Jenofonte

Resumen

Jenofonte de Atenas (en griego antiguo: Ξενοφῶν ) fue un líder militar, filósofo e historiador ateniense. A la edad de 30 años, Jenofonte fue elegido comandante de uno de los mayores ejércitos mercenarios griegos del Imperio Aqueménida, los Diez Mil, que marcharon y estuvieron a punto de capturar Babilonia en el año 401 a.C. Como escribió el historiador militar Theodore Ayrault Dodge, «los siglos posteriores no han ideado nada que supere el genio de este guerrero». Jenofonte sentó precedentes para muchas operaciones logísticas y fue uno de los primeros en describir las maniobras de flanqueo y las fintas. La Anábasis de Jenofonte narra sus aventuras con los Diez Mil mientras estaba al servicio de Ciro el Joven, la fallida campaña de Ciro para reclamar el trono persa a Artajerjes II de Persia y el regreso de los mercenarios griegos tras la muerte de Ciro en la batalla de Cunaxa. Anábasis es un relato único, de primera mano, humilde y autorreflexivo, de la experiencia de un líder militar en la antigüedad. En cuanto a las campañas en Asia Menor y en Babilonia, Jenofonte escribió la Ciropaedia, que describe los métodos militares y políticos utilizados por Ciro el Grande para conquistar el Imperio neobabilónico en el año 539 a.C. La Anábasis y la Ciropaedia inspiraron a Alejandro Magno y a otros griegos para conquistar Babilonia y el Imperio Aqueménida en el 331 a.C.

Alumno y amigo de Sócrates, Jenofonte relató varios diálogos socráticos -Simposio, Oeconomicus, Hiero-, un homenaje a Sócrates -Memoria- y una crónica del juicio del filósofo en el año 399 a.C. -Apología de Sócrates al jurado-. La lectura de la Memorabilia de Jenofonte inspiró a Zenón de Citio a cambiar su vida y a iniciar la escuela filosófica estoica.

Durante al menos dos milenios, los múltiples talentos de Jenofonte alimentaron el debate de si situar a Jenofonte entre los generales, los historiadores o los filósofos. Durante la mayor parte del tiempo en los últimos dos milenios, Jenofonte fue reconocido como filósofo. Quintiliano, en La educación del orador, habla de los más destacados historiadores, oradores y filósofos como ejemplos de elocuencia y reconoce la obra histórica de Jenofonte, pero en última instancia coloca a Jenofonte junto a Platón como filósofo. En la actualidad, Jenofonte es más conocido por sus obras históricas. La Helénica continúa directamente de la frase final de la Historia de la Guerra del Peloponeso de Tucídides, cubriendo los últimos siete años de la Guerra del Peloponeso (431-404 a.C.) y los siguientes cuarenta y dos años (404 a.C.-362 a.C.) que terminan con la Segunda Batalla de Mantinea.

A pesar de haber nacido como ciudadano ateniense, Jenofonte llegó a ser asociado con Esparta, el tradicional oponente de Atenas. La experiencia como mercenario y líder militar, el servicio bajo los comandantes espartanos en Jonia, Asia Menor, Persia y otros lugares, el exilio de Atenas y la amistad con el rey Agesilao II hicieron que Jenofonte se ganara el cariño de los espartanos. Gran parte de lo que hoy se conoce sobre la sociedad espartana procede de las obras de Jenofonte: la biografía real del rey espartano Agesilao y la Constitución de los lacedemonios.

Jenofonte es reconocido como uno de los más grandes escritores de la antigüedad. Las obras de Jenofonte abarcan múltiples géneros y están escritas en griego ático sencillo, por lo que a menudo se han utilizado en ejercicios de traducción para estudiantes contemporáneos de la lengua griega antigua. En Vidas y opiniones de filósofos eminentes, Diógenes Laërtius observó que Jenofonte era conocido como la «musa ática» por la dulzura de su dicción. Varios siglos más tarde, el filósofo y estadista romano Cicerón describió en Orator la maestría de Jenofonte en la composición griega con las siguientes palabras «se dice que las musas hablan con la voz de Jenofonte». El orador, abogado y profesor de retórica romano Quintiliano se hace eco de Cicerón en La educación del orador diciendo que «las propias Gracias parecen haber moldeado su estilo y la diosa de la persuasión se posó en sus labios».

Primeros años

Jenofonte nació alrededor del año 430 a.C., en el deme Erchia de Atenas. El padre de Jenofonte, Gryllus, era miembro de una rica familia ecuestre. Los relatos detallados de los acontecimientos de la Helénica sugieren que Jenofonte presenció personalmente el regreso de Alcibíades en el 407 a.C., el Juicio de los Generales en el 406 a.C. y el derrocamiento de los Treinta Tiranos en el 403 a.C. El relato detallado de la vida de Jenofonte comienza en el 401 a.C. Invitado personalmente por Proxeno de Beocia (Anábasis 3.1.9), uno de los capitanes del ejército mercenario de Ciro, Jenofonte se embarcó hacia Éfeso para conocer a Ciro el Joven y participar en la campaña militar de Ciro contra Tisfernes, el sátrapa persa de Jonia. Jenofonte describe su vida en los años 401 a.C. y 400 a.C. en las memorias Anábasis.

Anábasis

La Anábasis es una narración de cómo «Jenofonte levanta a los desesperados griegos a la acción y los conduce en su larga marcha a casa; y la narración de sus éxitos le ha ganado una admiración notable, aunque desigual, durante más de dos milenios».

Escrito años después de los acontecimientos que relata, el libro de Jenofonte Anábasis (en griego: ἀνάβασις, literalmente «subir») es su registro de la expedición de Ciro y el viaje de los mercenarios griegos a casa. Jenofonte escribe que pidió consejo a Sócrates sobre si debía ir con Ciro, y que Sócrates le remitió a la divinamente inspirada Pitia. Sin embargo, la pregunta de Jenofonte al oráculo no era si debía aceptar o no la invitación de Ciro, sino «a cuál de los dioses debía rezar y hacer sacrificios, para que pudiera realizar mejor su viaje y regresar a salvo, con buena fortuna». El oráculo respondió a su pregunta y le dijo a qué dioses debía rezar y sacrificar. Cuando Jenofonte regresó a Atenas y comunicó a Sócrates el consejo del oráculo, éste le reprendió por haber formulado una pregunta tan poco sincera (Anábasis 3.1.5-7).

Con el pretexto de luchar contra Tisfernes, el sátrapa persa de Jonia, Ciro reunió un enorme ejército compuesto por soldados persas nativos, pero también por un gran número de griegos. Antes de emprender la guerra contra Artajerjes, Ciro propuso que el enemigo eran los pisidianos, por lo que los griegos ignoraban que iban a luchar contra el ejército más numeroso del rey Artajerjes II (Anábasis 1.1.8-11). En Tarso, los soldados se enteraron de los planes de Ciro para deponer al rey y, por ello, se negaron a continuar (Anábasis 1.3.1). Sin embargo, Clearco, un general espartano, convenció a los griegos para que continuaran con la expedición. El ejército de Ciro se enfrentó al de Artajerjes II en la batalla de Cunaxa. A pesar de la eficaz lucha de los griegos, Ciro murió en la batalla (Anábasis 1.8.27-1.9.1). Poco después, Clearco fue invitado a traición por Tisafernes a un banquete, donde, junto con otros cuatro generales y muchos capitanes, entre ellos el amigo de Jenofonte, Proxeno, fue capturado y ejecutado (Anábasis 2.5.31-32).

Los mercenarios, conocidos como los Diez Mil, se encontraron sin liderazgo lejos del mar, en lo profundo de un territorio hostil cerca del corazón de Mesopotamia, con una población hostil y ejércitos a los que enfrentarse. Eligieron nuevos líderes, entre ellos el propio Jenofonte.

Dodge dice del generalato de Jenofonte: «Jenofonte es el padre del sistema de retirada, el creador de todo lo que pertenece a la ciencia de la lucha de retaguardia. Redujo su gestión a un método perfecto. Más originalidad en las tácticas ha venido de la Anábasis que de cualquier otra docena de libros. Todos los sistemas de guerra se fijan en ella como la fuente de los movimientos de retaguardia, al igual que se fijan en Alejandro para obtener un modelo de avance inteligente y sin resistencia. Para Jenofonte, la necesidad era realmente la madre de la invención, pero los siglos posteriores no han ideado nada que supere el genio de este guerrero. Ningún general poseyó jamás una mayor ascendencia moral sobre sus hombres. Ninguno trabajó jamás por la seguridad de sus soldados con mayor ardor o con mejores resultados».

Al principio, Jenofonte y sus hombres tuvieron que hacer frente a las andanadas de una fuerza menor de caballería persa hostigadora. Cada día, esta caballería, al no encontrar oposición por parte de los Diez Mil, se acercaba cautelosamente cada vez más. Una noche, Jenofonte formó un cuerpo de arqueros y caballería ligera. Cuando la caballería persa llegó al día siguiente, disparando ahora a varios metros, Jenofonte soltó de repente su nueva caballería en una carga de choque, aplastando al aturdido y confundido enemigo, matando a muchos y desalojando al resto. Tisfernes persiguió a Jenofonte con una gran fuerza, y cuando los griegos llegaron al ancho y profundo río Gran Zab, parecía que estaban rodeados. Sin embargo, Jenofonte ideó rápidamente un plan: sacrificaron todas las cabras, vacas, ovejas y asnos y rellenaron sus cuerpos con heno, los colocaron al otro lado del río y los cosieron y cubrieron con tierra para que no resbalaran. Esto creó un puente por el que Jenofonte condujo a sus hombres antes de que los persas pudieran llegar a ellos. El hecho de que Jenofonte fuera capaz de adquirir los medios para alimentar a sus fuerzas en el corazón de un vasto imperio con una población hostil fue sorprendente. Dodge señala: «En esta retirada también se mostraron por primera vez los medios necesarios, aunque crueles, para detener a un enemigo perseguidor mediante la devastación sistemática del país atravesado y la destrucción de sus aldeas para privarle de alimentos y refugio». Y Jenofonte es además el primero que estableció en la retaguardia de la falange una reserva desde la que podía alimentar a voluntad a las partes débiles de su línea. Esta fue una magnífica primera concepción».

Los Diez Mil acabaron llegando a la tierra de los carduchianos, una tribu salvaje que habitaba las montañas del actual sureste de Turquía. Los carduchios eran «una raza feroz y amante de la guerra, que nunca había sido conquistada». Una vez el Gran Rey había enviado a su país un ejército de 120.000 hombres para someterlos, pero de toda esa gran hueste ni uno solo había vuelto a ver su hogar». Los Diez Mil se abrieron paso y fueron atacados con piedras y flechas durante varios días antes de llegar a un desfiladero donde se encontraba el grueso de la hueste carduchiana. En la Batalla del Desfiladero de Carduchia, Jenofonte hizo que 8.000 hombres amagaran con esta hueste y marchó con los otros 2.000 hasta un paso revelado por un prisionero al amparo de un aguacero, y «tras abrirse camino hasta la retaguardia del paso principal, a la luz del día, al amparo de la niebla matutina, se abrieron paso audazmente sobre los asombrados carducianos. El estruendo de sus numerosas trompetas dio aviso a Jenofonte de su exitoso desvío, además de aumentar la confusión del enemigo. El ejército principal se unió inmediatamente al ataque desde el lado del valle, y los carducianos fueron expulsados de su fortaleza». Después de intensos combates en la montaña, en los que Jenofonte demostró la calma y la paciencia necesarias para la situación, los griegos se abrieron paso hasta las estribaciones septentrionales de las montañas, a la altura del río Centrites, sólo para encontrar una importante fuerza persa que bloqueaba la ruta hacia el norte. Con los carduchios avanzando hacia la retaguardia griega, Jenofonte se enfrentó de nuevo a la amenaza de la destrucción total en la batalla. Los exploradores de Jenofonte encontraron rápidamente otro vado, pero los persas también lo bloquearon. Jenofonte envió una pequeña fuerza hacia el otro vado, lo que provocó que los ansiosos persas desprendieran una parte importante de su fuerza en paralelo. Jenofonte asaltó y arrolló por completo a la fuerza en su vado, mientras que el destacamento griego realizó una marcha forzada hacia esta cabeza de puente. Este fue uno de los primeros ataques en profundidad jamás realizados, 23 años después de Delium y 30 años antes del más famoso uso de Epaminondas en Leuctra.

Llegó el invierno y los griegos marcharon a través de Armenia «absolutamente desprovistos de ropa adecuada para tal clima», infligiendo más bajas de las que sufrieron durante una hábil emboscada a una fuerza del sátrapa local y el flanqueo de otra fuerza en este periodo. En un momento en el que los griegos necesitaban desesperadamente alimentos, decidieron atacar un castillo de madera que se sabía que tenía almacenes. El castillo, sin embargo, estaba situado en una colina rodeada de bosque. Jenofonte ordenó a pequeños grupos de sus hombres que aparecieran en el camino de la colina, y cuando los defensores disparaban, un soldado saltaba a los árboles, y «lo hacía tan a menudo que al final había un montón de piedras delante de él, pero él mismo estaba intacto». Entonces, «los otros hombres siguieron su ejemplo, y lo convirtieron en una especie de juego, disfrutando de la sensación, agradable tanto para los viejos como para los jóvenes, de cortejar el peligro por un momento, y luego escapar rápidamente de él. Cuando las piedras estaban casi agotadas, los soldados corrieron unos contra otros por la parte expuesta del camino», asaltando la fortaleza, que, con la mayor parte de la guarnición ya neutralizada, apenas opuso resistencia.

Poco después, los hombres de Jenofonte llegaron a Trapecio, en la costa del Mar Negro (Anábasis 4.8.22). Antes de su partida, los griegos se aliaron con los lugareños y libraron una última batalla contra los colchios, vasallos de los persas, en un terreno montañoso. Jenofonte ordenó a sus hombres que desplegaran la línea de forma extremadamente fina para solapar al enemigo, manteniendo una fuerte reserva. Los colquios, al verse superados, dividieron su ejército para frenar el despliegue griego, abriendo una brecha en su línea por la que Jenofonte se precipitó con sus reservas, logrando una brillante victoria griega.

A continuación, se dirigieron hacia el oeste para volver a territorio griego a través de Crisópolis (Anábasis 6.3.16). Una vez allí, ayudaron a Seuthes II a hacerse rey de Tracia, antes de ser reclutados en el ejército del general espartano Thimbron (al que Jenofonte se refiere como Thibron). Los espartanos estaban en guerra con Tisafrás y Farnabacio II, sátrapas persas en Anatolia.

Llena de originalidad y genio táctico, la conducción de la retirada por parte de Jenofonte hizo que Dodge nombrara al caballero ateniense como el más grande general que precedió a Alejandro Magno.

La vida después de la Anábasis

La Anábasis de Jenofonte termina en el año 399 a.C. en la ciudad de Pérgamo con la llegada del comandante espartano Timbrón. La campaña de Timbrón se describe en Hellenica. El nivel de detalle con el que Jenofonte describe la campaña de Timbrón en Helénica sugiere un conocimiento de primera mano. Tras capturar Teutania y Halisarna, los griegos dirigidos por Timbrón sitiaron Larisa. Al no poder capturar Larisa, los griegos retroceden a Caria. Tras el fracaso del asedio a Larisa, los éforos de Esparta retiran a Timbrón y envían a Dercilidas a dirigir el ejército griego. Tras enfrentarse a la corte de Esparta, Timbrón es desterrado. Jenofonte describe a Dercilidas como un comandante mucho más experimentado que Timbrón.

Dirigidos por Dercylidas, Jenofonte y el ejército griego marchan a Aeolis y capturan nueve ciudades en 8 días, incluyendo Larissa, Hamaxitus y Kolonai. Los persas negociaron una tregua temporal y el ejército griego se retiró a un campamento de invierno en Bizancio.

En el año 398 a.C., Jenofonte probablemente formó parte de la fuerza griega que capturó la ciudad de Lampsaco. También en el año 398, los éforos espartanos exoneraron oficialmente a los Diez Mil de cualquier delito anterior (los Diez Mil probablemente formaron parte de la investigación del fracaso de Timbrón en Larisa) e integraron plenamente a los Diez Mil en el ejército de Dercilidas. Hellenica menciona la respuesta del comandante de los Diez Mil (pero el comandante ahora es un hombre (Dercilidas), y en el pasado era otro (Timbrón). Por lo tanto, podéis juzgar por vosotros mismos la razón por la que ahora no estamos en falta, aunque sí lo estábamos entonces».

La tregua entre griegos y persas era frágil y, en el año 397 a.C., las fuerzas de Dercilidas siguieron el movimiento de las fuerzas de Tisfernes y Farnesio cerca de Éfeso, pero no entraron en combate. El ejército persa se retiró a Tralles y los griegos a Leucophrys. Dercilidas propuso los nuevos términos de la tregua a Tisafrás y Farnesio y las tres partes presentaron la propuesta de tregua a Esparta y al rey persa para su ratificación. Según la propuesta de Dercilidas, los persas abandonan las reclamaciones de las ciudades griegas independientes en Jonia y los espartanos retiran el ejército dejando a los gobernadores espartanos en las ciudades griegas.

En el año 396 a.C., el recién nombrado rey espartano Agesilao llega a Éfeso y asume el mando del ejército de Dercilidas. Jenofonte y Agesilao se encuentran probablemente por primera vez y Jenofonte se une a la campaña de Agesilao por la independencia de la Grecia jónica de 396-394. En el 394 a.C., el ejército de Agesilao regresa a Grecia siguiendo la ruta de la invasión persa de ochenta años antes y lucha en la batalla de Coronea. Atenas destierra a Jenofonte por luchar en el bando espartano.

Jenofonte probablemente siguió la marcha de Agesilao a Esparta en el 394 a.C. y terminó su viaje militar después de siete años. Jenofonte recibió una finca en Scillus, donde pasó los siguientes veintitrés años. En el 371 a.C., tras la batalla de Leuctra, los elios confiscaron la finca de Jenofonte y, según Diógenes Laërtius, éste se trasladó a Corinto. Diógenes escribe que Jenofonte vivió en Corinto hasta su muerte en el año 354 a.C. Pausanias menciona la tumba de Jenofonte en Scillus.

Al igual que Sócrates y otros estudiantes de Sócrates (Platón, Alcibíades, Critias), Jenofonte se interesó por la filosofía política. Casi todos los escritos de Jenofonte tocan temas de filosofía política, por lo que es imposible hablar de Jenofonte sin hablar de filosofía política. Qué es un buen líder y cómo ser un buen líder son los dos temas que Jenofonte examina muy a menudo.

La filosofía política era un interés peligroso en la época de Jenofonte. El maestro de Jenofonte, Sócrates, fue condenado a muerte por sus enseñanzas. Las vidas de Alcibíades, Critias y Ciro el Joven tuvieron un final violento. Tucídides, el coautor de Jenofonte de la historia de las Guerras del Peloponeso, fue exiliado, una sentencia comúnmente utilizada como alternativa a la pena de muerte. El querido amigo de Jenofonte, el rey Agesilao II, fue difamado tras su muerte. El propio Jenofonte fue desterrado de Atenas (se desconocen los detalles de su condena). Aunque hoy es menos peligrosa que en la época de Jenofonte, la filosofía política sigue siendo un tema polémico y difícil.

El conflicto entre Atenas y Esparta parece haber terminado en el año 404 a.C. con la derrota de Atenas. Atenas y Esparta firmaron una paz simbólica el 12 de marzo de 1996. En algunos aspectos, el conflicto entre Atenas y Esparta sigue vigente. La gente sigue poniéndose del lado de Atenas o de Esparta y sigue intentando dañar y desacreditar al otro bando. Tomando partido por Atenas y los demócratas, algunos acusan a Esparta y a la gente asociada a Esparta de ser arrogantes oligarcas opresores de los helotas. Otros acusan a Atenas y a la gente asociada a Atenas de ser imperialistas, colonialistas y tiranos poco sinceros.

Jenofonte, un ateniense que aparentemente se puso del lado de Esparta (no sabemos si Jenofonte tuvo elección) y que terminó la importantísima obra de Tucídides sobre las guerras entre Atenas y Esparta, sigue siendo un objetivo del conflicto. Muchos leen las obras de Jenofonte bajo el prisma de la visión ateniense o espartana y atacan o defienden a Jenofonte practicando el ad hominem.

Dado el importante papel de Jenofonte como participante e historiador en el conflicto entre Atenas y Esparta, encontrar escritos imparciales sobre la filosofía política de Jenofonte puede ser un reto. El mejor consejo para las personas interesadas en Jenofonte es leer los escritos originales de Jenofonte y acercarse a las ideas de Jenofonte con una mente abierta. Al fin y al cabo, la «musa ática» no necesita recontadores.

Jenofonte ha sido asociado durante mucho tiempo con la oposición a la democracia ateniense de su tiempo, de la que veía las carencias y la derrota final ante el poder oligárquico espartano. Aunque Jenofonte parece preferir la oligarquía, o al menos la aristocracia, especialmente a la luz de sus asociaciones con Esparta, ninguna de sus obras se centra en atacar la democracia. Pero sin duda hay algunas burlas o críticas aquí y allá, por ejemplo en la Anábasis, cuando las deliberaciones se ven intimidadas por los gritos de «pelt» si un orador dice algo con lo que otros no están de acuerdo. O en un diálogo entre el comandante espartano y el propio Jenofonte (Libro IV, Cap.6, l.16) cuando el espartano dice «Yo también he oído que vosotros, los atenienses, sois hábiles para robar los fondos públicos, y esto a pesar de que el peligro es bastante extremo para el ladrón; y de hecho los mejores son los que más lo hacen, si es que los mejores entre vosotros son los que se consideran dignos de gobernar.»

Algunos estudiosos llegan a decir que sus puntos de vista se alineaban con los de la democracia de su época. Sin embargo, ciertas obras de Jenofonte, en particular la Ciropaedia, parecen mostrar su política oligárquica. Esta historia-ficción sirve de foro para que Jenofonte muestre sutilmente sus inclinaciones políticas.

Cyropaedia

Jenofonte escribió la Ciropaedia para esbozar su filosofía política y moral. Para ello, dotó a una versión ficticia de la infancia de Ciro el Grande, fundador del primer Imperio Persa, de las cualidades de lo que Jenofonte consideraba el gobernante ideal. Los historiadores se han preguntado si el retrato que hizo Jenofonte de Ciro fue exacto o si impregnó a Ciro con acontecimientos de la propia vida de Jenofonte. El consenso es que la carrera de Ciro está mejor esbozada en las Historias de Heródoto. Pero Steven Hirsch escribe: «Sin embargo, hay ocasiones en las que se puede confirmar, a partir de pruebas orientales, que Jenofonte está en lo cierto cuando Heródoto se equivoca o le falta información. Un ejemplo de ello es la ascendencia de Ciro». Heródoto contradice a Jenofonte en otros puntos, sobre todo en el asunto de la relación de Ciro con el Reino Medo. Heródoto dice que Ciro dirigió una rebelión contra su abuelo materno, Astyages, rey de Media, y lo derrotó, manteniendo después (improbablemente) a Astyages en su corte durante el resto de su vida (Historias 1.130). Los medos fueron así «reducidos a la sujeción» (1.130) y se convirtieron en «esclavos» (1.129) de los persas 20 años antes de la toma de Babilonia en el 539 a.C.

La Ciropaedia relata, en cambio, que Astyages murió y fue sucedido por su hijo Ciaxares II, tío materno de Ciro (1.5.2). En la campaña inicial contra los lidios, los babilonios y sus aliados, los medianos estaban dirigidos por Ciaxares y los persas por Ciro, que era príncipe heredero de los persas, ya que su padre aún vivía (4.5.17). Jenofonte relata que en esta época los medos eran el más fuerte de los reinos que se oponían a los babilonios (1.5.2). Hay un eco de esta afirmación, que verifica Jenofonte y contradice a Heródoto, en la Estela de Harran, un documento de la corte de Nabonido. En la entrada correspondiente al año 14 o 15 de su reinado (542-540 a.C.), Nabónido habla de sus enemigos como los reyes de Egipto, los medos y los árabes. No se menciona a los persas, aunque según Heródoto y el consenso actual los medos se habían convertido en «esclavos» de los persas varios años antes. No parece que Nabonido estuviera completamente engañado sobre quiénes eran sus enemigos, o quiénes controlaban realmente a los medos y persas sólo uno o tres años antes de que su reino cayera en manos de sus ejércitos.

Otra prueba arqueológica que apoya la imagen de Jenofonte de una confederación de medos y persas, en lugar de una subyugación de los medos por los persas, proviene de los bajorrelieves de la escalera de Persépolis. Éstos no muestran ninguna distinción de rango o estatus oficial entre la nobleza persa y la meda. Aunque Olmstead siguió la opinión consensuada de que Ciro subyugó a los medos, escribió sin embargo que «los medos eran honrados por igual que los persas; se les empleaba en altos cargos y se les elegía para dirigir los ejércitos persas». En la página de la Ciropaedia se encuentra una lista más extensa de consideraciones relacionadas con la credibilidad de la imagen que ofrece la Ciropaedia sobre la relación entre medos y persas.

Tanto Heródoto (1.123,214) como Jenofonte (1.5.1,2,4, 8.5.20) presentan a Ciro con unos 40 años cuando sus fuerzas capturaron Babilonia. En la Crónica de Nabónido se menciona la muerte de la esposa del rey (no se indica el nombre) un mes después de la toma de Babilonia. Se ha conjeturado que se trataba de la primera esposa de Ciro, lo que da credibilidad a la afirmación de la Ciropaedia (8.5.19) de que Ciaxares II dio a su hija en matrimonio a Ciro poco después (pero no inmediatamente) de la caída de la ciudad, con el reino de Media como dote. A la muerte de Ciaxares, unos dos años más tarde, el reino de Media pasó pacíficamente a Ciro, por lo que éste sería el verdadero comienzo del Imperio Medo-Persa bajo un solo monarca.

La Ciropaedia en su conjunto alaba mucho al primer emperador persa, Ciro el Grande, por su virtud y su calidad de líder, y fue gracias a su grandeza que el Imperio Persa se mantuvo unido. Así, este libro se lee normalmente como un tratado positivo sobre Ciro. Sin embargo, siguiendo el ejemplo de Leo Strauss, David Johnson sugiere que hay una capa sutil pero fuerte en el libro en la que Jenofonte transmite una crítica no sólo a los persas, sino también a los espartanos y atenienses.

En la sección 4.3 de la Ciropaedia, Ciro deja claro su deseo de instituir la caballería. Incluso llega a decir que desea que ningún kalokagathos persa («hombre noble y bueno», literalmente, o simplemente «noble») sea visto nunca a pie, sino siempre a caballo, hasta el punto de que los persas pueden parecer realmente centauros (4.3.22-23). Los centauros eran considerados a menudo como criaturas de mala reputación, lo que hace que incluso los propios consejeros de Ciro desconfíen de la etiqueta. Su ministro Crisantemo admira a los centauros por su naturaleza dual, pero también advierte que la naturaleza dual no permite a los centauros disfrutar plenamente o actuar como uno de sus dos aspectos en su totalidad (4.3.19-20).

Al calificar a los persas de centauros por boca de Ciro, Jenofonte juega con el popular paradigma propagandístico posterior a la guerra de Persia de utilizar imágenes mitológicas para representar el conflicto greco-persa. Ejemplos de ello son la boda de los lapitas, la gigantomaquia, la guerra de Troya y la amazonimia en el friso del Partenón. Johnson profundiza aún más en la etiqueta del centauro. Cree que la inestable dicotomía del hombre y el caballo que se encuentra en el centauro es indicativa de la inestable y antinatural alianza de persas y medos formulada por Ciro. La dureza y austeridad persas se combinan con la suntuosidad de los medos, dos cualidades que no pueden coexistir. Cita la regresión de los persas directamente después de la muerte de Ciro como resultado de esta inestabilidad, una unión que sólo fue posible gracias al carácter impecable de Ciro. En un análisis más profundo del modelo del centauro, se compara a Ciro con un centauro como Quirón, un ejemplo noble de una raza innoble. Así pues, todo este paradigma parece ser una burla a los persas y una indicación de la aversión general de Jenofonte por los persas.

La fuerza de Ciro para mantener unido el imperio es digna de elogio según Jenofonte. Sin embargo, el imperio empezó a decaer a la muerte de Ciro. Con este ejemplo, Jenofonte pretendía demostrar que los imperios carecían de estabilidad y sólo podían ser mantenidos por una persona de notable destreza, como Ciro. Ciro está muy idealizado en la narración. Jenofonte muestra a Ciro como un hombre elevado y templado. Esto no quiere decir que no fuera un buen gobernante, sino que se le representa como algo surrealista y no sujeto a las debilidades de los demás hombres. Al mostrar que sólo alguien que está casi por encima de lo humano podría dirigir una empresa como el imperio, Jenofonte censura indirectamente el diseño imperial. Así, también reflexiona sobre el estado de su propia realidad de forma aún más indirecta, utilizando el ejemplo de los persas para censurar los intentos de imperio realizados por Atenas y Esparta. Aunque parcialmente agraciado con la retrospectiva, al haber escrito la Ciropaedia tras la caída de Atenas en la Guerra del Peloponeso, esta obra critica los intentos griegos de imperio y «monarquía», condenándolos al fracaso.

Otro pasaje que Johnson cita como crítica a la monarquía y al imperio se refiere a la devaluación del homotīmoi. La forma en que esto ocurre parece ser también una sutil punzada a la democracia. Los homotīmoi recibían una gran educación y se convertían así en el núcleo de la soldadesca como infantería pesada. Como sugiere el nombre homotīmoi («iguales», o «los mismos honores», es decir, «compañeros»), su pequeño grupo (1000 cuando Ciro luchó contra los asirios) compartía a partes iguales el botín de guerra. Sin embargo, en una campaña contra los asirios, Ciro armó a los plebeyos con armas similares en lugar de su armamento ligero normal (Cyropaedia 2.1.9). Se discutió cómo se repartiría ahora el botín, y Ciro impuso una meritocracia. Muchos homotīmoi consideraron que esto era injusto porque su formación militar no era mejor que la de los plebeyos, sólo su educación, y el combate cuerpo a cuerpo era menos una cuestión de habilidad que de fuerza y valentía. Como afirma Johnson, este pasaje denuncia la meritocracia imperial y la corrupción, ya que los homotīmoi ahora tenían que sicofantizar al emperador para obtener puestos y honores; a partir de este momento se les denominaba entīmoi, ya no tenían los «mismos honores» sino que tenían que estar «dentro» para conseguir el honor. Por otro lado, el pasaje parece criticar la democracia, o al menos simpatizar con los aristócratas dentro de la democracia, pues los homotīmoi (aristocraciaoligar) se devalúan al empoderar a los plebeyos (demos). Aunque en este caso surge el imperio, se trata también de una secuencia de acontecimientos asociados a la democracia. A través de su doble crítica al imperio y a la democracia, Jenofonte relaciona sutilmente su apoyo a la oligarquía.

Constitución de los espartanos

Los espartanos no escribieron nada sobre sí mismos, o si lo hicieron se ha perdido. Por lo tanto, lo que sabemos de ellos proviene exclusivamente de personas ajenas a la época, como Jenofonte. La afinidad de Jenofonte con los espartanos es evidente en la Constitución de los espartanos, así como su inclinación por la oligarquía. La línea inicial dice:

Un día se me ocurrió que Esparta, a pesar de ser uno de los estados menos poblados, era evidentemente la ciudad más poderosa y célebre de Grecia; y me pregunté cómo podía haber ocurrido esto. Pero cuando consideré las instituciones de los espartanos, dejé de preguntarme.

Jenofonte pasa a describir con detalle los principales aspectos de Laconia, entregándonos el análisis más completo que existe de las instituciones de Esparta.

Viejo Oligarca

Existe un breve tratado sobre la Constitución de los atenienses que en su día se pensó que era de Jenofonte, pero que probablemente fue escrito cuando éste tenía unos cinco años. El autor, a menudo llamado en inglés «Old Oligarch» o Pseudo-Jenofonte, detesta la democracia de Atenas y a las clases más pobres, pero argumenta que las instituciones pericléticas están bien diseñadas para sus deplorables fines. Aunque el verdadero Jenofonte parece preferir la oligarquía a la democracia, ninguna de sus obras detesta tan ardientemente la democracia como lo hace la Constitución de los Atenienses. Sin embargo, este tratado pone de manifiesto que los sentimientos antidemocráticos existían en Atenas a finales del siglo V a.C. y que sólo se incrementaron después de que se explotaran sus deficiencias y se hicieran patentes durante la Guerra del Peloponeso.

Las obras de Jenofonte incluyen una selección de diálogos socráticos; estos escritos se conservan en su totalidad. A excepción de los diálogos de Platón, son los únicos representantes supervivientes del género del diálogo socrático. Estas obras incluyen la Apología, la Memorabilia, el Simposio y el Oeconomicus de Jenofonte. El Simposio esboza el carácter de Sócrates mientras él y sus compañeros discuten sobre el atributo del que se sienten orgullosos. Una de las principales tramas del Simposio trata del tipo de relación amorosa (noble o ruin) que un aristócrata rico podrá establecer con un joven (presente en el banquete junto a su propio padre). En el Oeconomicus, Sócrates explica cómo administrar un hogar. Tanto la Apología como la Memorabilia defienden el carácter y las enseñanzas de Sócrates. La primera se desarrolla durante el juicio a Sócrates, defendiendo esencialmente su pérdida y muerte, mientras que la segunda explica sus principios morales y que no era un corruptor de la juventud.

Relación con Sócrates

Jenofonte fue alumno de Sócrates, y su relación personal queda patente a través de una conversación entre ambos en la Anábasis de Jenofonte. En su Vidas de filósofos eminentes, el biógrafo griego Diógenes Laërtius (que escribe muchos siglos después) relata cómo Jenofonte conoció a Sócrates. «Dicen que Sócrates se encontró en una callejuela, y que puso su bastón en ella y le impidió el paso, preguntándole dónde se vendían toda clase de cosas necesarias. Y cuando le contestó, le volvió a preguntar dónde se hacían buenos y virtuosos los hombres. Y como no lo sabía, le dijo: «Sígueme, pues, y aprende». Y desde entonces, Jenofonte se convirtió en un seguidor de Sócrates». Diógenes Laërtius también relata un incidente «cuando en la batalla de Delium Jenofonte había caído de su caballo» y Sócrates supuestamente «intervino y le salvó la vida.»

La admiración de Jenofonte por su maestro queda patente en escritos como el Simposio, la Apología y la Memorabilia. Jenofonte estaba ausente en su campaña persa durante el juicio y la muerte de Sócrates. Sin embargo, gran parte de los escritos socráticos de Jenofonte, especialmente la Apología, se refieren a ese mismo juicio y a la defensa que Sócrates presentó.

Sócrates: Jenofonte contra Platón

Tanto Platón como Jenofonte escribieron una Apología sobre la muerte de Sócrates. Los dos escritores parecen más preocupados por responder a las preguntas que surgieron después del juicio que por los cargos reales. En particular, Jenofonte y Platón se preocupan por los fallos de Sócrates en su defensa. El Sócrates que Jenofonte retrata es diferente al de Platón en múltiples aspectos. Jenofonte afirma que Sócrates se enfrentó a su acusación de una manera excesivamente arrogante, o al menos se percibió que hablaba con arrogancia. Por el contrario, aunque no lo omite por completo, Platón se esforzó por atenuar esa arrogancia en su propia Apología. Jenofonte enmarcó la defensa de Sócrates, que ambos admiten que no estaba preparada en absoluto, no como un fracaso para argumentar eficazmente su lado, sino como un esfuerzo por la muerte incluso a la luz de los cargos poco convincentes. Tal y como lo interpreta Danzig, convencer al jurado de que lo condene incluso con cargos poco convincentes sería un reto retórico digno del gran persuasor. Jenofonte utiliza esta interpretación como justificación de la postura arrogante y el fracaso convencional de Sócrates. Por el contrario, Platón no llega a afirmar que Sócrates deseara realmente la muerte, sino que parece argumentar que Sócrates intentaba demostrar una norma moral más elevada y dar una lección, aunque su defensa fracasara según los estándares convencionales. Esto coloca a Sócrates en una posición moral más elevada que la de sus acusadores, un típico ejemplo platónico de absolver a «Sócrates de toda culpa concebible».

La realidad histórica

Aunque Jenofonte afirma haber estado presente en el Simposio, esto es imposible, ya que sólo era un joven en la fecha que él propone que ocurrió. Además, Jenofonte no estuvo presente en el juicio de Sócrates, ya que estaba de campaña en Anatolia y Mesopotamia. Por lo tanto, pone en boca de éste lo que él habría pensado que diría. Parece que Jenofonte escribió su Apología y Memorabilia como defensas de su antiguo maestro, y para promover el proyecto filosófico, no para presentar una transcripción literal de la respuesta de Sócrates a los cargos históricos incurridos.

Recepción moderna

La posición de Jenofonte como filósofo político ha sido defendida en los últimos tiempos por Leo Strauss, que dedicó una parte considerable de su análisis filosófico a las obras de Jenofonte, retomando el alto juicio sobre Jenofonte como pensador expresado por Anthony Ashley-Cooper, 3er conde de Shaftesbury, Michel de Montaigne, Montesquieu, Jean-Jacques Rousseau, Johann Joachim Winckelmann, Niccolò Machiavelli, Francis Bacon, John Milton, Jonathan Swift, Benjamin Franklin y John Adams.

Las lecciones de Jenofonte sobre el liderazgo han sido reconsideradas por su valor actual. Jennifer O»Flannery sostiene que «los debates sobre el liderazgo y la virtud cívica deberían incluir la obra de Jenofonte… sobre la educación pública para el servicio público». La Ciropaedia, al describir a Ciro como un líder ideal que dominaba las cualidades de «educación, igualdad, consenso, justicia y servicio al Estado», es la obra que ella sugiere que se utilice como guía o ejemplo para quienes se esfuerzan por ser líderes (véase espejos para príncipes). La vinculación del código moral y la educación es una cualidad especialmente pertinente suscrita por Ciro que O»Flannery considera acorde con las percepciones modernas del liderazgo.

Se conserva todo el corpus clásico de Jenofonte. La siguiente lista de sus obras muestra la gran amplitud de géneros en los que Jenofonte escribió.

Tratados cortos

Estas obras fueron escritas probablemente por Jenofonte cuando vivía en Scillus. Es probable que aquí pasara sus días en un relativo ocio, y que escribiera estos tratados sobre el tipo de actividades a las que dedicaba su tiempo.

Bibliografía

Fuentes

  1. Xenophon
  2. Jenofonte
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