Johan Cruyff

Resumen

Un director de campo: la selección holandesa fue en gran parte su creación. Fue Cruyff, el capitán, quien le dijo al centrocampista Arie Haan que jugaría como líbero. («¿Estás loco?», respondió Haan. Resultó ser una idea brillante.) Fue Cruyff quien había preparado al delantero Johnny Rep cuando era joven en el Ajax, gritando a veces al banquillo durante los partidos: «¡Rep debe calentar!». No fue el mejor mes de Cruyff en el fútbol, pero fue el mes en que la mayoría de la gente lo vio a él y al estilo que había inventado. Para muchos, el Cruyff que conocen es el Cruyff de su única Copa del Mundo. En teoría, pasó el torneo como delantero centro, pero estaba en todas partes. Corría por la banda izquierda y centraba con el exterior del pie derecho. Se dejaba caer en el centro del campo y dejaba a los centrales marcando el aire. Se retiraba para gritar instrucciones. Arsene Wenger cuenta que Cruyff les dijo a dos centrocampistas que intercambiaran sus posiciones, y que 15 minutos después volvió a decirles que cambiaran de posición. Para Wenger, esto demostraba lo difícil que era reproducir la fluidez del «fútbol total» si no se contaba con el propio Cruyff.

Cruyff, el orquestador del equipo, era un creador de juego creativo con un don para la sincronización de pases. En este sistema, jugaba de delantero centro y era un prolífico goleador, pero se dejaba caer en profundidad para confundir a sus marcadores o se desplazaba a la banda con gran efecto. En la final de la Copa del Mundo de 1974 entre Alemania Occidental y Holanda, los holandeses monopolizaron la posesión del balón desde el inicio. Al comienzo de la jugada que dio lugar al primer gol, Cruyff recogió el balón en su propio campo. El capitán holandés, que era nominalmente un delantero centro, era el jugador de campo holandés más profundo, y tras una serie de pases, emprendió una carrera desde el círculo central hacia el área de Alemania Occidental. Al no poder detener a Cruyff por medios justos, Uli Hoeness lo derribó, concediendo un penalti marcado por Johan Neeskens. El primer alemán que tocó así el balón fue el portero Sepp Maier, que sacó el balón de su propia portería. Por su forma de jugar, Cruyff sigue siendo conocido como «el futbolista total». El ex jugador francés Eric Cantona afirma: «Si quisiera podría ser el mejor jugador en cualquier posición del campo».

Cruyff era conocido por su capacidad técnica, su velocidad, su aceleración, su regate y su visión de juego, y era consciente de las posiciones de sus compañeros de equipo cuando se desarrollaba un ataque. A pesar de su estatura y fuerza relativamente poco impresionantes, el cerebro táctico de Cruyff y su lectura del juego eran excepcionales. «El fútbol se compone de diferentes elementos: la técnica, la táctica y la resistencia», dijo a los periodistas Henk van Dorp y Frits Barend, en una de las entrevistas recogidas en su libro Ajax, Barcelona, Cruyff. «Hay gente que puede tener mejor técnica que yo, y algunos pueden estar más en forma que yo, pero lo principal es la táctica. A la mayoría de los jugadores les falta la táctica. Se puede dividir la táctica en perspicacia, confianza y atrevimiento. En el ámbito táctico, creo que tengo más que la mayoría de los jugadores». Sobre el concepto de técnica en el fútbol, Cruyff dijo una vez: «La técnica no es ser capaz de hacer malabares con un balón 1.000 veces. Cualquiera puede hacerlo practicando. Luego se puede trabajar en el circo. La técnica es pasar el balón con un solo toque, con la velocidad adecuada, al pie correcto de tu compañero». Como señaló Van Basten, «Johan es tan perfecto técnicamente que incluso de niño dejó de interesarse por ese aspecto del juego. A los 20 años ya podía hacer de todo. Por eso se interesó por la táctica desde muy joven. Ve las situaciones futbolísticas con tanta claridad que siempre era él quien decidía cómo debía jugarse el partido». En 1997, el periodista holandés Hubert Smeets escribió: «Cruyff fue el primer jugador que entendió que era un artista, y el primero que pudo y quiso colectivizar el arte del deporte». El escritor deportivo David Miller creía que Cruyff era superior a cualquier otro jugador anterior en su capacidad para extraer lo máximo de los demás. Le apodó «Pitágoras con botas» por la complejidad y precisión de sus pases y escribió: «Pocos han sido capaces de ejercer, tanto física como mentalmente, un control tan mesmérico en un partido de un área a otra».

Según el delantero Bobby Charlton, ganador de la Copa del Mundo de 1966, «¡también era muy inteligente! Un auténtico cerebro del fútbol. Tenía un control magnífico, era inventivo y podía hacer magia con el balón para salir de los problemas instintivamente. Marcó muchos goles y, aunque era muy hábil, no presumía, sino que aprovechaba las virtudes de los jugadores que le rodeaban. Este equipo se apoderaba mucho del balón».

La dualidad mente-cuerpo siempre juega un papel importante en su filosofía futbolística. En palabras de Cruyff, citadas en la autobiografía de Dennis Bergkamp, Stillness and Speed: My Story, «…Porque juegas al fútbol con la cabeza, y tus piernas están ahí para ayudarte. Si no usas la cabeza, usar los pies no será suficiente. ¿Por qué un jugador tiene que perseguir el balón? Porque empezó a correr demasiado tarde. Hay que prestar atención, usar el cerebro y encontrar la posición correcta. Si llegas tarde al balón, significa que has elegido la posición equivocada. Bergkamp nunca llegó tarde». Para Cruyff, el fútbol (el llamado juego bonito) es en gran medida un juego artístico orientado a la mente y el cuerpo, en lugar de una competición física orientada al atletismo. Según él, «todos los entrenadores hablan de movimiento, de correr mucho. Yo digo que no hay que correr tanto. El fútbol es un juego que se juega con el cerebro. Tienes que estar en el lugar adecuado en el momento adecuado, ni demasiado pronto ni demasiado tarde». La creatividad es siempre el elemento clave de su filosofía futbolística, tanto como jugador como en calidad de entrenador. Cruyff comparó en una ocasión su enfoque más intuitivo e individualista con el estilo de entrenamiento más mecanizado y rígido de Louis van Gaal: «Van Gaal tiene una buena visión del fútbol. Pero no es la mía. Él quiere formar equipos ganadores y tiene una manera militarista de trabajar con sus tácticas. Yo no. Quiero que los individuos piensen por sí mismos y tomen la decisión en el campo que sea mejor para la situación… No tengo nada en contra de los ordenadores, pero uno juzga a los futbolistas de forma intuitiva y con el corazón. Según los criterios que se aplican ahora en el Ajax, yo habría suspendido la prueba. Cuando tenía 15 años, apenas podía chutar el balón 15 metros con la izquierda y con la derecha quizá 20 metros. No habría sido capaz de sacar un córner. Además, era físicamente débil y relativamente lento. Mis dos cualidades eran una gran técnica y perspicacia, que resultan ser dos cosas que no se pueden medir con un ordenador».

El once mundial favorito de Cruyff

Cruyff está considerado como una figura icónica y revolucionaria en la historia del Ajax, el Barça y la Oranje. David Winner, autor de Brilliant Orange, escribió sobre la influyente carrera de Cruyff en el mundo del fútbol: «Ha habido muchas figuras brillantes del fútbol a lo largo de los años, pero ninguna ha sido tan significativa como Johan Cruyff. Como jugador del Ajax, del Barcelona y de la selección holandesa, se colocó en el panteón junto a grandes como Pelé, Diego Maradona, Ferenc Puskás, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo y Zinedine Zidane. Como entrenador del Ajax y del Barcelona, construyó equipos apasionantes, formó a un notable número de jugadores geniales e influyó en muchos de los equipos más importantes del mundo. La España y el Barcelona de Xavi y Andrés Iniesta, el Bayern de Múnich y la Alemania de hoy, el AC Milan de finales de los 80 y muchos otros campeones memorables habrían sido impensables sin Cruyff. Los principios de Cruyff, que en su día fueron radicales y revolucionarios, se han convertido en una norma en el fútbol moderno. Su modelo de desarrollo de jugadores jóvenes se ha copiado en todo el mundo».

Si los 175.000 socios del FC Barcelona hicieran una cola ordenada, noche tras noche, para masajear sus pies cansados, cocinar su cena y arroparle en la cama; si llevaran sus palos de golf por los accidentados 18 hoyos de Montanyá; si le dedicaran el 50 por ciento de su salario anual… seguiría sin ser suficiente para pagar la deuda que los que aman este club tienen con Johan Cruyff. Si no hubiera instalado una cultura, una filosofía en el Camp Nou, Lionel Messi habría sido rechazado y enviado a casa como un niño de 13 años poco desarrollado. Andrés Iniesta no habría sido seleccionado.

A veces se describe a Cruyff como un tipo típico de «artista-futbolista» o «futbolista-pensador» que considera que el fútbol, el llamado «juego bonito», no es una competición puramente atlética y física, sino un juego de mente y cuerpo orientado al arte. Debido a su particular visión del fútbol, Cruyff fue llamado por algunos «el Spinoza del fútbol». Creía en un determinado estilo de juego, que tiene el poder de hacer sonreír a la gente, tal y como él lo describía. Cuando Cruyff, como jugador y como entrenador, hablaba de fútbol, a menudo mencionaba el valor de entretenimiento del juego, que hay algo más que ganar. En una entrevista de 2009 con Martin Samuel, de Sportmail, Arsène Wenger, como devoto seguidor de la ideología futbolística de Cruyff, compartió una vez su opinión sobre el valor artístico del fútbol,

Chérif Ghemmour, el autor de la biografía francesa de Cruyff, lo llamó «el mayor actor de la historia del fútbol» porque Cruyff fue una excepción (posiblemente la única) al ser el hombre que «desempeñó» de forma sobresaliente múltiples papeles en el mundo del fútbol: jugador, entrenador y pensador. Para mucha gente, más que un gran futbolista o deportista, Cruyff es también una notable figura cultural. Fuera del fútbol, hay muchos artículos sobre la aplicabilidad de los principios y puntos de vista de Cruyff en el mundo del fútbol a otros campos, como la gestión empresarial y la educación.

Tampoco había ninguna razón racional para que el fútbol holandés produjera alguien como Cruyff en la época en que empezó a dar patadas a un balón en el barrio de Betondorp, en el este de Ámsterdam… Hasta que él se puso la camiseta de la Oranje, la selección holandesa no se había clasificado para un gran torneo desde antes de la Segunda Guerra Mundial. Ningún equipo holandés había ganado títulos europeos. El país era un remanso futbolístico, tan propenso a engendrar un tipo que cambiara el deporte para siempre como Jamaica a producir el mejor esquiador alpino del mundo.

Considerado por muchos como la primera superestrella del fútbol europeo, Cruyff es mencionado a menudo junto a la pareja considerada como la mejor que ha jugado al fútbol, Pelé y Maradona. Como jugador, contribuyó en gran medida a convertir el hasta entonces atrasado y oscuro fútbol holandés (tanto a nivel de clubes como internacional) en una potencia de talla mundial en la década de 1970. En palabras de Simon Kuper, «sin Cruyff, Holanda no habría tenido tradición futbolística». Cruyff siempre se considera un icono indiscutible en la historia del Ajax, especialmente en la época dorada del club (1966-1973). Fue fundamental en la transformación del Ajax, que pasó de ser un club semiprofesional a una fuerza dominante en el fútbol europeo de clubes. Cruyff llevó al Ajax a ganar la Copa de Europa tres veces consecutivas a principios de la década de 1970, antes de trasladarse al Barcelona en 1973 y ayudar al club a ganar su primer título de Liga en 14 años. En 1974, llevó a Holanda a su primera final de la Copa Mundial de la FIFA y recibió el Balón de Oro como mejor jugador del torneo.

Cruyff fue el exponente más famoso de la escuela de fútbol conocida como Fútbol Total (Totaalvoetbal en holandés), iniciada por Jack Reynolds y posteriormente explorada por su protegido Rinus Michels. Conocido como «el futbolista total», fue también uno de los brillantes pioneros de la posición de «falso nueve» en el fútbol moderno. En el apogeo del Fútbol Total (a principios de la década de 1970), Cruyff era realmente un «táctico de campo», un «director de campo», o un «entrenador-jugador» al mismo tiempo, antes de que el concepto de jugador-entrenador estuviera en la cima de su popularidad en el fútbol profesional durante las décadas de 1980 y 1990. Como dijo el campeón del mundo argentino Jorge Valdano sobre Cruyff, en una entrevista con Thomas Goubin de SoFoot.com,

Chris McMullan (de FootballFanCast.com) escribe que «era una anomalía. Un hombre que jugaba al fútbol como nadie. Al fin y al cabo, no jugaba físicamente al fútbol, sino que lo hacía con la mente. Una búsqueda esotérica que cambió por completo el juego. Un visionario, un desvío, una fuga de la fantasía: Cruyff es lo máximo porque su contribución al juego no fue simplemente personal. No batió récords, no ganó botas de oro y sólo deslumbró ocasionalmente con sus habilidades. La razón por la que es un grande es porque entendió el juego como nadie lo hizo y probablemente nunca lo hará. … Su visión, su capacidad de ver el juego de una manera que nadie más podía tener era su don. Muestra su talento, la forma en que formulaba el juego en su cabeza y luego era capaz de ejecutarlo perfectamente con sus piernas». Y concluye: «No hay ningún gol, ningún clip de fútbol que pueda encapsular la contribución de Johan Cruyff al fútbol. Ninguna pieza de vídeo podría hacerlo. No es de extrañar. Cruyff no era un Pelé o un Maradona cuyas carreras pueden resumirse con una serie de vídeos y clips, montañas de goles y habilidades tras otras. Con Cruyff hay que pensar para poder entenderlo. No sucede simplemente ante tus ojos, sino que es algo totalmente más reflexivo y, en última instancia, más gratificante».

En 1999, Cruyff fue elegido Jugador Europeo del Siglo en una elección organizada por la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol (IFFHS), y quedó en segundo lugar, por detrás de Pelé, en su encuesta de Jugador Mundial del Siglo. Quedó tercero en una votación organizada por la revista francesa France Football, que consultó a sus antiguos ganadores del Balón de Oro para elegir a su Futbolista del Siglo. Fue elegido el tercer mejor futbolista del siglo XX en una encuesta de la revista World Soccer. Cruyff también fue elegido en el Equipo Mundial del Siglo XX en 1998, en el Equipo Ideal de la Copa Mundial de la FIFA en 2002, y en 2004 fue incluido en la lista FIFA 100 de los mejores jugadores vivos del mundo.

En una entrevista de 2011, cuando el seleccionador argentino ganador del Mundial de 1978, César Luis Menotti, hablaba del lugar de Lionel Messi en el panteón de la grandeza futbolística, mencionó a Cruyff al mismo tiempo que a Pelé y Maradona: «Ha habido cuatro reyes del fútbol -Di Stéfano, Pelé, Cruyff y Maradona- y el quinto aún no ha aparecido. Estamos esperando al quinto, y seguro que es Messi, pero de momento no está entre los reyes. No se le puede dar la corona después de cinco años». Varias figuras notables del mundo del fútbol, como Arsène Wenger, Michel Platini, Marco van Basten, Emilio Butragueño y Joan Laporta, revelaron en su día que consideraban a Cruyff su «héroe de la infancia», «ídolo» o «inspiración». Arsène Wenger, Carlos Alberto Torres, Telê Santana y Marcelo Bielsa fueron algunos de los grandes admiradores de la escuela holandesa de Fútbol Total inspirada en Cruyff. En los últimos años, varias estrellas del fútbol fueron apodadas el «nuevo Johan Cruyff», como Kaká, Shinji Kagawa,

Si miras a los mejores jugadores de la historia, la mayoría de ellos no sabían entrenar. Si nos fijamos en los mejores entrenadores de la historia, la mayoría de ellos no eran grandes jugadores. Johan Cruyff hizo ambas cosas, y con un estilo tan estimulante.

Fue una gran lección para mí. Nos enseñaron lo importante que es la posesión del balón. Yo no lo había entendido hasta entonces. Aprendí lo importante que es tener el control del balón en los partidos europeos.

Cruyff estableció una filosofía muy clara en el Barcelona, dio a luz esa filosofía, creó el ADN del Barça.

El estilo predominante era el que ha mantenido el Barcelona desde la llegada del entrenador del Ajax, Rinus Michels, en 1971. Trajo consigo el Fútbol Total, una creencia en el fútbol de posesión, arraigado en una línea de fuera de juego alta, el pressing y el intercambio de jugadores en el campo y, en 1973, al gran delantero holandés Johan Cruyff. Cuando Cruyff se convirtió en entrenador del Barcelona en 1988, reforzó esta filosofía y, aunque consideraba que la versión del juego practicada por su sucesor como entrenador, Louis van Gaal, estaba excesivamente mecanizada, el punto de partida era el mismo. Este fue quizás el mayor seminario de entrenadores de la historia, y la filosofía que enseñó fue la que había fluido desde el Ajax hasta el Barcelona, que creía en las mismas cosas pero tenía más dinero, durante tres décadas: lo que quizás podríamos llamar la escuela del Barçajax.

Soy un romántico del fútbol como Cruyff. Nos gusta el fútbol atractivo, ofensivo y fácil de ver. Cuando se gana jugando así, la satisfacción es doble. (…) Siempre he jugado al fútbol de ataque: mis ideales futbolísticos son muy claros y están bien definidos. He crecido en el Barcelona con ese estilo y es el que me gusta. Creo que es bueno ganar así, tomando la iniciativa desde el principio.

Lo conocí, jugué contra él y tuvimos algunos intercambios. Compartimos muchas ideas y, personalmente, he recibido la influencia de Johan Cruyff y de esta generación holandesa de fútbol. (…) Tengo un gran respeto en general por la escuela holandesa, y por Johan Cruyff especialmente, porque no olvidemos que es el producto de una escuela en Holanda que existía antes que él. Gente como Rinus Michels, que también influyó en sus jugadores, porque no es una forma de pensar aislada. Johan Cruyff también lo tenía, esa personalidad, el carácter para decir »sí, creo en este juego, y soy lo suficientemente fuerte y valiente para aplicarlo en el campo». Eso es lo que yo admiraba.

Los principios futbolísticos de Cruyff han influido significativamente en la carrera futbolística de muchos jugadores y directivos, entre ellos Frank Rijkaard y Pep Guardiola, dos devotos discípulos y sucesores de la escuela de fútbol cruyffiana (Barça-Ajax). Sin Cruyff operando entre bastidores como padre espiritual del Barça, no podría haber existido la presidencia de Joan Laporta, y Rijkaard y Guardiola, dos gestores en gran medida no probados, nunca podrían haber sido nombrados. Guardiola, un típico producto (graduado) de la escuela cruyffiana, que fue gerente del Barcelona entre 2008 y 2012, declaró: «A lo largo de mi carrera simplemente he intentado inculcar lo que aprendí de Johan Cruyff. Él ha tenido la mayor influencia en el fútbol de todo el mundo, primero como jugador y luego como entrenador. Me enseñó mucho y eso se nota en que muchos de sus ex jugadores son ahora entrenadores». Guardiola añadió: «Johan Cruyff construyó la catedral, nuestro trabajo es mantenerla y renovarla». Respecto a cómo recordará el mundo del fútbol el legado póstumo de Cruyff, dijo: «Como jugador y como entrenador ganó muchos títulos, pero ese no es su legado. Los títulos sólo ayudan. Johan ha cambiado dos clubes. No sólo cambió al Ajax, sino también al Barcelona, y luego a las selecciones holandesa y española. Olvida los títulos. Yo he ganado más títulos que él. Messi, por ejemplo, es alguien que corre menos y en eso es el mejor de los ex alumnos de Cruyff. … Yo no habría sido capaz de hacer lo que él hizo en el Barcelona. Lo cambió todo. Lo hizo todo. Lo que Cruyff ha hecho por el fútbol no se puede comparar. Lo de la estatua es superficial. Nos ha hecho amar este deporte tan abiertamente que es imposible olvidarlo».

Jürgen Klinsmann, ex entrenador de la selección nacional de Estados Unidos, dijo sobre el impacto general de Cruyff en el fútbol contemporáneo: «Más que un atleta, Cruyff fue también un gran pensador, alguien que reinventó el deporte… Cruyff nos ha dejado ahora, pero su visión y su filosofía vivirán para siempre. Se puede ver en la forma en que el Barcelona -uno de los dos clubes que Cruyff revolucionó, junto con el Ajax- sigue jugando cada semana. Es un estilo que tiene admiradores en todo el mundo. Creo que mucha gente lo comparte con él. Quiere ver este tipo de juego, en el que marca la pauta, controla el juego, lo hace rápido, lo hace atractivo y ofensivo. Siempre ha sido famoso por su versión del 4-3-3 con los laterales anchos, todos técnicamente muy dotados y rápidos. Esta es su marca».

La selección alemana que ganó el Mundial de 2014 tuvo profundas influencias cruyffianas (vía Pep Guardiola). Tras dejar el Barcelona, Guardiola implantó la visión cruyffiana en el Bayern de Múnich. El portero de Alemania y del Bayern, Manuel Neuer, que completó más pases en el Mundial de 2014 que el argentino Lionel Messi, encarna al portero que Cruyff soñó en los años 60 y 70: Un futbolista con guantes. A Cruyff siempre le había molestado que los porteros se limitaran a parar los tiros. Le parecía un desperdicio de jugador. Como dijo Cruyff una vez: «En mis equipos, el portero es el primer atacante y el delantero el primer defensor». Quería un portero que también pudiera participar en los pases. Así, el portero se convierte en el undécimo jugador, como Edwin van der Sar en el Ajax o Víctor Valdés en el Barcelona.

Las ideas futbolísticas de Cruyff también influyeron considerablemente en la revolución de los entrenadores del fútbol belga liderada por el antiguo director técnico nacional Michel Sablon a principios de la década de 2000, con la introducción del sistema de cantera inspirado en el Barçajax, que desarrolló los talentos de la nueva generación dorada de Bélgica.

En 1976, Sandro Ciotti dirigió el documental en italiano Il profeta del gol. El documental narra los éxitos de la carrera futbolística de Johan Cruyff en la década de 1970. En 2004, el documental Johan Cruijff – En un momento dado fue realizado por Ramon Gieling y recoge los años que Cruyff pasó en el Barcelona, el club en el que tuvo un efecto más profundo tanto a nivel futbolístico como cultural. En 2014, el documental en catalán L»últim partit: 40 anys de Johan Cruyff a Catalunya, dirigido por Jordi Marcos, que celebra los 40 años del fichaje de Johan Cruyff por el Barcelona, en agosto de 1973.

El grupo de rock británico The Hours grabó una canción llamada «Love You More» en 2007. En ella, el vocalista Antony Genn describía a su compañero como «Mejor que Elvis en su regreso del 68, Mejor que Cruyff en el 74..», En una entrevista con el diario alemán Sueddeutsche Zeitung en 2008, cuando la Canciller alemana Angela Merkel hablaba de la próxima Eurocopa 2008, elogió la actuación de Cruyff en el Mundial de 1974: «Cruyff me impresionó mucho. Creo que no era el único en Europa». Cruyff destacó en el Mundial de 1974 en Alemania Occidental, que Merkel vio desde su entonces país, Alemania del Este.

En febrero de 2014, el Presidente de Israel, Shimon Peres, en su residencia de Jerusalén, dio la bienvenida a Cruyff y elogió la dedicación de su fundación a la paz: «La gente recuerda muy bien que no sólo fuiste un futbolista excepcional, sino que diste al fútbol un contenido social, lo convertiste en un proceso educativo. Eres un modelo a seguir. El fútbol es uno de los grandes medios para lograr la paz entre los pueblos. Cuando un jugador como usted llega a nuestro país, los ojos de los niños se iluminan: judíos, árabes o musulmanes».

En los Países Bajos, y hasta cierto punto en España, Cruyff es famoso por sus frases únicas, que suelen oscilar entre la perspicacia brillante y la obviedad descarada. Son famosas por su dialecto de Ámsterdam y su gramática incorrecta, y a menudo presentan tautologías y paradojas. En España, su frase más famosa es «En un momento dado». La cita se ha utilizado para el título de un documental de 2004 sobre la vida de Cruyff: Johan Cruijff – En un momento dado. En Holanda, su frase más famosa es «Ieder nadeel heb z»n voordeel» («Cada desventaja tiene su ventaja») y su forma de expresarse ha sido apodada «Cruijffiaans». Sin embargo, Cruyff rara vez se limitaba a una sola línea, y en una comparación con el igualmente oracular pero reservado entrenador de fútbol Rinus Michels, Kees Fens equiparó los monólogos de Cruyff a la prosa experimental, «sin tema, sólo un intento de soltar palabras en un mar de incertidumbre… no hay punto final».

Tuvo un pequeño éxito (número 21 en las listas) en los Países Bajos con «Oei Oei Oei (Dat Was Me Weer Een Loei)». Al llegar a Barcelona, la filial española de Polydor decidió lanzar el single también en España, donde fue bastante popular.

Cruyff sufrió un ataque al corazón (al igual que su padre, que murió de un infarto cuando tenía 12 años) a principios de los cuarenta. Solía fumar 20 cigarrillos al día antes de someterse a una operación de doble bypass cardíaco en 1991, cuando era entrenador del Barcelona. Cruyff se vio obligado a dejar de fumar inmediatamente y realizó un anuncio antitabaco para el Departamento de Salud de Cataluña. En el anuncio de televisión, Cruyff aparece vestido como un directivo con una gabardina larga combinada con camisa de cuello y corbata. Realiza un «keepy-uppies» con un paquete de cigarrillos haciendo 16 malabares con él -utilizando los pies, los muslos, las rodillas, el talón, el pecho, el hombro y la cabeza como si sostuviera una pelota- antes de lanzarlo. A lo largo del anuncio habla en catalán sobre los peligros del tabaco.

En noviembre de 2003, Cruyff inició un procedimiento judicial contra la editorial Tirion Uitgevers, por su libro de fotos Johan Cruyff de Ajacied («Johan Cruijff el jugador del Ajax»), que utilizaba fotografías de Guus de Jong. Cruyff estaba trabajando en otro libro, también con fotografías de De Jong, y alegó sin éxito que el libro de Tirion violaba sus derechos de marca y de retrato.

En 2004, una encuesta pública en los Países Bajos para determinar el mejor holandés («De Grootste Nederlander») nombró a Cruyff el 6º holandés más grande de todos los tiempos, quedando por encima de Rembrandt (9º) y Vincent van Gogh (10º). En 2010, el asteroide (planeta menor) 14282 Cruijff (2097 P-L) recibió su nombre. La Unión Astronómica Internacional (UAI) ratificó oficialmente el nombre de Cruijff el 23 de septiembre de 2010. Después de Josef Bican y Ferenc Puskás, Cruyff es el tercer futbolista en tener un asteroide con su nombre.

Cruyff tenía muchos apodos en Holanda y España, como «Jopie», «Nummer 14» (Número 14), «Het orakel van Betondorp» (el profeta de Betondorp), «El Salvador» y «El Flaco». Uno de sus apodos más conocidos fue «El Salvador» o «El Salvador», apodo que recibió durante la temporada 1973-74 y de nuevo en 1988, cuando contribuyó a poner fin a épocas de crisis en la historia del Barça. Sin embargo, en contra de la creencia popular, el apodo «El Salvador» es una invención holandesa y no española.

Aficiones

Fuera del fútbol, el deporte (y la afición) favorita de Cruyff era el golf. En los años setenta, a Cruyff le gustaba coleccionar coches. En el documental de Sandro Ciotti Il Profeta del gol (1976), Cruyff decía: «Me gusta conducir durante los 20 km que separan el campo de entrenamiento de mi casa, me relaja. Me encantan los coches».

Empresas de negocios

En 1979, Cruyff estaba llegando al ocaso de su carrera en Barcelona. Comenzó a imaginar la posibilidad de crear él mismo una gama de calzado que desafiara las cualidades técnicas y de lujo de las que había en el mercado hasta entonces. Tras unos años de intentos y fracasos, consiguió que las grandes marcas de ropa deportiva se tomaran en serio su idea, ya que se trataba de una ambición bastante inusual en un deportista profesional de la época. Finalmente, se asoció con su amigo íntimo, el diseñador italiano Emilio Lazzarini, y aprovechando sus conocimientos se propuso crear un calzado técnico que consiguiera equilibrar la funcionalidad con la elegancia. Al principio, la gama estaba compuesta por zapatillas de fútbol sala «de lujo», pero rápidamente se convirtieron en un calzado de moda por su atractivo aspecto. Y así nació la marca Cruyff Classics.

Escribir

Cruyff es autor de varios libros (en holandés y español) sobre su carrera futbolística, en particular sobre sus principios y su visión del mundo del fútbol. También escribió sus columnas semanales para El Periódico (periódico de Barcelona) y De Telegraaf (periódico de Ámsterdam).

Cruyff era multilingüe; el escritor de fútbol británico Brian Glanville escribió: «su inteligencia, tanto fuera como dentro del campo, era bastante notable. Recuerdo muy bien haber visto a Cruyff rodeado de periodistas de todo el mundo en 1978, a cuyas preguntas respondía casi despreocupadamente en una multiplicidad de idiomas. No sólo holandés, sino inglés, francés, español y alemán».

La Fundación Johan Cruyff ha proporcionado más de 200 Cruyff Courts en 22 países, incluyendo Israel, Malasia, Japón, Estados Unidos y México, para que niños de todos los orígenes jueguen juntos al fútbol en la calle. La UEFA elogió a la fundación por su efecto positivo en los jóvenes, y Cruyff recibió el Premio Grassroots de la UEFA en la inauguración de la cancha número 100 a finales de 2009. En 1999, fundó el Johan Cruyff Institute con un programa para 35 deportistas como parte de la Universidad Johan Cruyff de Ámsterdam, y desde entonces se ha convertido en una red mundial.

Nacido en la muy dañada Holanda posterior a la Segunda Guerra Mundial, Cruyff procedía de un entorno humilde y perdió a su padre cuando era niño. Esto tuvo una gran influencia en su futura carrera y carácter. Era conocido por su fuerte personalidad. Su carácter, tanto dentro como fuera del mundo del fútbol, fue muy descrito como la complicada combinación de un idealista, individualista, libertario, colectivista, romántico, purista, pragmático, rebelde, el escritor deportivo holandés Johan Derksen, amigo íntimo de Cruyff, dijo una vez de él: «Johan es absolutamente religioso, aunque nunca va a la iglesia».

En agosto de 1973, los jugadores del Ajax votaron en secreto a Piet Keizer como capitán del equipo, por delante de Cruyff. Y Cruyff decidió que su tiempo en Ámsterdam había llegado a su fin. Se incorporó al Barcelona unas semanas más tarde, dos años antes de que muriera el dictador español Francisco Franco, y declaró a la prensa europea durante su viaje que había elegido al Barcelona en lugar de a su rival, el Real Madrid, porque nunca podría unirse a un club «asociado con Franco». Como recordó en un documental de la cadena TV3, «recuerdo que mi traslado a España fue bastante controvertido. … El presidente del Ajax quería venderme al Real Madrid, … El Barcelona no estaba al mismo nivel que el Madrid futbolísticamente hablando, pero era un reto jugar en un club catalán. El Barcelona era más que un club». Al final de la temporada 1982-83, el Ajax decidió no ofrecer a Cruyff un nuevo contrato. Esto enfadó a Cruyff, que respondió fichando por el archienemigo del Ajax, el Feyenoord. La temporada de Cruyff en el Feyenoord fue un éxito en el que el club ganó la Eredivisie por primera vez en una década, parte de un doblete de liga y Copa KNVB.

La fuerte personalidad de Cruyff desempeñó un papel en la lucha entre Puma y Adidas, las dos marcas rivales que nacieron de las divisiones entre los dos hermanos Dassler. Cruyff era un fan de las botas King de Puma y en 1974 había firmado un contrato de patrocinio con el proveedor alemán de ropa y equipamiento deportivo. En la Copa del Mundo de 1974, tenía contrato con Puma en un acuerdo que le prohibía promocionar otras marcas deportivas. A medida que se acercaba el torneo, Cruyff se negó rotundamente a llevar las tres rayas negras características de Adidas en su camiseta número 14. La Federación Holandesa de Fútbol no tuvo más remedio que cumplir los deseos de su mejor jugador, y los responsables holandeses acabaron convenciendo a Adidas para que diseñara una camiseta distinta sólo para Cruyff, con sólo dos rayas a lo largo de las mangas.

Jersey número 14

Hasta los años 90, los jugadores no tenían una numeración fija, excepto en algunas competiciones cortas como la Copa del Mundo o la Eurocopa, en las que los jugadores tenían un número designado. Los jugadores titulares solían llevar camisetas del 1 al 11 y los suplentes del 12 al 16. El número habitual de Cruyff era el 9.

El 30 de octubre de 1970, Cruyff volvía de una larga lesión para jugar contra el acérrimo rival del Ajax, el PSV. Sin embargo, en el vestuario antes del partido, su compañero Gerrie Muhren no encontraba su camiseta con el número 7. Cruyff le ofreció su camiseta a Muhren y se dirigió a la cesta para coger otra al azar. Resultó ser el número 14. El Ajax ganó 1-0 y Cruyff sugirió que mantuvieran los mismos números para el siguiente partido -según Muhren, en una entrevista a Voetbal International, era una forma de desafiar a la Asociación Holandesa de Fútbol-. A partir de entonces, Cruyff siguió utilizando el número 14 para el Ajax y la selección holandesa cuando se lo permitieron.

En la Copa Mundial de la FIFA de 1974, el seleccionador de Holanda, Rinus Michels, quería que su plantilla llevara los números por orden alfabético. Como Cruyff era el primer jugador de la lista, tendría el número 1, pero se negó e insistió en llevar su número de la suerte, el 14. El delantero Ruud Geels acabó llevando el número 1, mientras que el portero Jan Jongbloed jugó con el número 8.

Aunque el número 14 se había convertido en una marca registrada para Cruyff, se le podía ver con su antiguo número 9 en otras ocasiones, como durante la mayor parte de su carrera en el FC Barcelona, porque la liga exigía que los jugadores titulares se numeraran del 1 al 11, o para Holanda en la Eurocopa de 1976. En 2007, el Ajax retiró el número 14 de Cruyff.

Relaciones con los demás

Cruyff siguió siendo una figura controvertida durante toda su vida. Sus relaciones con el Ajax, el Barça y la KNVB (Real Federación Holandesa de Fútbol) fueron turbulentas durante algún tiempo, especialmente en sus últimos años. En su Holanda natal, siempre hubo una relación de amor-odio entre Cruyff y sus compatriotas. Hubo una larga disputa entre Cruyff y Louis van Gaal, aunque nunca se confirmó públicamente por ambas partes. También criticó a menudo a José Mourinho por su filosofía de entrenamiento basada en la defensa, y declaró: «José Mourinho es un entrenador negativo. Sólo le importa el resultado y no le importa mucho el buen fútbol». Como señala David Winner, «Cruyff ha tenido muchos enemigos y críticos a lo largo de los años». Se le ha acusado de ser arrogante, codicioso, intolerante, despótico, «demasiado idealista, demasiado terco, insuficientemente interesado en defender y, simplemente, de tener una personalidad demasiado difícil. Le encantan las discusiones, y su método de trabajo basado en el conflicto puede ser contundente». Y Winner concluye que «con su creencia en el «modelo de conflicto» -la idea de que se obtiene lo mejor de la gente provocando peleas y elevando así los niveles de excitación y adrenalina- Cruyff se ganaba enemigos casi con la misma facilidad con la que generaba placer. Las batallas con los presidentes de los clubes y los compañeros de equipo provocaron rupturas, especialmente en el Ajax y el Barcelona, los dos clubes que definieron su carrera.»

Crítica

Cruyff también era conocido por sus críticas y su actitud intransigente. Perfeccionista, siempre tenía una opinión firme sobre las cosas y era fiel a sus principios más que nada en el mundo del fútbol. Como visionario franco y crítico, criticó duramente el estilo de juego de Holanda en el Mundial de 2010. «¿A quién apoyo? Soy holandés, pero apoyo el fútbol que practica España. El estilo de España es el estilo del Barcelona… España, una réplica del Barça, es la mejor publicidad para el fútbol», escribió Cruyff en su columna semanal para el diario barcelonés El Periódico, antes del partido de la final.

Hasta principios de la década de 2010, el Barcelona tenía deudas crecientes, acumuladas durante las temporadas anteriores, situación que obligó al club a solicitar un préstamo de emergencia de 150 millones de euros. La Qatar Foundation, dirigida por Sheikha Mozah, se convirtió en el primer patrocinador de camisetas en los 111 años de historia del Barcelona. Anteriormente, el club había utilizado el logotipo de UNICEF en la parte delantera de sus camisetas. En 2011, el presidente entrante del Barcelona, Sandro Rosell, acordó el acuerdo por un período de cinco temporadas, en las que el club recibiría 30 millones de euros cada año, a partir del 1 de julio de 2011 y hasta el 30 de junio de 2016, más primas por los trofeos ganados que podrían ascender a 5 millones de euros. En su columna de El Periódico, Cruyff criticó el acuerdo: «Somos un club único en el mundo, nadie ha conservado su camiseta intacta a lo largo de su historia y ha seguido siendo tan competitivo como siempre… Hemos vendido esta singularidad por un seis por ciento de nuestro presupuesto. Entiendo que actualmente perdemos más de lo que ganamos. Sin embargo, vender la camiseta me demuestra que no estamos siendo creativos, y que nos hemos vuelto vulgares».

En una entrevista con Donald McRae, de The Guardian, en 2014, Cruyff habló de la pérdida de valores del fútbol y de cómo el dinero había erosionado la pureza del juego: «El fútbol es ahora todo dinero. Hay problemas con los valores del juego. Esto es triste porque el fútbol es el juego más bonito. Podemos jugarlo en la calle. Podemos jugarlo en todas partes. Todo el mundo puede jugarlo, seas alto o pequeño, gordo o delgado. Pero esos valores se están perdiendo. Tenemos que recuperarlos».

En la boda de Piet Keizer, compañero de equipo del Ajax, el 13 de junio de 1967, Cruyff conoció a su futura esposa, Diana Margaretha «Danny» Coster (nacida en 1949). Empezaron a salir, y el 2 de diciembre de 1968, a la edad de 21 años, se casó con Danny. Su padre era el empresario holandés Cor Coster, que también era el agente de Cruyff. A él se le atribuye el mérito de haber propiciado el fichaje de Cruyff por el FC Barcelona en 1973. Se dice que el matrimonio fue feliz durante casi 50 años. A pesar de su fuerte personalidad y su estatus de superestrella, Cruyff llevaba una vida privada relativamente tranquila más allá del mundo del fútbol. La carrera futbolística de Cruyff, como jugador y como entrenador, estuvo muy influenciada por su familia, en particular por su esposa Danny. Él y Danny tuvieron tres hijos juntos: Chantal (16 de noviembre de 1970), Susila (27 de enero de 1972) y Jordi (9 de febrero de 1974). La familia vive en Barcelona desde 1973, con una interrupción de seis años, de diciembre de 1981 a enero de 1988, cuando vivieron en Vinkeveen (Países Bajos).

En 1977, Cruyff anunció su decisión de retirarse del fútbol internacional a la edad de 30 años, a pesar de seguir siendo delgado y enérgico, después de ayudar a su país a clasificarse para la Copa del Mundo de 1978. Esta decisión, envuelta en el misterio y recibida con incredulidad a finales de 1977, sólo se despojó de su mística en 2008, cuando Cruyff explicó su decisión en una entrevista con Catalunya Radio. A finales de 1977, cuando todavía vivía en Barcelona como jugador, Cruyff y su familia fueron víctimas de un atacante armado que entró por la fuerza en su piso de Barcelona. Y el que entonces era la máxima estrella del fútbol se vio enfrentado a la elección entre los valores familiares y una prometedora gloria en la Copa del Mundo al final de su carrera internacional. Pero para Cruyff, la familia es lo primero. En la entrevista concedida a Catalunya Radio, dijo que el intento de secuestro fue la razón por la que decidió no ir al Mundial de Argentina en 1978. Como él mismo recordó, «debes saber que tuve problemas al final de mi carrera como jugador aquí y no sé si sabes que alguien un rifle en la cabeza y me ató y ató a mi mujer delante de los niños en nuestro piso de Barcelona. Los niños iban al colegio acompañados por la policía. La policía durmió en nuestra casa durante tres o cuatro meses. Yo iba a los partidos con un guardaespaldas. Todas estas cosas cambian tu punto de vista hacia muchas cosas. Hay momentos en la vida en los que hay otros valores. Queríamos dejar esto y ser un poco más sensatos. Era el momento de dejar el fútbol y no pude jugar el Mundial después de esto».

Cruyff bautizó a su tercer hijo con el nombre del patrón de Cataluña, San Jordi, comúnmente conocido en inglés como Saint George of Lydda. Esto se consideró un gesto de provocación hacia el entonces dictador español, el general Franco, que había declarado ilegales todos los símbolos del nacionalismo catalán. Cruyff tuvo que llevar a su hijo en avión a Holanda para registrar su nacimiento, ya que el nombre «Jordi» había sido prohibido por las autoridades españolas. La decisión de Cruyff de hacer todo lo posible para apoyar el nacionalismo catalán es parte de la razón por la que es un héroe para los seguidores del Barcelona y los nacionalistas catalanes.

Jordi Cruyff ha jugado en equipos como el Barcelona (mientras su padre Johan era entrenador), el Manchester United, el Alavés y el Espanyol. Su nieto, Jesjua Angoy, juega en el Dayton Dutch Lions. El más joven de los Cruyff lleva «Jordi» en su camiseta para distinguirse de su famoso padre, lo que también refleja la práctica común en España de referirse a los jugadores sólo por sus nombres de pila o por apodos. Pep Guardiola, Ronald Koeman y Joan Laporta fueron algunos de los amigos más cercanos de Cruyff. Estelle Cruijff, sobrina de Cruyff, estuvo casada con Ruud Gullit durante 12 años (2000-2012), y su hijo Maxim Gullit juega en el Jong AZ.

Cruyff se describió una vez como «no religioso» y criticó las prácticas de los jugadores españoles, devotamente católicos: «En España los 22 jugadores se persignan antes de un partido; si funcionara, todos los partidos serían un empate». Esa declaración, ampliamente citada, le valió un lugar en las listas de los mejores deportistas ateos del mundo. Pero en la década de 1990, Cruyff dijo a la emisora católica holandesa RKKKRO que de niño asistía a la escuela dominical, donde le enseñaban la Biblia, y que aunque no iba a la iglesia de adulto, creía que «hay algo ahí». La emisora evangélica holandesa EO publicó una entrevista realizada antes de la muerte de Cruyff con su amigo Johan Derksen, redactor jefe de la revista Voetbal International. «La gente no conoce al verdadero Johan Cruyff», dijo Derksen. «En alguna ocasión he tenido hermosas conversaciones con él sobre la fe, porque ambos fuimos al mismo tipo de escuelas y aprendimos sobre la Biblia. Cruyff también expresó su fe en Dios en una entrevista con Hanneke Groenteman en Sterren op het Doek.

El fútbol ha perdido a un hombre que hizo más por la belleza del deporte rey que nadie en la historia.

Cruyff siempre había sido un fumador empedernido desde su infancia hasta que se sometió a una operación de bypass de urgencia en 1991. Después de dejar de fumar tras la operación, empezó a chupar piruletas cuando veía los partidos. Apareció en un anuncio del departamento de salud catalán diciendo: «El fútbol me ha dado todo en la vida, el tabaco casi me lo quita todo». Tras un nuevo problema cardíaco en 1997, juró no volver a entrenar (hasta 2009), aunque siguió siendo un crítico y analista de fútbol.

En octubre de 2015 se le diagnosticó un cáncer de pulmón. Tras conocerse la noticia, los homenajes a Cruyff se multiplicaron, y en todos los partidos de la Eredivisie se aplaudió el minuto 14, antiguo número de la camiseta de Cruyff. Antes de su partido de liga contra el Eibar en el Camp Nou (25 de octubre de 2015), los jugadores del Barcelona mostraron su apoyo a Cruyff llevando camisetas naranjas con la leyenda «Ànims Johan» (en catalán, «Que te mejores pronto Johan»). En su columna semanal en De Telegraaf, Cruyff admitió: «A menudo los medios de comunicación son un impuesto adicional, pero la última semana ha sido diferente. La forma de responder a través de diversos medios de comunicación a mi situación, fue emotiva y conmovedora. Estoy muy orgulloso del aprecio mostrado por todas las respuestas». Sobre su estado, Cruyff añadió: «Mientras tanto, tenemos que esperar. Es muy molesto que se haya filtrado tan rápidamente, porque lo único que sé ahora es que tengo cáncer de pulmón. No hay más. Porque la investigación sigue su curso».

A mediados de febrero de 2016, declaró que había respondido bien a la quimioterapia y que estaba «ganando» su batalla contra el cáncer. El 2 de marzo de 2016, asistió al segundo día de pruebas de invierno en el Circuito de Cataluña, a las afueras de Barcelona, y visitó al piloto holandés de Fórmula 1 Max Verstappen. Cruyff parecía estar de buen humor y se cree que esta fue la última vez que se le vio en público. En la mañana del 24 de marzo de 2016, en una clínica de Barcelona, Cruyff falleció a la edad de 68 años, rodeado de su esposa, hijos y nietos. Su cáncer de pulmón había hecho metástasis en el cerebro y una semana antes de su muerte había empezado a perder la capacidad de hablar, así como el movimiento del lado izquierdo. Fue incinerado en Barcelona a las 24 horas de su muerte. Se celebró una ceremonia privada a la que sólo asistieron su esposa (Danny), sus hijos (Chantal, Susila y Jordi) y sus nietos.

Hoy el fútbol ha perdido a uno de sus mejores jugadores y embajadores de siempre. Estoy muy triste porque Johan era mi héroe de la infancia, mi ídolo y mi amigo.

La muerte de Cruyff conmocionó al mundo del fútbol. Una semana después de su muerte, numerosas personas (entre ellas jugadores y directivos) y organizaciones (entre ellas clubes) le rindieron homenaje, especialmente a través de las redes sociales. Miles de aficionados del Barcelona pasaron por el monumento a Cruyff, abierto en el interior del estadio Camp Nou, para rendirle homenaje. La grandeza de Cruyff fue respetada incluso por sus rivales. El ex presidente del Barcelona Sandro Rosell, que no tenía una buena relación con Cruyff, fue uno de los primeros visitantes del monumento. El presidente del Real Madrid, Florentino Pérez, encabezó una delegación del Real Madrid en el monumento, que incluía a los ex jugadores Emilio Butragueño y Amancio Amaro. El ex presidente del Real Madrid, Ramón Calderón, dijo de Cruyff: «Se le puede considerar un revolucionario, un soñador, un visionario y un innovador que cambió la idea de un juego en el que primaba la fuerza por otro basado, y centrado, en la habilidad y la técnica, dando lugar a lo que se ha llamado «tiki-taka». Solía decir que el fútbol debía jugarse con el cerebro… Me encontré con él algunas veces después de que dejara el fútbol, siempre jugando al golf, un deporte que le encantaba. Siempre hablaba de fútbol de la misma manera que lo hacía cuando jugaba y entrenaba: con mucha pasión y emoción. Se ha ido una leyenda, pero ha dejado un legado importante».

El día después de la muerte de Cruyff se celebró un partido amistoso entre Holanda y Francia. El juego (en el Amsterdam Arena) se detuvo en el minuto 14 cuando los jugadores, el personal y los aficionados dieron un minuto de aplausos a Cruyff, que llevaba el número 14 en la camiseta de su país. Las mascotas de ambos equipos saltaron al campo con camisetas de la selección holandesa adornadas con el número 14 de Cruyff en la parte delantera, mientras que en las gradas de los espectadores había numerosas pancartas con el sencillo mensaje «Johan Bedankt» («Gracias Johan»).

Antes del Clásico contra el Real Madrid (2 de abril de 2016), el Barcelona ha anunciado la realización de cinco homenajes especiales a la difunta leyenda del club:

Jugador

Ajax

Barcelona

Feyenoord

Internacional

Individual

Jugador

Gerente

Órdenes y otros honores

Fuentes

  1. Johan Cruyff
  2. Johan Cruyff
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