Johann Wolfgang von Goethe

Resumen

Johann Wolfgang Goethe, desde 1782 von Goethe († 22 de marzo de 1832 en Weimar, Gran Ducado de Sajonia-Weimar-Eisenach), fue un poeta y naturalista alemán. Se le considera uno de los creadores más importantes de la poesía en lengua alemana.

Goethe procedía de una distinguida familia burguesa; su abuelo materno era el más alto funcionario judicial de la ciudad de Fráncfort, su padre era doctor en derecho y consejero imperial. Él y su hermana Cornelia recibieron una amplia educación por parte de tutores. Siguiendo los deseos de su padre, Goethe estudió Derecho en Leipzig y Estrasburgo y luego trabajó como abogado en Wetzlar y Fráncfort. Al mismo tiempo, siguió su inclinación por la poesía. Logró su primer reconocimiento en el mundo literario en 1773 con el drama Goetz von Berlichingen, que le valió el éxito nacional, y en 1774 con la novela epistolar Las penas del joven Werther, a la que debe incluso el éxito europeo. Ambas obras pertenecen al movimiento literario del Sturm und Drang (1765 a 1785).

A los 26 años fue invitado a la corte de Weimar, donde se instaló el resto de su vida. Allí ocupó cargos políticos y administrativos como amigo y ministro del duque Carlos Augusto y dirigió el teatro de la corte durante un cuarto de siglo. Tras la primera década de Weimar, sus actividades oficiales, con el descuido de su capacidad creativa, desencadenaron una crisis personal, de la que Goethe escapó huyendo a Italia. Sintió el viaje a Italia, de septiembre de 1786 a mayo de 1788, como un «renacimiento». A él se debe la realización de importantes obras como Ifigenia en Tauris (1787), Egmont (1788) y Torquato Tasso (1790).

Tras su regreso, sus funciones oficiales se limitaron en gran medida a tareas de representación. La riqueza del patrimonio cultural vivido en Italia estimuló su producción poética, y sus experiencias eróticas con una joven romana le llevaron a entablar una relación amorosa duradera y «poco casta» con Christiane Vulpius inmediatamente después de su regreso, que no legalizó oficialmente hasta dieciocho años después con un matrimonio.

Las obras literarias de Goethe incluyen poesía, teatro, poesía épica, escritos autobiográficos, escritos sobre arte y teoría literaria y escritos científicos. Además, su extensa correspondencia tiene importancia literaria. Goethe fue el precursor y más importante representante del movimiento Sturm und Drang. Su novela Las penas del joven Werther le hizo famoso en Europa. Incluso Napoleón le pidió una audiencia con motivo del Congreso de Príncipes de Erfurt. En alianza con Schiller y junto a Herder y Wieland, encarnó el clasicismo de Weimar. Las novelas de Wilhelm Meister se convirtieron en precursoras ejemplares de las Bildungsromane en lengua alemana. Su drama Fausto (1808) se ganó la reputación de ser la creación más importante de la literatura en lengua alemana. En su vejez, también fue considerado en el extranjero como representante de la Alemania intelectual.

En el Imperio Alemán, se transfiguró como poeta nacional alemán y heraldo de la «esencia alemana» y como tal se apropió del nacionalismo alemán. Esto condujo a una veneración no sólo de la obra del poeta, sino también de su personalidad, cuya forma de vida se consideraba ejemplar. Hasta hoy, los poemas, dramas y novelas de Goethe se cuentan entre las obras maestras de la literatura mundial.

Origen y juventud

Johann Wolfgang von Goethe nació el 28 de agosto de 1749 en la casa de la familia Goethe (la actual Casa Goethe) en el Grosser Hirschgraben de Fráncfort y fue bautizado al día siguiente como protestante. Su nombre de pila era Wolfgang. Su abuelo Friedrich Georg Göthe (1657-1730), procedente de Turingia, se estableció en Fráncfort en 1687 como maestro sastre y cambió la ortografía del apellido. Más tarde, se le ofreció la oportunidad de casarse con un floreciente negocio de posadas y hostales. Como tabernero y comerciante de vinos había llegado a tener una considerable fortuna, que dejó en forma de bienes inmuebles, préstamos hipotecarios y varios sacos llenos de dinero a sus dos hijos del primer matrimonio y al hijo menor Johann Caspar Goethe (1710-1782), padre de Johann Wolfgang Goethe. El padre de Goethe se había doctorado en jurisprudencia en la Universidad de Leipzig, pero no ejerció la abogacía. Con el título honorífico de «Consejero Imperial», ascendió a la clase alta de Fráncfort. Como pensionista, vivía del producto de su fortuna heredada, que más tarde permitiría a su hijo vivir y estudiar sin limitaciones económicas. Tenía una gran variedad de intereses y educación, pero también era estricto y pedante, lo que provocaba repetidamente conflictos en la familia.

La madre de Goethe, Catharina Elisabeth Goethe, de soltera Textor (su padre Johann Wolfgang Textor era el funcionario judicial de mayor rango de la ciudad como Stadtschultheiß. La mujer, divertida y extrovertida, se había casado a los 17 años con el entonces concejal Goethe. Después de Johann Wolfgang nacieron cinco hijos más, de los cuales sólo sobrevivió a la infancia la hermana un poco menor, Cornelia. El hermano mantenía con ella una estrecha relación de confianza que, según el biógrafo Nicholas Boyle y el psicoanalista Kurt R. Eissler, incluía sentimientos incestuosos. La madre llamaba a su hijo «Hätschelhans».

Los hermanos recibieron una elaborada educación. De 1756 a 1758, Johann Wolfgang asistió a una escuela pública. Después, él y su hermana recibieron juntos la enseñanza de su padre y de un total de ocho tutores. Goethe aprendió el latín, el griego y el hebreo como lenguas clásicas de enseñanza, así como las lenguas vivas francés, italiano, inglés y el «alemán judío», que «era una presencia viva en la Judengasse de Fráncfort». Estas lenguas vivas fueron enseñadas por profesores de lengua materna. El horario también incluía asignaturas de ciencias, religión y dibujo. Además, aprendió a tocar el piano y el chelo, a montar a caballo, a practicar esgrima y a bailar.

El niño entró en contacto con la literatura a una edad temprana. Comenzó con los cuentos de su madre a la hora de dormir y con la lectura de la Biblia en la piadosa familia luterana-protestante. En la Navidad de 1753, su abuela le regaló un teatro de marionetas. Se aprendió de memoria la obra destinada a este escenario y la representó una y otra vez con entusiasmo junto a sus amigos. El pequeño Goethe también dio las primeras muestras de su imaginación literaria con sus (según su propia declaración) «inicios de sastre» de inventar caprichosos cuentos de hadas y contarlos a sus asombrados amigos en primera persona para un emocionante entretenimiento. En la casa de Goethe se leía mucho; su padre poseía una biblioteca de unos 2.000 volúmenes. Así, Goethe conoció de niño, entre otras cosas, el popular libro del Dr. Fausto. Durante la Guerra de los Siete Años, el comandante de la ciudad francesa, el conde Thoranc, estuvo acuartelado en la casa de sus padres desde 1759 hasta 1761. Goethe le debe su primer encuentro con la literatura dramática francesa a él y a la compañía de actores que viajaba con él. Inspirado por los numerosos idiomas que aprendió, a los doce años comenzó una novela multilingüe en la que todas las lenguas afloran en un colorido revoltijo.

Según sus biógrafos Nicholas Boyle y Rüdiger Safranski, Goethe fue un niño muy dotado, pero no un niño prodigio como Mozart. Aprendía idiomas con rapidez y poseía una «destreza bastante poco infantil para escribir versos». Era «vivaz, con un temperamento exuberante y testarudo, pero sin profundidad».

Estudio y poesía temprana

Siguiendo las instrucciones de su padre, Goethe comenzó a estudiar Derecho en la tradicional Universidad de Leipzig en otoño de 1765. A diferencia de la antigua Francfort, que no tenía entonces su propia universidad, Leipzig era una ciudad elegante y cosmopolita apodada el pequeño París. Goethe fue tratado como alguien que venía de provincias y primero tuvo que adaptarse en la vestimenta y los modales para ser aceptado por sus nuevos conciudadanos. Provisto por su padre de una cuenta mensual de 100 gulden, disponía del doble de dinero que necesitaba un estudiante incluso en las universidades más caras de la época.

Goethe vivió en Leipzig en un patio de la casa Große Feuerkugel en Neumarkt. Como los estudiantes desalojaron su alojamiento para los comerciantes durante la feria, Goethe se trasladó a una granja en Reudnitz, un pueblo al este de Leipzig, en época de feria.

Aunque su padre le había confiado al cuidado del profesor de historia y derecho constitucional, Johann Gottlob Böhme, que le prohibió a Goethe cambiar de asignatura, pronto empezó a descuidar sus estudios obligatorios. Daba preferencia a la asistencia a las clases de poética de Christian Fürchtegott Gellert, a quien los estudiantes podían someter sus intentos de escritura. Como Gellert era reacio a aceptar los versos, pasó inmediatamente los intentos poéticos de Goethe (incluido un poema de boda a su tío Textor) a su ayudante, que no les dio mucha importancia. El pintor Adam Friedrich Oeser, con quien Goethe continuó sus clases de dibujo en Fráncfort, le introdujo en el ideal de arte de su alumno Johann Joachim Winckelmann, orientado hacia la antigüedad. Oeser -como director fundador de la Academia de Arte de Leipzig, creada en 1764- promovió la comprensión del arte y el juicio artístico de Goethe. En una carta de agradecimiento desde Frankfurt, Goethe le escribió que había aprendido más de él que en todos sus años de universidad. Por recomendación de Oeser, visitó Dresde y la Gemäldegalerie en marzo de 1768. Goethe entabló en 1765 una amistad con la hija de Oeser, Friederike Elisabeth (1748-1829), que continuó en correspondencia durante un tiempo después de sus años en Leipzig. El propio Oeser se mantuvo en estrecho contacto con Goethe a través de cartas hasta la partida de éste a Estrasburgo. Su relación duró hasta la muerte de Oeser.

Goethe aprendió las técnicas de xilografía y grabado del grabador Johann Michael Stock en el Oso de Plata durante su época de estudiante en Leipzig.

Lejos del hogar paterno, los jóvenes de 16 y 17 años disfrutaron de mayor libertad en Leipzig: Asistía a representaciones teatrales, pasaba las tardes con los amigos o se hacían excursiones por los alrededores. La «primera aventura amorosa seria» de Goethe tuvo lugar durante su estancia en Leipzig. El romance con Käthchen Schönkopf, hija de un artesano y posadero, se disolvió de mutuo acuerdo después de dos años. Los trastornos emocionales de estos años influyeron en el estilo de escritura de Goethe; mientras que antes había escrito poemas en el estilo regular del Rococó, su tono se volvió ahora más libre y tempestuoso. Una colección de 19 poemas anacreónticos, copiados e ilustrados por su amigo Ernst Wolfgang Behrisch, dio lugar al libro Annette. En 1769 se imprimió otra pequeña colección de poemas con el título Neue Lieder, la primera de las obras de Goethe. En sus comienzos juveniles, la poesía de Goethe es, según Nicholas Boyle, «inflexiblemente erótica» y trata «muy directamente con la fuente más poderosa de la volición y el sentimiento individuales».

En julio de 1768, Goethe sufrió una grave hemorragia como consecuencia de una enfermedad tuberculosa y fue tratado con éxito por el médico de Leipzig Georg Christian Reichel (1727-1771). Medio capacitado para viajar de nuevo, regresó en agosto a la casa de sus padres en Fráncfort, para decepción de su padre, sin título académico.

La enfermedad, que puso en peligro su vida, requirió una larga convalecencia y le hizo receptivo a las ideas del pietismo, que le presentó una amiga de su madre, la Herrnhuter Susanne von Klettenberg. Fue durante este periodo cuando encontró temporalmente el contacto más estrecho con el cristianismo en su vida adulta. También se ocupó de los escritos místicos y alquímicos, lecturas a las que luego recurriría en Fausto. Independientemente de esto, escribió su primera comedia, Die Mitschuldigen, durante este periodo.

En abril de 1770, Goethe continuó sus estudios en la Universidad de Estrasburgo. Con 43.000 habitantes, Estrasburgo era más grande que Fráncfort y había sido adjudicada al reino francés en la Paz de Westfalia. La mayor parte de la enseñanza en la universidad seguía siendo en alemán.

En esta época, Goethe se dedicó con más ahínco a los estudios jurídicos, pero también encontró tiempo para hacer toda una serie de amistades personales. La más importante fue con el teólogo y teórico del arte y la literatura Johann Gottfried Herder. Goethe lo califica como el «acontecimiento más significativo» del periodo de Estrasburgo. Durante sus visitas casi diarias, el anciano le abrió los ojos a la fuerza lingüística original de autores como Homero, Shakespeare y Ossian, así como a la poesía popular, lo que supuso un impulso decisivo para el desarrollo poético de Goethe. Más tarde, por intercesión de Goethe, sería llamado al servicio de Weimar. En su círculo de amigos y conocidos, que solían reunirse en la mesa común de la comida, se encontraban también el posterior oftalmólogo y escritor de influencia pietista Jung-Stilling y el teólogo y escritor Jakob Michael Reinhold Lenz. Aunque estaba rodeado de amigos de orientación religiosa, finalmente se apartó del pietismo en Estrasburgo.

A través de un amigo estudiante fue presentado a la familia del pastor Brion en Sessenheim (Goethe escribe Sesenheim). Conoció y se enamoró de la hija del pastor, Friederike Brion. Cuando abandonó la Universidad de Estrasburgo, el joven Goethe, tímido ante el compromiso, puso fin a la relación, lo que, por supuesto, sólo se hizo evidente para Friederike cuando recibió una carta de Goethe en Frankfurt. Tal y como interpreta Nicholas Boyle este episodio, Friederike debió sentirse muy comprometida, ya que el comportamiento de Goethe hacia ella le permitió ser considerado su prometido. Conmocionado y culpable, Goethe recibió la noticia de su quebranto de salud, que extrajo de su posterior carta de respuesta. Los poemas dirigidos a Friederike, que más tarde se conocerían como Sesenheimer Lieder (entre ellos Willkommen und Abschied, Mailied, Heidenröslein), se denominan erróneamente «Erlebnislyrik», según Karl Otto Conrady. La forma exterior de la poesía no ofrece nada nuevo y la expresión lingüística va más allá del lenguaje poético habitual como mucho en los matices. Sin embargo, el yo en ellos lleva rasgos individuales y no se apoya en «patrones predeterminados de tipos pastorales»; más bien, «el yo hablante, el amante, el amor y la naturaleza aparecen en una intensidad lingüística hasta ahora desconocida».

En el verano de 1771, Goethe presentó su disertación jurídica (que no se ha conservado) sobre el tema de la relación entre el Estado y la Iglesia. Los teólogos de Estrasburgo lo encontraron escandaloso; uno de ellos calificó a Goethe de «loco despreciador de la religión». El decano de la facultad recomendó a Goethe que retirara la disertación. Sin embargo, la universidad le ofreció la oportunidad de obtener una licenciatura. Para este grado inferior, sólo tuvo que exponer y defender algunas tesis. La base de la disputa del 6 de agosto de 1771, que aprobó «cum applausu», fueron 56 tesis en latín bajo el título Positiones Juris. En la penúltima tesis, aborda la controvertida cuestión de si un asesino de niños debe ser sometido a la pena de muerte. Más tarde retomó el tema de forma artística en la Tragedia de Gretchen.

Abogado y poeta en Frankfurt y Wetzlar (1771-1775)

De vuelta a Fráncfort, Goethe abrió un pequeño despacho de abogados, que su padre consideraba una «mera estación de paso» hacia despachos más altos (como el de Schultheiss, como su abuelo). Ejerció la abogacía durante cuatro años, perdiendo pronto el interés y con poco entusiasmo por su trabajo, hasta que se marchó a Weimar. La poesía era más importante para Goethe que la profesión de abogado. A finales de 1771 puso por escrito -en seis semanas- la historia de Gottfrieden von Berlichingen con mano de hierro. Tras una revisión, el drama se autopublicó en 1773 con el nombre de Götz von Berlichingen. La obra, que rompió con todas las reglas dramáticas tradicionales, fue recibida con entusiasmo y se considera un documento fundacional del movimiento Sturm und Drang. El drama epónimo Sturm und Drang fue escrito por Friedrich Maximilian Klinger, que fue uno de los amigos de Goethe en su juventud.

En enero de 1772, Goethe fue testigo de la «sombría ceremonia» de la ejecución pública por la espada de la infanticida Susanna Margaretha Brandt en Frankfurt. Según Rüdiger Safranski, constituyó el trasfondo personal de la «tragedia de Gretchen» en Fausto, en la que Goethe había empezado a trabajar a principios de la década de 1770. En 1773, su hermana Cornelia se casó con el abogado Johann Georg Schlosser, amigo de Goethe diez años mayor que él, que había trabajado como abogado en el juicio de la niña asesina. Más tarde, en 1783, en el caso paralelo de la asesina de niños Johanna Höhn, Goethe, a petición del duque Carl August de Weimar, que quería conmutar su pena de muerte por la de cadena perpetua, abogó con su voto de calidad en el Consilium Privado por el mantenimiento de la pena de muerte, tras lo cual Höhn fue decapitada con la espada el 28 de noviembre de 1783.

Durante estos años, visitaba con frecuencia el círculo de Empfindsamen de Darmstadt, en torno a Johann Heinrich Merck, haciendo caminatas de 25 kilómetros desde Fráncfort hasta Darmstadt. Goethe concedió gran importancia al criterio de Merck; en su autobiografía atestiguó que había tenido «la mayor influencia» en su vida. Aceptando su invitación, Goethe escribió reseñas para la revista Frankfurter gelehrte Anzeigen, dirigida por Merck y Schlosser.

Entre los dos escritos de Götz, Goethe se había inscrito como aprendiz en el Tribunal de la Cámara Imperial de Wetzlar en mayo de 1772, también por insistencia de su padre. Su colega allí, Johann Christian Kestner, describió más tarde a Goethe en aquella época:

Una vez más, Goethe prestó poca atención a los estudios jurídicos. En cambio, se ocupó de los autores antiguos. En un baile campestre conoció a la prometida de Kestner, Charlotte Buff, de la que se enamoró. Goethe se convirtió en un invitado habitual y bienvenido en la casa de la familia Buff. Después de que Charlotte le explicara que no podía esperar nada más que su amistad y Goethe se diera cuenta de lo desesperado de su situación, huyó de Wetzlar.

Un año y medio más tarde, procesó esta experiencia, así como otras, propias y ajenas, en la novela epistolar Las penas del joven Werther, que escribió en sólo cuatro semanas a principios de 1774. Esta obra de gran emotividad, que se atribuye tanto al «Sturm und Drang» como al movimiento literario simultáneo del «Empfindsamkeit», hizo famoso a su autor en toda Europa en poco tiempo. El propio Goethe explicó más tarde el enorme éxito del libro y la «fiebre de Werther» que provocó diciendo que había respondido exactamente a las necesidades de la época. El propio poeta se rescató de su propia situación vital de crisis con el trabajo creativo sobre Werther: «Me sentí, como después de una confesión general, alegre y libre de nuevo, y con derecho a una nueva vida». No obstante, mantuvo una relación cordial con Kestner y Lotte a través de la correspondencia posterior.

A su regreso de Wetzlar, su padre le recibió con reproches porque su estancia allí no había favorecido el avance profesional de su hijo. Los años que siguieron en Fráncfort hasta su marcha a Weimar fueron de los más productivos en la vida de Goethe. Además de Werther, escribió los grandes himnos (como Wandrers Sturmlied, Ganymede, Prometheus y Mahomet»s Song), varios dramas cortos (como Das Jahrmarktsfest zu Plundersweilern y Götter, Helden und Wieland) y los dramas Clavigo y Stella. Una obra para enamorados. Goethe también retomó el material de Fausto por primera vez durante este periodo.

En Semana Santa de 1775, Goethe se comprometió con la hija del banquero de Fráncfort, Lili Schönemann. Hacia el final de su vida, le dijo a Eckermann que ella fue la primera persona a la que «amó profunda y verdaderamente». Por primera vez, Lili le ofreció, como escribe Nicholas Boyle, «la posibilidad real de casarse», pero el joven poeta rehuyó tal compromiso. El matrimonio era incompatible con sus planes de vida. Otros obstáculos fueron los diferentes medios y denominaciones de sus padres. Para ganar distancia, aceptó una invitación de los hermanos Christian y Friedrich Leopold zu Stolberg-Stolberg para viajar por Suiza durante varios meses. En Zúrich fue huésped de Lavater, en cuyos Physiognomische Fragmenten colaboró Goethe, y conoció a Barbara Schultheß, del círculo de amigos de Lavater. Esto se convirtió en una amistad para toda la vida; Goethe la llamaba su «lectora más fiel». Recibía a intervalos los libros terminados de la novela de Wilhelm Meister que se estaba escribiendo, que copiaba con la ayuda de su hija. Gracias a una de sus copias ha llegado a la posteridad la versión original de la novela Misión teatral de Wilhelm Meister, descubierta en 1909 e impresa en 1910.

En octubre de 1775 el compromiso fue roto por la madre de Lili con la declaración de que el matrimonio no era adecuado debido a la diferencia de religiones. En esta situación, Goethe, que sufrió mucho por la separación, aceptó una invitación del duque Carl August, de 18 años, para viajar a Weimar.

Ministro en Weimar (desde 1775)

Goethe llegó a Weimar en noviembre de 1775. La capital del Ducado de Sajonia-Weimar-Eisenach sólo tenía unos 6.000 habitantes (el Ducado unos 100.000), pero gracias a los esfuerzos de la duquesa madre Anna Amalia se convirtió en un centro cultural. En el momento en que Goethe fue invitado a Weimar sin propósito, ya era un autor famoso en toda Europa. Rápidamente se ganó la confianza del duque Carlos Augusto, que era ocho años más joven y había sido educado en el espíritu ilustrado, y que admiraba a su tío abuelo Federico II por su amistad con Voltaire. Al igual que éste, quería tener «una gran mente a su lado». El duque hizo todo lo posible para que Goethe se quedara en Weimar; le hizo generosos regalos, entre ellos la casa del jardín en el parque del Ilm. Cuando el duque le propuso ayudar a dirigir el Estado, Goethe aceptó tras algunas dudas. Estaba determinado por la necesidad de una actividad práctica y eficaz. Escribió a un amigo de Fráncfort: «Voy a . Aunque sólo sea por unos años, siempre es mejor que una vida ociosa en casa donde no puedo hacer nada con el mayor placer. Aquí tengo unos cuantos ducados delante de mí.

El 11 de junio de 1776, Goethe se convirtió en Consejero Privado de la Legación y miembro del Consilium Privado, el órgano consultivo del Duque compuesto por tres miembros, con un sueldo anual de 1.200 táleros. Goethe perteneció nominalmente al Consilium Privado hasta su disolución en 1815. El 14 de mayo de 1780, escribió a Kestner sobre su trabajo literario durante su servicio estatal, diciendo que dejaba de lado la escritura, pero que «siguiendo el ejemplo del gran rey, que dedicaba unas horas al día a la flauta, a veces me permito ejercitar el talento que me corresponde».

Finalmente, se alejó bruscamente de antiguos amigos del periodo del Sturm und Drang, como Lenz y Klinger, que le visitaron en Weimar en 1776, permanecieron allí durante mucho tiempo y fueron apoyados económicamente por Goethe. Incluso hizo expulsar a Lenz del ducado tras un insulto que sigue sin explicarse hasta hoy.

Las actividades oficiales de Goethe se extienden desde 1777 a la renovación de la industria minera de Ilmenau y desde 1779 a la presidencia de dos comisiones permanentes, la comisión de construcción de carreteras y la comisión de guerra, con responsabilidad en el reclutamiento de reclutas para el ejército de Weimar. Su principal preocupación era reorganizar el presupuesto estatal, fuertemente endeudado, restringiendo el gasto público y fomentando al mismo tiempo la economía. Esto tuvo un éxito al menos parcial; por ejemplo, la reducción a la mitad de las «fuerzas armadas» supuso un ahorro. Las dificultades y el fracaso de sus esfuerzos en la administración pública, con una sobrecarga de trabajo simultánea, le llevaron a dimitir. Goethe anotó en su diario en 1779: «Nadie sabe lo que estoy haciendo y con cuántos enemigos estoy luchando para producir lo poco que tengo». Viajando con el duque, Goethe se familiarizó con el país y sus gentes. Sus actividades le llevaron, entre otros lugares, a Apolda, cuyas penurias describe, así como a otras zonas del ducado. En su primera década en Weimar, Goethe emprendió varios viajes más allá de las fronteras del estado, entre ellos un viaje a Dessau y Berlín en la primavera de 1778, a Suiza desde septiembre de 1779 hasta enero de 1780, y varias veces a las montañas del Harz (1777, 1783 y 1784). El 5 de septiembre de 1779 fue ascendido a Consejero Privado.

El consejero de la corte Johann Joachim Christoph Bode, que había llegado a Weimar, despertó el interés de Goethe por la logia masónica de Weimar «Amalia». Durante su segundo viaje a Suiza, Goethe hizo sus primeras gestiones para ser admitido; el 23 de junio de 1780 ingresó en la logia. Superó rápidamente los grados habituales y fue ascendido a oficial en 1781 y en 1782, al mismo tiempo que Carl August, a maestro. Goethe viajó a Gotha el 7 de octubre de 1781 para conocer personalmente a Friedrich Melchior Grimm, autor germano-francés, diplomático y amigo de Denis Diderot y otros enciclopedistas. Grimm ya había visitado a Goethe en el castillo de Wartburg el 8 de octubre de 1777.

Las actividades de Goethe en Ilmenau y su lucha contra la corrupción en esta ciudad hicieron que el 11 de junio de 1782 el duque le encomendara la tarea de familiarizarse con la dirección de los negocios de la cámara, es decir, con las finanzas del Estado, pero sin darle el título oficial del presidente de la cámara Johann August Alexander von Kalb, que había sido destituido el 6 de junio de 1782. Debía asistir a las reuniones del Colegio de la Cámara y ser informado de todas las transacciones comerciales extraordinarias. Ese mismo año fue nombrado supervisor de la Universidad de Jena.

A petición del Duque, recibió el diploma de nobleza del Emperador el 3 de junio de 1782. La nobilitación pretendía facilitar su trabajo en la corte y en los asuntos de Estado. Más tarde, en 1827, Goethe le dijo a Johann Peter Eckermann sobre su nobilización: «Cuando me dieron el diploma de nobleza, muchos pensaron que me sentiría elevado por ello. Pero, entre nosotros, no fue nada, ¡nada de nada para mí! Los patricios de Fráncfort siempre nos hemos considerado iguales a la nobleza, y cuando tuve el diploma en mis manos, no pensaba en nada más que en lo que ya poseía.

Las Comisiones Inmediatas entre 1776 y 1783 fueron el principal instrumento de Goethe para llevar a cabo proyectos de reforma, ya que el «osificado» sistema de autoridades era incapaz de hacerlo. Los esfuerzos de reforma de Goethe se vieron obstaculizados en los años 80 por la aristocracia del ducado. La iniciativa de Goethe de reactivar la minería del cobre y la plata en Ilmenau no tuvo mucho éxito, por lo que finalmente se suspendió por completo en 1812.

A la edad de poco menos de 33 años, Goethe había alcanzado la cima del éxito. Después del Duque, era el hombre más poderoso de Weimar. Debido a su trabajo para el duque, fue criticado como «servidor del príncipe» y «poeta déspota».

La obra de Goethe en el Consilium se juzga de forma diferente en la literatura. Algunos autores lo consideran un político reformista de la Ilustración que, entre otras cosas, se esforzó por liberar a los campesinos del trabajo pesado y los impuestos opresivos; otros señalan que en su cargo oficial defendió tanto el reclutamiento forzoso de niños del Estado para el ejército prusiano como las medidas para restringir la libertad de expresión. En 1783, votó a favor de la ejecución de la madre soltera Johanna Catharina Höhn, que había matado a su hijo recién nacido por desesperación, lo que contrasta con la actitud comprensiva y compasiva que expresó posteriormente en la tragedia de Gretchen.

En 1784, Goethe logró convencer a los estados de Weimar, Jena y Eisenach de que asumieran la deuda nacional de 130.000 táleros reduciendo sus asignaciones anuales para el presupuesto militar de 63.400 a 30.000 táleros.

En su primera década en Weimar, Goethe no publicó nada, salvo algunos poemas dispersos en revistas. Su trabajo diario le dejaba poco tiempo para la actividad poética seria, sobre todo porque también era responsable de organizar las fiestas de la corte y de abastecer el teatro de aficionados de la corte con singspiels y obras. Entre estas producciones ocasionales, que a menudo consideraba una tarea, se encontraba una nueva versión de la fiesta de la feria de Plundersweilern. De las exigentes obras de este periodo, sólo se completó una primera versión en prosa de Ifigenia auf Tauris; también se iniciaron Egmont, Tasso y Wilhelm Meister. Además, se escribieron algunos de los poemas más famosos de Goethe; además de los poemas de amor para Charlotte von Stein (por ejemplo, Por qué nos has dado las miradas profundas), entre ellos están el Erlkönig, Wandrers Nachtlied, Gränzen der Menschheit (1780) y Das Göttliche.

Hacia 1780, Goethe comenzó a tratar sistemáticamente las cuestiones científicas. Más tarde lo atribuyó a su preocupación oficial por cuestiones de minería y agricultura, gestión de la madera, etc. Su principal interés fue inicialmente la geología y la mineralogía, la botánica y la osteología. En este campo logró en 1784 el supuesto descubrimiento (porque apenas se conoce, en realidad sólo un autodescubrimiento) del hueso intermaxilar en los humanos. Ese mismo año escribió su ensayo Sobre el granito y proyectó un libro titulado Roman der Erde.

La relación más importante y formativa de Goethe durante esta década de Weimar fue con la dama de la corte Charlotte von Stein (1742-1827). Siete años mayor que ella, estaba casada con el barón Josias von Stein, jefe de la corte. Tuvo siete hijos con él, tres de los cuales seguían vivos cuando Goethe los conoció. Las cartas de 1770, los billetes, las «Zettelgen» y los numerosos poemas que Goethe le dirigió son los documentos de una relación extraordinariamente íntima (las cartas de Frau von Stein no han sobrevivido). En ellos queda claro que el ama fomentó al poeta como «educador». Ella le enseñó modales cortesanos, calmó su agitación interior y reforzó su autodisciplina. No se puede responder con certeza a la pregunta de si fue también una relación sexual o una pura «amistad de alma». La mayoría de los autores suponen que Charlotte von Stein rechazó el deseo físico de su amante. En una carta desde Roma, escribió que la «idea de no poseerte

A menudo se sostiene la tesis del psicoanalista Kurt Eissler de que Goethe tuvo su primera relación sexual en Roma a los 39 años. Su biógrafo Nicholas Boyle también considera el episodio romano con «Faustina» como el primer contacto sexual del que se tiene constancia documental.

La partida secreta de Goethe a Italia en 1786 sacudió la relación, y tras su regreso se produjo una ruptura definitiva a causa de la comprometida relación amorosa que Goethe había entablado con Christiane Vulpius, su posterior esposa, por la que la profundamente herida Frau von Stein no le perdonó. Ella, cuya vida e imagen de sí misma se basaba en la negación de la sensualidad, veía la unión como una ruptura de la fe por parte de Goethe. Le exigió que le devolviera sus cartas. Christiane sólo la llamaba «la pequeña criatura» y decía que Goethe tenía dos naturalezas, una sensual y otra espiritual. Sólo en la vejez los dos volvieron a tener una relación amistosa, sin que se restableciera el contacto cordial del pasado. El joven hijo de Goethe, August, que hacía muchos recados entre la casa de Goethe y la de von Stein y al que Charlotte había acogido en su corazón, impulsó una vacilante reanudación de su correspondencia a partir de 1794, que, sin embargo, fue dirigida en adelante por «Sie».

Viaje a Italia (1786-1788)

A mediados de la década de 1780, en la cima de su carrera oficial, Goethe entró en crisis. Sus actividades oficiales se mantuvieron sin ningún sentido de logro, las cargas de sus cargos y las limitaciones de la vida en la corte se volvieron fastidiosas, y su relación con Charlotte von Stein se volvió cada vez más insatisfactoria. Cuando el editor Göschen le ofreció una edición completa en 1786, se sorprendió al comprobar que no había aparecido nada nuevo de él en los últimos diez años. Al observar sus fragmentos poéticos (Fausto, Egmont, Wilhelm Meister, Tasso), se intensificaron sus dudas sobre su doble existencia como artista y funcionario. En la obra Torquato Tasso, Goethe encontró el material adecuado para dar forma a su contradictoria existencia en la corte. La dividió en dos personajes, Tasso y Antonio, entre los que no hay reconciliación. Aunque desconfía de la balanza poética, intenta mantener ambos aspectos en equilibrio en la realidad.

Pero tras la aleccionadora experiencia de su estancamiento poético en la primera década de Weimar, eludió a la corte realizando un viaje educativo a Italia que resultó inesperado para su entorno. El 3 de septiembre de 1786, partió sin despedirse de una cura en Karlsbad. Sólo su secretario y servidor de confianza, Philipp Seidel, estaba al tanto. Tras el último encuentro personal en Karlsbad, había solicitado al Duque por escrito un permiso indefinido. La víspera de su partida, le anunció su inminente ausencia sin revelar su destino. La partida secreta con destino desconocido probablemente formaba parte de una estrategia para que Goethe pudiera renunciar a sus cargos pero seguir recibiendo su salario. El autor de Werther, famoso en toda Europa, viajaba de incógnito bajo el nombre de Johann Philipp Möller para poder moverse libremente en público.

Tras hacer escala en Verona, Vicenza y Venecia, Goethe llegó a Roma en noviembre. Inicialmente permaneció allí hasta febrero de 1787 (primera estancia en Roma). Tras un viaje de cuatro meses a Nápoles y Sicilia, regresó a Roma en junio de 1787, donde permaneció hasta finales de abril de 1788 (segunda estancia en Roma). En su viaje de regreso, hizo escala en Siena, Florencia, Parma y Milán, entre otros lugares. Dos meses después, el 18 de junio de 1788, estaba de vuelta en Weimar.

En Roma, Goethe se alojó con el pintor alemán Wilhelm Tischbein, que pintó el que probablemente sea el retrato más famoso del poeta (Goethe en la Campagna). También mantuvo animados intercambios con otros miembros de la colonia de artistas alemanes en Roma, como Angelika Kauffmann, que también le pintó retratos, Jakob Philipp Hackert, Friedrich Bury y el pintor suizo Johann Heinrich Meyer, que más tarde le seguiría a Weimar y se convertiría en su asesor artístico allí, entre otras cosas. También mantuvo una relación amistosa con el escritor Karl Philipp Moritz; en conversación con él se formaron los puntos de vista teóricos sobre el arte que se convertirían en fundamentales para la concepción «clásica» de Goethe sobre el arte y que fueron recogidos por Moritz en su escrito Über die bildende Nachahmung des Schönen.

Goethe conoció y admiró los edificios y las obras de arte de la antigüedad y el Renacimiento en Italia; su particular admiración fue por Rafael y el arquitecto Andrea Palladio. En Vicenza, se emocionó al ver que sus edificios revivían las formas de la antigüedad. Bajo la dirección de sus amigos artistas, practicó el dibujo con gran ambición; de su época italiana se conservan unos 850 dibujos de Goethe. Sin embargo, también se dio cuenta de que no había nacido para ser artista visual, sino poeta. Se dedicó intensamente a completar obras literarias: Puso en verso la Ifigenia, que ya estaba en prosa, completó Egmont, que había comenzado doce años antes, y siguió escribiendo Tasso. Además, se dedicó a los estudios botánicos. Pero, sobre todo, «vivía»: «Bajo la protección del incógnito (su verdadera identidad era, sin embargo, conocida por sus amigos alemanes), podía moverse en círculos sociales sencillos, dar rienda suelta a su afición por los juegos y las bromas, y tener experiencias eróticas».

El viaje fue una experiencia drástica para Goethe; él mismo habló repetidamente en cartas a su casa de un «renacimiento», una «nueva juventud» que había experimentado en Italia. Se había redescubierto a sí mismo como artista, escribió al Duque. Sobre su futura actividad en Weimar, le hizo saber que quería liberarse de sus obligaciones anteriores y hacer «lo que nadie más que yo puede hacer y dejar el resto a otros». El Duque concedió a Goethe la prórroga solicitada de su permiso remunerado para que pudiera permanecer en Roma hasta la Semana Santa de 1788. Uno de los resultados de su viaje fue que a su regreso a Weimar separó su existencia poética de la política. Basándose en sus diarios, escribió Italienische Reise entre 1813 y 1817.

El periodo del clasicismo de Weimar (desde 1789)

Pocas semanas después de su regreso, Goethe conoció a la sombrerera Christiane Vulpius, de 23 años, el 12 de julio de 1788, que se le presentó como suplicante de su hermano, que había caído en desgracia tras estudiar derecho. Se convirtió en su amante y poco después en su pareja. La madre de Goethe la llamaba «el tesoro de la cama». Sigrid Damm concluye, y no sólo a partir de las alusiones eróticas de las Elegías romanas, que Goethe escribió en esa época y en las que la figura de su amante romana Faustina se fundió con la de Christiane, que ambos eran «una pareja sensual dotada de fantasía en el amor». Cuando Christiane estaba muy embarazada, Goethe quiso acogerla en la casa del Frauenplan, pero a petición del duque y en consideración a la sociedad de Weimar, la trasladó a un piso fuera de las puertas de la ciudad. El 25 de diciembre de 1789 dio a luz a su hijo August Walter. Aunque Goethe no reconoció formalmente su paternidad en el bautizo, el niño no figuraba como ilegítimo. Otros cuatro hijos que tuvieron juntos sobrevivieron al parto por pocos días. En 1792 el duque aceptó el traslado a la casa de Frauenplan, que Goethe pudo ocupar con Christiane de forma gratuita, antes de que pasara a ser propiedad de Goethe en 1794 mediante un regalo del duque en agradecimiento a su compañía en las campañas de 1792 y 1793.

Poco se sabe del «fugaz apego sentimental de Goethe a una noble dama», Henriette von Lüttwitz, de 21 años, a la que conoció en Breslau durante su viaje a Silesia en 1790, tras el nacimiento de August, y a la que propuso matrimonio, que su noble padre rechazó.

Christiane, que tenía poca educación y procedía de una familia sin recursos económicos, no pudo acceder a la sociedad de Weimar en la que se movía Goethe. Allí se la consideraba vulgar y adicta al placer; la ilegitimidad de la «relación impropia» empeoraba las cosas. Goethe apreciaba su carácter natural y alegre y mantuvo la relación con su «pequeño eroticón» hasta el final de la vida de Christiane en 1816. No fue hasta 1806 cuando facilitó su posición social al casarse con ella, lo que le allanó el camino para entrar en la buena sociedad. Goethe había decidido casarse a corto plazo después de que Christiane le salvara de un peligro mortal gracias a su valiente intervención cuando fue amenazado por soldados franceses merodeadores en su casa de Weimar en la noche de la batalla de Jena. El matrimonio se celebró sólo cinco días después. Goethe eligió la fecha de la batalla y de su rescate durante la noche del terror como grabado para los anillos: 14 de octubre de 1806.

En los años siguientes a su viaje a Italia, Goethe se dedicó principalmente a la investigación de la naturaleza. Sólo distinguió dos periodos en su relación con la naturaleza: la década anterior a 1780, fuertemente influida por la experiencia de la naturaleza, especialmente en los años de Estrasburgo, y los siguientes cincuenta años de estudio sistemático de la naturaleza en Weimar. En 1790 publicó su intento de explicar la metamorfosis de las plantas, una monografía de 86 páginas que fue recibida con poco interés en vida de Goethe y que le convirtió en cofundador de la morfología comparada. Con el gran poema didáctico Die Metamorphose der Pflanzen (La metamorfosis de las plantas), escrito en 1798, logró combinar la poesía y la historia natural. El poema de la naturaleza, escrito en la forma de verso del dístico elegíaco, está dirigido a una «amada» (Christiane Vulpius) y presenta sus enseñanzas morfológicas de forma concentrada. En la década de 1790 comenzó también sus investigaciones sobre la teoría de los colores, que le ocuparían el resto de su vida.

Entre las obras de principios de la década de 1790 se encuentran las Elegías romanas, una colección de poemas liberalmente eróticos escritos poco después de su regreso. En las formas de la poesía antigua, Goethe no sólo procesó el recuerdo de las experiencias culturales y amorosas de Roma de su primer viaje a Italia, sino también su amor sensual y feliz por Christiane Vulpius. Veinte de los veinticuatro poemas aparecieron en el Horen de Schiller en 1795. La sociedad de Weimar se sintió ofendida por la Erótica de Goethe, aunque conservó cuatro de los poemas más reveladores.

Tras su regreso de Italia, Goethe hizo que el duque le relevara de la mayoría de sus funciones oficiales. Sin embargo, conservó su puesto en el Consilium y, por tanto, la posibilidad de influencia política. Como «ministro sin cartera» asumió una serie de tareas culturales y científicas, entre ellas la dirección de la escuela de dibujo y la supervisión de los edificios públicos. También se le encomendó la dirección del Teatro de la Corte de Weimar, una tarea que le ocupaba mucho tiempo, ya que era responsable de todos los asuntos. Además, Goethe actuó como asesor en asuntos relacionados con la Universidad de Jena, que pertenecía al ducado. Gracias a su intercesión se nombraron varios profesores de renombre, como Johann Gottlieb Fichte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Friedrich Wilhelm Joseph Schelling y Friedrich Schiller. Después de que se le confiara la dirección de la universidad en 1807, Goethe se comprometió especialmente con la ampliación de la facultad de ciencias naturales.

Tras completar la Göschen-Werkausgabe en ocho volúmenes para su 40º cumpleaños, Goethe planeó viajar de nuevo a Italia. En 1790 pasó varios meses en Venecia, donde esperaba a la duquesa madre a su regreso de un viaje de dos años por Italia. La acompañó de vuelta a Weimar, deteniéndose en Padua, Vicenza, Verona y Mantua. Sin embargo, el buen ánimo del primer viaje a Italia no regresó. El producto de este segundo viaje (involuntario) a Italia son los Epigramas venecianos, una colección de poemas burlones sobre las condiciones europeas que «excedían el límite de tolerancia estético-moral de la época». En el cuarto epigrama, se siente «magullado» por los posaderos y echa de menos la «honestidad alemana», lamentándose: «Hermosa es la tierra; pero ¡ay! a Faustinen no la vuelvo a encontrar». En cambio, añoraba a Christiane, su «novia», a la que había dejado.

En 1789, el sistema europeo de gobierno y Estado fue sacudido y desafiado por la Revolución Francesa. La mayoría de los contemporáneos intelectuales de Goethe (por ejemplo, Wieland, Herder, Hölderlin, Hegel, Georg Forster, Beethoven) se entusiasmaron con los ideales de libertad y fraternidad que emanaban de él, por ejemplo, mediante la proclamación de los derechos humanos. En su oda Kennet euch selbst (Conócete a ti mismo), Klopstock celebró la revolución como «la gesta más noble del siglo». Goethe se opuso a la revolución desde el principio; para él era «el más terrible de los acontecimientos» y además ponía en duda su existencia en Weimar como «servidor de los príncipes». Defensor de las reformas graduales en el espíritu de la Ilustración, se sintió especialmente repelido por los excesos de violencia tras la revolución; por otra parte, veía su causa en las condiciones sociales del Antiguo Régimen. Más tarde, en una conversación con Eckermann, dijo que «los levantamientos revolucionarios de las clases bajas son consecuencia de las injusticias de las grandes». Al mismo tiempo, como odiaba las revoluciones, se oponía a que se le considerara «amigo de lo existente»: «Es un título muy ambiguo, que me prohibiría utilizar. Si todo en la situación actual fuera excelente, bueno y justo, no tendría nada en contra. Pero como, junto con mucho de lo bueno, hay al mismo tiempo mucho de lo malo, injusto e imperfecto, un amigo de lo existente suele ser llamado no poco menos que amigo de lo obsoleto y malo.»

En 1792, Goethe acompañó al duque, a petición suya, a la primera guerra de coalición contra la Francia revolucionaria. Durante tres meses vivió como observador la miseria y la violencia de esta guerra, que terminó con una victoria francesa. Registró sus experiencias en la autobiográfica Campagne in Frankreich. Tras una breve estancia en Weimar, volvió a ir al frente con el Duque. En el verano de 1793 le acompañó a participar en el asedio de Maguncia. Maguncia, ocupada por los franceses y gobernada por los jacobinos alemanes, fue reconquistada por las fuerzas de la coalición prusiano-austriaca tras un asedio y bombardeo de tres meses.

En 1796, el ducado se unió a la paz especial prusiano-francesa de Basilea. Los diez años de paz que siguieron hicieron posible que el clasicismo de Weimar floreciera en medio de una Europa sacudida por la guerra.

En retrospectiva, Goethe señaló que la Revolución Francesa, como «el más terrible de todos los acontecimientos», le había costado muchos años de esfuerzos ilimitados «para tratarla poéticamente en sus causas y consecuencias». Según Rüdiger Safranski, Goethe vivió la revolución como un acontecimiento elemental, como una erupción volcánica de lo social y lo político, y no fue casualidad que se ocupara del fenómeno natural del vulcanismo en los meses posteriores a la revolución.

Bajo la impresión de la revolución, escribió una serie de comedias satíricas, antirrevolucionarias, pero también antiabsolutistas: Der Groß-Cophta (1791), Der Bürgergeneral (1793) y el fragmento Die Aufgeregten (1793). La obra en un acto Der Bürgergeneral fue la primera obra de Goethe que trataba las consecuencias de la revolución. Aunque fue una de sus obras más exitosas -se representó con más frecuencia en el escenario de Weimar que Ifigenia y Tasso-, posteriormente se negó a reconocerla. Tampoco la incluyó en la edición en siete volúmenes de sus Neue Schriften publicada a intervalos irregulares desde 1792 hasta 1800 por el editor berlinés Johann Friedrich Unger. Incluso el Reineke Fuchs, el 1792

Los acontecimientos revolucionarios de la época también fueron el telón de fondo de las Unterhaltungen deutscher Ausgewanderter (1795) de Goethe y de la epopeya en verso Hermann und Dorothea (1797). Las Unterhaltungen son una colección de novelas en las que la revolución es sólo el tema del relato marco. Para olvidar las rencillas políticas del día a día, los nobles refugiados que huyeron de sus fincas en la orilla izquierda del Rin a la orilla derecha del Rin para escapar de las tropas revolucionarias francesas se cuentan historias en la tradición de la poesía novelesca románica (Giovanni Boccaccio). Esta poesía narrativa introdujo el primer volumen de la revista de Schiller Die Horen. Hermann und Dorothea trata directamente las consecuencias de la revolución; en esta epopeya, Goethe reviste la descripción del destino de los alemanes de la orilla izquierda del Rin con el ropaje del hexámetro clásico. Junto con la Glocke de Schiller, la obra alcanzó una «popularidad sin precedentes».

A Goethe se le encomendó la dirección del teatro de aficionados de la corte de Weimar en 1776, en una época en la que las cortes favorecían el drama francés y la ópera italiana. Los actores del teatro de Weimar eran nobles y burgueses aficionados, miembros de la corte como el duque Carl August y Goethe. Las sedes cambiaron. La cantante y actriz Corona Schröter, de Leipzig, contratada para Weimar por sugerencia de Goethe, fue inicialmente la única actriz formada. Se convirtió en la primera actriz que interpretó a Ifigenia en la primera representación de la versión en prosa de Ifigenia auf Tauris de Goethe en 1779, en la que Goethe interpretó a Orest y Carl August a Pílades. En 1779 también se contrató por primera vez una compañía de actores bajo la dirección de Goethe.

Cuando el duque Carl August decidió fundar el Teatro de la Corte de Weimar en 1791, Goethe se hizo cargo de su dirección. El teatro de la corte se inauguró el 7 de mayo de 1791 con la obra de Iffland Los cazadores. El deseo de Goethe de retener al talentoso actor y dramaturgo Iffland en el teatro de Weimar fracasó al preferir el puesto más atractivo de director del Teatro Nacional de Berlín. A lo largo de sus 26 años de dirección, Goethe convirtió el Teatro de la Corte de Weimar en uno de los principales escenarios alemanes, estrenando no sólo muchos de sus propios dramas, sino también los posteriores de Schiller (como la trilogía de Wallenstein, María Estuardo, La novia de Mesina y Guillermo Tell). Schiller también adaptó el Egmont de Goethe para la escena de Weimar.

El duque había dado a Goethe carta blanca en la dirección de su teatro, que, hay que reconocerlo, ejerció con un trato bastante patriarcal hacia los actores y actrices. Cuando la actriz y cantante Karoline Jagemann, plenamente formada y segura de sí misma, que había sido contratada en 1797, se resistió al estilo de dirección autoritario de Goethe, éste se retiró del teatro en 1817. Una de las razones es que esta artista no sólo era la indiscutible prima donna que hacía brillar el escenario de Weimar, sino también la amante oficial del duque, cuyo apoyo encontró en su disputa con Goethe.

Antes de que Goethe conociera a Schiller en persona por primera vez en el otoño de 1788 en Rudolstadt, Turingia, ambos no habían permanecido ajenos el uno al otro. Cada uno de ellos conocía las primeras obras del otro. Como alumno de la Karlsschule, Schiller ya había leído con entusiasmo Goetz y Werther de Goethe y había visto al hombre que admiraba de pie junto a Karl Eugene en la ceremonia de graduación de su clase en 1780 como visitante junto al Duque de Weimar. Goethe, que rechazó los Ladrones de Schiller por su violencia, se asombró al ver la creciente fama de Schiller tras su regreso de Italia, y más tarde llegó a apreciar la poesía de pensamiento de Schiller y sus escritos históricos. Los juicios y los sentimientos de Schiller hacia Goethe fueron al principio rápidamente cambiantes y destinados a ser inmediatamente revisados. Varias veces califica a Goethe de «egoísta emocionalmente frío». Safranski habla de un «amor-odio» y cita una carta de Schiller a Körner: «Le odio, aunque amo su espíritu con todo mi corazón». Para liberarse del resentimiento y la rivalidad, Schiller encontró más tarde la «maravillosa fórmula» (Rüdiger Safranski): «que no hay más libertad frente a la excelencia que el amor» (carta a Goethe, 2 de julio de 1796).

El primer encuentro personal en Rudolstadt, organizado por Charlotte von Lengefeld, futura esposa de Schiller, fue relativamente poco emotivo. En un informe dirigido a Körner, Schiller dudaba de «si llegaremos a estar muy cerca el uno del otro». Tras este «infructuoso encuentro», Goethe persiguió el nombramiento de Schiller para una cátedra en Jena, que inicialmente aceptó sin sueldo.

Desde 1789, Schiller vivía como profesor de historia en la cercana Jena, y en junio de 1794 le pidió a Goethe que se uniera al consejo de redacción de una revista de cultura y arte que estaba planeando, Horen. Tras la aceptación de Goethe, ambos se reunieron en Jena en julio del mismo año, lo que supuso para Goethe «un acontecimiento feliz» y el inicio de su amistad con Schiller. En septiembre de 1794 invitó a Schiller a una visita más larga a Weimar, que se prolongó durante dos semanas y sirvió para un intenso intercambio de ideas entre ambos. A este encuentro le siguieron frecuentes visitas recíprocas.

Los dos poetas coincidían en su rechazo a la revolución, así como en su dedicación a la antigüedad como máximo ideal artístico; era el comienzo de una intensa alianza de trabajo de la que se excluía todo lo más personal, pero que se caracterizaba por un profundo conocimiento de la naturaleza y los métodos de trabajo del otro.

En su debate conjunto sobre cuestiones estéticas fundamentales, ambos desarrollaron una concepción de la literatura y el arte que se convertiría en la denominación literario-histórica de época del «clasicismo de Weimar». Goethe, cuya obra literaria, al igual que la de Schiller, se había paralizado anteriormente, destacó el efecto estimulante de la colaboración con el joven de diez años: «Usted me ha dado una segunda juventud y me ha hecho volver a ser un poeta, lo que casi había dejado de ser.

En el primer volumen del Horen, las Elegías romanas aparecen por primera vez con el título de Elegías y sin indicación del autor. Esto, obviamente, indignó a «todas las mujeres respetables» de Weimar. La publicación de Herder provocó la irónica sugerencia de que el Horen se escribiera ahora con «u». En el Horen, Schiller publicó en 1795

Ambos poetas se interesaron vivamente, tanto en el plano teórico como en el práctico, por las obras del otro. Así, Goethe influyó en el Wallenstein de Schiller, mientras que éste acompañó críticamente la obra sobre la novela de Goethe Wilhelm Meisters Lehrjahre y le animó a continuar el Fausto. Goethe había pedido a Schiller que le ayudara a completar la novela Wilhelm Meister, y Schiller no le decepcionó. Comentó los manuscritos que le enviaron y le sorprendió sobremanera que Goethe no supiera exactamente cómo debía terminar la novela. Escribió a Goethe que contaba «entre las más bellas alegrías de mi existencia el haber vivido para ver la finalización de este producto». Para Nicholas Boyle, la correspondencia sobre Wilhelm Meister en los años 1795 y 1795 constituyó la base de su trabajo.

También han llevado a cabo proyectos editoriales conjuntos. Aunque Schiller apenas participó en la efímera revista de arte de Goethe, Propyläen, éste publicó numerosos trabajos en el Horen y en el Musen-Almanach, también editado por Schiller. El Musen-Almanach de 1797 trajo una colección de versos de burla escritos conjuntamente, el Xenien. El Musen-Almanach del año siguiente publicó las baladas más famosas de ambos autores, como El aprendiz de brujo, El buscador de tesoros, La novia de Corinto, El dios y la bayadera, de Goethe, así como El buzo, Las grullas de Ibykus, El anillo de Polícrates, El guante y El caballero Toggenburg, de Schiller.

En diciembre de 1799, Schiller se trasladó a Weimar con su familia de cuatro miembros, inicialmente a un piso alquilado que había ocupado Charlotte von Kalb; en 1802 adquirió su propia casa en la Explanada. En Weimar se formaron partidos que desafiaron la comparación de los dos «Dioscuri». Por ejemplo, el exitoso dramaturgo August von Kotzebue, que se había instalado en Weimar, intentó abrir una brecha entre ambos con una pomposa celebración en honor a Schiller. Sin embargo, a pesar de algunas irritaciones temporales entre ellos, su amistad se mantuvo intacta hasta la muerte de Schiller.

El 13 de septiembre de 1804, Goethe fue nombrado Consejero Privado con el título honorífico de Excelencia.

La noticia de la muerte de Schiller, el 9 de mayo de 1805, sumió a Goethe en un estado de estupor. Se mantuvo alejado del funeral. Escribió al músico amigo Carl Friedrich Zelter que había perdido un amigo y con él «la mitad de mi existencia». Para Rüdiger Safranski, la muerte de Schiller marcó una cesura en la vida de Goethe, una «despedida de aquella época dorada en la que, durante un breve tiempo, el arte no sólo era una de las cosas más bellas de la vida, sino una de las más importantes». Según Dieter Borchmeyer, el periodo de formación del clasicismo de Weimar terminó con él.

El último Goethe (1805-1832)

Goethe vivió la muerte de Schiller en 1805 como una pérdida drástica. En esta época también padece diversas enfermedades (rosa facial o erisipela facial en 1801). También le preocupa la situación política con la guerra que se avecina con Napoleón Bonaparte. En su mente, Goethe ya se veía a sí mismo y a su duque vagando por Alemania mendigando y buscando asilo. Sin embargo, sus últimas décadas estuvieron marcadas por una considerable productividad y fuertes experiencias amorosas. Friedrich Riemer (educador de su hijo desde 1805) pronto se hizo indispensable para él como secretario.

Safranski ve las consecuencias inmediatas de la muerte de Schiller en la reanudación del trabajo de Goethe sobre Fausto, así como la presión externa del editor Cotta. La nueva edición completa en ocho volúmenes de 1808 iba a contener la primera versión completa de la primera parte de Fausto.

El matrimonio con Christiane no impidió que, ya en 1807, Goethe mostrara una inclinación amorosa por Minna Herzlieb, la hija adoptiva de dieciocho años del librero Frommann en Jena. Safranski habla de un «pequeño enamoramiento» que Goethe explicó como un «sustituto» de la «dolorosa pérdida de Schiller». Un eco de las experiencias interiores de esta época se encuentra en su última novela, Die Wahlverwandtschaften (1809). Es característico de Goethe el modo en que vincula la poesía y la investigación natural en esta obra. En la química contemporánea se utilizaba el concepto de «afinidad electiva» de los elementos, que Goethe adoptó para abordar las «fuerzas naturales de atracción que no pueden ser controladas finalmente por la razón» entre dos pares.

En 1810, Goethe publicó la Farbenlehre (Teoría de los colores), profusamente decorada, en dos volúmenes y un volumen de láminas ilustradas. Llevaba casi veinte años trabajando en ello. Según Safranski, los repetidos estudios de los colores (en forma de experimentos, observaciones, reflexiones y estudios literarios) sirvieron a Goethe para evadirse de las turbulencias externas y de la agitación interior; también había anotado sus observaciones relevantes durante la campaña de Francia y el asedio de Maguncia. La respuesta a la publicación fue escasa y llenó de disgusto a Goethe. Aunque los amigos le rindieron pleitesía, el mundo científico apenas le hizo caso. El mundo literario lo tomó como una digresión superflua en una época de violenta agitación política.

En enero de 1811, Goethe comenzó a escribir una extensa autobiografía, titulada posteriormente Aus meinem Leben. Poesía y verdad. Para ello contó con la ayuda de Bettina Brentano, que tenía constancia de los relatos de su madre sobre la infancia y la juventud de Goethe. Bettina visitó a Goethe en Weimar en 1811. Tras una discusión entre ella y Christiane, Goethe rompió con ella. Las tres primeras partes de la autobiografía aparecieron entre 1811 y 1814. La cuarta parte no apareció hasta después de su muerte, en 1833. La concepción original era una historia de la educación del poeta estilizada como una metamorfosis con énfasis en la «naturalidad de las habilidades y disposiciones estéticas y poéticas». Una crisis durante el trabajo de la tercera parte le hizo parecer inapropiado. Lo sustituyó por lo demoníaco como «cifra del contexto preponderante de la naturaleza y la historia».

Napoleón mantuvo una fascinación personal por Goethe hasta el final de su vida. Para él, Napoleón fue «una de las personas más productivas que han existido». «Su vida fue el andar de un semidiós de batalla en batalla y de victoria en victoria». En 1808, Goethe se reunió dos veces con Napoleón. La primera vez, el Emperador le recibió a él y a Christoph Martin Wieland en una audiencia privada en el Congreso de Príncipes de Erfurt, el 2 de octubre, en la que Napoleón le habló con aprecio de su Werther. Un segundo encuentro (de nuevo junto a Wieland) tuvo lugar en Weimar con motivo de un baile en la corte el 6 de octubre. Posteriormente, él y Wieland fueron nombrados Caballeros de la Legión de Honor. El zar Alejandro I, que también estaba presente en el congreso principesco, les concedió a ambos la Orden de la Ana. Goethe llevaba con orgullo la Cruz de la Legión, para disgusto de sus contemporáneos y también del duque Carlos Augusto, incluso en la época del levantamiento patriótico contra el dominio napoleónico en tierras alemanas. En 1813 expresó en una conversación: «Sacude tus cadenas; el hombre es demasiado grande para ti, no las romperás». Inmediatamente después de la noticia de la muerte de Napoleón en Santa Elena, el 5 de mayo de 1821, el poeta italiano Alessandro Manzoni compuso la oda Il Cinque Maggio (El cinco de mayo) con 18 estrofas de seis versos. Cuando Goethe tuvo la oda en sus manos, quedó tan impresionado por ella que inmediatamente se puso a traducirla, conservando su tono elevado y solemne.

Goethe había conocido a Beethoven en 1812 en la ciudad balneario de Bohemia, Teplitz. En esta época, Beethoven ya había puesto música a varios versos y canciones de Goethe y, por encargo del Teatro de la Corte de Viena en 1809, había compuesto

Goethe cultivó muchas amistades durante su larga vida. El medio de comunicación más importante para la amistad era la carta privada. En las últimas décadas de su vida, entabló dos amistades especiales con Carl Friedrich Zelter y Sulpiz Boisserée.

En 1796, el músico y compositor Carl Friedrich Zelter envió a Goethe, a través de su editor, algunos ajustes de textos de la Lehrjahre de Wilhelm Meister. Goethe le dio las gracias con las palabras «que difícilmente habría pensado que la música fuera capaz de tonos tan sinceros». Se reunieron por primera vez en febrero de 1802, pero ya habían establecido contacto por carta en 1799. La extensa correspondencia, con casi 900 cartas, duró hasta la muerte de Goethe. En esta amistad de la vejez, Goethe sintió que Zelter, cuya música sonaba más agradable a sus oídos que el «rugido» de Ludwig van Beethoven, le comprendía mejor, y no sólo en cuestiones musicales.

Lo que su amistad con Zelter significó para su comprensión de la música, se lo debía a Sulpiz Boisserée por sus experiencias con las bellas artes. El coleccionista de arte de Heidelberg, Boisserée, discípulo de Friedrich Schlegel, le había visitado por primera vez en Weimar en 1811. Esto dio lugar a una correspondencia duradera y a una amistad de por vida, que le enriqueció con nuevas experiencias artísticas en los años siguientes. Tras un viaje a la zona del Rin y Mayo con una visita a la colección de pinturas Boissée en Heidelberg, se reflejaron en el diario de viaje Ueber Kunst und Altertum in den Rhein und Mayn Gegenden de 1816. Durante el viaje de 1814, Goethe se vio envuelto en el bullicio de la tradicional fiesta de San Roque en Bingen, que le fascinó como en su día lo hizo el carnaval romano y que describió con cariño como una fiesta popular.

Goethe se mantuvo al margen del levantamiento patriótico contra el dominio extranjero francés. Se refugió espiritualmente en Oriente estudiando árabe y persa; leyó el Corán y recibió con entusiasmo los versos del poeta persa Hafis en la nueva traducción del Diván del siglo XIV publicada por Cotta. Lo pusieron en un «estado de ánimo creativo», que más tarde describió a Eckermann como «una pubertad repetida»: en poco tiempo escribió numerosos poemas en el tono ligero y juguetón de Hafis. Hendrik Birus, el editor de la colección de poemas de la edición de Frankfurt, habla de una «productividad eruptiva».

En el verano de 1814, Goethe viaja a la región del Rin y del Meno. En Wiesbaden conoció al banquero de Fráncfort y mecenas del teatro Johann Jakob von Willemer, al que conocía desde su juventud, y a su hija adoptiva Marianne Jung. Luego los visitó en la Gerbermühle, cerca de Fráncfort, donde también se quedó un tiempo. El banquero viudo había acogido a Marianne de joven y vivía con ella en concubinato. Mientras Goethe seguía allí, y posiblemente por consejo suyo, ambos se casaron formalmente de forma precipitada. Goethe, de sesenta y cinco años, se enamoró de Marianne. Se convirtió en su musa y compañera en la poesía del West-östlicher Divan. Entre ellos se desarrolló un «intercambio lírico» y un «juego de roles literarios de amor», que continuaron al año siguiente cuando volvieron a visitarse durante varias semanas. Los poemas escritos durante las semanas de Fráncfort se incluyeron principalmente en el libro Suleika. En 1850, Marianne reveló a Herman Grimm que algunos de los poemas de amor incluidos en esta colección eran suyos. Heinrich Heine elogió la colección de poemas en su Die romantische Schule (La escuela romántica): «Goethe ha puesto en verso el más embriagador disfrute de la vida, y éstos son tan ligeros, tan felices, tan respirados, tan etéreos que uno se pregunta cómo fue posible algo así en la lengua alemana».

Goethe volvió a ver su patria por última vez en su viaje de 1815. Cuando en julio de 1816 se dirigió a la cura prevista en Baden-Baden y quiso hacer otra visita a los Willemer, el carruaje se averió detrás de Weimar, por lo que Goethe interrumpió el viaje. A partir de entonces se abstuvo de visitar a Marianne y no le escribió durante un tiempo. Dejó el West-östlicher Divan inacabado durante algún tiempo y no lo terminó hasta 1818.

La esposa de Goethe, Christiane, murió en junio de 1816 tras una larga enfermedad. Al igual que en otros casos de muerte y enfermedad cercanos a él, buscó la distracción en el trabajo o se preocupó por una enfermedad propia, también se retiró cuando murió Christiane. No estuvo presente ni en su lecho de muerte ni en su funeral. Goethe evitaba sistemáticamente ver a los moribundos o a los fallecidos que estaban cerca de él. Johanna Schopenhauer le dijo a un amigo que era su manera de «dejar que todos los dolores se desborden en silencio y sólo volver a mostrarse a sus amigos con total compostura». Tras la muerte de Christiane, su entorno en la gran casa del Frauenplan se volvió más solitario. Ni siquiera la visita de Charlotte Buff, viuda de Kestner, a Weimar en septiembre de 1816 contribuyó a mejorar su estado de ánimo. En 1817 su hijo se casó con Ottilie von Pogwisch, que a partir de entonces cuidó de Goethe como su nuera. En 1817 Goethe fue relevado de la dirección del teatro de la corte. En contra de los temores de Goethe, el pequeño ducado había salido indemne de las turbulencias de las guerras napoleónicas, a Carlos Augusto se le permitió llamarse «Alteza Real», y las nuevas circunstancias le valieron a Goethe el título de Ministro de Estado el 12 de diciembre de 1815.

Goethe organizó sus escritos y manuscritos. Los diarios y las notas que habían quedado por ahí durante mucho tiempo le sirvieron para revalorizar el viaje a Italia. A veces se sumergía en los antiguos mitos griegos y en la poesía órfica. Esto se expresó en cinco estrofas que aparecieron por primera vez en 1817 en la revista Zur Morphologie, resumidas bajo el título Urworte. Órfica. Estaban relacionados con sus esfuerzos por reconocer las leyes de la vida en forma de plantas y fenómenos primordiales. En 1821 se publicó la primera versión en un solo volumen de Wilhelm Meisters Wanderjahre, que consistía esencialmente en una colección de novelas, algunas de las cuales ya habían sido publicadas anteriormente.

Durante estos años, escribió Geschichte meines botanischen Studiums (1817), seguido de reflexiones sobre morfología, geología y mineralogía, entre otras cosas, en la serie Zur Naturwissenschaft überhaupt (Sobre la ciencia natural en general) hasta 1824. Aquí también encontramos un relato sobre la morfología de las plantas en forma de elegía que ya había escrito para su amada hacia 1790. Durante este tiempo también estuvo en contacto con el científico forestal Heinrich Cotta, al que ya había visitado por primera vez en Tharandt en 1813. En 1818, Goethe se había convertido en miembro de la Leopoldina, una de las sociedades de ciencias naturales más renombradas.

En febrero de 1823, Goethe cayó gravemente enfermo, probablemente de un ataque al corazón. Tras su recuperación, a algunos les pareció que estaba aún más activo mentalmente que antes.

En verano partió hacia Marienbad con grandes expectativas de volver a ver a Ulrike von Levetzow. En 1821 conoció a la joven de diecisiete años con su madre durante una estancia en un balneario de Marienbad y se enamoró de ella. Al año siguiente se habían vuelto a encontrar en Marienbad y habían pasado horas de convivencia. En su tercer encuentro, Goethe, que entonces tenía setenta y cuatro años, pidió la mano de Ulrike, de diecinueve años. Había pedido a su amigo, el Gran Duque Carl August, que fuera su pretendiente. Ulrike se negó amablemente. Mientras se encontraba en el carruaje que le llevaba de vuelta a Weimar, pasando por varias paradas (Karlsbad, Eger), escribió la Elegía de Marienbad, una obra maestra de la lírica y «el poema más importante, más personalmente íntimo y, por tanto, también el más querido de su época», en opinión de Stefan Zweig, que dedicó un capítulo de sus miniaturas históricas Sternstunden der Menschheit a la historia de su creación.

Después, su vida pertenecía «únicamente al trabajo». Reanudó el trabajo en la segunda parte de Fausto. Casi nunca escribía él mismo, sino que dictaba. Esto le permitió no sólo hacer frente a una extensa correspondencia, sino también confiar sus ideas y su sabiduría vital en amplias conversaciones al joven poeta Johann Peter Eckermann, que le era devoto.

Para la recopilación, criba y ordenación de los resultados literarios de toda su vida en la preparación de la edición de última mano de Cotta, Goethe pudo contar con un plantel de colaboradores: además del escriba y copista Johann August Friedrich John, éstos fueron el jurista Johann Christian Schuchard, que archivó los papeles de Goethe y elaboró extensos índices, así como Johann Heinrich Meyer, responsable de la revisión del texto de los escritos histórico-artísticos de Goethe, y el príncipe educador Frédéric Soret, que se dedicó a la edición de los escritos científicos. El bibliotecario y escritor Friedrich Wilhelm Riemer también se había reincorporado a la plantilla tras una breve desavenencia por la educación del hijo de Goethe. A la cabeza de la plantilla desde 1824 estaba Eckermann, a quien Goethe tomó en confianza y le otorgó reconocimiento y elogios. Aunque dedicó todo su trabajo a Goethe, fue mal recompensado por él. Además, tuvo que ganarse la vida enseñando inglés a viajeros instruidos. Goethe le designó en su testamento como editor de sus obras legadas.

En 1828 murió el amigo y mecenas de Goethe, el Gran Duque Carl August, y en noviembre de 1830 su hijo August. Ese mismo año, terminó de trabajar en la segunda parte de Fausto. Fue una obra en la que los años de desarrollo fueron lo más importante para él, formalmente una obra de teatro, de hecho apenas representable en escena, más bien un arco pictórico fantástico, ambiguo como muchos de sus poemas. Por último, se vio envuelto en la polémica entre los dos paleontólogos Georges Cuvier y Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (catastrofismo frente a evolución continua de las especies). La geología y la teoría de la evolución le ocupaban tanto como el arco iris, que nunca había podido explicar mediante su teoría del color. La cuestión de cómo crecen las plantas también se le quedó grabada.

En agosto de 1831, Goethe se sintió atraído de nuevo por el bosque de Turingia, por el lugar en el que una vez recibió su primera inspiración científica, y se dirigió a Ilmenau. 51 años después de haber escrito su poema más conocido Wandrers Nachtlied («Über allen Gipfeln ist Ruh …») en una pared de tablas del pabellón de caza «Goethehäuschen» en el Kickelhahn, cerca de Ilmenau, en 1780, volvió a visitar este lugar en 1831, poco antes de su último cumpleaños.

Goethe murió el 22 de marzo de 1832, presumiblemente de un ataque al corazón. Se discute si sus últimas palabras «¡Más luz!» son auténticas. Fueron comunicados por su médico de cabecera, Carl Vogel, quien, sin embargo, no se encontraba en la cámara mortuoria en el momento en cuestión. Fue enterrado cuatro días después en la cripta principesca de Weimar.

La singularidad de Goethe

Los biógrafos de Goethe han llamado a menudo la atención sobre la singularidad y la estrecha interconexión de la vida y la obra de Goethe. En el subtítulo de su biografía – Kunstwerk des Lebens – Rüdiger Safranski llegó al corazón de esto. Georg Simmel centró su monografía sobre Goethe de 1913 en la existencia espiritual ejemplar de Goethe con la encarnación de una individualidad distintiva. El discípulo de George, Friedrich Gundolf, dedicó su monografía de 1916 a la «representación de la figura completa de Goethe, la mayor unidad en la que se ha plasmado el espíritu alemán», y en la que «la vida y la obra» aparecen sólo como diferentes «atributos de una misma sustancia». La palabra «olímpico» ya apareció en vida de Goethe. De forma menos florida, el psicoanalista Kurt R. Eissler habla de un «genio creativo» en su extenso estudio sobre Goethe y esboza su increíblemente amplio círculo de cara y actividad:

Sería un error suponer que Goethe tenía una visión del mundo coherente; es más apropiado hablar de su comprensión del mundo. Adquirió conocimientos en los campos de la filosofía, la teología y las ciencias naturales con una extensión y amplitud sin parangón con ningún poeta de su tiempo, pero no unificó estos conocimientos en un sistema. Sin embargo, partió de la unidad del conocimiento y la experiencia humana, de la conexión entre arte y naturaleza, ciencia y poesía, religión y poesía. «No tenía ningún órgano para la filosofía en sentido propio», confesó en su ensayo Einwirkung der neueren Philosophie (1820). De este modo, testimonia su aversión a las abstracciones conceptuales, en cuya esfera se siente incómodo. Sin embargo, los descubrimientos y las ideas extraídas de los más diversos campos del saber abonaron y enriquecieron casi todo lo que escribió.

Para la comprensión de su pensamiento filosófico, científico y artístico, «Anschauung» y «gegenständliches Denken» son conceptos clave reveladores. Contrarrestó la Crítica de la Razón de Immanuel Kant con la exigencia de una crítica de los sentidos. Goethe insistía en adquirir conocimientos a través de la contemplación y la reflexión, incluso sobre «fenómenos primordiales» como la «planta original». «Anschauung» significaba para él la referencia empírica a los fenómenos a través de la observación y el experimento; en esto siguió el método induccionista de Francis Bacon. «Gegenständliches Denken» es la formulación acuñada para Goethe por el profesor de psiquiatría de Leipzig Heinroth, que Goethe recogió con gratitud en su ensayo Bedeutende Fördernis durch ein einziges geistreiches Wort. Goethe también coincidió con Heinroth en que «mi mirar es pensar, mi pensar es mirar». En el transcurso de su ensayo, relacionó este pensamiento tanto con su investigación científica como con su «poesía representativa». Heinrich Heine reconoció con admiración la «capacidad de mirar, sentir y pensar plásticamente» de Goethe. Andreas Bruno Wachsmuth, presidente de la Sociedad Goethe durante muchos años, lo llamó «sed de aprender sobre las cosas».

Comprender la naturaleza

El investigador de Goethe, Dieter Borchmeyer, cree que Goethe dedicó la mayor parte de su vida a las ciencias naturales. Stefan Bollmann afirma en una monografía sobre las investigaciones de Goethe sobre la naturaleza: «Habrá que acostumbrarse a la idea de que el mayor poeta de Alemania era un científico natural». En cualquier caso, toda la vida de Goethe se caracterizó por un intenso contacto con la naturaleza, por lo que su enfoque era doble: sentir y experimentar como artista, observar y analizar como erudito y científico natural. Para Goethe, la naturaleza en sus infinitas facetas era imposible de captar como un todo: «no tiene sistema; tiene, es vida y secuencia desde un centro desconocido hasta un límite incognoscible. La contemplación de la naturaleza es, por tanto, interminable Su «pensamiento sobre la naturaleza» proporciona la clave para entender su biografía intelectual, así como su obra literaria. Según Andreas Wachsmuth, Goethe «elevó la naturaleza como ámbito de experiencia y conocimiento a la más alta preocupación educativa del hombre».

Desde los años de Estrasburgo e impulsado por Herder, Goethe asignó a la naturaleza un lugar central en su vida. Aunque en un principio estuvo influenciado por Rousseau, Klopstock y Ossian, lo que le conmovió fue la experiencia y el sentimiento de la naturaleza, y a partir de 1780 desarrolló un creciente interés por la investigación natural y las ciencias naturales en Weimar. El filósofo Alfred Schmidt lo denomina el «paso completo del sentimiento por la naturaleza al conocimiento de la misma». Como observador de la naturaleza, Goethe investigó en muchas disciplinas: morfología, geología, mineralogía, óptica, botánica, zoología, anatomía, meteorología. En retrospectiva, le dijo a Eckermann que le interesaban «los objetos que me rodeaban en la tierra y que podían percibirse directamente a través de los sentidos».

Sus conceptos clave eran la metamorfosis y el tipo, por un lado, y la polaridad y el aumento, por otro. Entendía la metamorfosis como un cambio gradual de forma dentro de los límites establecidos por el tipo respectivo («planta original», «animal original»). El cambio se produce en un proceso continuo de atracción y repulsión (polaridad), que provoca un aumento hacia algo superior.

La comprensión de Goethe de la naturaleza y la religión estaban vinculadas en la idea panteísta de pensar la naturaleza y Dios de forma idéntica.

Comprensión de la religión

Aparte de una breve fase de acercamiento a las creencias pietistas, que alcanzó su punto álgido durante la convalecencia de Goethe de una grave enfermedad en los años 1768-1770, siguió siendo crítico con la religión cristiana. Al principio, escribió una carta al teólogo Johann Caspar Lavater, que era amigo suyo, en 1782, en la que decía que era «ciertamente no un contracristo, no un anticristo, pero sin embargo un decidido no-cristo». El estudioso de Goethe, Werner Keller, resume las reservas de Goethe sobre el cristianismo en tres puntos: «Para Goethe, el simbolismo de la cruz era una molestia, la doctrina del pecado original una degradación de la creación, la deificación de Jesús en la Trinidad una blasfemia del Dios único.

Según Heinrich Heine, Goethe fue llamado «el gran pagano En su visión totalmente optimista de la naturaleza humana, no podía aceptar los dogmas del pecado original y la condenación eterna. Su «piedad mundial» (término acuñado por Goethe en Wilhelm Meisters Wanderjahre) le llevó a oponerse a todas las religiones que desprecian el mundo; rechazaba todo lo sobrenatural. La rebelión religiosa de Goethe encontró su expresión poética más fuerte en su gran oda Sturm-und-Drang Prometeo. Nicholas Boyle ve en ella el «rechazo explícito y furioso de Goethe al Dios de los pietistas y al mendaz consuelo de su Salvador». Si la segunda estrofa del poema de rol «Ich kenne nichts Ärmer»s

Aunque Goethe conoció intensamente el cristianismo, el judaísmo y el islam y sus textos autorizados, se opuso a cualquier religión de revelación y a la idea de un Dios creador personal. El individuo debía encontrar lo divino dentro de sí mismo y no seguir una revelación externa al pie de la letra. Opone la revelación a la contemplación. Navid Kermani habla de una «religiosidad de la contemplación directa y de la experiencia omnímoda» que se maneja «sin especulación y casi sin fe». «La naturaleza no tiene ni núcleo ni cáscara

En sus estudios de la naturaleza, Goethe encontró los fundamentos de la verdad. Una y otra vez confesó ser panteísta en la tradición filosófica de Spinoza y politeísta en la tradición de la antigüedad clásica.

Dorothea Schlegel cuenta que Goethe dijo a un viajero que era «ateo en historia natural y filosofía, pagano en arte y cristiano en sentimiento».

La Biblia y el Corán, con los que se había ocupado en el momento de escribir el Diván de Oriente-Occidente, eran para él «libros de historia poética, intercalados aquí y allá con sabiduría, pero también con necedad de tiempo». Veía a los maestros religiosos y a los poetas como «adversarios naturales» y rivales: «los maestros religiosos querrían »suprimir» las obras de los poetas, »apartarlas», »hacerlas inofensivas»». Ajeno al dogma, encontró ricas fuentes para sus símbolos y alusiones poéticas en la iconografía y la tradición narrativa de todas las grandes religiones, incluidas el Islam y el hinduismo; la prueba más contundente de ello la proporcionan Fausto y el Diván de Oriente.

Goethe amaba la representación plástica de los antiguos dioses y semidioses, de los templos y santuarios, mientras que la cruz y la representación de los cuerpos martirizados le resultaban francamente odiosas.

Goethe trató al Islam con respeto, pero no sin críticas. En las notas y ensayos para una mejor comprensión del Diván de Occidente, criticó a Mahoma por haber «arrojado una sombría cubierta religiosa sobre su tribu»; incluyó la imagen negativa de las mujeres, la prohibición del vino y la embriaguez y la aversión a la poesía.

Las ceremonias y procesiones eclesiásticas eran para él «una pompa sin alma» y «una momia». La Iglesia quería gobernar y necesitaba «una masa estrecha de miras que se acobardara y se dejara gobernar». Toda la historia de la Iglesia fue una «mezcla de errores y violencia». Por otra parte, describió con simpatía y profundo humor la tradicional fiesta de San Roque en Bingen -similar a su anterior descripción del «Carnaval romano» (1789)- como una alegre fiesta popular en la que se afirmaba que la vida era buena y bella y se renunciaba a todo ascetismo cristiano. Sin embargo, veía en el cristianismo «un poder de orden que respetaba y quería ver respetado». El cristianismo debía promover la cohesión social del pueblo, pero en opinión de Goethe era superfluo para la élite intelectual, porque: «Quien posee la ciencia y el arte,

Por otra parte, la idea del renacimiento no le era ajena. Sin embargo, su creencia en la inmortalidad no se basaba en premisas religiosas sino filosóficas, como el concepto de mónada indestructible de Leibniz o la entelequia de Aristóteles. A partir de la idea de actividad, desarrolló la tesis en conversación con Eckermann de que la naturaleza estaba obligada, «si trabajo sin descanso hasta mi fin, a asignarme otra forma de existencia si la actual no puede soportar más mi espíritu».

Imagen estética de sí mismo

Como revisor del Frankfurter Gelehrten Anzeigen, editado por su amigo de Darmstadt Johann Heinrich Merck, Goethe se ocupó en su época del Sturm und Drang de la estética de Johann Georg Sulzer, que era influyente en la época. En su estética temprana, Goethe contrapuso el principio estético tradicional de que el arte es una imitación de la naturaleza con el genio, que en su expresión creativa crea como la propia naturaleza. La creación poética era una expresión de la naturaleza desenfrenada, y Shakespeare era su poder creativo personificado.

La visión de Goethe sobre el arte se formó durante su viaje a Italia; estuvo estrechamente relacionada con los nombres de Johann Joachim Winckelmann y el arquitecto clasicista Andrea Palladio. En el clasicismo de Winckelmann, reconoció la verdad del arte que para él era válida, ya formulada en el ejemplo de Shakespeare: no se trata de una simple imitación, sino de una naturaleza mejorada. Posteriormente rindió homenaje a Winckelmann publicando sus cartas y bocetos en la antología Winckelmann und sein Jahrhundert (1805).

Tras su regreso de Italia, las ideas de la estética de la autonomía que Karl Philipp Moritz había expuesto en el ensayo Über die bildende Nachahmung des Schönen (1788) cobraron gran importancia para Goethe. Según Goethe, este escrito había surgido de las conversaciones entre él y Moritz en Roma. Postulaba que la obra de arte no sirve para ningún fin externo y que el artista no está al servicio de nadie, sino que, como creador, está a la altura del creador del universo. En esta afirmación, Goethe encontró también la solución a su dilema entre la existencia cortesana y la artística: como creador de belleza literaria, el artista se deja proveer por un mecenas sin servir por ello a los propósitos de éste.

A diferencia de Schiller, se negó a considerar la obra poética como la plasmación de ideas. A propósito de Fausto, se preguntaba retóricamente cuál habría sido el resultado «¡si hubiera querido ensartar una vida tan rica, colorida y tan diversa, como la que he puesto de manifiesto en «Fausto», en la fina cuerda de una sola idea continua! Esto coincide con la afirmación de Goethe, recogida por Eckermann en la misma conversación, de que «cuanto más inconmensurable e incomprensible para la mente sea una producción poética, mejor». También rechazó la opinión de Denis Diderot de que el arte debía transmitir una réplica fiel de la naturaleza. Insistió en la distinción entre naturaleza y arte. Según él, la naturaleza «organiza un ser vivo indiferente, el artista uno muerto, pero significativo, la naturaleza uno real, el artista uno aparente. A las obras de la naturaleza, el observador debe aportar primero el significado, el sentimiento, el pensamiento, el efecto, el impacto en la propia mente; en la obra de arte, quiere y debe encontrarlo todo ya». El arte, como resume Karl Otto Conrady, tiene un valor añadido decisivo que lo diferencia de la naturaleza. El artista añade a la naturaleza algo que no es inherente a ella.

En su ensayo Über naive und sentimentalische Dichtung (Sobre la poesía ingenua y sentimental) -un «tratado sobre la tipología de la poesía» que fue muy importante para la «autodefinición del clasicismo de Weimar»- Schiller caracterizó a Goethe como un poeta ingenuo y lo situó en una línea de ancestros con Homero y Shakespeare. Schiller consideraba que los poetas ingenuos se esforzaban por «imitar lo real», siendo su objeto el mundo creado por el poeta a través del arte. Por el contrario, la obra del poeta sentimental se dirigía autorreflexivamente a la «representación del ideal» de la naturaleza perdida. Goethe, realista y optimista, también se negó a que sus dramas y novelas terminaran con la muerte y la catástrofe. En una carta a Schiller del 9 de diciembre de 1797, dudaba de poder «escribir una verdadera tragedia». Sus dramas y novelas suelen terminar de forma poco elegante con la renuncia, como la novela Wilhelm Meisters Wanderjahre, con el revelador subtítulo Die Entsagenden. En las Afinidades Electivas dio forma (esta novela la llevó a un final trágico.

Con su acuñación de la palabra «literatura mundial», el difunto Goethe opuso a las literaturas nacionales particulares una «literatura mundial general» que no pertenecía «ni al pueblo ni a la nobleza, ni al rey ni al campesino», sino que era «propiedad común de la humanidad». En su producción literaria, que incluye traducciones de las lenguas europeas más importantes, Goethe demostró de forma impresionante el alcance de su enfoque estético de las literaturas de Europa, el Cercano y Lejano Oriente y la antigüedad clásica. Los ciclos de poesía West-östlicher Divan y Chinese-German Tages- und Jahreszeiten son testigos de la recepción de la poesía persa y china. Goethe mantuvo correspondencia con escritores europeos, por ejemplo con el ensayista escocés y autor de La vida de Schiller (1825), Thomas Carlyle, con Lord Byron y con el italiano Alessandro Manzoni. Tradujo las memorias del orfebre renacentista Benvenuto Cellini y el diálogo satírico-filosófico de Diderot El sobrino de Rameau. Leía regularmente revistas extranjeras como la revista literaria francesa Le Globe, la revista italiana de historia cultural L»Eco y la Edinburgh Review. Gerhard R. Kaiser sospecha que en las observaciones de Goethe sobre la literatura mundial el autor de De l»Allemagne. (En Alemania. 1813), Madame de Staël, que había visitado Weimar en 1803, estaba presente de forma tácita porque su obra había acelerado el proceso literario mundial que estaba teniendo lugar en la época de Goethe.

En una conversación con Eckermann postuló: «La literatura nacional no quiere decir mucho ahora, la época de la literatura mundial está cerca y todos deben trabajar ahora para acelerar esta época». Mientras que en sus últimos años apenas consideraba digna de mención la literatura alemana reciente, leía «Balzac, Stendhal, Hugo de Francia, Scott y Byron de Inglaterra, y Manzoni de Italia».

La obra artística de Goethe es polifacética. La parte más importante es su obra literaria. Además, están los dibujos con más de 3.000 obras que dejó, la dirección teatral durante 26 años en Weimar y, por último, la planificación de la «Casa Romana» en el parque de la Ilm. Su obra se superpone y está impregnada de sus opiniones sobre la naturaleza y la religión y de su comprensión estética.

Poesía

Goethe fue poeta desde su juventud hasta su vejez. Con sus poemas, dio forma a las épocas literarias del Sturm und Drang y del Clasicismo de Weimar. Gran parte de su poesía alcanzó fama mundial y pertenece a la parte más importante del canon lírico de la literatura en lengua alemana.

A lo largo de unos 65 años, escribió más de 3.000 poemas, algunos de los cuales aparecieron de forma independiente, otros en ciclos como las Elegías romanas, el Ciclo de los sonetos, el Diván occidental-oriental o la Trilogía de la pasión. La obra lírica muestra una asombrosa variedad de formas y expresiones y corresponde a la vastedad de la experiencia interior. Junto a largos poemas de varios centenares de versos hay breves versos de dos líneas, junto a versos de gran complejidad lingüística y metafórica hay simples refranes, junto a metros estrictos y anticuados hay estrofas canoras o burlonas, así como poemas sin rima en ritmos libres. Con su obra lírica completa, Goethe «creó realmente» el poema en lengua alemana y dejó modelos con los que se han medido casi todos los poetas posteriores.

En su producción lírica, Goethe adoptó con virtuosismo métrico todas las formas de este género literario conocidas en la literatura universal (antigua y nueva). Su expresividad poética se convirtió en algo tan natural para él «como comer y respirar». Al recopilar sus poemas, rara vez procedió cronológicamente, sino según criterios de coherencia temática, por lo que los poemas individuales podían complementarse pero también contradecirse. Esto plantea grandes problemas para la investigación de Goethe a la hora de publicar su obra lírica en ediciones críticas completas. Un esquema que ha resultado influyente y es fácilmente accesible es el de Erich Trunz en la edición de Hamburgo. Los dos volúmenes editados por Trunz están dispuestos en orden ligeramente cronológico en el primer volumen, Poemas y Epopeyas I: Primeros poemas, Sturm und Drang, Poemas de los primeros años del hombre. El periodo clásico. Obras de la vejez. El segundo volumen, Poemas y epopeyas II, contiene el Diván de Oriente y las epopeyas en verso de Reineke Fuchs. Hermann y Dorothea y Achilleis.

La obra épica de Goethe, al igual que su obra dramática, abarca casi todas las formas de la literatura épica: la fábula animal (Reineke Fuchs), la epopeya en verso (Hermann und Dorothea), la novela (Die Wahlverwandtschaften, Wilhelm Meisters Lehr- und Wanderjahre) y la novela epistolar (Die Leiden des jungen Werthers), el diario de viaje (Italienische Reise) y los escritos autobiográficos (Dichtung und Wahrheit, Campagne in Frankreich).

La primera novela de Goethe, Las penas del joven Werther, se convirtió en uno de los mayores éxitos de la historia literaria alemana. El autor utilizó una forma narrativa típica del siglo XVIII, la novela epistolar. Pero radicalizó este género al no representar un intercambio de cartas entre personajes novelescos, sino al escribir una novela epistolar monologada. En Dichtung und Wahrheit (Poesía y Verdad), confiesa que con la novela hizo por primera vez un uso poético de su vida. Con la sensible representación de su historia de amor insatisfecha con Charlotte Buff en Wetzlar, desencadenó una verdadera «moda Werther». La gente se vestía como él (levita azul, pantalones amarillos, botas marrones), hablaba y escribía como él. También hubo numerosos imitadores suicidas, para los que el suicidio de Werther sirvió de modelo (véase el efecto Werther). Su temprana reputación europea se debió a esta novela, que era accesible en la mayoría de las lenguas europeas en 1800. Incluso Napoleón llegó a hablar de este libro durante su histórico encuentro con Goethe en Erfurt el 2 de octubre de 1808.

Las novelas de Wilhelm Meister ocupan un lugar central en la obra épica de Goethe. La novela Wilhelm Meisters Lehrjahre fue considerada por los románticos como un acontecimiento de época y el «paradigma de la novela romántica» (Novalis), y por los narradores realistas como el «preludio de la historia del Bildungsroman y la novela de desarrollo» en el mundo de habla alemana. En particular, sirvió a los narradores realistas como Karl Immermann, Gottfried Keller y Adalbert Stifter, y más tarde a Wilhelm Raabe y Theodor Fontane, como paradigma de la reproducción poética de la realidad real. Por el contrario, la obra tardía Wilhelm Meisters Wanderjahre aparece como una «obra de arte altamente moderna» debido a su forma abierta, con la tendencia a prescindir de la autoridad relacionada con el contenido de un héroe central y un narrador omnisciente, que «ofrece al lector una multitud de opciones de recepción». La misión teatral de su predecesor, Wilhelm Meister, publicada sólo póstumamente (1911) -un «Urmeister» fragmentario- está todavía más cerca del Sturm und Drang en cuanto a su contenido y se adscribe formalmente al género de la novela teatral y artística. Los románticos ya habían recibido a Wilhelm Meisters Lehrjahre bajo este género.

En una conversación, Goethe describió Die Wahlverwandtschaften como su «mejor libro». En una especie de arreglo experimental, reúne a dos parejas cuyo destino, ligado a la naturaleza, modela según el modelo de las fuerzas químicas de atracción y repulsión, imponiendo sus leyes a las relaciones entre las dos parejas. Una ambivalencia de formas morales de vida y pasiones enigmáticas determina los acontecimientos de la novela. La novela recuerda a la primera novela de Goethe, Werther, sobre todo por la «reivindicación incondicional, incluso temeraria, del amor» de uno de los personajes principales (Eduard), «contrastada con la renuncia autocontrolada» de los demás. Thomas Mann vio en ella «la obra más idealista de Goethe», el único producto de mayor envergadura en el que Goethe, según su propio testimonio, «trabajó después de presentar una idea cabal». La obra abrió la serie de novelas matrimoniales (de ruptura) europeas: Madame Bovary de Flaubert, Anna Karenina de Tolstoi, Effi Briest de Fontane. Fue criticado como inmoral, aunque el autor sólo menciona el adulterio.

Goethe publicó su Viaje a Italia décadas después de su viaje. No es un libro de viajes en el sentido habitual, sino un autorretrato en el encuentro con el Sur, una pieza de autobiografía. Se publicó por primera vez en 1816-1817 como la «segunda sección» de su autobiografía Aus meinem Leben, cuya «primera sección» contenía poesía y verdad. Goethe se basó en su diario de viaje por Italia, enviado a Charlotte von Stein en secuencias sueltas, y en las cartas que le envió a ella y a Herder en esa época. No fue hasta 1829 que la obra se publicó con el título de Italienische Reise con una segunda parte: «Zweiter Römischer Aufenthalt». En él, las cartas originales editadas se alternan con informes escritos posteriormente.

Con Dichtung und Wahrheit (Poesía y Verdad), Goethe se propuso escribir una gran autobiografía en la primera década del siglo XIX. Su concepción original era una historia de la educación del poeta estilizada como una metamorfosis. Mientras trabajaba en la tercera parte, entró en crisis con este modelo de interpretación; lo sustituyó por la categoría de lo «demoníaco», con la que pretendía captar lo incontrolable de un contexto natural e histórico sobrecogedor. El relato no va más allá de la descripción de la infancia, la juventud, los estudios y los primeros éxitos literarios.

Drama

Desde su juventud hasta los últimos años de su vida, Goethe escribió más de veinte dramas, de los cuales Götz von Berlichingen, Clavigo, Egmont, Stella, Iphigenie auf Tauris, Torquato Tasso y, sobre todo, las dos partes de Fausto siguen formando parte del repertorio clásico de los teatros alemanes. Aunque sus obras abarcan todo el abanico de formas teatrales -juego del pastor, farsa, farsa, comedia, drama heroico, tragedia- los dramas y tragedias clásicas constituyen el eje principal de su producción dramática. Tres de sus obras se convirtieron en hitos de la literatura dramática alemana.

Goethe se dio a conocer como dramaturgo con el drama Sturm und Drang Götz von Berlichingen mit der eisernen Hand, que le hizo famoso de la noche a la mañana. Los contemporáneos vieron en él «algo del espíritu de Shakespeare», de hecho en Goethe el «Shakespeare alemán». Además de la «cita de Götz», la exclamación «Es un placer ver a un gran hombre», acuñada para el protagonista, pasó a formar parte del vocabulario proverbial de los alemanes. Otro drama histórico, Egmont, también se organiza en torno a un único personaje dominante, que también actúa como representante del autor, que entendía sus obras como «fragmentos de una gran confesión».

El drama Iphigenie auf Tauris se considera un ejemplo del clasicismo de Goethe. El propio Goethe se lo describió a Schiller como «completamente diabólico». Friedrich Gundolf llegó a ver en ella el «evangelio de la humanidad alemana por excelencia». La versión original en prosa fue escrita en verso blanco en la versión final (1787), al igual que Torquato Tasso, el «primer drama de artista puro de la literatura mundial», que se terminó en la misma época.

La tragedia de Fausto, en la que Goethe trabajó durante más de sesenta años, es descrita por el experto en Fausto y editor del volumen con los poemas de Fausto en la edición de Frankfurt, Albrecht Schöne, como la «suma de su poesía». Con Fausto, Goethe retomó un tema del Renacimiento sobre la arrogancia humana y lo agudizó para plantear la cuestión de si la búsqueda del conocimiento puede conciliarse con el deseo de felicidad. Heinrich Heine llamó al drama de Fausto «la Biblia secular de los alemanes». El filósofo Hegel elogió el drama como la «tragedia filosófica absoluta» en la que «por un lado la falta de satisfacción en la ciencia, y por otro la vivacidad de la vida del mundo y el disfrute terrenal dan una amplitud de contenido como ningún otro poeta dramático se ha atrevido antes en una misma obra». Tras la fundación del Reich alemán, Fausto se transfiguró en un «mito nacional», una «encarnación de la esencia alemana y del sentido de la misión alemana». Las interpretaciones más recientes hacen retroceder el tradicional optimismo interpretativo de lo «fáustico» con su figura modélica de inquieto afán de perfección y señalan, en cambio, la «prohibición del descanso» y la «compulsión de movimiento» en el carácter moderno del «Fausto jugador global».

Goethe rechazó la teoría teatral de Johann Christoph Gottsched, que se fijaba en el drama francés (principalmente en el de Pierre Corneille y Jean Baptiste Racine), al igual que había hecho Gotthold Ephraim Lessing antes que él. Después de que Herder le presentara los dramas de Shakespeare en Estrasburgo, la unidad de lugar, acción y tiempo exigida por Gottsched de acuerdo con Aristóteles le pareció «temible como una mazmorra» y «grilletes gravosos para nuestra imaginación». Con el relato de la vida de Götz von Berlichingen cayó en sus manos un material que, por ser «germano-nacional, se correspondía con el material inglés-nacional de Shakespeare». Sin embargo, Goethe sólo se atrevió a utilizar la forma dramática abierta elegida en Götz en Fausto. Según Albrecht Schöne, la obra ya se salió «de las articulaciones dramáticas habituales» de las «reglas tradicionales-aristotélicas de la unidad» en la primera parte; en la segunda, los «signos de disolución son inequívocos». Los dramas posteriores a Götz se acercaron -bajo la influencia de Lessing- al drama burgués (Stella, Clavigo) y a las formas clásicas, estas últimas más claramente en Ifigenia, en la que se conserva la unidad de lugar (bosquecillo frente al templo de Diana) y de tiempo.

Escritos sobre arte y literatura

A partir de sus obras de juventud, Goethe comentó cuestiones de arte y literatura a lo largo de su vida. Comenzó con dos «himnos en prosa» de principios de la década de 1770: el Discurso del día de Shakespeare (1771) y el himno a la catedral de Estrasburgo y a su constructor, Erwin von Steinbach, en Von deutscher Baukunst (1772). Ya en sus últimos años, escribió una profunda apreciación del cuadro de Leonardo La última cena (1818), en la que obviaba el carácter sacramental de la obra y la utilizaba como ejemplo para demostrar la autonomía artística con su propia legalidad interna. Entre medias se encuentran numerosos trabajos sobre arte y teoría literaria, como el ensayo Über Laokoon, publicado en 1798 en el primer volumen de su revista Propyläen, y la traducción de la autobiografía del artista renacentista italiano Leben des Benvenuto Cellini (1803), así como la obra colectiva Winckelmann und sein Jahrhundert, de la que fue editor. En Briefen und Aufsätzen (1805) con sus esbozos de la persona y la obra de Winckelmann, así como numerosos ensayos sobre literatura europea y no europea, que reforzaron la idea de Goethe de una emergente literatura mundial.

Cartas

En opinión de Nicholas Boyle, Goethe fue «uno de los mejores escritores de cartas del mundo» y la carta era para él la «forma literaria más natural». Se conservan unas 12.000 cartas de él y 20.000 dirigidas a él. Sólo la importante correspondencia entre Goethe y Schiller comprende 1.015 cartas conservadas. Dirigió cerca de un millar y medio de cartas a Charlotte von Stein.

Dibujos

Goethe dibujó durante toda su vida, «preferentemente con lápiz, carboncillo, tiza y tinta de color», y también se conservan varios grabados tempranos. Sus temas favoritos eran los retratos de cabezas, las escenas teatrales y los paisajes. Cientos de dibujos fueron realizados durante su primer viaje a Suiza con los hermanos Stolberg en 1775 y durante su viaje a Italia en 1786-1788. En Roma sus colegas artistas le enseñaron la pintura y el dibujo en perspectiva y le motivaron a estudiar la anatomía humana. Así, adquirió conocimientos de anatomía del famoso cirujano Lobstein. Sin embargo, también reconoció sus limitaciones en este terreno.

Escritos científicos

El medio de Goethe para comprender la naturaleza era la observación; desconfiaba de medios auxiliares como el microscopio:

Se esforzó por reconocer la naturaleza en su contexto global con la inclusión del hombre. Goethe miraba con recelo la abstracción que la ciencia empezaba a utilizar en aquella época, por el aislamiento que suponía de los objetos respecto al observador. Sin embargo, su método no puede conciliarse con la ciencia natural exacta moderna: «no ha trascendido el ámbito de la impresión sensual inmediata y de la contemplación mental inmediata en dirección a una ley abstracta, matemáticamente verificable y sin sentido», (Karl Robert Mandelkow) afirmó el físico Hermann von Helmholtz en 1853.

La preocupación de Goethe por las ciencias naturales se traslada a su poesía en numerosas ocasiones, por ejemplo en Fausto y en los poemas La metamorfosis de las plantas y Gingo biloba. Fausto, que preocupó a Goethe durante toda su vida, registra para el filósofo Alfred Schmidt como «la sucesión de capas de roca, las etapas de su conocimiento de la naturaleza».

Goethe imaginó la naturaleza viva como un estado de cambio constante. Así, en botánica, primero intentó remontar las diferentes especies de plantas a una forma básica común, la «planta original», a partir de la cual se suponía que se habían desarrollado todas las especies. Más tarde, dirigió su atención a la planta individual y creyó reconocer que las partes de la flor y el fruto representan, en última instancia, hojas transformadas. Publicó los resultados de sus observaciones en Versuch die Metamorphose der Pflanzen zu erklären (1790). En el campo de la anatomía, Goethe, junto con el profesor de anatomía Justus Christian Loder, consiguió para su gran deleite en 1784 el (supuesto) descubrimiento del hueso intermaxilar en el embrión humano. El hueso intermaxilar, conocido entonces en otros mamíferos, se fusiona con los huesos adyacentes de la mandíbula superior en los humanos antes del nacimiento. Su existencia en el ser humano fue negada por la mayoría de los anatomistas de la época. Sin embargo, cuatro años antes de la observación de Goethe, el anatomista francés Félix Vicq d»Azyr ya había informado de su existencia en un feto humano ante la Académie Royale des Sciences. En su momento, su prueba en los humanos se consideró un importante indicio de su parentesco con los animales, lo que fue discutido por muchos científicos.

Goethe consideraba su Farbenlehre (Teoría de los colores) (publicada en 1810) como su principal obra científica y defendió obstinadamente sus tesis frente a numerosas críticas. En su vejez, dijo que valoraba más este trabajo que su poesía. Con la teoría de los colores, Goethe se opuso a la de Isaac Newton, que había demostrado que la luz blanca está compuesta por luces de distintos colores. Goethe, por su parte, creía poder concluir a partir de sus propias observaciones «que la luz es una unidad indivisible y que los colores surgen de la interacción de la luz y la oscuridad, de la luz y la oscuridad, a través de la mediación de un medio »turbio»». Por ejemplo, el sol aparece rojizo cuando una niebla se extiende delante de él y lo oscurece. Sin embargo, ya en la época de Goethe se reconocía que estos fenómenos también podían ser explicados por la teoría de Newton. La teoría del color fue pronto rechazada en su esencia por los expertos, pero ejerció una gran influencia en los pintores contemporáneos y posteriores, especialmente en Philipp Otto Runge. Además, Goethe demostró ser un «pionero de la psicología científica del color». Hoy en día, «tanto Newton como Goethe tienen parte de razón y parte de error»; ambos investigadores son «ejemplos de diferentes tipos de trabajo experimental dentro del sistema de la ciencia natural moderna».

En el campo de la geología, Goethe se dedicó sobre todo a formar una colección de minerales, que en el momento de su muerte había alcanzado las 17.800 piedras. Quería obtener una visión general de la composición material de la tierra y de la historia de la misma a través del conocimiento individual de los tipos de roca. Seguía con gran interés los nuevos descubrimientos de la investigación química. Como parte de su responsabilidad en la Universidad de Jena, creó la primera cátedra de química en una universidad alemana.

Transcripciones de conversaciones

Para la investigación sobre Goethe, las extensas transcripciones de las conversaciones de Johann Peter Eckermann con Goethe en los últimos años de su vida, las de las conversaciones de Goethe con el canciller Friedrich von Müller y las Mittheilungen über Goethe de Friedrich Wilhelm Riemer son de considerable importancia para comprender la obra y la personalidad de Goethe. Las transcripciones publicadas por Eckermann tras la muerte de Goethe, en dos partes en 1836 y una tercera en 1848, abarcan el periodo comprendido entre 1823 y 1832. El canciller von Müller, que era amigo de Goethe y fue nombrado por éste su albacea, anotó por primera vez una conversación con Goethe en 1808. En los años siguientes, se sucedieron otros informes de conversaciones, primero en su diario, luego escritos en hojas separadas. Dos discursos conmemorativos sobre Goethe publicados en vida, en 1832, revelaron la riqueza de sus registros de Goethe, pero no se publicaron colectivamente desde su herencia hasta 1870. Friedrich Wilhelm Riemer, universalista lingüístico y bibliotecario en Weimar, sirvió a Goethe durante tres décadas, primero como tutor de su hijo August, y luego como escriba y secretario. Inmediatamente después de la muerte de Goethe, editó su correspondencia con Zelter y contribuyó a las principales ediciones de sus obras. Sus Mittheilungen se publicaron por primera vez en dos volúmenes en 1841.

Traducciones

Goethe fue un traductor diligente y versátil. Tradujo obras del francés (Voltaire, Corneille, Jean Racine, Diderot, de Staël), del inglés (Shakespeare, Macpherson, Lord Byron), del italiano (Benvenuto Cellini, Manzoni), del español (Calderón) y del griego antiguo (Píndaro, Homero, Sófocles, Eurípides). También tradujo el Cantar de los Cantares de la Biblia.

Goethe recibió varias órdenes y condecoraciones. El 14 de octubre de 1808, Napoleón Bonaparte le concedió la Cruz de Caballero de la Legión de Honor francesa. Napoleón comentó el encuentro con la legendaria frase «¡Voilà un homme!». (que significa «¡Qué hombre!»). Goethe apreciaba esta orden, ya que era un admirador del emperador francés.

En 1805, Goethe fue aceptado como miembro honorario en la Universidad de Moscú. El 15 de octubre de 1808 recibió la Orden Rusa de Santa Ana de primera clase de manos del zar Alejandro I. En 1815, el emperador Francisco I concedió a Goethe la Orden Imperial Austriaca de Leopoldo. El 30 de enero de 1816, Goethe recibió la Gran Cruz de la Orden de la Casa del Halcón Blanco (también la Orden de la Casa de la Vigilancia) revivida por el Gran Duque Carlos Augusto de Sajonia-Weimar-Eisenach. Recibió el premio por sus actividades oficiales como consejero privado y por sus actividades políticas. En 1818, Goethe recibió del rey francés Luis XVIII la Cruz de Oficial de la Orden de la Legión de Honor. El 28 de agosto de 1827, cuando cumplió 78 años, recibió su última condecoración, la Gran Cruz de la Orden del Mérito de la Corona de Baviera. El rey Luis I de Baviera acudió en persona a la ceremonia de entrega. En 1830 se convirtió en miembro honorario del Instituto di corrispondenza archeologica.

Goethe tenía una relación pragmática con los adornos. Al retratista Moritz Daniel Oppenheim le dijo en mayo de 1827: «Un título y una medalla evitan que muchos prostíbulos pasen de largo …». El asteroide del cinturón principal medio (3047) Goethe lleva su nombre.

Johann Wolfgang von Goethe y su esposa Christiane tuvieron cinco hijos. Sólo August, el primogénito, († 27 de octubre de 1830) llegó a la edad adulta. Uno de los niños ya había nacido muerto, los otros murieron todos muy pronto, lo que no era inusual en aquella época. August tuvo tres hijos: Walther Wolfgang († 20 de enero de 1883) y Alma Sedina († 29 de septiembre de 1844). Augusto murió en Roma dos años antes que su padre. Tras su muerte, su esposa Ottilie von Goethe dio a luz a otra hija (no de August) llamada Anna Sibylle, que murió al cabo de un año. Sus hijos permanecieron solteros, por lo que la línea directa de descendientes de Johann Wolfgang von Goethe se extinguió en 1885. Su hermana Cornelia tuvo dos hijos (sobrinos de Goethe), cuyos descendientes (línea Nicolovius) siguen viviendo en la actualidad. Véase Goethe (familia).

Goethe había designado a sus tres nietos como herederos universales. Como superviviente de los tres nietos, Walther aseguró la herencia familiar para el público. En su testamento, legó el archivo de Goethe a la Gran Duquesa Sophie personalmente, y las colecciones y bienes inmuebles al estado de Sajonia-Weimar-Eisenach.

La recepción de Goethe como autor «que ha influido en todos los ámbitos de la vida mundial como casi ningún otro y ha dejado su huella formativa» es extraordinariamente diversa y va mucho más allá de la importancia literaria-artística de su obra.

Recepción durante su vida en el país y en el extranjero

Con Goetz von Berlichingen (impreso por primera vez en 1773, representado por primera vez en 1774), Goethe logró un éxito rotundo entre el público literariamente culto incluso antes de la primera representación en la Comödienhaus de Berlín. Para Nicholas Boyle, fue «a partir de ahora y durante el resto de su larga vida una figura pública, y muy pronto se vio en él el representante más destacado de un movimiento» que se llamó Sturm und Drang en el siglo XIX. Goethe alcanzó la cima de su popularidad a los veinticinco años con la novela Werther. La obra tuvo acceso a todas las clases de lectores y desencadenó un amplio debate, ya que trataba «problemas religiosos, ideológicos y sociopolíticos centrales» que cuestionaban los «principios del orden de la vida burguesa».

Los historiadores literarios alemanes suelen dividir la poesía de Goethe en tres periodos: Sturm und Drang, Clasicismo de Weimar y Alterswerk, mientras que desde fuera de Alemania se considera la «Edad de Goethe» como una entidad única y como parte de la «Edad del Romanticismo Europeo». Goethe fue y es considerado por los críticos literarios alemanes como un opositor de la poesía romántica; sus palabras «Lo clásico es lo sano, lo romántico lo enfermo» son algunas de las que se citan con frecuencia. Esta visión generalizadora, sin embargo, deja de lado esta oposición y conduce a la imagen de un periodo clásico-romántico desde Klopstock hasta Heinrich Heine, en el que se atribuye a Goethe haber roto las convenciones clásicas de origen francés con ideas románticas y prácticas poéticas innovadoras.

La percepción que los románticos alemanes contemporáneos tenían de Goethe era ambivalente. Por un lado, fue el «foco intelectual» de los románticos de Jena, que lo glorificaron como el «verdadero gobernador del espíritu poético en la tierra» (Novalis) y su poesía como el «amanecer del verdadero arte y la belleza pura» (Friedrich Schlegel). Con su concepto de poesía universal, se anticiparon a la noción de literatura mundial de Goethe. Por otro lado, tras pasarse al catolicismo, criticaron la novela de Wilhelm Meister, antes alabada, como «ateísmo artístico» (Novalis) y a Goethe como un «Voltaire alemán» (Friedrich Schlegel).

También fue ambivalente, aunque de forma diferente, el elogio que Heinrich Heine hizo de la personalidad y la poesía de Goethe en su escrito Die romantische Schule (La escuela romántica): por un lado, lo celebró como un olímpico y «poeta absoluto» que logró convertir todo lo que escribió en una «obra de arte redonda» sólo comparable a la de Homero y Shakespeare, pero por otro lado, criticó su indiferencia política con respecto al desarrollo del pueblo alemán.

Con su libro De l»Allemagne (Sobre Alemania), publicado en 1813, Madame de Staël dio a conocer a Francia, y posteriormente a Inglaterra e Italia, la cultura y la literatura alemanas. En el libro, que fue recibido en toda Europa, caracterizó la literatura alemana contemporánea como arte romántico centrado en Weimar y a Goethe como figura ejemplar, de hecho como el «mayor poeta alemán». Sólo después de esto, Weimar se convirtió en el epítome de la literatura alemana más allá de las fronteras de Alemania y «sólo después de esto comenzaron las peregrinaciones de intelectuales de toda Europa a la Frauenplan, sólo después de esto tuvieron lugar los intercambios internacionales asociados a nombres como Manzoni, Carlyle o Walter Scott». Hacia el final de su vida, Goethe se sintió menos aceptado por sus contemporáneos alemanes que por los extranjeros con los que había entablado intercambios y que publicaban artículos sobre sus obras.

Cambio en la imagen de Goethe

Tras la muerte del poeta y hasta la fundación del Imperio Alemán, la filología académica de Goethe habló de «una época de lejanía y hostilidad hacia Goethe» y describió su centenario como el «estado más bajo de su reputación en la nación». De hecho, en el periodo comprendido entre 1832 y 1871 no apareció «ni una sola biografía de Goethe de valor duradero». Pero, como informa Mandelkow, este período de la historia de la influencia de Goethe formó un «campo de tensión entre la negación y la apoteosis». Los amantes del arte de Weimar y los colaboradores de Goethe -los tres administradores testamentarios de la herencia de Goethe (Eckermann, Riemer, el canciller Friedrich Müller) y otros del círculo inmediato- fundaron la primera «Goethe-Verein» inmediatamente después de la muerte de Goethe y pusieron «los primeros cimientos de una filología de Goethe» con sus ediciones y documentaciones de su herencia. La apropiación crítica de Goethe por parte de Heinrich Heine y Ludwig Börne se opuso a su culto a Goethe. Ambos criticaron su «comodidad artística», que se ocupaba de la paz y el orden en una época de restauración política, pero en contraste fundamental con el amargado «odiador de Goethe» Börne, Heine valoró la poesía de Goethe como la más elevada. Para la Joven Alemania, Goethe fue eclipsado por Schiller, cuyas tendencias revolucionarias encajaban mejor en el periodo de Vormärz que la postura políticamente conservadora de Goethe.

La oposición cristiana, tanto católica como protestante, también se formó contra la vida y la obra de Goethe, y las Afinidades Electivas y Fausto, en particular, entraron en el punto de mira de la crítica. Con «indisimulada agudeza», varios panfletos de partidarios de la Iglesia se dirigieron contra el culto a los clásicos y a Goethe que surgía en el último tercio del siglo XIX. El jesuita Alexander Baumgartner escribió un extenso relato sobre Goethe, en el que lo caracterizaba como un poeta «brillantemente dotado», pero fustigaba su estilo de vida «inmoral», su «despreocupación por la vida y su hedonismo»: «En medio de una sociedad cristiana profesaba abiertamente el paganismo e igualmente organizaba su vida según sus principios.

Después de que Goethe formara parte del canon de lectura en las escuelas alemanas desde la década de 1860, fue declarado gradualmente el genio del nuevo imperio tras la fundación del Reich alemán en 1871. Las conferencias sobre Goethe de Herman Grimm de 1874 fueron ejemplares en este sentido.

Apareció una avalancha de ediciones de Goethe y de literatura secundaria de Goethe. Desde 1885, la Sociedad Goethe se dedica a la investigación y difusión de la obra de Goethe; entre sus miembros se encuentran los principales dirigentes de la sociedad en el país y en el extranjero, incluida la pareja imperial alemana.

Característico del culto a Goethe del Imperio fue el desplazamiento del interés de la obra de Goethe a «la obra de su vida bien llevada, agitada y rica, que sin embargo se mantuvo en una unidad armoniosa», tras la cual la producción poética amenazaba con desaparecer en la conciencia general. En 1880, el escritor Wilhelm Raabe escribió: «Goethe no fue dado a la nación alemana por la poesía, etc., sino para que pudieran conocer a una persona completa desde el principio hasta el final de su vida. Se esperaba que el estudio de la vida de Goethe, que se percibía como ejemplar, proporcionara consejos y beneficios para la propia conducta vital. Sin embargo, también hubo voces que destacaron el vacío de contenido del culto a Goethe en parte de la población. Gottfried Keller comentó en 1884: «Toda conversación está dominada por el nombre consagrado, toda nueva publicación sobre Goethe es aplaudida – pero él mismo ya no es leído, por lo que las obras ya no se conocen, el conocimiento ya no avanza.» Y Friedrich Nietzsche escribió en 1878: «Goethe es un incidente sin consecuencias en la historia de los alemanes: ¡quién podría señalar un trozo de Goethe en la política alemana de los últimos setenta años, por ejemplo!»

En la República de Weimar se invocó a Goethe como fundamento espiritual del nuevo Estado. En 1919, Friedrich Ebert, que más tarde se convertiría en Presidente del Reich, proclamó que había llegado el momento de realizar la transformación, «del imperialismo al idealismo, de la potencia mundial a la grandeza espiritual». Debemos tratar los grandes problemas sociales con el espíritu con el que Goethe los captó en la segunda parte de Fausto y en la Wanderjahre de Wilhelm Meister». El «espíritu de Weimar» se puso como contrapunto al «espíritu de Potsdam», que se creía superado. Sin embargo, esta declaración no tuvo ningún efecto práctico. La izquierda política criticó el culto al genio en torno a Goethe con la «reserva natural» de Weimar (Egon Erwin Kisch). Bertolt Brecht respondió en una entrevista radiofónica: «Los clásicos murieron en la guerra. Sin embargo, también hubo importantes escritores, como Hermann Hesse, Thomas Mann y Hugo von Hofmannsthal, que contrarrestaron el regaño izquierdista a los clásicos con una imagen positiva de Goethe. Hermann Hesse se preguntaba en 1932: «¿Fue realmente al final, como piensan los marxistas ingenuos que no lo han leído, sólo un héroe de la burguesía, el cocreador de una ideología subalterna y a corto plazo que hace tiempo que ha vuelto a florecer hoy?»

A diferencia de lo que ocurrió con Schiller, Kleist y Hölderlin, a la política cultural nacionalsocialista le costó apropiarse de Goethe para sus objetivos. En 1930, Alfred Rosenberg había declarado en su libro Der Mythus des 20. Jahrhunderts (El mito del siglo XX) que Goethe no era útil para los «tiempos de batallas feroces» que se avecinaban, «porque la violencia de una idea tipográfica le resultaba aborrecible y no quería reconocer la dictadura de un pensamiento, tanto en la vida como en la poesía». No obstante, no faltaron intentos de utilizar a Goethe para la ideología del régimen nazi, por ejemplo en escritos como La misión de Goethe en el Tercer Reich (August Raabe, 1934) o Goethe a la luz del nuevo devenir (Wilhelm Fehse, 1935). Estos escritos fueron las principales fuentes a las que se refirieron los funcionarios del partido, incluido Baldur von Schirach en su discurso de inauguración del Festival de la Juventud de Weimar en 1937. El poema de Fausto fue utilizado como una reserva de citas muy utilizada (especialmente la frase de Mefisto: «La sangre es un jugo muy especial») y Fausto fue muy estilizado como «figura principal del nuevo tipo de hombre nacionalsocialista».

Goethe experimentó un renacimiento en los dos estados alemanes después de 1945. Ahora aparecía como representante de una Alemania mejor, humanista, que parecía arrastrar los años pasados de barbarie. Sin embargo, la apropiación de Goethe en Oriente y Occidente adoptó formas diferentes. En la República Democrática Alemana se estableció una interpretación marxista-leninista, inspirada sobre todo por Georg Lukács. El poeta se convierte ahora en un aliado de la Revolución Francesa y en un precursor de la Revolución de 1848.

Influencia en la literatura y la música

La influencia de Goethe en los poetas y escritores en lengua alemana que vinieron después de él es omnipresente, por lo que sólo pueden mencionarse aquí algunos autores que se ocuparon de él y de su obra de forma particular.

Los poetas y escritores del periodo romántico retomaron la exuberancia emocional del Sturm und Drang. Franz Grillparzer describió a Goethe como su modelo y compartió con él no sólo ciertas convenciones estilísticas, sino también una aversión a cualquier tipo de radicalismo político. Friedrich Nietzsche veneró a Goethe durante toda su vida y se sintió su sucesor, especialmente en su actitud escéptica hacia Alemania y el cristianismo. Hugo von Hofmannsthal consideró que «Goethe puede sustituir a toda una cultura como base de la educación» y que «los dichos de Goethe en prosa son quizás la fuente de más poder de enseñanza hoy en día que todas las universidades alemanas». Escribió numerosos ensayos sobre la obra de Goethe. Thomas Mann sentía una profunda simpatía por Goethe. Se sentía afín a él no sólo en su papel de poeta, sino también en toda una serie de rasgos de carácter y hábitos. Thomas Mann escribió numerosos ensayos y documentos sobre Goethe y pronunció los discursos centrales en las celebraciones del aniversario de Goethe en 1932 y 1949. Dio vida al poeta en su novela Lotte en Weimar, y retomó el material de Fausto en la novela Doktor Faustus. Hermann Hesse, que se enfrentó repetidamente a Goethe y en una escena de su Lobo Estepario se opuso a una falsificación de la imagen de Goethe, confesó: «De todos los poetas alemanes, Goethe es el que más debo, el que más me ha ocupado, me ha presionado, me ha animado, me ha obligado a seguirle o a contradecirle». Ulrich Plenzdorf trasladó la historia de Werther a la RDA de los años 70 en su novela Die neuen Leiden des jungen W. (Las nuevas penas del joven W.). Peter Hacks hizo de la relación de Goethe con la dama de compañía Charlotte von Stein el tema de su monodrama Ein Gespräch im Hause Stein sobre el ausente Herr von Goethe. En el dramón En la mano de Goethe. Escenas del siglo XIX, Martin Walser convirtió en protagonista a Johann Peter Eckermann y lo retrató en su delicada relación con Goethe. La última aventura amorosa de Goethe con Ulrike von Levetzow en Marienbad sirvió a Walser como material para su novela Ein liebender Mann. En el relato de Thomas Bernhard «Goethe muere», el personaje de Goethe se autodenomina «paralizador de la literatura alemana» que, además, había arruinado la carrera de numerosos poetas (Kleist, Hölderlin).

Numerosos poemas de Goethe fueron musicados -por compositores, sobre todo del siglo XIX-, con lo que el poeta promovió el desarrollo de la canción artística, aunque rechazó categóricamente la llamada canción pasante de Franz Schubert. Sin embargo, Schubert fue el más prolífico de los intérpretes musicales de Goethe, con 52 ajustes de Goethe. Entre sus ajustes se encuentran las canciones populares Heidenröslein, Gretchen am Spinnrade y Erlkönig. Carl Loewe puso música a varias baladas de Goethe. Felix Mendelssohn Bartholdy, que conocía personalmente a Goethe, puso música a la balada Die erste Walpurgisnacht. En 1822, Fanny Hensel también conoció a Goethe después de que se quejara de que había muy pocos poemas que se pudieran musicalizar bien. Goethe, que la tenía en alta estima como pianista y compositora, le dedicó entonces su poema Wenn ich mir in stiller Seele. A continuación, también puso música al poema. Además de Robert y Clara Schumann, Hugo Wolf también dejó escenarios de Goethe. Robert Schumann no sólo puso música a escenas del Fausto de Goethe, sino también a poemas de Wilhelm Meisters Lehrjahre y a un Réquiem por Mignon. Hugo Wolf puso música a poemas de Wilhelm Meister y West-östlicher Divan, entre otros. También en los siglos XX y XXI, numerosos compositores se ocuparon de la obra de Goethe, por lo que, además del género probado de la canción para piano, la representación musical se hizo a menudo con nuevas instrumentaciones y formas de recitación. Gustav Mahler escribió la «más poderosa y significativa» ambientación de Goethe, cuya «influencia en la música de la Escuela de Viena en torno a Arnold Schoenberg, Alban Berg y Anton Webern no debe subestimarse»: la octava sinfonía a gran escala («Sinfonía de los mil») culmina con una ambientación de la escena del desfiladero de la montaña de Fausto II (1910). A lo largo de su vida, Richard Strauss también puso música a poemas de Goethe. Cada vez más, los compositores utilizaban otros textos del poeta además de los poemas. Por ejemplo, la compositora austriaca Olga Neuwirth combinó pequeños pasajes del Viaje a Italia así como de la Metamorfosis de las plantas en sus …fragmentos morfológicos… para soprano y conjunto de cámara (1999). El tratado científico de Goethe sobre la metamorfosis también sirvió a Nicolaus A. Huber como base para Lob des Granits para soprano y conjunto de cámara (1999). Extractos de textos de las cartas de Goethe, junto con poemas como Gretchen am Spinnrade, forman la base de Goethe Music (2000), del compositor suizo Rudolf Kelterborn. Las Römische Elegien (1952) de Giselher Klebe, caracterizadas por el espíritu de la estricta técnica de los doce tonos, también son notables por el hecho de que la parte vocal no es interpretada por una voz cantante sino por un orador. La Proserpina de Goethe sirvió a Wolfgang Rihm como libreto para una ópera del mismo nombre (Proserpina, Schwetzingen 2009). El mismo compositor combinó seis textos de Goethe de distinta procedencia para formar el ciclo de sus Goethe-Lieder (2004

Recepción como científico natural

La labor científica de Goethe fue reconocida y tomada en serio por sus colegas contemporáneos; estuvo en contacto con respetados investigadores como Alexander von Humboldt, con quien realizó experimentos anatómicos y galvánicos en la década de 1790, el químico Johann Wolfgang Döbereiner y el médico Christoph Wilhelm Hufeland, que fue su médico de cabecera de 1783 a 1793. En la literatura especializada, sus escritos, sobre todo la Teoría de los Colores, fueron discutidos polémicamente desde el principio; con el desarrollo posterior de las ciencias naturales, las teorías de Goethe se consideraron en gran medida anticuadas. Experimentó un renacimiento temporal a partir de 1859, año en que se publicó la obra de Charles Darwin Sobre el origen de las especies. La suposición de Goethe de un cambio constante en el mundo de los seres vivos y la posibilidad de rastrear las formas orgánicas hasta una forma original común han hecho que se le considere un pionero de las teorías evolutivas.

Según Carl Friedrich von Weizsäcker, Goethe no consiguió «convertir la ciencia natural en una mejor comprensión de su propia esencia Discípulo de Newton, no de Goethe. Pero sabemos que esta ciencia no es una verdad absoluta, sino un cierto procedimiento metódico».

La Klassikstiftung Weimar acogió del 28 de agosto de 2019 al 16 de febrero de 2020 la exposición especial Aventuras de la razón: Goethe y las ciencias naturales en torno a 1800, para la que se publicó un volumen de catálogo.

Monografías y biografías ejemplares

Se han escrito bibliotecas enteras sobre la vida y la obra de Goethe. Apenas se pueden contar las enciclopedias y compendios, anuarios y guías que se le han dedicado. A continuación se presentan algunos trabajos ejemplares que analizan e interpretan el fenómeno de Goethe en una visión de conjunto.

Las primeras obras de este tipo son:

Para los estudios literarios contemporáneos, las tres monografías no ofrecen puntos de contacto directos.

Dos importantes obras de los años 50

Destacan tres obras de las dos últimas décadas:

Goethe como donante de nombre

La eminente importancia de Goethe para la cultura alemana y la literatura en lengua alemana se refleja en el nombramiento de numerosos premios, monumentos, instituciones, museos y sociedades, como casi ningún otro alemán ha conseguido en la vida cultural de su país. Así, el instituto encargado de la difusión de la cultura y la lengua alemanas en el extranjero lleva su nombre: El Goethe-Institut, que ha adquirido un gran prestigio con sedes en todo el mundo. La ciudad natal del poeta, Fráncfort, y su principal lugar de actividad, Weimar, le honran con el Museo Nacional Goethe (Weimar), la Universidad Johann Wolfgang Goethe (Fráncfort) y el Premio Goethe de la ciudad de Fráncfort del Meno. La Sociedad Goethe, que existe desde 1885 y tiene su sede en Weimar, reúne a varios miles de lectores y estudiosos en el país y en el extranjero. Al fin y al cabo, el poeta dio nombre a toda una época literaria que engloba el clasicismo y el romanticismo: Goethezeit.

Monumentos

En todo el mundo se erigieron monumentos a Goethe. El primer proyecto en Fráncfort del Meno, iniciado en 1819, fracasó por falta de financiación. No fue hasta 1844 cuando el primer monumento a Goethe fue creado por Ludwig Schwanthaler y erigido en la Goetheplatz. Las esculturas de Goethe también adornan las fachadas de los edificios, por ejemplo el portal principal de la Ópera Semper de Dresde y el portal principal de la Iglesia de San Lamberti de Münster.

Adaptaciones cinematográficas de Goethe

Películas con Goethe como protagonista

Serie de obras de radio

Con motivo del 200º aniversario del nacimiento de Goethe, la Nordwestdeutscher Rundfunk de Hamburgo produjo una serie de 35 piezas radiofónicas de Hans Egon Gerlach titulada Goethe erzählt sein Leben. Las tres primeras partes se produjeron en 1948 bajo la dirección de Ludwig Cremer. Todos los demás episodios se produjeron en 1949 bajo la dirección de Mathias Wieman, que también puso voz al papel principal. El tiempo total de juego es de más de 25 horas.

Índice de primeras ediciones en Wikisource

Una de las idiosincrasias particulares de Goethe era la de dejar durante años, a veces décadas, poemas que había comenzado, someter a una considerable reelaboración las obras ya impresas y dar a la imprenta algunas obras terminadas sólo después de mucho tiempo. Por ello, a veces es muy difícil datar las obras según la época de su creación. La lista se basa en la fecha (supuesta) de creación.

Ediciones de obras:

Dramas:

Novelas y novelas:

Versepen:

Poemas:

Ciclos de poesía y colecciones de epigramas:

Traslados:

Notas y aforismos:

Escritos estéticos:

Escritos sobre ciencias naturales:

Prosa autobiográfica:

Recogida de cartas:

Conversaciones:

Perspectivas

Enciclopedias y obras de referencia:

Presentaciones:

La vida y el trabajo:

La vida y el trabajo en imágenes:

Etapas de la vida:

Historia natural y ciencia:

La música:

Artes visuales:

La estética:

Aspectos psicológicos:

Recepción:

Más literatura básica:

Textos:

General:

Ayudas:

Ilustraciones:

Fuentes

  1. Johann Wolfgang von Goethe
  2. Johann Wolfgang von Goethe
  3. Es handelt sich, wie der Dichter selbst anmerkte, um eine idealisierende Darstellung. Wie Stieler berichtet, habe Goethe gesagt: „Sie zeigen mir, wie ich sein könnte. Mit diesem Manne auf dem Bilde ließe sich wohl gerne ein Wörtchen sprechen. Er sieht so schön aus, dass er wohl noch eine Frau bekommen könnte.“ Zitiert nach: Jörn Göres, Emil Schaeffer (Hrsg.): Goethe. Seine äußere Erscheinung. Literarische und künstlerische Dokumente seiner Zeitgenossen. Insel, Frankfurt am Main 1999, S. 179.
  4. Werner Plumpe: Wirtschaft, Konsum und Erwerb in Goethes Elternhaus. In: Vera Hierholzer und Sandra Richter (Hrsg.): Goethe und das Geld. Der Dichter und die moderne Wirtschaft. Katalog der Ausstellung im Frankfurter Goethehaus/Freies Deutsches Hochstift vom 14. September bis 30. Dezember 2012, S. 118.
  5. ^ /ˈɡɜːrtə/ GUR-tə, also US: /ˈɡʌtə, ˈɡeɪtə, -ti/ GUT-ə, GAY-tə, -⁠ee;[1][2] German: [ˈjoːhan ˈvɔlfɡaŋ fɔn ˈɡøːtə] (listen);[2]
  6. Goethe Johann Wolfgang, [w:] Encyklopedia PWN [online] [dostęp 2019-09-03] .
  7. M. Ursel, „Więcej światła”. O ostatnich słowach wielkich romantyków polskich, [w:] Problemy współczesnej tanatologii. Medycyna – antropologia kultury – humanistyka, t. 6, pod red. J. Kolbuszewskiego, Wrocław 2002, s. 301–307.
  8. ^ Cit. in Bruno D»Amore, Arte e matematica: Metafore, analogie, rappresentazioni, Dedalo, 2015, p. 272.
  9. ^ Fausto Cercignani, Il «Faust» goethiano. Forma e sostanza, in Il «Faust» di Goethe. Antologia critica, a cura di F. Cercignani ed E. Ganni, Milano, Led, 1993, pp. 21-38.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.