a menudo van más allá de la ortodoxia de la época. Su tono, sin embargo, procedía del énfasis puritano en la centralidad e inviolabilidad de la conciencia. Fue un hombre propio, pero se anticipó a Henry Robinson en la Areopagitica.

Filosofía

Aunque las creencias de Milton se consideran generalmente coherentes con el cristianismo protestante, Stephen Fallon sostiene que a finales de la década de 1650, Milton puede haber jugado al menos con la idea del monismo o materialismo animista, la noción de que una única sustancia material que es «animada, autoactiva y libre» compone todo en el universo: desde las piedras y los árboles y los cuerpos hasta las mentes, las almas, los ángeles y Dios. Fallon afirma que Milton ideó esta postura para evitar el dualismo mente-cuerpo de Platón y Descartes, así como el determinismo mecanicista de Hobbes. Según Fallon, el monismo de Milton se refleja sobre todo en El Paraíso Perdido cuando hace que los ángeles coman (5.433-439) y aparentemente mantengan relaciones sexuales (8.622-629) y en el De Doctrina, donde niega la doble naturaleza del hombre y defiende una teoría de la Creación ex Deo.

Pensamiento político

Milton fue un «poeta humanista cristiano apasionadamente individual». Aparece en las páginas del puritanismo inglés del siglo XVII, una época caracterizada como «el mundo al revés». Era puritano y, sin embargo, no estaba dispuesto a rendir su conciencia a las posiciones de los partidos en materia de política pública. Así, el pensamiento político de Milton, impulsado por convicciones contrapuestas, una fe reformada y un espíritu humanista, condujo a resultados enigmáticos.

La postura aparentemente contradictoria de Milton respecto a los problemas vitales de su época, se extiende desde las impugnaciones religiosas, hasta las cuestiones de los derechos divinos de los reyes. En ambos casos, parece estar en control, haciendo un balance de la situación derivada de la polarización de la sociedad inglesa en líneas religiosas y políticas. Luchó con los puritanos contra los Cavaliers, es decir, el partido del Rey, y ayudó a ganar la partida. Pero en la misma política constitucional y republicana, cuando se intentó coartar la libertad de expresión, Milton, dado su afán humanista, escribió la Areopagitica . . .

El pensamiento político de Milton puede clasificarse mejor según los respectivos períodos de su vida y su época. Los años 1641-42 los dedicó a la política eclesiástica y a la lucha contra el episcopado. Después de sus escritos sobre el divorcio, Areopagitica, y un vacío, escribió en 1649-54 tras la ejecución de Carlos I, y en la justificación polémica del regicidio y el régimen parlamentario existente. Luego, en 1659-60, previó la Restauración y escribió para evitarla.

Las propias creencias de Milton eran en algunos casos impopulares, en particular su compromiso con el republicanismo. En los siglos venideros, Milton sería reivindicado como uno de los primeros apóstoles del liberalismo. Según James Tully:

… tanto con Locke como con Milton, las concepciones republicana y contractiva de la libertad política se dan la mano en una oposición común a la sujeción desvinculada y pasiva que ofrecen absolutistas como Hobbes y Robert Filmer.

Un amigo y aliado en la guerra de los panfletos fue Marchamont Nedham. Austin Woolrych considera que, aunque estaban bastante unidos, hay «poca afinidad real, más allá de un amplio republicanismo», entre sus planteamientos. Blair Worden señala que tanto Milton como Nedham, con otros como Andrew Marvell y James Harrington, habrían considerado que su problema con el Rump Parliament no era la república en sí, sino el hecho de que no era una república propiamente dicha. Woolrych habla del «abismo entre la visión de Milton del futuro de la Commonwealth y la realidad». En la primera versión de su Historia de Gran Bretaña, iniciada en 1649, Milton ya tachaba de incorregibles a los miembros del Parlamento Largo.

Elogió a Oliver Cromwell cuando se estableció el Protectorado, aunque posteriormente tuvo grandes reservas. Cuando Cromwell pareció retroceder como revolucionario, tras un par de años en el poder, Milton se acercó a la posición de Sir Henry Vane, a quien escribió un soneto en 1652. El grupo de republicanos desafectos incluía, además de Vane, a John Bradshaw, John Hutchinson, Edmund Ludlow, Henry Marten, Robert Overton, Edward Sexby y John Streater; pero no a Marvell, que permaneció con el partido de Cromwell. Milton ya había elogiado a Overton, junto con Edmund Whalley y Bulstrode Whitelocke, en Defensio Secunda. Nigel Smith escribe que

… John Streater, y la forma de republicanismo que defendía, era una realización de las ideas más optimistas de Milton sobre la libertad de expresión y el heroísmo público

Al caer Richard Cromwell del poder, previó un paso hacia una república más libre o «commonwealth libre», escribiendo con la esperanza de este resultado a principios de 1660. Milton había defendido una posición incómoda, a la manera de Ready and Easy Way, porque quería invocar la Buena Vieja Causa y ganarse el apoyo de los republicanos, pero sin ofrecer una solución democrática de ningún tipo. Su propuesta, apoyada en la referencia (entre otras razones) a las constituciones oligárquicas holandesa y veneciana, era la de un consejo con miembros perpetuos. Esta actitud es contraria a la opinión popular de la época, que se inclinó decididamente por la restauración de la monarquía Estuardo que tuvo lugar más tarde ese mismo año. Milton, asociado y defensor de los regicidas, fue silenciado en cuestiones políticas cuando regresó Carlos II.

Teología

Milton no era ni clérigo ni teólogo; sin embargo, la teología, y en particular el calvinismo inglés, constituyó la paleta sobre la que John Milton creó sus mayores pensamientos. John Milton luchó con las grandes doctrinas de la Iglesia en medio de los vientos cruzados teológicos de su época. El gran poeta era indudablemente reformista (aunque su abuelo, Richard «el Guardián» Milton había sido católico romano). Sin embargo, el calvinismo de Milton tenía que encontrar su expresión en un humanismo de espíritu amplio. Como muchos artistas del Renacimiento antes que él, Milton intentó integrar la teología cristiana con los modos clásicos. En sus primeros poemas, el poeta narrador expresa una tensión entre el vicio y la virtud, esta última invariablemente relacionada con el protestantismo. En Comus, Milton puede hacer un uso irónico de la mascarada de la corte carolina al elevar las nociones de pureza y virtud por encima de las convenciones del jolgorio y la superstición de la corte. En sus últimos poemas, las preocupaciones teológicas de Milton se hacen más explícitas.

Su uso de las citas bíblicas era muy amplio; Harris Fletcher, que se encuentra al principio de la intensificación del estudio del uso de las escrituras en la obra de Milton (poesía y prosa, en todas las lenguas que Milton dominaba), señala que normalmente Milton recortó y adaptó las citas bíblicas para adecuarlas al propósito, dando el capítulo y el verso precisos sólo en los textos para un público más especializado. En cuanto a la plenitud de las citas bíblicas de Milton, Fletcher comenta: «Para esta obra, he cotejado en realidad unas doscientas de las cinco a diez mil citas bíblicas directas que aparecen en ella». La Biblia inglesa habitual de Milton era la King James autorizada. Cuando citaba y escribía en otros idiomas, solía emplear la traducción latina de Immanuel Tremellius, aunque «estaba equipado para leer la Biblia en latín, en griego y en hebreo, incluyendo los Targumim o paráfrasis arameas del Antiguo Testamento, y la versión siríaca del Nuevo, junto con los comentarios disponibles de esas diversas versiones».

Milton abrazó muchos puntos de vista teológicos cristianos heterodoxos. Se le ha acusado de rechazar la Trinidad, creyendo en cambio que el Hijo estaba subordinado al Padre, una posición conocida como arrianismo; y su simpatía o curiosidad probablemente se vio comprometida por el socinianismo: en agosto de 1650 dio licencia para la publicación por William Dugard del Catecismo Racoviano, basado en un credo no trinitario. El supuesto arrianismo de Milton, como gran parte de su teología, sigue siendo objeto de debate y controversia. Rufus Wilmot Griswold argumentó que «en ninguna de sus grandes obras hay un pasaje del que se pueda inferir que era arriano; y en el último de sus escritos declara que «la doctrina de la Trinidad es una doctrina clara en las Escrituras». En la Areopagitica, Milton clasificó a los arrianos y socinianos como «erroristas» y «cismáticos» junto a los arminianos y anabaptistas. Una fuente lo ha interpretado como ampliamente protestante, aunque no siempre es fácil de ubicar en una categoría religiosa más precisa. En 2019, John Rogers declaró: «Herejes ambos, John Milton e Isaac Newton eran, como la mayoría de los estudiosos están ahora de acuerdo, arrianos.»

En su tratado de 1641, De la Reforma, Milton expresó su desagrado por el catolicismo y el episcopado, presentando a Roma como una Babilonia moderna, y a los obispos como capataces egipcios. Estas analogías se ajustan a la preferencia puritana de Milton por las imágenes del Antiguo Testamento. Conocía al menos cuatro comentarios sobre el Génesis: los de Juan Calvino, Paulus Fagius, David Pareus y Andreus Rivetus.

A lo largo del Interregno, Milton presenta a menudo a Inglaterra, rescatada de las trampas de una monarquía mundana, como una nación elegida semejante al Israel del Antiguo Testamento, y muestra a su líder, Oliver Cromwell, como un Moisés de los últimos tiempos. Estos puntos de vista estaban ligados a la visión protestante del Milenio, que algunas sectas, como los quintos monárquicos, predijeron que llegaría a Inglaterra. Sin embargo, Milton criticaría más tarde los puntos de vista milenaristas «mundanos» de éstos y otros, y expresó ideas ortodoxas sobre la profecía de los Cuatro Imperios.

La Restauración de la monarquía Estuardo en 1660 inició una nueva fase en la obra de Milton. En El Paraíso Perdido, El Paraíso Recobrado y Sansón Agonista, Milton lamenta el fin de la divina Mancomunidad. El Jardín del Edén puede reflejar alegóricamente la opinión de Milton sobre la reciente caída de Inglaterra de la gracia, mientras que la ceguera y el cautiverio de Sansón -reflejando la propia vista perdida de Milton- puede ser una metáfora de la aceptación ciega de Inglaterra de Carlos II como rey. El Paraíso Perdido ilustra el mortalismo, la creencia de que el alma permanece latente después de la muerte del cuerpo.

A pesar de la Restauración de la monarquía, Milton no perdió su fe personal; Sansón muestra cómo la pérdida de la salvación nacional no excluye necesariamente la salvación del individuo, mientras que El Paraíso recobrado expresa la continua creencia de Milton en la promesa de la salvación cristiana a través de Jesucristo.

Aunque mantuvo su fe personal a pesar de las derrotas sufridas por su causa, el Dictionary of National Biography relata cómo el arzobispo William Laud lo alejó de la Iglesia de Inglaterra, y luego lo alejó de los disidentes por su denuncia de la tolerancia religiosa en Inglaterra.

Milton había llegado a apartarse de todas las sectas, aunque aparentemente encontraba a los cuáqueros más afines. En sus últimos años no acudió a ningún servicio religioso. Cuando un sirviente le traía relatos de sermones de reuniones no conformistas, Milton se volvía tan sarcástico que el hombre finalmente abandonaba su puesto.

Al escribir sobre las enigmáticas y a menudo conflictivas opiniones de Milton en la época puritana, David Daiches escribió de forma convincente,

«Cristiano y humanista, protestante, patriota y heredero de las épocas doradas de Grecia y Roma, se enfrentó a lo que le parecía el nacimiento de una nueva y regenerada Inglaterra con gran emoción y optimismo idealista».

Un resumen teológico justo puede ser: que John Milton era un puritano, aunque su tendencia a presionar más por la libertad de conciencia, a veces por convicción y a menudo por mera curiosidad intelectual, hizo del gran hombre, al menos, un aliado vital, si no incómodo, en el movimiento puritano más amplio.

Tolerancia religiosa

Milton reclamó en la Areopagitica «la libertad de conocer, pronunciar y argumentar libremente según la conciencia, por encima de todas las libertades» a las denominaciones protestantes en conflicto. Según el historiador estadounidense William Hunter, «Milton defendió el desestablecimiento como la única forma eficaz de lograr una amplia tolerancia. Más que forzar la conciencia de un hombre, el gobierno debería reconocer la fuerza persuasiva del evangelio».

Divorcio

Milton escribió La doctrina y la disciplina del divorcio en 1643, al comienzo de la Guerra Civil inglesa. En agosto de ese año, presentó sus ideas a la Asamblea de Divinos de Westminster, que había sido creada por el Parlamento Largo para llevar a cabo una mayor reforma de la Iglesia de Inglaterra. La Asamblea se reunió el 1 de julio contra la voluntad del rey Carlos I.

El pensamiento de Milton sobre el divorcio le causó considerables problemas con las autoridades. Una opinión presbiteriana ortodoxa de la época era que las opiniones de Milton sobre el divorcio constituían una herejía unipersonal:

El ferviente presbiteriano Edwards había incluido los tratados de divorcio de Milton en su lista de Gangraena de publicaciones heréticas que amenazaban el tejido religioso y moral de la nación; Milton respondió burlándose de él como «Edwards superficial» en el soneto satírico «Sobre los nuevos forzadores de la conciencia bajo el largo Parlamento», que suele fecharse en la segunda mitad de 1646.

Sin embargo, incluso aquí su originalidad es matizada: Thomas Gataker ya había identificado el «solaz mutuo» como objetivo principal del matrimonio. Milton abandonó su campaña para legitimar el divorcio después de 1645, pero expresó su apoyo a la poligamia en el De Doctrina Christiana, el tratado teológico que proporciona la evidencia más clara de sus opiniones.

Milton escribió durante un período en el que las ideas sobre el divorcio eran todo menos simplistas; más bien, había un activo debate entre los pensadores e intelectuales de la época. Sin embargo, la aprobación básica del divorcio por parte de Milton, dentro de los estrictos parámetros establecidos por el testimonio bíblico, era típica de muchos intelectuales cristianos influyentes, especialmente de los divinos de Westminster. Milton se dirigió a la Asamblea sobre la cuestión del divorcio en agosto de 1643, en un momento en que la Asamblea empezaba a formar su opinión sobre el asunto. En Doctrine & Discipline of Divorce, Milton argumentó que el divorcio era un asunto privado, no legal ni eclesiástico. Ni la Asamblea ni el Parlamento condenaron a Milton o sus ideas. De hecho, cuando la Asamblea de Westminster redactó la Confesión de Fe de Westminster, permitió el divorcio (»Del matrimonio y el divorcio», capítulo 24, sección 5) en casos de infidelidad o abandono. Por tanto, la comunidad cristiana, al menos una mayoría dentro del subconjunto «puritano», aprobaba las opiniones de Milton.

Sin embargo, la reacción de los puritanos a las opiniones de Milton sobre el divorcio fue variada. Herbert Palmer, miembro de la Asamblea de Westminster, condenó a Milton en el lenguaje más fuerte posible:

Si alguien alega la conciencia… para el divorcio por otras causas que las que Cristo y sus Apóstoles mencionan; de lo cual un libro malvado está en el mundo y no es censurado, aunque merece ser quemado, cuyo autor, ha sido tan impúdico como para poner su nombre en él, y dedicarlo a ustedes… ¿concederán una tolerancia para todo esto?

Palmer expresó su desaprobación en un sermón dirigido a la Asamblea de Westminster. El comisario escocés Robert Baillie describió el sermón de Palmer como uno «de los más escoceses y libres que he escuchado en cualquier lugar».

Historia

La historia era especialmente importante para la clase política de la época, y Lewalski considera que Milton «ilustra más que la mayoría» una observación de Thomas Hobbes sobre el peso que se daba en la época a los escritores históricos clásicos latinos Tácito, Livio, Sallust y Cicerón, y sus actitudes republicanas. El propio Milton escribió que «los hechos dignos no suelen estar desprovistos de relatores dignos», en el Libro II de su Historia de Gran Bretaña. El sentido de la historia le importaba mucho:

El curso de la historia de la humanidad, el impacto inmediato de los desórdenes civiles y su propia y traumática vida personal, son considerados por Milton como típicos del predicamento que él describe como «la miseria que se encuentra desde Adán».

Una vez publicado El Paraíso Perdido, la talla de Milton como poeta épico fue inmediatamente reconocida. Proyectó una formidable sombra sobre la poesía inglesa de los siglos XVIII y XIX; a menudo se le juzgó igual o superior a todos los demás poetas ingleses, incluido Shakespeare. Sin embargo, muy pronto fue defendido por los whigs y denostado por los tories: junto con el regicida Edmund Ludlow, fue reivindicado como uno de los primeros whigs, mientras que el ministro anglicano de los high tories, Luke Milbourne, agrupó a Milton con otros «agentes de la oscuridad» como John Knox, George Buchanan, Richard Baxter, Algernon Sidney y John Locke. Las ideas políticas de Milton, Locke, Sidney y James Harrington influyeron fuertemente en los whigs radicales, cuya ideología, a su vez, fue fundamental para la Revolución Americana. Los estudiosos modernos de la vida, la política y la obra de Milton son conocidos como Miltonistas: «su obra es objeto de una gran cantidad de estudios académicos».

En 2008 se inauguró el John Milton Passage, un corto pasaje por la calle Bread hacia el cementerio de St Mary-le-Bow en Londres.

La primera recepción de la poesía

John Dryden, uno de los primeros entusiastas, inició en 1677 la tendencia a describir a Milton como el poeta de lo sublime. La obra de Dryden The State of Innocence and the Fall of Man: an Opera (1677) evidencia una influencia cultural inmediata. En 1695, Patrick Hume se convirtió en el primer editor de El Paraíso Perdido, proporcionando un amplio aparato de anotaciones y comentarios, en particular persiguiendo las alusiones.

En 1732, el erudito clásico Richard Bentley ofreció una versión corregida de El Paraíso Perdido. Bentley fue considerado presuntuoso, y fue atacado al año siguiente por Zachary Pearce. Christopher Ricks juzga que, como crítico, Bentley era a la vez agudo y equivocado, y «incorregiblemente excéntrico»; William Empson también considera que Pearce simpatiza con la línea de pensamiento subyacente de Bentley más de lo que se justifica.

Theodore Haak realizó una primera traducción parcial de El Paraíso Perdido al alemán y, a partir de ella, Ernest Gottlieb von Berge realizó una traducción estándar en verso. Una traducción posterior en prosa de Johann Jakob Bodmer fue muy popular; influyó en Friedrich Gottlieb Klopstock. La tradición de Milton en lengua alemana volvió a Inglaterra en la persona del artista Henry Fuseli.

Muchos pensadores de la Ilustración del siglo XVIII veneraron y comentaron la poesía y las obras no poéticas de Milton. Además de John Dryden, entre ellos estaban Alexander Pope, Joseph Addison, Thomas Newton y Samuel Johnson. Por ejemplo, en The Spectator, Joseph Addison escribió extensas notas, anotaciones e interpretaciones de ciertos pasajes de El Paraíso Perdido. Jonathan Richardson, el mayor, y Jonathan Richardson, el menor, coescribieron un libro de crítica. En 1749, Thomas Newton publicó una extensa edición de las obras poéticas de Milton con anotaciones proporcionadas por él mismo, Dryden, Pope, Addison, los Richardson (padre e hijo) y otros. La edición de Newton de Milton fue la culminación del honor concedido a Milton por los primeros pensadores de la Ilustración; también puede haber sido impulsada por la infame edición de Richard Bentley, descrita anteriormente. Samuel Johnson escribió numerosos ensayos sobre El Paraíso Perdido, y Milton fue incluido en su obra Lives of the Most Eminent English Poets (1779-1781). En La edad de Luis XIV, Voltaire dijo que «Milton sigue siendo la gloria y la maravilla (l»admiration) de Inglaterra».

Blake

William Blake consideraba a Milton el principal poeta inglés. Blake situaba a Edmund Spenser como precursor de Milton y se veía a sí mismo como hijo poético de éste. En su Milton: A Poem in Two Books, Blake utiliza a Milton como personaje.

Teoría romántica

Edmund Burke era un teórico de lo sublime, y consideraba que la descripción del Infierno de Milton era un ejemplo de la sublimidad como concepto estético. Para Burke, se trataba de situar junto a las cimas de las montañas, una tormenta en el mar y el infinito. En The Beautiful and the Sublime, escribió: «Ninguna persona parece haber entendido mejor que Milton el secreto de realzar, o de poner las cosas terribles, si se me permite la expresión, en su luz más fuerte, por la fuerza de una oscuridad juiciosa».

Los poetas románticos valoraron su exploración del verso en blanco, pero en su mayoría rechazaron su religiosidad. William Wordsworth comenzó su soneto «Londres, 1802» con «¡Milton! deberías estar viviendo en esta hora» y modeló El Preludio, su propia epopeya en verso blanco, sobre El Paraíso Perdido. A John Keats le resultaba incómodo el yugo del estilo de Milton; exclamó que «el verso miltoniano no puede escribirse sino con un humor artístico o más bien de artista». Keats consideraba que El Paraíso Perdido era una «bella y grandiosa curiosidad», pero su propio intento inacabado de poesía épica, Hiperión, era insatisfactorio para el autor porque, entre otras cosas, tenía demasiadas «inversiones miltonianas». En The Madwoman in the Attic, Sandra Gilbert y Susan Gubar señalan que la novela de Mary Shelley, Frankenstein, es, en opinión de muchos críticos, «una de las principales lecturas «románticas» del Paraíso Perdido».

El legado posterior

La época victoriana fue testigo de la continuación de la influencia de Milton, y George Eliot y Thomas Hardy se inspiraron especialmente en la poesía y la biografía de Milton. La crítica hostil del siglo XX de T. S. Eliot y Ezra Pound no redujo la estatura de Milton. F. R. Leavis, en The Common Pursuit, respondió a los argumentos de Eliot, en particular a la afirmación de que «el estudio de Milton no podía ser de ninguna ayuda: sólo era un obstáculo», argumentando: «¡Como si se tratara de decidir no estudiar a Milton! El problema, más bien, era escapar de una influencia de la que era tan difícil escapar porque no era reconocida, perteneciendo, como lo hacía, al clima de lo habitual y «natural».» Harold Bloom, en The Anxiety of Influence, escribió que «Milton es el problema central de cualquier teoría e historia de la influencia poética en inglés

La Areopagítica de Milton se sigue citando como relevante para la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Una cita de la Areopagítica – «Un buen libro es la preciosa sangre vital de un espíritu maestro, embalsamado y atesorado a propósito para una vida más allá de la vida»- se exhibe en muchas bibliotecas públicas, incluida la Biblioteca Pública de Nueva York.

El título de la trilogía Sus materiales oscuros de Philip Pullman deriva de una cita, «Sus materiales oscuros para crear más mundos», línea 915 del Libro II de El Paraíso Perdido. Pullman se preocupó por producir una versión del poema de Milton accesible a los adolescentes, y ha hablado de Milton como «nuestro mayor poeta público».

Los títulos de otras obras literarias conocidas también se derivan de los escritos de Milton. Algunos ejemplos son Mira al frente, ángel, de Thomas Wolfe; Sin ojos en Gaza, de Aldous Huxley; La oscuridad del mediodía, de Arthur Koestler, y La oscuridad visible, de William Golding.

T. S. Eliot creía que «de ningún otro poeta es tan difícil considerar la poesía simplemente como poesía, sin que nuestras disposiciones teológicas y políticas… hagan entrada ilegal».

Legado literario

El uso de Milton del verso en blanco, además de sus innovaciones estilísticas (como la grandilocuencia de la voz y la visión, la dicción y la fraseología peculiares) influyó en los poetas posteriores. En aquella época, el verso en blanco poético se consideraba distinto de su uso en el drama en verso, y El Paraíso Perdido se tomó como un ejemplo único. Isaac Watts dijo en 1734: «El Sr. Milton es considerado el padre y el autor del verso en blanco entre nosotros». «Verso miltoniano» podría ser sinónimo durante un siglo de verso en blanco como poesía, un nuevo terreno poético independiente tanto del drama como del dístico heroico.

La falta de rima se ha considerado a veces como la innovación que define a Milton. Él mismo consideraba que la ausencia de rima en El Paraíso Perdido era una extensión de su propia libertad personal:

Este abandono de la rima… debe considerarse un ejemplo, el primero en inglés, de la antigua libertad recuperada para el poema heroico de la problemática y moderna esclavitud de la rima.

Esta búsqueda de la libertad fue en gran medida una reacción contra los valores conservadores arraigados en la rígida copla heroica. Dentro de una cultura dominante que enfatizaba la elegancia y el acabado, él concedió la primacía a la libertad, la amplitud y la sugerencia imaginativa, desarrolladas finalmente en la visión romántica del terror sublime. La reacción a la visión poética de Milton incluyó, a regañadientes, el reconocimiento del parecido del poeta con los escritores clásicos (la poesía griega y romana no tiene rima). El verso en blanco pasó a ser un medio reconocido para las obras religiosas y para las traducciones de los clásicos. Los versos no rimados, como la Oda al atardecer de Collins (con la métrica de la traducción de Milton de la Oda a Pyrrha de Horacio), no fueron infrecuentes después de 1740.

Un segundo aspecto del verso en blanco de Milton era el uso de un ritmo poco convencional:

Su párrafo en verso blanco y su audaz y victorioso intento de combinar el verso en blanco y el rimado con el efecto parágrafo en Lycidas, establecen modelos y patrones indestructibles del ritmo del verso inglés, a diferencia de las formas más estrechas y ajustadas de la métrica inglesa.

Antes de Milton, «el sentido del ritmo regular … se había metido en la cabeza de los ingleses con tanta seguridad que formaba parte de su naturaleza». El «compás heroico», según Samuel Johnson, «es puro … cuando el acento descansa en cada segunda sílaba a lo largo de toda la línea … La repetición de este sonido o percusión en tiempos iguales, es la armonía más completa de la que es capaz un solo verso». Las pausas cesurales, según la mayoría, se situaban mejor en la mitad y el final del verso. Para mantener esta simetría, los versos solían ser octosílabos o deca-sílabos, sin finales enjambrados. A este esquema, Milton introdujo modificaciones, entre las que se encontraban las sílabas hipermétricas (pies trisilábicos), la inversión o disminución de los acentos y el desplazamiento de las pausas a todas las partes del verso. Milton consideraba que estas características reflejaban «la unión trascendental del orden y la libertad». Los admiradores seguían siendo reacios a adoptar tales desviaciones de los esquemas métricos tradicionales: «Los ingleses… llevaban tanto tiempo escribiendo líneas separadas que no podían deshacerse del hábito». Isaac Watts prefería sus líneas separadas, al igual que Oliver Goldsmith, Henry Pemberton y Scott de Amwell, cuya opinión general era que la frecuente omisión del pie inicial no acentuado por parte de Milton era «desagradable para un buen oído». No fue hasta finales del siglo XVIII cuando los poetas (empezando por Gray) empezaron a apreciar «la composición de la armonía de Milton… cómo le gustaba variar sus pausas, sus medidas y sus pies, lo que da ese encantador aire de libertad y desierto a su versificación». En el siglo XX, el poeta y crítico estadounidense John Hollander llegaría a decir que Milton «fue capaz, al manejar ese instrumento tan notable de la métrica inglesa … de inventar un nuevo modo de creación de imágenes en la poesía inglesa».

La búsqueda de la libertad de Milton se extendió también a su vocabulario. Incluía muchos neologismos latinos, así como palabras obsoletas que ya habían desaparecido del uso popular de forma tan completa que sus significados ya no se entendían. En 1740, Francis Peck identificó algunos ejemplos de palabras «antiguas» de Milton (Pope utilizó la dicción de Paraíso Perdido en su traducción de Homero, mientras que la poesía lírica de Gray y Collins fue frecuentemente criticada por su uso de «palabras obsoletas de Spenser y Milton». El lenguaje de los mejores poemas de Thomson (por ejemplo, The Seasons, The Castle of Indolence) estaba conscientemente modelado según el dialecto miltoniano, con el mismo tono y sensibilidad que Paradise Lost. Siguiendo a Milton, la poesía inglesa desde Pope hasta John Keats mostró una atención cada vez mayor al valor connotativo, imaginativo y poético, de las palabras.

Ambientación musical

La oda de Milton «At a solemn Musick» fue interpretada para coro y orquesta como «Blest Pair of Sirens» por Hubert Parry (1848-1918), y el poema de Milton «On the Morning of Christ»s Nativity» fue interpretado como una obra coral a gran escala por Cyril Rootham (1875-1938). Milton también escribió el himno Let us with a gladsome mind, una versificación del Salmo 136. Su »L»Allegro» y »Il Penseroso», con material adicional, fueron magníficamente interpretados por Haendel (1740).

Prosa

Fuentes

  1. John Milton
  2. John Milton
  3. ^ «When I consider how my light is spent» is one of the best known of Milton»s sonnets. The last three lines (concluding with «They also serve who only stand and wait») are particularly well known, though rarely in context. The poem may have been written as early as 1652, although most scholars believe it was composed sometime between June and October 1655, when Milton»s blindness was essentially complete.
  4. Do original Epitaph on the admirable Dramatic Poet, W. Shakespeare, em inglês
  5. Uma possível tradução literal para Da Reformação tocante Disciplinar da Igreja na Inglaterra, em Língua portuguesa.
  6. Literalmente Do Episcopado Prelático.
  7. Uma possível tradução literal para A Razão da Instalada Igreja-Governo contra a Prelazia.
  8. Uma possível tradução para Considerações que tocam os meios mais prováveis para remover os mercenários.
  9. El Poeta de la Revolución Puritana: Teoría Política de John Milton Nieves Saldaña Díaz = 06
  10. Aeropagus : site où se réunissait le Conseil d’État à Athènes dans la Grèce ancienne.
  11. Le parlement est en majorité constitué de presbytériens.
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