John Lennon

Resumen

John Winston Ono Lennon , nacido el 9 de octubre de 1940 en Liverpool y asesinado el 8 de diciembre de 1980 en Nueva York, fue un cantautor, guitarrista, multiinstrumentista, escritor y activista por la paz británico.

Es el fundador de los Beatles, un grupo musical inglés de éxito mundial desde su formación a principios de los años 60. En los Beatles, él y Paul McCartney formaron uno de los tándems de compositores más influyentes y prolíficos de la historia del rock, escribiendo más de doscientas canciones.

En su adolescencia, influenciado por sus ídolos del rock »n» roll americano, se vio arrastrado por la ola de música skiffle en Liverpool y a principios de 1957 formó los Quarrymen, que evolucionaron hasta convertirse en The Beatles con Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr. Desde los álbumes Please Please Me, en 1963, hasta Let It Be, en 1970, los Beatles se convirtieron en uno de los mayores fenómenos de la historia de la industria discográfica, introduciendo muchas innovaciones musicales y mezclando géneros e influencias con una audacia y sofisticación nunca vistas. Lennon fue fundamental para este éxito popular, crítico y comercial, componiendo importantes obras para la banda. Las disensiones entre los músicos, especialmente entre Lennon y McCartney, pusieron fin a la empresa en 1970.

Cuando los Beatles se separaron, John Lennon se dedicó a su carrera en solitario, apoyado e inspirado por su esposa Yoko Ono, una artista japonesa de vanguardia. Yoko y John se convirtieron en una de las parejas más comentadas del mundo, tanto por su arte como por su compromiso político. Formaron la Plastic Ono Band, un grupo de geometría variable en el que se acompañaban de amigos en el escenario y en el estudio. En 1971, John Lennon escribió una de sus canciones más emblemáticas, Imagine; el álbum del mismo nombre fue también su mayor éxito comercial en solitario. Lennon se retiró de la vida pública en 1975 para cuidar de su hijo recién nacido Sean, y retomó su carrera en 1980, semanas antes de ser asesinado por el fanático psicótico Mark David Chapman frente a su casa en el edificio Dakota de Nueva York.

Además de por su música, Lennon también es famoso por sus numerosas declaraciones, especialmente a finales de los años 60, sobre temas relacionados con la paz. Sus actividades y su compromiso, sobre todo contra la guerra de Vietnam, le metieron en problemas regulares con el gobierno estadounidense, que intentó expulsarlo. Era una personalidad compleja con un agudo sentido del humor, teñido de absurdo y disparate, y también se distinguía por su carácter a veces violento y conflictivo, en contradicción con su imagen de representante del ideal pacifista. Demostró talento en la pintura y la escritura, actuó en algunas películas e hizo cortometrajes experimentales.

Mucho después de su muerte, sigue siendo uno de los artistas más populares del siglo XX (vendió más de 72 millones de discos equivalentes a un álbum) y encarna el movimiento de paz y amor de los años 60 y 70. Cada 8 de diciembre, día de su muerte, se sigue celebrando en Nueva York una concentración conmemorativa, y se han erigido varios monumentos en su honor en todo el mundo. El aeropuerto de Liverpool lleva su nombre desde 2002.

Infancia y adolescencia (1940-1956)

John Winston Lennon, hijo de Alfred «Alf» Lennon y Julia Stanley, nació el miércoles 9 de octubre de 1940 en la Maternidad de Oxford Street, en Liverpool (en contra de la biografía de Hunter Davies, esa noche no hubo ningún ataque aéreo alemán). John obtuvo su nombre de pila de su abuelo John «Jack» Lennon, y su segundo nombre, Winston, se lo pusieron en honor al primer ministro británico Winston Churchill. Jack Lennon, nacido en 1855 en Dublín y fallecido en 1921, era cantante de profesión (el nombre Lennon es la versión anglicista del nombre irlandés Ó Leannáin). Vivió mucho tiempo en Estados Unidos antes de volver a Liverpool, donde nació Alf Lennon. Quedó huérfano y recibió una buena educación, dejando la escuela a los quince años. Trabajó durante un año como oficinista y luego se alistó en la Marina Mercante. También comenzó a salir con Julia Stanley, a pesar del desacuerdo de la familia de la chica, y finalmente se casaron en 1938. Vivían en una casa de Newcastle Road, en el barrio de Penny Lane, pero él se ausentaba con frecuencia del hogar familiar. Dos años después, Julia dio a luz a John mientras Alf estaba en el mar.

Alf estuvo ausente durante gran parte de 1943, dejando de mantener a su esposa e hijo, pero regresó al año siguiente. Se ofreció a cuidar de su familia, pero Julia, embarazada de otro hombre, se negó. Su hermana Mary Elizabeth »Mimi» Smith (en) se quejó a los servicios sociales y Julia tuvo que cederle la custodia de John, que tenía tres años. Mimi Smith dijo más tarde: «Supe en el momento en que vi a John en el hospital que yo era la que iba a ser su madre, no Julia. ¿Es algo horrible de decir? En realidad no, porque Julia lo tomó como algo totalmente natural. A menudo decía que yo era su verdadera madre, que sólo la había dado a luz. Mimi también cuenta que los tres habían discutido y acordado que ella adoptaría formalmente al pequeño John, pero esta decisión nunca se materializó. Cuando nació el segundo hijo de Julia, una niña llamada inicialmente Victoria, la dio en adopción al Ejército de Salvación. (Varios años más tarde, John Lennon intentó sin éxito localizar a esta hermanastra, que se convirtió en Ingrid con el nuevo nombre que le dieron sus padres adoptivos, y en Pedersen por su matrimonio. Publicó sus memorias tras la muerte de John. La segunda hermanastra de Lennon, llamada Julia por su madre, hizo lo mismo en dos libros, el primero en 1988).

En junio de 1946, Alf recogió a John en casa de su cuñada para que pasara una temporada con su hijo en Blackpool, antes de emigrar a Nueva Zelanda. Sus finanzas estaban en buena forma, gracias en parte al mercado negro de la posguerra. Aunque a menudo leemos que John, de cinco años, tuvo que elegir entre sus dos padres en los muelles de Blackpool, en realidad Alf aceptó dejar a su hijo en Inglaterra sabiendo que Julia y Mimi cuidarían mejor de él. De vuelta a Liverpool, quedó al cuidado permanente de su tía y perdió todo contacto con su padre durante veinte años, hasta el apogeo de la Beatlemanía. Lennon pasó toda su infancia y adolescencia rodeado de mujeres: su madre y sus cuatro hermanas. Pero desde los nueve hasta los dieciséis años, también tuvo la suerte de vivir con un montón de primos, entre ellos Stanley Parkes y Leila, con los que tuvo muchas salidas felices, visitas al cine e incluso viajes, los tres juntos o sólo con Stanley, que era siete años mayor que él.

John se trasladó a Woolton, otra parte de Liverpool, para vivir con su tía Mimi y su tío George Smith en el número 251 de Menlove Avenue, en una casa conocida como «Mendips». Allí pasó el resto de su infancia y adolescencia. De los cuatro Beatles, era el más destacado socialmente, ya que vivía en una casa suburbana con jardín. Lennon fue educado en la tradición anglicana; fue a la escuela dominical e incluso hizo la comunión, por voluntad propia, a los quince años. Primero asistió a la escuela primaria de Dovedale, donde aprendió a leer y escribir en cinco meses, con la ayuda de su tío George. John demostró ser un niño muy curioso y con talento para la literatura. Inventaba canciones a partir de las rimas que le enseñaban en la escuela. Creó un mundo similar al de su novela favorita, Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, y dibujó a todos los personajes. A lo largo de sus años escolares, Lennon fue un líder y un alborotador, que se peleaba constantemente con otros niños de su escuela y de su barrio. Por ejemplo, explica: «Me encantaba El viento en los sauces. Cuando leía un libro, tenía que ser real. Por eso quería ser un líder en la escuela. Para que los demás pudieran jugar a los juegos que me gustaban, como en lo que acababa de leer. Aunque olvida a su padre con bastante rapidez, Lennon piensa a menudo en su madre, a la que ve de vez en cuando.

De 1952 a 1957 asistió a la Quarry Bank High School, una reputada escuela suburbana cercana a su casa. Desde el primer día le impresionó el número de estudiantes y la dificultad que tendría para hacerse notar. La agresividad y las peleas de Lennon estaban siempre a la orden del día en la escuela: «Quería ser admirado. Quería ser el jefe. Eso me gustaba más que ser un niño de clase media. Pero John también era un estudiante con sentido del humor, que creaba tiras cómicas, poemas descarados y dibujos obscenos, lo que le metía en problemas regularmente. Sus resultados fueron pobres, empeorando cada año, como explicó un profesor en su boletín de notas de noveno grado: «Sin esperanza. Más bien el payaso de la clase. Un informe terrible. Hace perder el tiempo a otros estudiantes. Al año siguiente, fue redirigido a las clases más débiles, la «corriente C». John se sintió avergonzado, pero no se puso a trabajar, no queriendo «competir con los tontos». Lleva a su amigo Pete Shotton con él por el camino equivocado. Como resultado, suspendió por poco el Certificado General de Educación, lo que puso en peligro su futuro. Sin embargo, recibe la ayuda del Sr. Pobjoy, un nuevo profesor que se ha encariñado con él. Pobjoy permitió a Lennon ir a la escuela de arte, sabiendo que tenía talento para el dibujo; la tía Mimi aprobó la idea. Pero Lennon suspendió el examen de dibujo en su certificado de fin de estudios: «Tenían que hacer algo con los viajes. Les dibujé un jorobado con verrugas. Supongo que no les gustó.

En junio de 1955, el tío George murió de una hemorragia cuando Lennon tenía casi quince años; se llevaba bien con él y, aunque no lo demostró, su tía dijo que su muerte le había impactado mucho. Por lo tanto, Lennon vive solo con Mimi. Su madre le visita casi a diario y él va a menudo a verla mientras crece; ella le acoge regularmente cuando discute con su tía. Julia es una aliada en la búsqueda de la independencia y la rebelión de su hijo, burlándose de los padres y profesores que lo acosan en la escuela. Así, ve a su madre más bien como una tía menor o una hermana mayor. En términos de personalidad, John es muy parecido a ella. Julia también desempeñó un papel importante en su educación musical, ya que le regaló su primera guitarra, una acústica Gallotone Champion barata. Le enseñó el banjo, entre otras cosas, y la primera canción que supo tocar fue, según las fuentes, Ain»t That a Shame, de Fats Domino, o That»ll Be The Day, de Buddy Holly.

Los primeros discos de rock »n» roll americanos no tardaron en llegar a los oídos de la juventud de Liverpool y, según admitió él mismo, John Lennon «se perdió el periodo de Bill Haley». Pero un día, en 1956, escuchó Heartbreak Hotel, de Elvis Presley, y eso, explica, «fue el fin del mundo». Dice del Rey: «Nada me conmovió realmente hasta que escuché a Elvis. Si no fuera por Elvis, no habrían sido los Beatles. Soy fan de Elvis porque me sacó de Liverpool. En cuanto lo escuché y lo amé, fue toda mi vida. Ya no existía. Sólo podía pensar en el rock »n» roll. Aparte del sexo, la comida y el dinero, pero todo es lo mismo, en realidad».

Primeros años de carrera (1956-1962)

Mientras John Lennon, ahora un loco del rock »n» roll, estaba en el Quarry Bank High School, la ola del skiffle se extendía por Liverpool. Se le ocurrió la idea de formar una banda con su amigo Eric Griffith, lo que les llevó a tomar clases de guitarra, que Lennon abandonó pronto. Con Griffith, Pete Shotton, Nigel Walley e Ivan Vaughan, fundó los Quarrymen, un grupo que actuaba en pequeñas fiestas de iglesias. Fue en una de ellas, el 6 de julio de 1957, cuando Ivan Vaughan presentó a Paul McCartney a John. El zurdo Paul, de quince años, le impresionó tocando los acordes del Twenty Flight Rock de Eddie Cochran. Lennon resumió así este encuentro crucial: «Fue a partir del día en que conocí a Paul cuando las cosas empezaron a avanzar. El padre de Paul pensó en un principio que Lennon era un mal partido para su hijo, pero pronto aceptó que los Quarrymen ensayaran en su casa, y el dúo comenzó a trabajar juntos. En 1957, ya estaban escribiendo sus primeras canciones, como Hello Little Girl, que más tarde se convertiría en una de las canciones emblemáticas de los Fourmost, y One After 909, que apareció muchos años después en el álbum Let It Be: «Solíamos faltar a la escuela y volver a mi casa de Forthlin Road a escribir. Hay muchas canciones de esa época que nunca utilizamos, porque son canciones muy sencillas», recuerda Paul McCartney. La tía Mimi era muy escéptica sobre la posible carrera musical de su sobrino, y a menudo le decía que «la guitarra está muy bien, pero nunca te ganarás la vida con ella». Unos años más tarde, cuando los Beatles estaban en la cima de su fama, John le regaló a Mimi una bandeja de plata con esta frase grabada.

Lennon asistió al Liverpool College of Art desde el otoño de 1957, en el departamento de Artes y Humanidades, que no le gustó; en retrospectiva, pensó que debería haber estudiado ilustración o pintura. En esa época vestía al estilo Teddy Boy, con chaquetas de cuero, y era conocido por todos como un rebelde de mala reputación. En la escuela de arte se hizo amigo de Stuart Sutcliffe y conoció a su futura esposa Cynthia Powell. Distraído, John se olvida a menudo de llevar su material de dibujo y no duda en pedirle prestados sus lápices y pinceles. Un día que llegó a clase con su guitarra, le cantó la balada americana Ain»t She Sweet. Powell, por su parte, se tiñó el pelo de rubio después de escuchar un cumplido de Lennon a una chica con el pelo rubio. Sin embargo, era tan insolente y poco atento en clase que fue rechazado por algunos profesores. Suspendió un examen y dejó la escuela antes de terminar el año.

Además de su pasión por la música, John y Paul pronto compartieron un vínculo común: la pérdida de su madre. Menos de dos años después de la muerte de Mary McCartney, Julia fue atropellada por un coche el 15 de julio de 1958, a las afueras de Mendips. John vivió la muerte de su madre como un gran trauma que le sumió en la amargura: «La había perdido dos veces. La primera vez fue cuando me enviaron a vivir con mi tía. Y la segunda cuando tenía 17 años, cuando ella murió realmente, físicamente. Eso me amargó mucho, mucho. Nunca superó esta pérdida, y posteriormente le dedicó varias canciones.

Dentro de los Quarrymen, John Lennon gozaba de cierta autoridad sobre los demás, tanto por su edad como por sus excesos. Sobre su posición en el grupo, Paul McCartney dijo: «Todos admirábamos a John. Era el mayor y era más el líder. Era la mente más aguda, la más inteligente y todo ese tipo de cosas». El look de Lennon estaba, en ese momento, muy influenciado por Elvis Presley y Marlon Brando. En febrero de 1958, McCartney le convenció de incluir a su amigo George Harrison en la banda. Lennon se mostró inicialmente reacio porque pensaba que Harrison era demasiado joven, pero cambió de opinión después de hacerle una prueba en un autobús.

Más tarde, Lennon llamó a su banda los Silver Beetles, en referencia a la película Wild Crew, y luego, en 1960, los Beatles, cambiando la segunda «e» de la palabra «beetle» por una «a» a sugerencia de Lennon o Sutcliffe, en referencia a la Beat Generation. La banda estaba muy influenciada por el repertorio de rock »n» roll de la época y desarrolló un estilo de tocar bastante agresivo. Tras hacerse un nombre en Liverpool, el grupo fue contratado en agosto de 1960 por Bruno Koschmider, propietario de un club en Hamburgo (Alemania). A partir de entonces, los Beatles tocaron en los clubes del barrio de Sankt Pauli. John está lleno de faceta durante sus conciertos: «Me llamo John, toco la guitarra. A veces yo también me hago el tonto»; o «¡Ustedes, alemanes, ganamos la guerra! – sabiendo que el público alemán no le entenderá y que los marineros ingleses presentes se echarán a reír.

La tía Mimi estaba aterrorizada por el viaje y le rogó a su sobrino que volviera a sus estudios, pero fue en vano. Para esta escapada alemana, Lennon impuso a Stuart Sutcliffe en el bajo. Pintor de talento, Stuart demostró ser un mal músico. Poco después del inicio del compromiso, dejó el grupo para seguir una relación amorosa con Astrid Kirchherr, autora de las primeras fotografías oficiales de los Beatles. McCartney se hizo cargo del bajo, ya que Lennon y Harrison se negaron a dejar sus guitarras. La banda sufrió nuevos contratiempos cuando McCartney y el entonces batería Pete Best fueron expulsados de Alemania tras prender fuego a un preservativo en la parte trasera del cine donde se alojaban, mientras que George también fue expulsado por no tener la edad suficiente para trabajar. Lennon perdió su permiso de trabajo poco después y también tuvo que regresar a Inglaterra.

Volvieron a Alemania en abril de 1961 y grabaron My Bonnie con Tony Sheridan. En noviembre, Brian Epstein se ofreció a dirigir a los Beatles, que aceptaron. Epstein fue decisivo para que la banda cambiara los trajes de cuero por las americanas, dándoles una imagen más prudente. John Lennon sufrió una segunda tragedia cuando Sutcliffe murió de una hemorragia cerebral el 10 de abril de 1962, unos días antes de que la banda regresara a Hamburgo. Lennon desempeñó un papel importante en la vida de Kirchherr: ella dijo más tarde que él la había salvado animándola, diciéndole: «O vives o mueres, no puedes quedarte en el medio.

La vida personal de John Lennon dio un nuevo giro a mediados de 1962 cuando Cynthia le dijo que estaba embarazada de él. Se casaron el 23 de agosto, pero la unión permaneció en secreto. Sería malo para la imagen del grupo que sus miembros no fueran solteros. Ni siquiera Ringo Starr, que acababa de ser contratado por la banda, se enteró de que Lennon estaba casado durante una entrevista con el contable, en la que John declaró que tenía una esposa que mantener. El matrimonio no se hizo público hasta el nacimiento de su hijo, Julian Lennon, el 8 de abril de 1963. Sin embargo, Julian creció sin una conexión real con su padre, y más tarde dijo en una entrevista: «Nunca quise saber la realidad de cómo se comportaba papá conmigo. Se dijeron cosas muy negativas sobre mí, como cuando dijo que debía de venir de una botella de whisky un sábado por la noche. Cosas así. Piensas: ¿dónde está el amor en eso? Paul y yo salíamos mucho, más que papá y yo. Éramos grandes amigos y parece que hay muchas más fotos de Paul y yo jugando juntos a esa edad que de mi padre y yo. En el momento del nacimiento de Julian, John estaba de vacaciones con Brian Epstein, el mánager de los Beatles. Dice: «Cynthia se iba a poner de parto, pero no iba a perder las vacaciones por un bebé. Pensé que era un bicho raro y me fui».

Beatlemanía (1963-1966)

Tras varios rechazos por parte de las compañías discográficas londinenses, los Beatles ficharon por Parlophone, una filial de EMI, bajo la dirección de George Martin, que pasó a producir todos los álbumes del grupo -a excepción de Let It Be- y que iba a desempeñar un papel considerable en su desarrollo artístico. El primer sencillo del grupo, Love Me Do, se publicó el 5 de octubre de 1962. La canción alcanzó el número 17 en las listas del Reino Unido. El segundo single Please Please Me, publicado el 11 de enero, alcanzó el número uno o dos, según la lista de éxitos del Reino Unido. El primer álbum de la banda, Please Please Me, se grabó en gran parte el 11 de febrero de 1963 en una única sesión de doce horas, mientras Lennon estaba resfriado. Ocho de las catorce canciones del álbum fueron escritas por John y Paul McCartney. Las canciones se firmaron inicialmente como «McCartney-Lennon» antes de que el nombre se cambiara definitivamente a «Lennon-McCartney». El éxito de la banda era cada vez mayor: una manada de fans seguía a los cuatro jóvenes, las multitudes se agolpaban a su alrededor, a veces en un frenesí colectivo, que pillaba a los Beatles desprevenidos. La prensa británica bautizó el fenómeno como «Beatlemanía». El 4 de noviembre de 1963, tuvieron el honor de actuar para la Familia Real. Mientras que el grupo se hizo rápidamente un nombre en Europa, fue una historia diferente en Estados Unidos, donde el fenómeno tardó más en despegar. No fue hasta que la banda apareció en el Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 1964, batiendo el récord de audiencia para un programa de televisión, que la banda se hizo conocida en ese país. Los Beatles salieron de gira, grabaron y filmaron por todo el mundo.

Esta fama no estuvo exenta de rumores. En 1963 estalló un romance entre Lennon y Brian Epstein. Los dos pasaron unas vacaciones juntos en España, lo que dio lugar a muchas especulaciones, ya que se sabía que Epstein era gay. El asunto llegó a un punto crítico cuando, durante una recepción por el 21º cumpleaños de McCartney, Lennon atacó físicamente a alguien que le preguntó: «¿Qué tal tu luna de miel, John?». Era una broma, pero Lennon se lo tomó como un insulto. Se hizo una película de ficción sobre las vacaciones de Lennon y Epstein en España: The Hours and Times. Durante este próspero periodo, Lennon comenzó a escribir dos libros: In His Own Write y A Spaniard in the Works, colecciones de relatos y dibujos surrealistas y humorísticos. El 12 de junio de 1965, los cuatro miembros del grupo fueron nombrados miembros de la Orden del Imperio Británico. También conocieron a Bob Dylan, poeta y cantante de folk-rock en la cima de su éxito (dos de sus principales álbumes se publicaron en 1965), que reconoció el talento de John como escritor. De este reconocimiento surgió un respeto y un intercambio entre los dos iconos de la música, una relación que fluctuaría a lo largo de los años, oscilando entre la simpatía y la negación. También fue Dylan quien introdujo a los Beatles en la marihuana durante la primera gira de la banda por Estados Unidos en el verano de 1964.

Lennon no estaba contento con la locura que les rodeaba, refugiándose en el sarcasmo y la bulimia -más tarde hablaría de su periodo de «Elvis gordo» en una entrevista-. De este periodo de autodesprecio surgió la canción Help! que, en retrospectiva, vio como un grito de ayuda al mundo. También siente nostalgia por la época del «cuero y el rock »n» roll», cuando los Beatles no eran más que jóvenes músicos oscuros que trabajaban como esclavos en pequeños clubes. «Lo mejor que hicimos nunca se grabó. Éramos artistas, tocando rock directo en salas de baile, en Liverpool y Hamburgo, y lo que producíamos era fantástico. No había nadie que nos igualara en Gran Bretaña».

Después de escribir A Spaniard in the Works, John Lennon concedió una entrevista a una amiga periodista, Maureen Cleave, en marzo de 1966, cinco meses antes de la tercera gira de verano por Norteamérica -las dos primeras fueron en 1964 y 1965-. Dijo: «El cristianismo desaparecerá. Se encogerá, se evaporará. No tengo que discutir sobre eso. Tengo razón, se me dará la razón. Ahora somos más populares que Jesús. No sé qué desaparecerá primero, si el rock and roll o el cristianismo. Estas palabras fueron inmediatamente truncadas y distorsionadas, provocando una ola de animosidad contra la banda, y contra Lennon en particular, desde el sur de Estados Unidos. En Alabama, se quemaron discos de los Beatles. Epstein presentó una declaración en una rueda de prensa con la que Lennon estaba de acuerdo, pero esto no calmó la situación: 22 emisoras de radio que emitían en Estados Unidos boicotearon al grupo, se prohibió la venta de sus discos en Sudáfrica y las actuaciones públicas de los Beatles en Norteamérica siguieron siendo tensas. La situación no se calmó hasta finales de agosto, después de que Lennon aclarara públicamente la situación, pero no reconoció nada más que una torpe formulación por su parte. En 2008, en un artículo que celebraba el cuadragésimo aniversario del «Álbum Blanco», L»Osservatore Romano, el periódico oficial del Vaticano, reseñaba con indulgencia el lapsus, calificándolo de «frase que provocó una profunda indignación, pero que hoy suena como una broma procedente de un joven inglés de clase trabajadora abrumado por un éxito inesperado».

También fue la época de los últimos conciertos de los Beatles, que ya no sabían cómo conciliar sus sutiles innovaciones musicales con los constantes gritos de su público, que ya no podía escuchar su propia música en el escenario. Decidieron unánimemente dar por terminado el trabajo al final del último concierto de su gira americana en el verano de 1966, el 29 de agosto en el Candlestick Park de San Francisco. Después, se negaron categóricamente a volver a jugar, incluso por un millón de dólares. Lennon, sin embargo, se tomó el parón con bastante dureza, diciendo: «No más giras… La vida sin los Beatles es como un vacío en el futuro». Incluso se planteó dejar la banda.

Los Beatles trabajaban ahora en el estudio. A partir de Revolver, Lennon vio a McCartney tomar una posición dominante en la banda. Sin embargo, incluso cuando había un solo escritor, como en el caso de Yesterday (escrita por Paul en solitario), las canciones seguían firmadas «LennonMcCartney», por decisión de Epstein, que no quería degradar la cohesión del grupo. Tras el fin de las giras, Lennon estuvo ocioso y se cortó el pelo para protagonizar la película paródica de Richard Lester, How I Won the War. La película no fue un éxito comercial ni de crítica cuando se estrenó el 18 de octubre de 1967, pero le dio la oportunidad de expresar sus opiniones pacifistas sobre la guerra de Vietnam. Durante el rodaje, Lennon compuso una de sus canciones emblemáticas, Strawberry Fields Forever. Durante este periodo, el aspecto físico de Lennon cambió notablemente, adelgazando mucho y aceptando llevar públicamente las ya legendarias gafas redondas debido a su miopía.

El ascenso y la caída de los Beatles (1967-1970)

«Yo formé el grupo y lo disolví.

– John Lennon

El año 1967 vio el apogeo de los Beatles con el lanzamiento de Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band, que triunfó en la cima de las listas de éxitos a ambos lados del Atlántico. También fue un período fructífero para el dúo Lennon-McCartney, en el que ambos pasaron muchas horas trabajando en sus canciones y experimentando con nuevos sonidos en una constante competencia creativa. Lennon fue más allá y se sumergió en la psicodelia, utilizando drogas y sonidos complejos. El papel de las drogas psicotrópicas se hizo más prominente en las canciones de la banda, según admitió el propio McCartney, y a veces causó controversia, como el hecho de que Lucy in the Sky with Diamonds fuera supuestamente una alusión al LSD debido a las iniciales de su título y estribillo. El 25 de junio de 1967, los Beatles interpretaron una canción escrita por John Lennon especialmente para el programa Our World en directo desde el estudio Abbey Road nº 1 de Worldvision, que se emitió a más de 400 millones de espectadores en todo el mundo: All You Need Is Love, que alcanzó el nº 1 en casi todo el mundo. El triunfo es total.

Poco después, se produjo un acontecimiento dramático: Brian Epstein murió el 27 de agosto de 1967, mientras la banda recibía clases de la técnica de Meditación Trascendental por parte de Maharishi Mahesh Yogi en Bangor (Gales). Los Beatles necesitaban un nuevo líder y Paul McCartney asumió este papel. Se hizo cargo de la dirección de la película Magical Mystery Tour, que resultó ser un fracaso comercial y de crítica, a pesar de las excelentes canciones que componían su banda sonora (entre las que se encontraban algunos de los temas más emblemáticos del grupo que no se publicaron en los álbumes oficiales). Lennon se tomó mal este revés: «Me di cuenta entonces de que estábamos en problemas. No estaba seguro de que pudiéramos hacer otra cosa que no fuera música, y tenía miedo. Cada vez buscaba más la paz interior, y se hizo amigo de una artista de vanguardia japonesa, Yoko Ono (miembro del movimiento Fluxus), a la que conoció en una exposición en la Galería Indica de Londres en 1966. Entre febrero y abril de 1968, durante una estancia en Rishikesh, en el âshram de Maharishi Mahesh Yogi, para profundizar en su experiencia de meditación trascendental, John, al igual que Paul, atravesó un intenso periodo creativo y compuso un gran número de nuevas canciones, que aparecerían en el »White Album», en los dos últimos discos de la banda e incluso en sus primeros álbumes en solitario.

Lennon finalmente se divorció de su esposa a su regreso. Intenta demandar a su mujer, alegando que es una víctima y que no es culpable de adulterio. Sin embargo, la situación cambia cuando se descubre que Yoko está embarazada de John. El proceso de divorcio se complicó y acabó volviéndose contra Lennon. El divorcio llevó a McCartney a escribir Hey Jude, una canción destinada a consolar a Julian Lennon, de cinco años, al que estaba muy unido.

A partir de mayo de 1968, la presencia de Yoko Ono en las sesiones de grabación, junto a John y literalmente en medio de la banda, provocó malestar, resentimiento y animosidad. Hasta entonces, no se habían tolerado esposas durante las grabaciones, pero Lennon dejó claro a los demás que podían tomarlo o dejarlo. Habiendo encontrado a su musa, la mayoría de sus nuevas composiciones están muy influenciadas por Ono, o se refieren directamente a ella: I»m So Tired, Happiness Is a Warm Gun, Yer Blues, Julia, Revolution 9, y muchas otras. Yoko incluso canta en el tema The Continuing Story of Bungalow Bill. Estas sesiones dieron como resultado el «White Album», un álbum doble sin título de treinta temas, que marcó la ruptura de los Beatles, en el sentido de que ya no había una verdadera colaboración y cada miembro y escritor utilizaba a los demás como músicos de estudio. Se produjo una ruptura cada vez más evidente entre Lennon y McCartney. Exasperado por el comportamiento de los músicos, especialmente de John, el ingeniero de sonido Geoff Emerick dio un portazo en medio de las sesiones de grabación, mientras Ringo Starr escapaba a Cerdeña. No obstante, el álbum fue un éxito rotundo (aunque se vio empañado por los crímenes de la «familia» Manson en California, fomentados por la interpretación delirante del gurú psicópata Charles Manson de las canciones de ambos discos).

A su regreso de la India, John empezó a perder interés en los Beatles, queriendo seguir evolucionando fuera del marco restrictivo de los Fab Four. Entre noviembre de 1968 y finales de 1969, para marcar su primera aventura fuera de los Beatles, publicó tres álbumes de música experimental atribuidos a «John Lennon y Yoko Ono»: Unfinished Music No.1: Two Virgins, más conocido por su portada (que muestra a John y a Yoko completamente desnudos) que por su contenido musical, Unfinished Music No.2: Life with the Lions y el Wedding Album. La participación de la pareja en el Rock and Roll Circus de los Rolling Stones en diciembre de 1968 fue otro paso fuera del marco de los Beatles. Lennon formó para la ocasión un supergrupo llamado The Dirty Mac (por el grupo Fleetwood Mac). Además de él mismo en la voz y la guitarra rítmica, la banda incluía a Eric Clapton en la guitarra principal, Mitch Mitchell (de la Jimi Hendrix Experience) en la batería y Keith Richards (de los Rolling Stones) en el bajo. La banda interpreta Yer Blues, una canción escrita por John y publicada un mes antes en el «White Album», seguida de una jam session con Yoko a la voz e Ivry Gitlis al violín.

En el set del documental Get Back (George Harrison llegó a dejar la banda durante doce días en enero de 1969. Yoko siguió asistiendo a todas las sesiones de grabación de los Beatles, sentada junto a John. Al mismo tiempo, John se volvió más activo políticamente, sobre todo en relación con la guerra, bajo la influencia de Yoko Ono. John y Yoko se casaron el 20 de marzo de 1969 en Gibraltar y posteriormente organizaron los famosos Bed-Ins for Peace en Ámsterdam y Montreal. Este periodo inspiró la canción The Ballad of John and Yoko, grabada el 14 de abril de 1969 por Lennon y McCartney en solitario, con McCartney tocando muchos instrumentos. Ese mismo año, Lennon adoptó Ono como segundo nombre, en sustitución de Winston. Las autoridades británicas aceptaron la incorporación de Ono, pero no la retirada de Winston.

En julio, lanzó su primer single en solitario, Give Peace a Chance, aunque se atribuyó a la Plastic Ono Band. En aquel momento sólo era una banda teórica, basada en una idea de Yoko Ono para manipular maniquíes en el escenario, de ahí el nombre. Sin embargo, la canción seguía acreditándose a Lennon-McCartney, ya que Lennon se sentía culpable por ser el primero en lanzar un disco en solitario y no estaba aún preparado para «cortar la cuerda con Paul». A mediados de septiembre, la Plastic Ono Band actuó en Toronto y la actuación se publicó en diciembre en el álbum Live Peace in Toronto 1969.

A finales de septiembre, tras la grabación del álbum Abbey Road, Lennon anunció a los demás miembros del grupo que dejaba los Beatles, pero por razones comerciales el anuncio de la separación del grupo se mantuvo en secreto. En octubre, lanzó su segundo single en solitario, Cold Turkey, con Eric Clapton a la guitarra. La canción había sido considerada para su inclusión en Abbey Road, pero se consideró demasiado personal para ser lanzada como algo más que un esfuerzo en solitario. Lennon aceleró aún más la ruptura al contratar a Allen Klein como nuevo mánager de la banda, mientras que McCartney prefirió a su suegro, Lee Eastman. Tras convencer a George Harrison y Ringo Starr, Klein se hizo cargo. Sin embargo, como la separación real de los Beatles se mantuvo en secreto, Klein pidió a Phil Spector que montara el álbum Let It Be, lo que enfureció a McCartney, que consideraba que sus canciones habían sido distorsionadas por el productor norteamericano, que era conocido por poner su propio y exagerado «sello» en cada grabación que producía. Fue McCartney quien finalmente hizo pública la ruptura el 10 de abril de 1970 en un comunicado de prensa insertado en las prensas promocionales de su primer álbum en solitario, un gesto que Lennon se tomó muy mal, al verlo como un intento de promocionar el primer opus de su compañero. En una entrevista con la revista Rolling Stone, dijo: «Fui estúpido al no hacer lo que hizo Paul, que era vender un disco», y añadió: «Yo formé la banda, yo la disolví». En diciembre, un programa de la televisión británica lo declaró «Hombre de la Década», junto con John F. Kennedy y Ho Chi Minh.

Carrera en solitario (1970-1980)

Tras la separación de los Beatles, John Lennon se dedicó a su carrera, a su mujer y a la política. Soñaba con viajar a las islas del Pacífico con Eric Clapton, Klaus Voormann, Jim Keltner, Nicky Hopkins y Phil Spector para grabar canciones y dar conciertos, pero este proyecto nunca llegó a materializarse. En febrero de 1970, lanzó su tercer single en solitario, Instant Karma!, que marcó el inicio de su colaboración con el famoso productor Phil Spector. Para promocionarse, Lennon volvió al Top of the Pops del Reino Unido por primera vez desde 1966; la canción alcanzó el quinto puesto en las listas británicas. En esta época, Lennon se sometió a una terapia de gritos primarios con resultados dispares. En septiembre, comenzó a grabar su primer álbum en solitario, John LennonPlastic Ono Band. Durante cuatro semanas, se rodeó de amigos cercanos: Ringo Starr, su ex colega de los Beatles, a la batería; Klaus Voormann, un amigo de Hamburgo, al bajo; y Billy Preston (un conocido músico de estudio que había colaborado en varios discos de los Beatles) o, ocasionalmente, el propio Phil Spector al piano. El álbum contiene a Dios, una canción en la que declara que ya no cree en la Biblia, en la magia, en Hitler, en Jesús, en Kennedy, en Elvis, en Bob Dylan (llamado por su verdadero nombre, Zimmerman) y, por último, en los Beatles.

En 1971, Lennon visitó por primera vez a la familia de Yoko Ono en Japón. También se ve envuelto en dos disputas legales: la disolución de los Beatles por parte de los tribunales y la custodia de Kyoko, la hija de Yoko. En julio, grabó su segundo álbum, Imagine, que le dio verdadera credibilidad como artista en solitario. El álbum incluye la canción homónima, Imagine, un himno pacifista y utópico a menudo considerado su mejor canción. El álbum también contiene panfletos políticos (como Gimme Some Truth, dirigido a Richard Nixon), y How Do You Sleep? Otra canción del disco fue muy popular, Oh Yoko! pero Lennon decidió no lanzarla como single, temiendo que «no fuera representativa de la imagen que tenía de mí mismo como un rockero duro, mordaz y de lengua ácida». El 31 de agosto de 1971 se trasladó a Nueva York, y en diciembre lanzó Happy Xmas (War Is Over), con los niños del Harlem Baptist Choir: el single permaneció en silencio en Estados Unidos, pero fue un éxito en el Reino Unido cuando se publicó allí un año después. Además, a través de sus numerosos compromisos, John Lennon se convirtió en la encarnación del activismo político de su generación y utilizó su fama en favor de la paz y de diversas buenas causas.

En 1972, en medio de sus problemas con la administración estadounidense, que ya no lo quería en su territorio, Lennon grabó Some Time in New York City, pero tanto las críticas como las ventas fueron pobres. El 30 de agosto dio dos conciertos benéficos en el Madison Square Garden, que fueron las últimas actuaciones completas de su vida, aparte de apariciones ocasionales. A principios del año siguiente, Lennon perdió parte del enfoque de su producción, diciendo de su próximo disco: «Se convierte en un trabajo, y mata la música. Es como salir del colegio y no querer leer un libro. En abril de 1973, se trasladó de Greenwich Village al edificio Dakota, en un barrio mucho más elegante.

En el verano de 1973, la relación de John con Yoko Ono se deterioró hasta el punto de que ella le echó, y Lennon se trasladó a Los Ángeles con May Pang, su joven asistente y nueva novia. Describe este periodo como su «fin de semana perdido» (una referencia al título de una película de cine negro estadounidense de 1945), aunque en realidad dura más de un año. Él, que regularmente tiene que decir que Yoko no causó el fin de los Beatles, bromea sobre este periodo en el que estuvo alejado de ella: «Estuvimos separados durante dieciocho meses, Yoko y yo. Y, que yo sepa, los Beatles no volvieron a reunirse. Así que Yoko no fue la causa de su separación. Sin embargo, fue un angustiado John Lennon quien se trasladó a California, admitiendo que se había «vuelto completamente loco», intentando en vano «ahogar en alcohol» todo lo que sentía. Sin embargo, bajo la influencia de May Pang, trató de reencontrarse con su hijo Julian y se reunió con él y Cynthia durante un viaje a Disneylandia. Más tarde le regaló una guitarra y otros instrumentos y le enseñó a tocarlos.

Lennon también se reunió brevemente con Paul McCartney, y se hizo amigo de varias celebridades de la música, como Elton John y David Bowie. Por un lado, invitó al primero a cantar en su canción Whatever Gets You Thru the Night. En el periodo de vagabundeo que atravesaba Lennon, esta canción, lanzada como single en octubre de 1974, fue un gran éxito y reavivó su carrera: en el mercado norteamericano, fue su único número 1 en solitario en vida. Además, tras apostar con Elton John que le acompañaría en concierto si el disco alcanzaba el número 1, Lennon lo hizo el 28 de noviembre de 1974 en el Madison Square Garden, donde también tocó Lucy in the Sky with Diamonds y I Saw Her Standing There. Esta última aparición en el escenario se publica con las demás canciones del concierto en el álbum de Elton John Here and There. Lennon también coescribió la canción Fame con David Bowie, su primer gran éxito en Estados Unidos. Lennon también acompañó a Bowie en su versión de Across the Universe, mientras que Bowie versionó las palabras iniciales de A Day in the Life («I read the news today oh boy») en la canción que da título a Young Americans.

Durante este periodo, Lennon grabó dos álbumes con el productor Phil Spector: Walls and Bridges y Rock »n» Roll, este último compuesto por versiones de clásicos del rock »n» roll como Be-Bop-A-Lula, Peggy Sue y Stand By Me. Sin embargo, este álbum se grabó a regañadientes porque era una obligación contractual con Morris Levy, el representante de Chuck Berry. Lennon había sido acusado de plagio en 1969 por haber tomado prestadas las cuatro palabras «here come old flat-top» de la canción de Berry You Can»t Catch Me (cuyos derechos pertenecían a Morris Levy) en su tema Come Together. Tuvo que comprometerse a grabar tres canciones del catálogo de Levy, y aprovechó la oportunidad para retomar otros temas que habían marcado su adolescencia. Finalmente, dijo sobre el Rock »n» Roll: «Fue una humillación, y lamento haber estado en esa posición, pero lo hice».

En este momento, la conexión con Julian continuó, con Julian tocando la batería en un tema de Walls and Bridges.

Al mismo tiempo, produjo, escribió y cantó en el álbum Pussy Cats con su amigo Harry Nilsson (un disco que se convirtió rápidamente en un éxito de culto entre los iniciados), y realizó una gira de conciertos con la banda informal que tocaba en el disco: Ringo Starr, Keith Moon de The Who, y otros alegres y famosos freaks para conciertos salvajes.

A principios de 1975, Yoko Ono aceptó que Lennon volviera a vivir con ella, siempre que cumpliera ciertas condiciones. Aceptó seguir una dieta macrobiótica saludable, sin carne ni alcohol, y dejar que su mujer gestionara su propio negocio; invirtió en bienes inmuebles y ganado. Yoko acabó quedándose embarazada pero, a sus cuarenta años y con el recuerdo de sus anteriores abortos, quiso abortar. Lennon se niega categóricamente y consigue convencerla de que se quede con el niño, comprometiéndose a cuidarlo. El 9 de octubre, cuando John cumplía 35 años, nació su segundo hijo, Sean. A continuación, Lennon se retiró de la vida pública y musical para dedicarse a la educación de su hijo; su última aparición pública fue el 13 de junio de 1975, durante un homenaje televisado a Lew Grade, productor y magnate de la radiodifusión británico.

Durante este periodo, Lennon dibujó y escribió mucho, y también se ocupó de las tareas domésticas. Su actividad musical se ralentizó, pero ni mucho menos se detuvo, como demuestran las Lost Lennon Tapes, o las canciones Real Love y Free as a Bird, que compuso hacia 1977 y 1978. Pero este silencio público desconcertó tanto a sus fans, que seguían esperando, como a los medios de comunicación: el 14 de enero de 1978, el New Musical Express tituló «¿Dónde estás, John Lennon? – o sus colegas de la escena del rock. Lennon explicó este periodo en una canción, Watching the Wheels, durante su regreso público en 1980. Ese año hizo un viaje a las Bermudas, donde escribió la mayoría de las canciones de un nuevo álbum. Encontró una compañía discográfica con David Geffen y comenzó a grabar el 4 de agosto. Publicado en noviembre en Estados Unidos, el álbum Double Fantasy, con canciones cantadas alternativamente por él y Yoko, marcó el regreso de Lennon al estudio. Las ventas, inicialmente decentes, se dispararon tras el asesinato de Lennon.

El 8 de diciembre de 1980, a las 22:52 horas, tras una noche de trabajo en el estudio y mientras regresaba a su piso en el edificio Dakota, junto a Central Park, Lennon recibió cuatro disparos de Mark David Chapman, un fan desequilibrado que sufría psicosis, delante de su mujer. Fue trasladado al Hospital Roosevelt y declarado muerto a las 11:07 p.m., quince minutos después del tiroteo. Al día siguiente, Yoko anunció: «No habrá servicio para John. Juan amaba y rezaba por la humanidad. Por favor, haga lo mismo por él. Gracias. Yoko y Sean. Su cuerpo es incinerado y sus cenizas entregadas a Yoko.

El asesino, Mark Chapman, se declara culpable y es condenado a cadena perpetua, con quince años de prisión. Su libertad condicional fue denegada diez veces. En 2010, el comité encargado de juzgar su sexta solicitud de excarcelación declaró: «Este acto premeditado, insensato y egoísta, con trágicas consecuencias, lleva a la conclusión de que la excarcelación sigue siendo incompatible con la seguridad de la comunidad». Los motivos del asesinato siguen sin estar claros. Algunos lo ven como un sentimiento de traición por parte de Chapman, acusando al ídolo de no cumplir las promesas de paz y riqueza equitativa que comunicaba en sus canciones. Otros lo ven como una «respuesta» a su afirmación mediática de que los Beatles eran más populares en Inglaterra que Jesús. Y algunos lo ven como un error de un elemento incontrolado que había sido manipulado por los servicios secretos. Según Parker, John Lennon fue asesinado porque estaba a punto de apoyar a los trabajadores japoneses en Estados Unidos que reclamaban salarios justos, pero también porque estaba considerando presentarse a la presidencia de Estados Unidos.

Lennon había evocado su muerte violenta en las canciones, de forma inquietante, como el repetido «dispara» antes de cada verso de Come Together, y en una entrevista. El día que fue asesinado, dijo: «No considero que mi trabajo haya terminado hasta que esté muerto y enterrado, y espero que para eso falte mucho, mucho tiempo». En pocos meses, su último álbum, Double Fantasy, vendió siete millones de copias en todo el mundo.

Personalidad

John Lennon es conocido por su sentido del humor, que forma parte de su imagen y personalidad. Este humor es especialmente evidente en las canciones de los Beatles que escribió o en sus colaboraciones. En Getting Better, por ejemplo, mientras Paul McCartney canta que todo va a mejor, Lennon añade que «de todas formas no puede ir a peor». En el estribillo de su canción Girl, él y los otros Beatles cantan «tit-tit-tit-tit», que es la jerga de «tit-tit-tit», pero pasa por una vocalización inofensiva y nadie lo nota. Lennon también puede ser más acerado: cuando se entera de que los profesores estudian sus canciones en clase, decide escribir una sin sentido, I Am the Walrus (que significa literalmente: Yo soy la morsa (que significa literalmente: «Yo soy la morsa», en referencia a Alicia en el País de las Maravillas), para ver «lo que estos imbéciles pueden encontrar ahí dentro» (el texto será, en efecto, objeto de una exégesis minuciosa, sobre todo entre los aficionados, y se citará a menudo, especialmente la famosa fórmula introductoria: «Yo soy él como tú eres yo y tú eres él y estamos todos juntos», que se utilizará, por ejemplo, como epígrafe de la novela Villa Vortex de Maurice Dantec). Más tarde escribió Glass Onion con el mismo espíritu, «revelando» que la «morsa» era en realidad Paul.

En las ruedas de prensa, Lennon, al igual que los demás Beatles, no dudaba en hacer bromas humorísticas, a veces teñidas de absurdo y sinsentido. Cuando le preguntaron en 1964 de dónde procedía el nombre «Beatles», respondió: «Tuve una visión cuando tenía doce años. Vi a un hombre en una tarta flamígera que me dijo: «¡Ustedes son los Beatles con una a! Este humor en las entrevistas se convirtió en un hábito de los Beatles y continuó durante la Beatlemanía. En 1966, en una rueda de prensa para un concierto en Candlestick Park, les preguntaron en qué se había inspirado Eleanor Rigby, a lo que Lennon respondió, con cierto sarcasmo y para hilaridad general: «Dos homosexuales». Dos maricas». Más tarde matizó y relativizó este humor en una entrevista: «Nos hacían preguntas de broma y dábamos respuestas de broma, pero en realidad no éramos nada graciosos. Era sólo humor para los amigos, del tipo que hace reír a la gente en la escuela. En los estudios de grabación de Abbey Road, Lennon nunca dejó de provocar grandes carcajadas, sobre todo al transformar las tradicionales cuentas atrás (uno, dos, tres, cuatro) en otras fórmulas de las que él es el secreto. En la Antología 2, por ejemplo, se le oye lanzar la primera toma de A Day in the Life con un «sugarplum fairy, sugarplum fairy».

Este humor también puede ser irreverente. En noviembre de 1963, cuando los Beatles tuvieron el honor de tocar ante la familia real, Lennon hizo una broma antes de interpretar Twist and Shout, para disgusto del mánager de la banda, Brian Epstein, que temía tal arrebato: «Para nuestra próxima canción, ¿podrían aplaudir los que están en los asientos más baratos? Y todos los demás, ¡agiten sus joyas! Lennon utiliza el humor en estas situaciones tan desalentadoras para sobrellevar la presión. Cuando los Beatles vuelven a dar una serie de conciertos en Liverpool, se sienten inseguros de sí mismos, temerosos del juicio que puedan recibir de todos los que allí conocen. Durante una aparición en el balcón frente a la multitud, Lennon hizo un saludo nazi, que nadie pareció notar. También le gustaba divertir a sus compañeros en el escenario imitando a los discapacitados psicomotrices, una broma recurrente en 1964, cuando pedía al público que aplaudiera y zapateara. John también se divirtió cambiando la letra de I Want to Hold Your Hand, sabiendo que el estridente público sería incapaz de distinguirla: cantó «I want to hold your glans», en referencia a las protuberancias mamarias femeninas. En agosto de 1965, cuando los Beatles se convirtieron en la primera banda de rock que actuó en un estadio, el Shea Stadium de Nueva York, ante un público récord, Lennon hizo que sus compañeros de banda se sintieran cómodos con una gran cantidad de mímica y gesticulación, especialmente martilleando un órgano Farfisa con los codos durante la interpretación de I»m Down mientras guiñaba un ojo a George Harrison. McCartney dice: «Esa era una de las cosas buenas de John: cuando un concierto se ponía un poco difícil, y éste ciertamente lo era, sus viejos reflejos cómicos siempre entraban en acción.

John Lennon pasó por un periodo de oposición al cristianismo como reacción a su educación cristiana. En la canción Girl, hace alusiones a esta religión, sobre el sufrimiento necesario para alcanzar el Paraíso. También desafió esta noción en los dos libros que escribió, en los que atacó a la Iglesia, entre otras cosas: «Fui muy duro contra la Iglesia, pero, aunque fue flagrante, nunca fue recogido». Lennon se abrió a otras espiritualidades a mediados de la década de 1960, cuando leyó La experiencia psicodélica, de Timothy Leary, Richard Alpert y Ralph Metzner, basada en el Libro de los muertos del budismo tibetano. Este libro, profundamente vinculado al consumo de LSD, inspiró una de las primeras canciones psicodélicas de Lennon, Tomorrow Never Knows, que cerraba el álbum Revolver de 1966. Sin embargo, Lennon declaró en 1972 que nunca había leído el Libro tibetano de los muertos, y que se conformaba con esta adaptación.

Al igual que los otros tres miembros de la banda, John Lennon también conoció a Maharishi Mahesh Yogi en agosto de 1967 y participó en un fin de semana de entrenamiento personal en Meditación Trascendental. En 1968, la banda se retiró a la India, al âshram de Maharishi, donde meditaron y compusieron muchas de las canciones del «Álbum Blanco». Sin embargo, Lennon acabó por enemistarse con el maestro espiritual, cuyas debilidades creía haber descubierto (en el campamento corrió el rumor, posteriormente desmentido, de que había abusado sexualmente de una participante); así lo expresó en su canción Sexy Sadie, que apareció en este álbum. Esta disputa no impidió que Lennon siguiera practicando la meditación. En la misma línea, también se interesa por los mantras y el yoga.

A John Lennon le apasionan ciertos campos místicos u ocultos, como las cartas del tarot y la numerología. Valora especialmente el número 9, que considera íntimamente ligado a su vida. Nacido un 9 de octubre, como su hijo, y habiendo vivido en el número 9 de Newcastle Road en Liverpool, lo utiliza en varias de sus canciones: One After 909, Revolution 9 (en la que repite «number nine, number nine…»), o

En 1970, para librarse del peso de la muerte de su madre y de su adicción a la heroína, Lennon comenzó una terapia primal con el Dr. Arthur Janov tras leer uno de sus libros. Janov envió su libro a celebridades como Peter Fonda y los Rolling Stones, que buscaban publicidad. Atraído por la perspectiva de este «grito liberador», John, acompañado por Yoko, se somete a un tratamiento de choque, en el que debe volver a su infancia y recibir vigorosos masajes, para detener sus «jadeos neuróticos». Al cabo de tres semanas, el Dr. Janov le ofreció la posibilidad de entrar en Estados Unidos por motivos médicos, lo que encantó al músico. La pareja se fue a California y el tratamiento continuó, lo que según John reforzó su vínculo emocional con Yoko. Esto duró hasta que Lennon tuvo una discusión con Janov, que quería filmarlo durante una sesión de gritos en grupo. Acusándole de intentar conseguir una primicia, Lennon se fue distanciando de él, y las críticas cada vez más habituales de Yoko Ono le convencieron de poner fin a la terapia. Dejó a Janov justo cuando expiró su visado estadounidense; la terapia fue incompleta y sólo duró unos meses. Los restos de la terapia se pueden escuchar en su primer álbum, John LennonPlastic Ono Band, publicado a finales de 1970: por ejemplo, en la canción Mother, se lamenta de sus padres y grita al final de la canción: «¡Mamá, no te vayas, papá, vuelve a casa! («¡Mamá, no te vayas, papá, vuelve a casa!»). De este exigente tratamiento, Lennon salió en peor estado que cuando llegó.

Lennon y Ono son también los creadores del concepto de bagismo. Su idea es criticar los prejuicios basados en las apariencias y considerar únicamente el mensaje del interlocutor, hablándole como si estuviera en un saco. Lennon define el bagismo como una «forma de comunicación total». Menciona esta práctica en varias canciones, como Give Peace a Chance y The Ballad of John and Yoko.

El primer contacto de Lennon con las drogas fue cuando los Beatles tocaban en Hamburgo: tanto Astrid Kirchherr como algunos de los clientes del club solían darles anfetaminas, que les mantenían en marcha durante las ocho horas que tenían que tocar casi cada noche. Durante la primera gira triunfal de los Beatles por Estados Unidos en el verano de 1964, Bob Dylan les introdujo en el mundo de la marihuana. Dylan pensó que eran habituales, ya que entendió la línea «I can»t hide» de la canción I Want to Hold Your Hand como «I get high».

En una entrevista con Playboy, Lennon explicó que durante el rodaje de Help! los Beatles «fumaban marihuana para desayunar». Su primera esposa también dijo en una entrevista de 1995 que su matrimonio había empezado a romperse debido a la fama de la banda y al creciente consumo de drogas de Lennon. Lennon también consumía LSD, al igual que el resto de la banda. Él y Yoko Ono también fueron adictos a la heroína durante varios años. En agosto de 1969, intentó una abstinencia total (a la que se refiere en su canción Cold Turkey) para concebir un hijo viable, sin éxito: la abstinencia fracasó y Yoko abortó. En una entrevista concedida a la revista Rolling Stone en 1971, explicó que solía tomarla con ella cuando sufrían, «por lo que hacían los Beatles y los demás». También dijo que fue debido a la cantidad de malos viajes que tuvo con el LSD que decidió dejar de consumir la droga. El matrimonio Lennon aseguraba que no había consumido drogas desde el nacimiento de Sean en 1975, aunque Yoko admitió una breve recaída a finales de la década.

Las sustancias psicotrópicas influyeron notablemente en la creatividad de los Beatles y en la de Lennon en particular. En 1965 y Day Tripper en particular, escribió cada vez más canciones que hacían referencia directa al consumo de drogas (Tomorrow Never Knows, She Said She Said, A Day in the Life, etc.). Posteriormente, todo el mundo busca alusiones a las drogas en las canciones de la banda: el título Lucy in the Sky with Diamonds se asocia frecuentemente con el LSD, en referencia a sus iniciales, aunque la Lucy en cuestión era una compañera de colegio del hijo de Lennon. En cambio, Paul McCartney explicó que era «bastante obvio» que la droga había inspirado la letra de la canción. Las drogas -en particular el LSD- también cambiaron el funcionamiento de la banda: Lennon, que hasta entonces había sido considerado el líder de los Beatles, se fue retirando para dejar que Paul McCartney tomara el mando. El álbum Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band fue principalmente obra de McCartney, y Lennon explicó más tarde que estaba demasiado ocupado «destruyendo su ego», uno de los supuestos efectos del LSD. Fue entonces la heroína la que contribuyó al distanciamiento de Lennon de la banda, sumiéndolo gradualmente, según McCartney, en la paranoia.

Al igual que muchas celebridades de la década de 1960, Lennon no se libró de los problemas legales por su consumo de drogas. En octubre de 1968, mientras vivía en Londres con Yoko, la brigada antidroga hizo una redada en su casa y encontró una pequeña cantidad de resina de cannabis. Lennon estaba convencido de que no tenía nada, ya que había sido advertido tres semanas antes de la posibilidad de un registro. Decide declararse culpable y sale libre con una fianza de 400 libras para él y Ono. El sargento detective Norman Pilcher, de la Brigada Antidroga de la Policía de Londres, que llevó a cabo el registro, era conocido en aquella época por seguir la pista a celebridades del pop-rock, ya que había conseguido condenar a Donovan, Marianne Faithfull y los Rolling Stones por los mismos cargos. Este episodio puso fin a la «inmunidad» que había rodeado a los Beatles hasta ese momento, ya que al año siguiente también fue capturado George Harrison, quien llegó a hablar de una «conspiración del establishment». Más tarde, Norman Pilcher fue declarado culpable de perjurio en diferentes circunstancias. Sin embargo, el caso iba a ser utilizado contra John Lennon cuando quiso establecerse definitivamente en Estados Unidos en la década de 1970.

Vida social

Aunque Lennon era a veces muy atento -hasta el punto de la obsesión en el caso de Yoko Ono-, también reaccionaba a veces de forma violenta con sus allegados. Cuando conoció a Cynthia Powell y ella rechazó una invitación de Lennon alegando que estaba saliendo con otro chico, él le contestó: «Mierda, no te pedí que te casaras conmigo, ¿verdad? Asimismo, llega a golpearla cuando la sorprende bailando con su amigo Stuart Sutcliffe. La fuerte vena celosa del cantante contrasta con su propia tendencia al adulterio, del que fue culpable en varias ocasiones durante la carrera de los Beatles. Evocó este aspecto de su personalidad en las canciones, especialmente en el álbum Rubber Soul, con Norwegian Wood (This Bird Has Flown) y Run for Your Life.

Este aspecto de la personalidad del artista no sólo es evidente en su vida emocional, ya que a veces pierde los nervios con amigos y compañeros de trabajo. En 1980, expresó su decepción con algunas de sus composiciones de los Beatles, culpando a Paul McCartney, quien, según él, intentaba inconscientemente destruir sus grandes canciones, especialmente Across the Universe y Strawberry Fields Forever. Lennon llegó a negarse a participar en la grabación de Maxwell»s Silver Hammer, que describió como una «canción para abuelas». En una entrevista con Rolling Stone, publicada tras la disolución de la banda, descargó su resentimiento contra Paul McCartney y Brian Epstein, acusando a este último de haber estafado a sabiendas a la banda una gran parte de sus ingresos.

Por último, el propio John Lennon cuenta su historia y su camino hacia el pacifismo en el puente de Getting Better, su contribución a la canción de Paul McCartney (además del famoso «can»t get no worse» del estribillo). Explica en la entrevista de Playboy de 1980: «Todo eso de »solía ser cruel con mi mujer, la golpeaba y la alejaba de las cosas que amaba» era yo. Era cruel con mi esposa y, físicamente, con cualquier mujer. Yo era un bruiser. No pude expresarme y golpeé. Peleé con hombres y golpeé a mujeres. Por eso estoy constantemente conectado a la paz. En esta canción de 1967, la cuarta de Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band, añade: «Tío, fui malo pero estoy cambiando de aires y lo hago lo mejor que puedo».

Todos los miembros de los Beatles han hablado a menudo de la fuerte amistad que unía al cuarteto, desde sus primeros días hasta el apogeo de la Beatlemanía. Muy unidos y considerándose «en el ojo del huracán», creando un océano de empatía en medio de la locura que les rodeaba constantemente, los Beatles fueron incluso apodados «el monstruo de cuatro cabezas» a principios de los años sesenta. Ringo Starr, por ejemplo, habló de «una intimidad increíble, sólo cuatro tipos que se amaban. Fue sensacional». Desde el principio, también hubo un vínculo muy fuerte entre John Lennon y Paul McCartney, su compañero de letras, su alter ego, que explica: «El hecho es que somos realmente la misma persona. Sólo somos cuatro partes de un mismo todo.

Tras la disolución de la banda, las relaciones de Lennon con los otros antiguos miembros fueron muy variadas. Sólo Ringo Starr mantuvo una buena relación con él. Incluso escribió algunas canciones para él durante su periodo de tensión con Yoko Ono. También participó, como Harrison y McCartney, en el tercer álbum de Starr, Ringo. Sin embargo, aunque los cuatro Beatles participaron en el álbum, no estuvieron todos juntos en ningún momento.

John y George Harrison mantuvieron una buena relación hasta que Lennon se marchó a Estados Unidos. Cuando Harrison se fue de gira a Nueva York, Lennon aceptó acompañarle en el escenario. Sin embargo, su relación se volvió tensa cuando Lennon no asistió a la reunión que disolvería legalmente la banda. Del mismo modo, cuando Harrison publicó su autobiografía I, Me, Mine en 1980, Lennon se exasperó por no ser citado en ella y no dudó en lanzar unas cuantas pullas al respecto durante una entrevista para Playboy.

Pero fue con Paul McCartney con quien las relaciones se volvieron más tensas. Para su álbum Imagine, Lennon creó una canción violenta contra él, How Do You Sleep? (una respuesta a Too Many People de Paul), en la que ataca violentamente a su antiguo amigo por su conformismo, afirma que no ha hecho más que Yesterday y canta: «Those freaks was dead», una referencia al rumor de la muerte de McCartney en 1966. Sin embargo, más tarde, Lennon afirmó que se había atacado a sí mismo más que a Paul. Su relación se calentó un poco en 1974, y en 1975 McCartney dijo que la última vez que estuvieron juntos en casa de Lennon, vieron Saturday Night Live, donde Lorne Michaels ofreció reunir a la banda por 3.000 dólares. En su entrevista con Playboy, Lennon dice que en ese momento consideraron ir a los estudios de televisión para hacer una broma, pero estaban demasiado cansados. El resultado fue imaginado en el telefilme Two of Us, estrenado en 2000.

Tras el asesinato de Lennon, McCartney estaba en estado de shock: su último intento de reconciliación había fracasado y John le había echado literalmente. Sin embargo, poco antes de su muerte, Lennon había dicho: «Sólo he pedido a dos personas que sean mis compañeros de trabajo; una fue Paul McCartney y la otra Yoko Ono. No está mal, ¿verdad?» McCartney siguió rindiendo homenaje a su amigo varias veces en forma de canción. En 1982, escribió Here Today en su honor, que apareció en Tug of War, el primer álbum que publicó tras la muerte de Lennon. McCartney también rindió homenaje a Lennon en concierto; a partir de 2008, interpretó A Day in the Life, Give Peace a Chance y Being for the Benefit of Mr.

Su relación con los demás miembros de la banda la resume mejor la persona en cuestión: cuando le preguntaron en 1980 si eran sus peores enemigos o sus mejores amigos, Lennon respondió que no eran ninguno de los dos, y que hacía tiempo que no veía a ninguno de ellos. También dice: «Todavía quiero a esos tipos. Los Beatles se han acabado, pero John, Paul, George y Ringo siguen adelante».

Ideales y controversias

Aunque las ideas de Lennon ya eran visibles en la película How I Won the War de 1967, no escribió su primera canción abiertamente política hasta el año siguiente: Revolution, lanzado como single con los Beatles. En él esbozaba su enfoque de la revolución, que consideraba más bien una cuestión de estado de ánimo, desconfiando de las instituciones, de las grandes palabras y de los movimientos colectivos que rara vez estaban libres de rencor y alienación. Su encuentro con Yoko Ono le empujó a expresar más sus ideas: 1969 le vio activo en todos los frentes mediáticos, acompañado en todas partes por la mujer que se convertiría en su esposa. En marzo, durante su luna de miel en Ámsterdam, Lennon y Ono organizaron un «Bed-in for Peace» en su habitación de hotel, donde, en pijama en la cama, recibieron a los periodistas durante una semana para promover la paz en el mundo, ganando así visibilidad mundial. Los Lennon organizaron entonces un segundo bed-in en junio en Montreal, habiendo tenido que renunciar a su primera opción, Estados Unidos, porque a Lennon se le prohibió la entrada. En Canadá, Lennon y sus amigos grabaron Give Peace a Chance en su habitación de hotel el 1 de junio de 1969. La canción fue versionada por manifestantes contra la guerra en Washington D.C. el 15 de octubre: Lennon, siguiendo los acontecimientos desde su casa en Londres, lo describió como «uno de los mejores días de .

También en la canción, Lennon se ofreció a apoyar la candidatura de Timothy Leary, «el Papa del LSD», para gobernador de California, componiendo Come Together, en consonancia con el tema de la campaña de Leary («come together, join the party»). Sin embargo, finalmente decidió quedarse con la canción y la grabó con los Beatles para lanzarla como single. A finales de noviembre de 1969, John llegó a devolver su insignia del Imperio Británico, que entonces estaba en manos de su tía «Mimi» Smith, a la Reina de Inglaterra en protesta por algunos compromisos del ejército británico. Aunque algunos lo vieron como un truco publicitario, Lennon recibió el apoyo del filósofo Bertrand Russell en este asunto. Incluso se tomó la libertad de enviar una pequeña indirecta a la Reina en una nota que acompañaba a su medalla: «Su Majestad, devuelvo mi MBE para protestar contra la implicación de Gran Bretaña en el conflicto Nigeria-Biafra, nuestro apoyo a Estados Unidos en Vietnam y las escasas ventas de Cold Turkey. Con amor, John Lennon. En diciembre, Lennon y Ono lanzaron la campaña War Is Over (La guerra ha terminado): la pareja difundió el mensaje «La guerra ha terminado… si tú quieres». Feliz Navidad, John y Yoko». Ese mismo mes, el matrimonio Lennon participó en una manifestación dedicada a James Hanratty (en), que había sido ejecutado en 1962 a pesar de que se había cuestionado su culpabilidad.

Lennon también se involucró con otros activistas y poco a poco se fue radicalizando. En enero de 1970, se afeitó la cabeza y subastó su pelo en apoyo de Michael X (en), activista y revolucionario negro londinense. ¡Al mes siguiente, Lennon apareció con el pelo corto en Top of the Pops, donde interpretó su nuevo single, Instant Karma! Al año siguiente, entabló amistad con Jerry Rubin y Abbie Hoffman, fundadores del Partido Internacional de la Juventud, izquierdista y antirracista, y aceptó dar un concierto en apoyo de los presos negros fusilados durante los motines en las cárceles. Al mes siguiente, cuando el poeta John Sinclair fue detenido por vender dos porros de marihuana a un policía encubierto, Lennon le dedicó una canción y participó en un concierto de apoyo el 10 de diciembre de 1971. Apareció en el escenario junto a Yoko Ono, Phil Ochs, Stevie Wonder y activistas por la paz. Sinclair fue liberado tres días después. Fue en este concierto cuando el FBI comenzó a interesarse por el caso de Lennon, con agentes escondidos entre el público que grababan todo lo que ocurría. En 1972, al año siguiente, Lennon escribió la canción Angela en apoyo de la campaña para liberar a la activista de los Panteras Negras Angela Davis.

Un antiguo agente del MI-5, David Shayler, también afirmó que Lennon había dado dinero al Ejército Republicano Irlandés tras el Domingo Sangriento. Conmocionado por el suceso, el cantante explicó que prefería estar del lado del IRA que del ejército británico. Lennon escribió dos canciones en referencia a este episodio: The Luck of the Irish (La suerte de los irlandeses) y Sunday Bloody Sunday (en la que expresaba su apoyo a los católicos), que aparecieron en el álbum Some Time in New York City en 1972. Ese año, Lennon también habría financiado el Workers Revolutionary Party, un partido trotskista británico. Las donaciones del cantante al IRA y al WRP habrían ascendido a 45.000 libras. Esta información, que no salió a la luz hasta el año 2000 en la prensa, fue negada rotundamente por Yoko Ono.

En 1972, temiendo que las actividades antibélicas de Lennon y su apoyo al demócrata George McGovern le costaran la reelección a Richard Nixon, el gobierno estadounidense intentó expulsarlo del país. En febrero, John Lennon fue citado en un informe confidencial del Comité de Seguridad Nacional sobre los activistas de izquierda en plena campaña anti-Nixon: «Estos izquierdistas, entre los que se encuentra Rennie Davis, que ya había sido detenido por acciones similares en el mitin del Partido Demócrata de 1968 en Chicago, planean utilizar a John Lennon para reclutar al mayor número de personas posible.» Se dice que el propio Nixon ha pedido personalmente que se vigile a Lennon a partir de ahora. Además, el senador Strom Thurmond consideró que «la expulsión podría ser una contramedida estratégica» contra Lennon. Además, algunas de sus canciones estaban prohibidas y era constantemente seguido, según él, por agentes del FBI que ni siquiera intentaban esconderse: «Abrí la puerta de mi casa y había un tipo de pie. Había un tipo de guardia al otro lado de la calle. Me seguían a todas partes, todo el tiempo. Y sobre todo, ¡querían que lo supiera!

El procedimiento de deportación se inició al mes siguiente, basado en un delito de posesión de cannabis que databa de 1968, cuando Lennon aún residía en Londres. Siguieron cuatro años de litigios. El 16 de marzo de 1972, Lennon recibe una orden de expulsión de Estados Unidos. Sin embargo, gracias a su abogado Leon Wildes y al apoyo de numerosas personalidades, como Bob Dylan, Fred Astaire e incluso John Lindsay, entonces alcalde de Nueva York, consiguió quedarse en Estados Unidos. Los problemas de Lennon con la administración estadounidense no le impidieron seguir actuando. En mayo, participó en una manifestación pacifista en Manhattan. En junio, publicó un nuevo álbum, Some Time in New York City, con mucho su mayor compromiso político.

El 23 de marzo de 1973, se pide de nuevo a Lennon que abandone el país en un plazo de 60 días. Él y Ono respondieron el 1 de abril con un discurso en el que expresaban su deseo de crear un estado conceptual, sin fronteras, territorio ni pasaporte, sino sólo un pueblo: Nutopia (pronunciado como new-topia). Esta «Nueva Utopía» (la primera fue la de Tomás Moro, en su libro Utopía) tiene como himno nacional un silencio de unos segundos, y todos sus ciudadanos son sus embajadores. Sin embargo, el concepto no caló en el público y cayó en el olvido. El 27 de junio, la pareja compareció en el juicio del Watergate.

Posteriormente, los sucesores de Nixon -Gerald Ford y luego Jimmy Carter- se implicaron menos en la lucha contra Lennon; éste incluso asistió a la gala inaugural de Carter. Finalmente, en julio de 1976 recibió su tarjeta de residente permanente, con la posibilidad de convertirse en ciudadano de los Estados Unidos de América al cabo de cinco años. La historia de estos acontecimientos fue objeto de un documental, The U.S. vs. John Lennon, estrenado en 2006.

Música

Aunque John Lennon cantaba gran parte del repertorio de los Beatles, odiaba su voz. George Martin recuerda que «tenía un disgusto innato por su propia voz, que nunca entendí. Siempre me decía que hiciera algo con su voz, que le pusiera algo encima, que la hiciera diferente. De hecho, el productor realizaba regularmente alteraciones o correcciones para satisfacer al cantante. Sin embargo, Lennon es capaz de hacer interpretaciones vocales espectaculares. Por ejemplo, cuando tuvo un resfriado durante la grabación del álbum Please Please Me, que se completó en doce horas, guardó su voz hasta el último momento, antes de gritar en Twist and Shout, aunque era consciente de que estaba agravando su enfermedad y dañando su voz para los días siguientes. En la serie de vídeos Anthology, también se ve a George Martin reproduciendo la cinta de la primera toma de A Day in the Life, sin trucos, y exclamando: «¡Escuchen la voz de John! Me da escalofríos cada vez que la escucho. Pero sobre todo, desde el principio hasta el final de la banda, las voces complementarias de John Lennon y Paul McCartney, la expresividad, la precisión, la delicadeza y el timbre de sus armonías, son gran parte del éxito de los Beatles.

Con el inicio de su carrera en solitario, Lennon escribió más baladas, como Imagine, en la que su voz era más suave que en los primeros discos de los Beatles. A principios de la década de 1970, el inicio de su terapia de gritos primarios tuvo efectos que se dejaron sentir en canciones del álbum John LennonPlastic Ono Band, como Mother y I Found Out, donde literalmente gritaba. Pero ya había realizado actuaciones tan extremas antes de iniciar esta terapia: un año antes, en Cold Turkey, había explorado los límites de su voz para transmitir los tormentos del síndrome de abstinencia, explicando que se había inspirado en Yoko Ono.

El primer instrumento que Lennon aprendió a tocar fue la armónica. Su tío George Smith le regaló uno cuando era niño y le enseñó a tocarlo. El instrumento aparecía con frecuencia en las primeras actuaciones de los Beatles en Hamburgo y en el Cavern Club, y se convirtió en un efecto recurrente en sus primeras grabaciones, apareciendo en varios singles como Love Me Do, Please Please Me y From Me to You. Más tarde, Lennon abandonó el instrumento, utilizándolo por última vez en el estudio en I»m a Loser, ya que consideraba que el efecto creado ya no era sorprendente.

El instrumento favorito de John Lennon es la guitarra, a la que se inició en su juventud gracias a su madre Julia, que le enseñó primero el banjo, así como el piano. En la mayoría de las canciones de los Beatles, tocaba la guitarra rítmica, mientras que George Harrison era el guitarrista solista. Mientras que con los Quarrymen usaba una guitarra acústica, con los Beatles utilizaba sobre todo guitarras eléctricas. Uno de ellos, su Rickenbacker 325, se convirtió en un icono, y fue reproducido como el mando del juego The Beatles: Rock Band, lanzado en 2009. También hizo famoso otro modelo de guitarra, la Epiphone Casino, que se utilizó en los clips de Hey Jude y Revolution en 1968, así como en el concierto en el tejado de Apple en 1969. Lennon tocaba el bajo muy ocasionalmente, sobre todo en Helter Skelter, Let It Be y The Long and Winding Road, cuando Paul McCartney estaba al piano o a la guitarra eléctrica. También tocó el órgano, como en la secuencia de The Night Before en la película Help! o durante el concierto de 1965 en el Shea Stadium de Nueva York para la interpretación de I»m Down.

Durante su carrera en solitario, Lennon también demostró cierto talento para el piano, un instrumento que ya utilizaba durante las sesiones de composición con Paul McCartney, por ejemplo para I Want to Hold Your Hand, que nació de una improvisación al piano. La canción considerada a menudo como la obra más emblemática de Lennon en solitario, Imagine, también se interpreta al piano. Durante este periodo, Lennon también experimentó con diversos retoques sónicos con Yoko Ono, lo que dio lugar a piezas vanguardistas y álbumes de música experimental como Two Virgins. Lo mismo ocurrió con los Beatles, donde Lennon, si bien no fue el primero en interesarse por la vanguardia, sí fue el primero en incluir una pieza del género en un álbum, Revolution 9 del »White Album».

Escritura y arte

Durante la carrera de los Beatles, Lennon firmaba todas sus canciones con la marca Lennon-McCartney, y su compañero hacía lo mismo, independientemente de que una canción fuera escrita en colaboración. Formado después de que los dos músicos se conocieran en 1957, el dúo escribió sus primeras canciones durante las sesiones en casa de Paul o en Mendips. No era raro que uno de ellos tuviera una canción en mente, en cuyo caso el otro añadía los versos, escribía un puente o un solo. Sus primeros éxitos internacionales, From Me to You, She Loves You o I Want to Hold Your Hand, fueron escritos en total colaboración. Este tipo de composición era más común en la primera parte de su carrera. En los casos en que Paul McCartney tenía la idea original, Lennon solía aportar un contrapunto al optimismo de las canciones de su compañero, añadiendo un toque de tristeza o impaciencia a We Can Work It Out y Michelle. En cuanto al contenido de las canciones, Lennon suele escribir más sobre sí mismo, mientras que McCartney suele imaginar situaciones o personajes de ficción. Entre sus influencias a la hora de escribir, Lennon cita fácilmente a Bob Dylan, cuyas letras le han empujado hacia una mayor introspección y análisis de sus propios sentimientos.

Poco a poco, John y Paul prefirieron componer por separado, pero seguían ayudándose mutuamente y completando las canciones del otro. En 1967, McCartney añadió una transición a A Day in the Life de Lennon, mientras trabajaban juntos en With a Little Help from My Friends. Asimismo, I»ve Got a Feeling es una mezcla de canciones inacabadas de cada uno. Además, aunque McCartney escribió las canciones más populares del grupo (Hey Jude, Yesterday), fue Lennon quien escribió las composiciones más logradas musicalmente (Strawberry Fields Forever, I Am the Walrus).

Tras el fin de la banda, Lennon admite de buen grado haber escrito algunas canciones «mediocres» con fines alimenticios, como Little Child y Any Time at All. Con el tiempo, escribió canciones más personales; I»m a Loser describe sus sentimientos en ese momento. También escribió Nowhere Man cuando se sentía deprimido y «un hombre de ninguna parte», y In My Life, donde, convertido en una estrella mundial a los 25 años, mira su pasado con nostalgia. También expresa sus temores sobre su vida amorosa en Run for Your Life, en la que amenaza con matar a su mujer si comete adulterio, un acto que no rehúye en la gira, o Don»t Let Me Down, el desgarrador grito de Lennon a Yoko Ono, instándola a quedarse con él. A partir de 1966, también escribió canciones con tonos psicodélicos y letras llenas de disparates. Otras creaciones, como I Want You (She»s So Heavy) o You Know My Name (Look Up the Number) son más minimalistas en sus letras.

Mientras que John Lennon sólo se permitió una canción política (Revolution) en los Beatles, lanzó su carrera en solitario con Give Peace a Chance, una canción con vocación de protesta y pacifista. Su compromiso político se refleja en toda su discografía en solitario, con himnos como Power to the People, Imagine y Working Class Hero, además de canciones específicas de apoyo a diversas causas. En su primer álbum, John LennonPlastic Ono Band, Lennon pasó la página de los Beatles, citándolos en la canción God como un símbolo en el que ya no creía. Las letras del álbum ya contienen los temas que más tarde le serían muy queridos, el estudio de sí mismo y sus dudas, y su relación con Yoko Ono, a la que dedicaba regularmente canciones. También probó otras formas de escribir menos convencionales: las «canciones periodísticas», escritas a toda prisa, en el álbum Some Time in New York City; las nanas (o villancicos) (Happy Xmas (War Is Over), también un tema pacifista). A medida que maduraba, Lennon se inspiró en sus lecturas: Mind Games, por ejemplo, es una referencia a un libro de psicología sobre el aumento de la conciencia. También exploró el feminismo, bajo la influencia de Ono, a través de La mujer es el negro del mundo y sobre todo La mujer, que escribió tras leer El primer sexo, de Elizabeth Gould Davis. Lennon también se entrega a la nostalgia, pero también ajusta sus cuentas, a veces con dureza, con Paul McCartney (How Do You Sleep?), antes de ponerse en contra de Allen Klein (Steel and Glass). Por último, no olvidó sus raíces de rock »n» roll y escribió algunas canciones más en este estilo, como It»s So Hard, que grabó con el reconocido saxofonista King Curtis.

John Lennon comenzó a escribir y dibujar de forma creativa a una edad temprana, tras el estímulo de su tío. Recogía sus relatos, poemas, viñetas y caricaturas en un cuaderno escolar, al que llamaba Daily Howl, y que mostraba a sus amigos para divertirlos. Todo está lleno de juegos de palabras, los dibujos que crea representan a menudo a personas discapacitadas -por las que Lennon siente cierta fascinación y, según George Harrison, miedo- y las historias que cuenta son satíricas hasta la saciedad. En 1964, Lennon publicó su primer libro, In His Own Write, una colección de dibujos, poemas y relatos cortos llenos de humor y disparates, algunos de los cuales fueron extraídos del Daily Howl. «Esta es mi forma de humor. Solía enmascarar mis sentimientos tras un galimatías». Por ejemplo, juega con el sonido de las palabras, como en el título del libro (En su propia «escritura», en lugar de «derecho») o su texto introductorio («Me aburría el 9 de octubre de 1940», aburrido en lugar de nacido, lo que da «Me aburría el…» en lugar de «Nací el…», y octover en lugar de octubre). El libro recibió elogios de la crítica, lo que sorprendió al autor: «Para mi sorpresa, a los críticos les gustó. No pensé que el libro fuera a ser revisado. No pensé que la gente aceptaría el libro como lo hizo. A decir verdad, se lo tomaron más en serio que yo. Todo empezó como una broma para mí.

Tras el éxito del primero, Lennon publicó un segundo libro, A Spaniard in the Works, en 1965. El libro contiene una historia sobre Sherlock Holmes, que según él es lo más largo que ha escrito. En cuanto a su forma de trabajar, Lennon admite ser caótico y disipado: «Mi mente no se detiene en el mismo tema durante mucho tiempo. Me olvido de a quién he dirigido, me pierdo, me aburro y me aburre. Por eso suelo matar a todos. Los maté a todos en el primer libro, pero en el segundo intenté no hacerlo, intenté seguir adelante. Lennon seguía muy influenciado por Lewis Carroll y Ronald Searle, y por aquel entonces ambicionaba escribir un libro para niños. Un carámbano en el viento no se vendió tan bien como la primera.

Estos dos libros inspiraron una obra de teatro, The John Lennon Play: In His Own Write, representada en 1968. La primera representación de la obra supuso una de las primeras apariciones públicas de Lennon del brazo de Yoko Ono. Cuando se retiró de la vida pública para cuidar de su hijo Sean, Lennon volvió a escribir y dibujar. Estas obras se publicaron en Skywriting by Word of Mouth y Real Love: The Drawings for Sean.

Discografía

La discografía de John Lennon es inicialmente compartida con la de los Beatles, comenzando con el primer álbum del grupo, Please Please Me, publicado en 1963, al que siguió rápidamente With the Beatles en el mismo año. Ambos álbumes contenían varias versiones, pero también incluían las primeras canciones de Lennon-McCartney. Durante la Beatlemanía se sucedieron varios álbumes, a un ritmo frenético de dos discos al año de media, entre ellos A Hard Day»s Night, en el que diez de las trece canciones fueron escritas por Lennon-McCartney, hasta la publicación de Rubber Soul en 1965, que marcó un punto de inflexión para el grupo. También fue el comienzo del periodo hippy de Lennon, ilustrado por la canción The Word.

Los dos álbumes siguientes, Revolver (1966) y Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band (1967), se consideran a menudo como la cumbre artística de la banda. Lo mismo ocurrió con Lennon, que escribió varias de sus canciones más populares durante este periodo, como Strawberry Fields Forever, Lucy in the Sky with Diamonds y la psicodélica I Am the Walrus. La preparación del «Álbum Blanco» marcó el inicio de las tensiones entre John y Paul McCartney. Lennon escribió un gran número de canciones en esta época. El álbum estuvo especialmente marcado por Revolution 9, un collage sonoro realizado por John y Yoko Ono, que se incluyó en el álbum a pesar del evidente desacuerdo entre McCartney y George Martin. En Abbey Road, Lennon escribió la que consideraba una de sus canciones favoritas, Come Together.

John Lennon hizo su primer álbum fuera de la banda en 1968, con Two Virgins. Se trata de un álbum de música experimental realizado con Yoko Ono, en cuya portada aparecía una fotografía de la pareja completamente desnuda. El álbum, que provocó un escándalo por este motivo, sólo tuvo un éxito relativo. El primer single en solitario de Lennon fue Give Peace a Chance, grabado en Montreal en 1969. Tras la separación definitiva de los Beatles, Lennon grabó su primer álbum de canciones, John LennonPlastic Ono Band, en 1970, que se convirtió en uno de sus discos más populares. Se caracteriza por su tono melancólico (Madre, Aislamiento) y a veces beligerante (Héroe de la clase obrera).

En 1971 publicó su histórico álbum Imagine, que describió como «Héroe de la clase obrera con azúcar». El álbum contenía la canción Imagine, que encabezó las listas de éxitos en muchos países y se convirtió en uno de los mayores himnos a la paz jamás escritos. En los tres años siguientes, Lennon grabó cuatro álbumes más, relativamente menores, entre ellos Walls and Bridges, que alcanzó el número 1 en Estados Unidos. Luego se retiró durante cinco años para cuidar de su hijo Sean, y volvió en 1980 con Double Fantasy, trabajando muy estrechamente con Yoko Ono. El cantante fue asesinado poco después.

Tras la muerte de Lennon se publicaron muchos álbumes. Aunque se trataba principalmente de recopilaciones, también hubo un álbum de estudio póstumo publicado en 1984, Milk and Honey, y una colección de material inédito publicada en 1986, Menlove Ave. La caja John Lennon Anthology, publicada en 1998, es un repaso a la carrera en solitario del artista, que contiene varias tomas inéditas.

Combinando todos los formatos de venta (álbumes físicos, singles físicos, vídeos musicales, descargas digitales, tonos de teléfono, streaming de audio y vídeo, etc…) utilizando las ponderaciones adecuadas (por ejemplo, 1 single físico = 310º álbum), las ventas de discos de la carrera en solitario de John Lennon en octubre de 2018 alcanzaron las 72.647.000 unidades en «equivalente álbum» en todo el mundo.

Filmografía

Como actor, aparte de las cuatro películas en las que la banda fue el tema principal durante su carrera, John Lennon sólo apareció en una película, en 1967. Tras la separación de los Beatles, produjo varios cortometrajes vanguardistas con su esposa Yoko Ono.

La primera incursión de los Fab Four en el cine se produjo en 1964 con A Hard Day»s Night, dirigida por Richard Lester. Este documental paródico en blanco y negro pretendía mostrar cómo vivían los Beatles en plena Beatlemanía. Sin embargo, la representación de la locura que les rodea se diluye porque, en realidad, los cuatro Beatles empiezan a vivirla con creciente dificultad, especialmente Lennon. Lennon se hundió poco a poco en un profundo malestar, que trasladó a su canción Help! punto de partida de la película del mismo nombre, dirigida de nuevo por Lester en 1965. Esta vez la película era en color y la historia era completamente ficticia: los Beatles eran perseguidos por una secta hindú que quería recuperar un anillo de sacrificio que Ringo llevaba en el dedo. Todos los miembros criticaron la película en su estreno, considerándose relegados a un papel secundario.

En agosto de 1966, la Beatlemanía había alcanzado un nivel aterrador y peligroso, lo que consternó a los Beatles. Decidieron dejar de hacer giras y dejar de tocar en público. A Lennon le molestó esta decisión, que consideraba el fin de los Beatles como banda de rock. Intentó buscar otra solución y aceptó un papel de soldado en la película Cómo gané la guerra, también dirigida por Lester y estrenada en 1967. Durante el rodaje, compuso Strawberry Fields Forever, precursor de las producciones de los Beatles de ese año. Tras el rotundo éxito de Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band, el grupo, bajo la dirección de Paul McCartney, se embarcó en una película, que el propio McCartney produjo. El resultado fue Magical Mystery Tour, realizado en colaboración con Bernard Knowles y lanzado a finales de 1967. La película presentaba a los Beatles en un viaje psicodélico en autobús, acompañados por un variopinto grupo de actores aleatorios. La película no fue un éxito; la crítica criticó la película e incluso el público quedó decepcionado. Sin embargo, las canciones de la película, recogidas en el doble EP Magical Mystery Tour, fueron bien recibidas, todas ellas en la misma línea psicodélica del Sgt. Pepper»s.

Tras este primer fracaso crítico y comercial y su encuentro con Yoko Ono, John Lennon intentó aventurarse fuera del marco de los Beatles y, a finales de 1968, participó en el Rock and Roll Circus, un espectáculo musical organizado por los Rolling Stones. Antes de eso, iba a participar con la banda en la película de animación Yellow Submarine, dirigida por George Dunning. Sin embargo, los Beatles no se interesaron por el proyecto y ni siquiera prestaron sus voces, sino que se limitaron a aportar un puñado de canciones, que luego se recogieron en el álbum del mismo nombre.

La última película de John con los Beatles es un testimonio de la ruptura de la banda. A principios de 1969, la banda tuvo que hacer una última película para cumplir su contrato con United Artists, y los miembros no tenían ningún deseo de seguir actuando. Así que se decidió filmarlos en los ensayos para un concierto final en la azotea de las oficinas de Apple. Sin embargo, las tensiones fueron evidentes durante el rodaje y se reflejan en la película. Los Beatles esperaron un año antes de estrenar la película, tan insatisfechos estaban con el resultado. Let It Be, dirigida por Michael Lindsay-Hogg, se estrenó en 1970, poco antes del álbum homónimo. Cuando se publicó, la banda ya se había disuelto.

En 1968, poco antes de que los Beatles se separaran, Yoko Ono inició a Lennon en la realización de cortometrajes experimentales. La pareja produjo más de treinta de ellas hasta 1972. La mayoría consistía en extractos de conciertos y vídeos musicales filmados, mientras que otros tenían un concepto bien definido, como Self-Portrait, que muestra el pene de John en proceso de erección, y Erection, que muestra la construcción del International Hotel de Londres en avance rápido.

Legado

Desde la muerte de Lennon, Yoko Ono gestiona su patrimonio. Ha producido muchos de los álbumes póstumos de Lennon a partir de grabaciones inéditas. Cuando, a finales de la década de 1990, Paul McCartney pidió que Yesterday se acreditara como «McCartney-Lennon» en lugar de «Lennon-McCartney» en la compilación 1, Ono se negó. Asimismo, participa, junto con los Beatles supervivientes y la esposa de George Harrison, en la producción de The Beatles: Rock Band y, en general, en el futuro de los intereses de la banda. Ono también gestiona la imagen de su difunto marido, que causó polémica en 2010 cuando Lennon apareció en un anuncio de Citroën.

También se subastan objetos de la cantante. En 2000, el piano en el que compuso Imagine fue comprado por George Michael por más de 2 millones de libras. Asimismo, en 2007, un coleccionista británico compró un par de gafas que habían pertenecido a Lennon por una suma no revelada. En 2010, el manuscrito de la canción A Day in the Life se vendió por 1,2 millones de dólares.

En 2006, la revista Forbes anunció que Lennon era la cuarta persona muerta más rica.

El 11 de noviembre de 2020, Yoko Ono anunció que su hijo Sean Lennon pasaba a gestionar la herencia de su padre

Muchas de las canciones escritas por Lennon -tanto para los Beatles como para él mismo- han sido versionadas, especialmente Imagine (versionada por Neil Young en un concierto de homenaje a las víctimas de los atentados del World Trade Center el 21 de septiembre de 2001). En 1999, una encuesta de la BBC reveló que era la canción favorita de los británicos. En 2002, otra encuesta de la BBC lo situó en el quinto puesto de los «100 mayores héroes británicos». La revista estadounidense Rolling Stone situó a Lennon en el quinto lugar entre los «mejores cantantes de todos los tiempos» y en el 38º entre los «mejores artistas de todos los tiempos», mientras que los Beatles ocuparon el primer lugar. Según la misma revista, dos de sus discos en solitario, Imagine y John LennonPlastic Ono Band, se encuentran entre los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. Lennon es miembro del Songwriters Hall of Fame desde 1987 y del Rock and Roll Hall of Fame desde 1994.

Liam Gallagher, vocalista de la banda Oasis, considera a Lennon un héroe, y ha llamado a su hijo mayor Lennon Gallagher, en homenaje al cantante.

Homenajes y conmemoraciones

Muchos artistas han escrito canciones en su honor. Por ejemplo, en 1982, en el álbum Hot Space de Queen, Freddie Mercury le rindió homenaje en la canción Life Is Real (Song For Lennon). Scarabée, del álbum M and J de Vanessa Paradis, rinde homenaje a la vida de la artista. La canción I Just Shot John Lennon de The Cranberries evoca el asesinato del cantante, al igual que la canción Gosses en cavale de Patrick Bruel, la onda expansiva que siguió al anuncio de su muerte. La canción Moonlight Shadow, escrita por Mike Oldfield, también se inspiró en parte en el mismo acontecimiento, al menos a nivel inconsciente.

Los ex Beatles George Harrison y Paul McCartney escribieron cada uno una canción de homenaje a su difunto camarada: el primero con All Those Years Ago, publicada en su álbum de 1981 Somewhere in England, y el segundo con Here Today, en Tug of War publicado en 1982. McCartney también lanzó la canción Early Days en 2013, en su álbum New, en la que relata sus inicios con su pareja.

¡Elton John y su colaborador habitual Bernie Taupin escribieron Empty Garden (Hey Hey Johnny), que se publicó como sencillo y en su álbum de 1982 Jump Up! Una pieza instrumental, escrita por Elton John tras el asesinato de Lennon, titulada The Man Who Never Died (El hombre que nunca murió), se publicó en 1985 como cara B de un sencillo junto a Nikita. Se incluirá como tema extra en la reedición en CD del álbum Ice on Fire.

Paul Simon, cantautor nacido en Nueva York, escribió la canción The Late Great Johnny Ace sobre la muerte de Johnny Ace y John Lennon. La cantó por primera vez en 1981 en un concierto en Central Park, a pocos pasos del edificio Dakota. Aunque apareció en el vídeo del espectáculo, no se incluyó en el álbum en directo resultante, sino que se regrabó para su disco de 1983 Hearts and Bones.

La escena del primer encuentro entre John Lennon y Paul McCartney el 6 de julio es representada por Yves Sente y André Juillard en la serie de cómics Blake y Mortimer, en el volumen La maquinación de Voronov, en las páginas 54 y 55, donde Mortimer pregunta a Paul dónde está el cura y luego va al escenario donde John estaba tocando para encontrarlo.

Después de su muerte, se hicieron varias películas sobre John Lennon. Por ejemplo, un telefilme, Two of Us, romantiza un encuentro entre Lennon y McCartney en Nueva York tras la separación de los Beatles. También hay varias películas sobre el asesinato de John Lennon: The Killing of John Lennon y Chapter 27, ambas estrenadas en diciembre de 2007. En esta última película, Lennon es interpretado por Mark Lindsay Chapman, el homónimo de su asesino. En 2009, los primeros días de Lennon con los Quarrymen fueron relatados en la película Nowhere Boy, que se estrenó para celebrar el 70º cumpleaños del cantante en octubre de 2010.

También se han realizado documentales sobre Lennon, como Imagine: John Lennon, en 1988, compuesto por imágenes de archivo y extractos de entrevistas, y The U.S. vs. John Lennon, en 2006, que relata los intentos de deportación de Richard Nixon y su administración en la década de 1970. En 2019, John and Yoko: Above Us Only Sky, dirigida por Michael Epstein, fue emitida por A&E en América y Channel 4 en el Reino Unido. Este documental explora principalmente el año 1971 y la grabación del álbum Imagine.

En la comedia ucronista Yesterday (2019), de Danny Boyle, el héroe Jack se despierta en un mundo en el que los Beatles, entre otros, nunca existieron y se convierte en una estrella mundial interpretando sus canciones, ya que nadie cree que no sean suyas. En este mundo paralelo, Jack consigue, al final de la historia, encontrar a John Lennon, de 78 años, que vive tranquilamente en el campo, donde pinta.

El actor Simon Pegg presta su voz a John Lennon en los segmentos animados del documental de los hermanos Sparks (2021).

Desde mediados de la década de 1980, un muro de la ciudad de Praga sigue cubierto de grafitis en su honor y se ha convertido en el Muro de Lennon.

Un asteroide descubierto en 1983 por el astrónomo Brian A. Skiff recibe el nombre de (4147) Lennon en su honor.

En 1985 se inauguró el Strawberry Fields Memorial en el Central Park de Nueva York, cerca del edificio Dakota. Es el escenario de reuniones periódicas para celebrar los cumpleaños del artista.

El Parque John Lennon o Parque John Lennon es un parque público situado en el barrio del Vedado de La Habana, Cuba. En uno de los bancos del parque hay una estatua de John Lennon; fue inaugurada el 8 de diciembre de 2000 por el presidente Fidel Castro. Una inscripción cerca de los pies del banco dice: «Dirás que soy un soñador pero no soy el único, John Lennon», que es una traducción de la letra de la canción Imagine: «Puedes decir que soy un soñador, pero no soy el único».

En 2002, el renovado aeropuerto de Liverpool pasó a llamarse Aeropuerto John Lennon de Liverpool. Una estatua de bronce de John se encuentra en el vestíbulo de facturación, mientras que el lema «sobre nosotros sólo el cielo» (de la letra de Imagine) está pintado en el techo. En el exterior, un gigantesco Submarino Amarillo saludaba a los automovilistas. En el verano de 1958, Lennon trabajó brevemente como lavaplatos y camarero en el restaurante Viscount de esta terminal.

También se le han dedicado exposiciones, como John Lennon Unfinished Music, del 20 de octubre al 25 de junio de 2006 en la Cité de la musique e Imagine, John & Yoko»s Ballad for Peace, una exposición temporal en el Museo de Bellas Artes de Montreal, del 2 de abril al 21 de junio de 2009.

En 2007, en la isla de Viðey, en la capital islandesa, Reikiavik, se inauguró la Torre de la Paz de Imagine, un monumento diseñado por su viuda Yoko Ono que proyecta un haz de luz hacia el cielo cada año entre el 9 de octubre, fecha de su nacimiento, y el 8 de diciembre, fecha de su muerte.

El 12 de agosto de 2012 se le rindió un homenaje en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Londres, con su emblemática canción Imagine, interpretada por un coro de jóvenes y luego por el propio John Lennon, que apareció en las pantallas gigantes del estadio olímpico.

El 7 de septiembre de 2018, el Servicio Postal de los Estados Unidos produjo un sello postal con la imagen de John Lennon, basado en una foto de 1974 de Bob Gruen.

En la primera temporada de Epic Rap Battles of History John Lennon se enfrenta al presentador de Fox News Bill O»Reilly.

Bibliografía

Fuentes

  1. John Lennon
  2. John Lennon
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