John Lubbock

Resumen

John Lubbock, primer barón de Avebury, cuarto barón, PC, DL, FRS, FRAI (30 de abril de 1834 – 28 de mayo de 1913), conocido como Sir John Lubbock, cuarto barón desde 1865 hasta 1900, fue un banquero, político liberal, filántropo, científico y polímata inglés. Lubbock trabajó en su empresa familiar como banquero, pero realizó importantes contribuciones en arqueología, etnografía y varias ramas de la biología. Acuñó los términos «Paleolítico» y «Neolítico» para designar la Vieja y la Nueva Edad de Piedra, respectivamente. Contribuyó a establecer la arqueología como disciplina científica y tuvo influencia en los debates sobre la teoría evolutiva. Introdujo la primera ley de protección del patrimonio arqueológico y arquitectónico del Reino Unido. También fue miembro fundador del X Club.

John Lubbock nació en 1834, hijo de Sir John Lubbock, tercer barón, banquero londinense, y se crió en la casa familiar de High Elms Estate, cerca de Downe, en Kent. La familia tenía dos casas, una en el 29 de Eaton Place, Belgrave Square, donde nació John, y otra en Mitcham Grove. Lubbock padre había estudiado matemáticas en la Universidad de Cambridge y había escrito sobre probabilidad y astronomía. Miembro de la Royal Society, participó intensamente en los debates científicos de la época, además de ser vicerrector de la Universidad de Londres. En 1842, su padre trajo a casa una «gran noticia»: el joven Lubbock dijo más tarde que al principio pensó que la noticia podría ser de un nuevo poni, y se decepcionó al saber que sólo era que Charles Darwin se mudaba a Down House, en el pueblo. El joven pronto fue un visitante frecuente de Down House, y se convirtió en el más cercano de los amigos jóvenes de Darwin. Su relación estimuló la pasión del joven Lubbock por la ciencia y la teoría evolutiva. La madre de John, Harriet, era profundamente religiosa.

En 1845, Lubbock comenzó a estudiar en el Eton College. Al terminar la escuela, fue contratado por el banco de su padre, Lubbock & Co. (que más tarde se fusionó con Coutts & Co.), del que se convirtió en socio a los 22 años. Hacia 1852, colaboró en las investigaciones de Darwin examinando e ilustrando los percebes. En 1865, le sucedió la baronetía.

A principios de la década de 1870, Lubbock se interesó cada vez más por la política. En 1870, y de nuevo en 1874, fue elegido diputado del Partido Liberal por Maidstone. Perdió el escaño en las elecciones de 1880, pero enseguida fue elegido miembro de la Universidad de Londres, de la que era vicerrector desde 1872. Como diputado, Lubbock tuvo una distinguida carrera política, con cuatro programas principales: la promoción del estudio de la ciencia en las escuelas primarias y secundarias; la deuda nacional, el libre comercio y las cuestiones económicas relacionadas; la protección de los monumentos antiguos; la obtención de vacaciones adicionales y la reducción de la jornada laboral para las clases trabajadoras. Tuvo éxito con numerosas promulgaciones en el Parlamento, como la Ley de Días Festivos de 1871 y la Ley de Monumentos Antiguos de 1882, junto con otras 28 leyes del Parlamento. Cuando los liberales se dividieron en 1886 por la cuestión de la autonomía irlandesa, Lubbock se unió al escindido Partido Liberal Unionista en oposición a la autonomía irlandesa. Destacado partidario de la Sociedad de Estadística, participó activamente en la crítica a la invasión del comercio municipal y al aumento de la deuda municipal.

Las ideas de Lubbock sobre la naturaleza y el valor de la política estaban profundamente influenciadas por sus investigaciones científicas, en particular sus escritos sobre la sociedad humana primitiva. Creía que los fundamentos cognitivos de la moralidad podían formarse a través de la economía política, en particular mediante un sistema educativo nacional que implementara asignaturas impuestas por el Estado. Sostenía que las mentes de los niños podían formarse en la dirección de la democracia, el liberalismo y la moralidad mediante el aprendizaje de la lectura y la escritura. Con este objetivo, fue un firme partidario de la Ley de Educación Elemental de 1870 y defendió la introducción del plan de estudios nacional durante las décadas de 1870 y 1880.

En 1879, Lubbock fue elegido primer presidente del Instituto de Banqueros. En 1881, fue presidente de la Asociación Británica, y de 1881 a 1886, presidente de la Sociedad Linneana de Londres. En marzo de 1883, fundó el Bank Clerks Orphanage, que en 1986 se convirtió en el Bankers» Benevolent Fund, una organización benéfica para los empleados de banca, pasados y presentes, y sus dependientes. En enero de 1884, fundó la Sociedad de Representación Proporcional, que más tarde se convertiría en la Sociedad de Reforma Electoral.

En reconocimiento a sus contribuciones a las ciencias, Lubbock recibió títulos honoríficos de las universidades de Oxford, Cambridge (y fue nombrado administrador del Museo Británico en 1878. En agosto de 1902 recibió la orden alemana Pour le Mérite para las ciencias y las artes.

De 1888 a 1892 fue presidente de la Cámara de Comercio de Londres, y posteriormente fue presidente de la Asociación de Cámaras de Comercio del Reino Unido. En la política local, fue de 1889 a 1890 vicepresidente y de 1890 a 1892 presidente del Consejo del Condado de Londres. En febrero de 1890 fue nombrado consejero privado; y fue presidente del comité de diseño de la nueva moneda en 1891. El 22 de enero de 1900 fue elevado a la dignidad de barón de Avebury, en el condado de Wiltshire, título que conmemora el mayor yacimiento de la Edad de Piedra de Gran Bretaña, que él había ayudado a conservar. Fue presidente de la Royal Statistical Society de 1900 a 1902.

En noviembre de 1905, junto con Lord Courtney de Penwith, fundó el Comité de Amistad Anglo-Alemán, que pretendía contrarrestar la influencia del partido de la guerra británico, cuya propaganda antialemana estaba entonces en su apogeo, y allanar el camino hacia unas relaciones más amistosas entre Inglaterra y Alemania.

La cita «Podemos sentarnos en nuestra biblioteca y, sin embargo, estar en todos los rincones de la tierra» se atribuye a menudo a Lubbock. Esta variación aparece en su libro The Pleasures of Life.

Además de su trabajo en el banco de su padre, Lubbock se interesó por la arqueología y la teoría evolutiva. En 1855, él y Charles Kingsley descubrieron el cráneo de un buey almizclero en una gravera, un descubrimiento que fue elogiado por Darwin. Una colección de antigüedades de la Edad de Hierro que Lubbock y Sir John Evans excavaron en el yacimiento de Hallstatt (Austria) forma parte ahora de la colección del Museo Británico. Intervino en apoyo del evolucionista Thomas Henry Huxley en el famoso debate sobre la evolución celebrado en Oxford en 1860. Durante la década de 1860, publicó numerosos artículos en los que utilizaba pruebas arqueológicas para apoyar la teoría de Darwin. En 1864 se convirtió en uno de los miembros fundadores (junto con Thomas Henry Huxley y otros) del elitista X Club, un club gastronómico compuesto por nueve caballeros para promover las teorías de la selección natural y el liberalismo académico. Ocupó varios cargos académicos influyentes, como el de presidente de la Sociedad Etnológica de 1864 a 1865, vicepresidente de la Sociedad Linneana en 1865 y presidente del Congreso Internacional de Arqueología Prehistórica en 1868. En 1865 publicó Pre-Historic Times, que se convirtió en un libro de texto de arqueología estándar durante el resto del siglo, con la séptima y última edición publicada en 1913.

Su segundo libro, Sobre el origen de la civilización, se publicó en 1870. Ocupó el cargo de presidente del Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda de 1871 a 1872, así como el de vicepresidente de la Royal Society en 1871. Durante este periodo trabajó con John Evans, la otra figura clave en el establecimiento de la disciplina de la arqueología. Inventó los términos «Paleolítico» y «Neolítico» para designar la Antigua y la Nueva Edad de Piedra, respectivamente. También introdujo una teoría de tipo darwiniano sobre la naturaleza y el desarrollo humanos. «Lo nuevo era la insistencia de Lubbock… en que, como resultado de la selección natural, los grupos humanos se habían diferenciado entre sí, no sólo culturalmente, sino también en sus capacidades biológicas para utilizar la cultura».

Lubbock se quejó en el prefacio de Tiempos prehistóricos de Charles Lyell:

En la década de 1870, compró terrenos en Avebury para evitar que se construyera parte del antiguo círculo de piedra. Esta y otras amenazas al patrimonio nacional le convencieron de la necesidad de una protección legal. En 1874, presentó un proyecto de ley parlamentaria que establecía una lista de lugares antiguos que merecían protección legal. Tras varios intentos posteriores y con cierta oposición, no fue hasta 1882 cuando surgió una versión muy suavizada, la Ley de Monumentos Antiguos. Aunque se limitaba a 68 monumentos, en su mayoría prehistóricos, fue la precursora de todas las leyes posteriores que regulan el patrimonio arqueológico y arquitectónico del Reino Unido.

Lubbock fue también un biólogo aficionado de cierta relevancia, que escribió libros sobre himenópteros (Ants, Bees and Wasps: a record of observations on the habits of the social hymenoptera. Kegan Paul, Londres; Nueva York: Appleton, 1884), sobre los órganos sensoriales de los insectos y su desarrollo, sobre la inteligencia de los animales, la primera monografía sobre los colémbolos del Reino Unido (Monograph on the Collembola and Thysanura, Ray Society, Londres), y sobre otros temas de historia natural. Descubrió que las hormigas eran sensibles a la luz en el rango ultravioleta cercano del espectro electromagnético. En 1874 fue el primer presidente de la Asociación Británica de Apicultores. Un verso publicado en Punch en 1882 describía sus actividades:

Mantuvo una amplia correspondencia con Charles Darwin, que vivía cerca, en Down House. Lubbock permaneció en Downe, excepto durante un breve periodo entre 1861 y 1865, cuando vivió en Chislehurst. Ambos fueron activos defensores de la reforma ortográfica inglesa y miembros de la Spelling Reform Association, precursora de la Simplified Spelling Society. Darwin alquiló un terreno, originalmente del padre de Lubbock, en el bosque de Sandwalk, donde realizaba su ejercicio diario, y en 1874 acordó con Lubbock intercambiar el terreno por un trozo de pasto de la propiedad de Darwin. Cuando Darwin murió en 1882, Lubbock sugirió el honor de ser enterrado en la Abadía de Westminster, organizando una carta al decano para que lo hiciera, y fue uno de los portadores del féretro.

En mayo de 1884 apareció un artículo en Scientific American en el que se describían los experimentos de Lubbock en el campo de la comunicación entre humanos y animales.

En 1884 fue elegido miembro de la Sociedad Filosófica Americana y en 1893, miembro de la Sociedad Anticuaria Americana.

Lubbock era uno de ocho hermanos y tres hermanas; tres hermanos, Alfred, jugaron al cricket de primera clase para Kent. Edgar y Alfred también jugaban al fútbol y disputaron juntos la final de la FA Cup de 1875 con los Old Etonians. Su sobrino, Percy Lubbock, fue un destacado hombre de letras y otro sobrino fue el escritor e historiador Basil Lubbock.

Lubbock se casó con Ellen Frances Horden en abril de 1856. Cinco años después de su muerte, el 17 de mayo de 1884, se casó con Alice Lane Fox, hija de Augustus Pitt Rivers. Reconstruyó el castillo de Kingsgate, cerca de Broadstairs, en Kent, como su hogar familiar, donde murió en 1913.

Le sucedió su hijo mayor, Juan.

A continuación se presenta una lista de publicaciones de Sir John Lubbock, ordenada cronológicamente según las fechas de las primeras ediciones de cada obra.

Fuentes

  1. John Lubbock, 1st Baron Avebury
  2. John Lubbock