James Cook

Resumen

James Cook (Marton, 27 de octubre de 1728 – Kealakekua, 14 de febrero de 1779) fue un explorador, navegante y cartógrafo británico.

Cook fue el primero en cartografiar la isla de Terranova, antes de embarcarse en tres viajes al Océano Pacífico durante los cuales estableció el primer contacto europeo con la costa de Australia y Hawai, así como la primera circunnavegación oficial de Nueva Zelanda.

En su adolescencia, Cook se alistó en la marina mercante británica y en 1755 se incorporó a la Royal Navy. Participó en la Guerra de los Siete Años, en la que participaron las principales potencias europeas de la época, y más tarde inspeccionó y cartografió gran parte de la desembocadura del río San Lorenzo durante el asedio de Quebec. La habilidad que demostró en esta tarea ayudó a que Cook llamara la atención del Almirantazgo y de la Royal Society. Fue un momento crucial tanto en la carrera de Cook como en el liderazgo y la exploración británica en ultramar, que culminó con su nombramiento en 1766 como comandante del buque HMS Endeavour, a bordo del cual realizó el primero de sus tres viajes al Océano Pacífico.

En estos viajes, Cook navegó miles de millas, en zonas del globo entonces en gran parte inexploradas. Combinando la marinería, el valor y la capacidad de dirigir eficazmente a los hombres en condiciones adversas, así como un gran talento para la cartografía, llegó a zonas desconocidas y peligrosas que cartografió, registrando por primera vez en las cartas europeas la posición de varias islas y costas inexploradas, examinando y describiendo sus características. Sus cartas cartografían las costas de numerosos territorios, desde Nueva Zelanda hasta Hawai, con una precisión de detalle y una escala de representación sin precedentes.

En 1779 Cook murió en Hawai en un violento enfrentamiento con los nativos durante su tercer viaje de exploración en el Pacífico. Dejó un legado de conocimientos científicos y geográficos que influiría en su posteridad al menos hasta el siglo XX. Hoy en día, Cook es honrado con numerosos monumentos y conmemoraciones en todo el mundo.

Jóvenes

Cook nació en el pueblo de Marton, en el condado de Yorkshire, actualmente un suburbio de la ciudad de Middlesbrough. Fue bautizado en la iglesia local de San Cuthbert, donde aún puede leerse su nombre en el registro parroquial. Cook era el segundo de los ocho hijos de James Cook, un granjero escocés, y de una mujer nativa, Grace Pace, de Thornaby-on-Tees. En 1736, su familia se trasladó a la granja de Airey Holme, en Great Ayton, donde el empleador de su padre, Thomas Skottowe, pagó las cuotas de su escuela, hoy convertida en museo. En 1741, después de cinco años de escuela primaria, comenzó a trabajar para su padre, que mientras tanto se había convertido en superintendente de la granja. Como pasatiempo, solía subir a una colina cercana, Roseberry Topping, disfrutando de la oportunidad de tener momentos de soledad. Cook»s Cottage, la última casa de sus padres, que probablemente visitó, se encuentra ahora en Melbourne, donde fue transportada desde Inglaterra y reensamblada ladrillo a ladrillo en 1934.

En 1745, a la edad de dieciséis años, Cook se trasladó 32 km al norte, al pueblo pesquero de Staithes, para comenzar su aprendizaje como mozo de tienda del tendero y mercerero William Sanderson. Los historiadores han especulado si fue aquí donde Cook sintió por primera vez atracción por el mar, contemplándolo a través de los escaparates.

Al cabo de dieciocho meses, al no sentirse apto para el trabajo de tendero, Cook se trasladó de nuevo, yendo a la cercana ciudad portuaria de Whitby, donde le presentaron a los amigos de Sanderson, John y Henry Walker. Los Walker eran destacados armadores cuáqueros locales con intereses en el comercio del carbón. Su casa es ahora el Museo Conmemorativo del Capitán Cook. Cook fue contratado como aprendiz de la marina mercante en su pequeña flota de barcos carboneros que recorren la costa inglesa. Su primer destino fue a bordo del buque carbonero Freelove; en este y otros barcos pasó varios años navegando entre Tyne y Londres.

Como parte de su aprendizaje, Cook se aplicó al estudio del álgebra, la geometría, la trigonometría, la navegación y la astronomía, materias que le serían útiles algún día al mando de su propio barco.

Tras completar su aprendizaje de tres años, Cook comenzó a trabajar en barcos mercantes en el Mar Báltico. A partir de 1752, con su ascenso a segundo de a bordo del buque carbonero Friendship, ascendió rápidamente en la marina mercante. En 1755, menos de un mes después de que se le ofreciera el mando del Friendship, en un momento en que Gran Bretaña se estaba rearmando para la Guerra de los Siete Años, decidió alistarse como voluntario en la Royal Navy. Aunque era consciente de que tendría que empezar en el peldaño más bajo de la escala naval, Cook se dio cuenta de que su carrera progresaría mucho más rápidamente en el servicio y se alistó en Wapping el 7 de junio.

Familia

El 21 de diciembre de 1762, Cook se casó con Elizabeth Batts (1742-1835), hija de Samuel Batts, uno de sus mentores y gerente de The Bell Inn, en Wapping, en la iglesia de Santa Margarita de Barking, en el entonces condado de Essex. El matrimonio tuvo seis hijos: James (1763-1794), Nathaniel (1764-1781), Elizabeth (1767-1771), Joseph (1768-1768), George (1772-1772) y Hugh (1776-1793). Cuando no estaba en el mar, Cook vivía en el distrito del East End de Londres. Asistía a los servicios de la iglesia de San Pablo en Shadwell, donde su hijo James fue bautizado. Para conmemorar su vida en el East End londinense, el Stepney Historical Trust ha colocado recientemente una placa en el 326 de The Highway, la calle principal de Shadwell, que corresponde al 88 de Mile End Road, donde estaba la casa de Cook. Cook no tiene descendencia directa conocida: todos sus hijos murieron pronto o sin descendencia.

El primer embarque de Cook fue en el buque HMS Eagle, con el rango de primer oficial. En octubre y noviembre de 1755 participó en la captura de un buque de guerra francés y en el hundimiento de otro, por lo que fue ascendido al rango de capitán (o patrón de navegación), además de mantener sus otras funciones. Su primer mando fue en marzo de 1756, cuando se convirtió brevemente en comandante del Cruizer, un pequeño cúter que seguía al Eagle cuando éste patrullaba.

En junio de 1757, Cook aprobó los exámenes de subteniente en Trinity House, en Deptford, con lo que obtuvo el derecho a navegar y comandar un barco de la flota real. A continuación, se embarcó en la fragata HMS Solebay como subteniente bajo el mando del comandante Robert Craig. Durante este periodo, sirvió en varias acciones menores en los mares de las Islas Británicas.

La conquista de Canadá (1758-63)

Durante la Guerra de los Siete Años, sirvió en América del Norte en el HMS Pembroke, un buque de 60 cañones de la Marina Real, de nuevo como capitán. En 1758 participó en el asalto anfibio que permitió a los franceses tomar la fortaleza de Louisbourg. A continuación, Cook participó en el asedio de la ciudad de Quebec en 1759, demostrando inmediatamente su gran talento para la topografía y la cartografía, dibujando mapas de la desembocadura del río San Lorenzo, lo que facilitó al general Wolfe la tarea de realizar posteriormente el famoso ataque por sorpresa en las llanuras de Abraham el 12 y 13 de septiembre de 1759. El ataque, que se saldó con una clara victoria de las tropas británicas y la muerte de ambos comandantes en jefe, resultaría más tarde decisivo en el conflicto entre Francia y Gran Bretaña por el destino de Nueva Francia, que más tarde conduciría a la creación de Canadá.

Los conocimientos topográficos de Cook se utilizaron en la década de 1760 para cartografiar la escarpada costa de Terranova a bordo del HMS Grenville. Cook cartografió la costa noroeste entre 1763 y 1764, la costa sur entre la península de Burin y el cabo Ray entre 1765 y 1766 y la costa oeste en 1767.

Durante este periodo, Cook empleó a pilotos locales para que le indicaran las «rocas y peligros ocultos» a lo largo de las costas del sur y del oeste. Durante la temporada de 1765, se contrataron cuatro pilotos a una tarifa diaria de 4 chelines cada uno: John Beck para la costa oeste del «Gran San Lorenzo», Morgan Snook para la Bahía de la Fortuna, John Dawson para Connaigre y la Bahía de Hermitage, y John Peck para la «Bahía de la Desesperación».

Durante su estancia en Terranova, Cook también realizó observaciones astronómicas, en particular del eclipse de Sol del 5 de agosto de 1766. Al obtener una estimación precisa de las horas de inicio y fin del eclipse y compararlas con las horas de un lugar conocido en Inglaterra, fue posible calcular la longitud del lugar de observación en Terranova. Este resultado se comunicó a la Royal Society en 1767.

Los cinco años que pasó Cook en Terranova dieron como resultado el primer mapa preciso a gran escala de la isla, ampliado con estudios hidrográficos de la costa; fueron las primeras cartas científicas que utilizaron una triangulación precisa para establecer los contornos de la tierra. Durante este tiempo, Cook siguió desarrollando sus habilidades de topografía, trabajando en condiciones a menudo difíciles, y pronto atrajo la atención del Almirantazgo y de la Royal Society, en un momento crucial no sólo para su carrera personal sino también para las futuras exploraciones británicas en ultramar. El mapa de Cook seguiría siendo utilizado como referencia por todos aquellos que navegaran por las aguas de Terranova durante los siguientes 200 años.

Fue como resultado del trabajo realizado en Terranova que Cook escribió que su intención era ir no sólo «…más allá de donde nadie ha ido antes, sino tan lejos como es posible para un hombre».

El primer viaje (1768-1771)

El 25 de mayo de 1768, el Almirantazgo encargó a Cook un viaje al Océano Pacífico para observar el tránsito de Venus por delante del Sol en 1769 (3-4 de junio de ese año). A la edad de 39 años, fue ascendido a teniente, lo que le permitió ser nombrado comandante de la expedición. Por su parte, la Royal Society aceptó que Cook recibiera una centésima de guinea como gratificación, además de su paga naval.

Zarpó el 26 de agosto de 1768 en el barco HMS Endeavour (un bergantín con bóveda de cañón cuyo nombre inspiraría el transbordador espacial Endeavour), dobló el Cabo de Hornos y llegó a Tahití el 13 de abril de 1769. Allí construyó un pequeño fuerte-observatorio -Fuerte Venus- para observar el tránsito, pero debido a la escasa precisión de los instrumentos científicos de la época, los resultados de las mediciones no fueron tan concluyentes como se esperaba.

Una vez completadas las observaciones, Cook abrió las órdenes secretas selladas del Almirantazgo, que le ordenaban explorar el Pacífico Sur y buscar el mítico continente Terra Australis, sobre cuya existencia el propio Cook tenía dudas, pero que la Royal Society (y en particular Alexander Dalrymple) afirmaba que existía.

Con la ayuda de un indígena tahitiano llamado Tupaia, que tenía amplios conocimientos de la geografía marina del Pacífico Sur, la expedición llegó a Nueva Zelanda. Cook fue el segundo europeo (después de Abel Tasman en 1642) en desembarcar en Nueva Zelanda. Circunnavegó Nueva Zelanda y descubrió el estrecho de Cook, que separa las islas del Norte y del Sur y que Tasman no había visto, aunque había adivinado que había un paso. Trazó con precisión la costa neozelandesa cometiendo sólo errores menores, llamando «isla de Banks» a lo que en realidad era una península y no estableciendo si la isla de Stewart o Rakiura era una isla separada del continente.

A continuación, navegó hacia el oeste y llegó a la costa sureste de Australia el 19 de abril de 1770. Su expedición se convirtió en la primera europea en explorar la costa del nuevo continente. El 23 de abril realizó su primera observación registrada de aborígenes australianos en la isla de Brush, cerca de Bawley Point – actualmente en Nueva Gales del Sur – anotando en su diario:

El 29 de abril, Cook y su tripulación atracaron en tierra firme, en la península de Kurnell. Cook bautizó primero la zona como Stingray Bay (bahía de las rayas) por la gran cantidad de rayas que encontraron y pescaron allí en abundancia, pero más tarde cambió el nombre a Botany Bay después de que los botánicos Joseph Banks y Daniel Carlsson Solander recuperaran especímenes de plantas únicas. Cuando el capitán Arthur Phillip llegó más tarde con la «Primera Flota» en 1788, encontró la bahía inadecuada para una colonia y atracó más al norte, donde ahora se encuentra la ciudad de Sydney.

Al dejar la Bahía de Botany, navegaron hacia el norte. El 11 de junio se produjo un accidente cuando el Endeavour encalló en un banco de arena perteneciente a la Gran Barrera de Coral y «se vieron obligados a reparar en la desembocadura de un río el 18 de junio de 1770». El Endeavour, gravemente dañado, encalló para ser reparado en la desembocadura del río Endeavour, cerca de lo que hoy es Cooktown, por lo que el viaje se retrasó dos meses. Una vez reparado el barco, volvieron a hacerse a la mar y cruzaron el estrecho de Torres, entre Australia y Nueva Guinea: fue el segundo europeo que lo atravesó después de Luis Váez de Torres en 1604. El 22 de agosto Cook desembarcó en la Isla de la Posesión, donde reclamó solemnemente a la Corona británica toda la costa que había explorado. Regresó a Inglaterra, haciendo escala en Batavia, actual Yakarta (Indonesia), donde muchos hombres sucumbieron a la malaria, llegó al Cabo de Buena Esperanza y arribó a Santa Elena el 12 de julio de 1771.

Otro aspecto destacable de este viaje fue que hasta ese momento ningún hombre de la tripulación había sido víctima del escorbuto, algo excepcional para aquellos tiempos. Cook obligó a los hombres a comer cítricos y chucrut, siendo uno de los primeros en basarse en los hallazgos de James Lind sobre la enfermedad. Sin embargo, fue la parada en Yakarta, conocida por sus epidemias de malaria, la que resultó fatal para muchos de los tripulantes, entre ellos el tahitiano Tupaia, el secretario finlandés de Banks y compañero científico Herman Spöring, el astrónomo Charles Green y el ilustrador Sydney Parkinson. El teniente Hicks, segundo de Cook, también murió el 26 de mayo de 1771.

El 10 de julio de 1771 Nicholas Young, el niño que había visto por primera vez Nueva Zelanda, fue de nuevo el primero en avistar Inglaterra (en particular la península de Lizard).

Los diarios de Cook, que relatan cómo la tripulación del Endeavour circunnavegó el globo, catalogó miles de especies de plantas, insectos y animales, conoció nuevas etnias y recorrió enormes continentes, se publicaron en 1773 y rápidamente se convirtió en una especie de héroe en la comunidad científica.

El segundo viaje (1772-1775)

Poco después de regresar de su primer viaje, Cook fue ascendido en agosto de 1771 al grado de Comandante de la Marina Real y volvió a ser comisionado por la Real Sociedad para un nuevo viaje, esta vez en busca de la legendaria Terra Australis. En su primer viaje, Cook había demostrado, al circunnavegar Nueva Zelanda, que ésta no estaba conectada a ninguna masa de tierra mayor al sur. Aunque había cartografiado casi toda la costa oriental de Australia, demostrando sus dimensiones continentales, se seguía creyendo que la Terra Australis se encontraba más al sur. A pesar de todas las pruebas en contra, Alexander Dalrymple y otros miembros de la Sociedad se negaron a creer que no existiera un continente austral.

Cook tomó el mando del HMS Resolution mientras que Tobias Furneaux fue puesto al frente del HMS Adventure. También se pidió al capitán que probara el cronómetro marino Larcum Kendall K1 en este viaje. La Comisión de la Longitud había pedido a Kendall que copiara y desarrollara el cuarto modelo de reloj de John Harrison (el H4), útil para la navegación en el mar.

El 1 de agosto, Cook hizo su primera parada para aprovisionarse en el puerto de Funchal, en las Islas Madeira. Tras una nueva parada de avituallamiento en las islas de Cabo Verde dos semanas más tarde, navegó hacia el sur hasta el Cabo de Buena Esperanza. El 30 de octubre, el Resolution echó el ancla en la bahía de la Mesa con toda la tripulación en buen estado de salud, gracias a que Cook le impuso una dieta estricta y la máxima higiene. Fue aquí donde el sueco Anders Sparrman se unió a la expedición como botánico.

Los barcos salieron del Cabo el 22 de noviembre de 1772 y se dirigieron hacia la zona del Atlántico Sur, donde el navegante francés Bouvet había afirmado haber avistado tierra, a la que llamó Cabo de la Circuncisión. A principios de diciembre, los dos capitanes navegaron entre una espesa niebla y avistaron «islas de hielo». Sin embargo, Cook no encontró la isla que Bouvet afirmaba estar a una latitud de 54°. Así que la expedición se dirigió más al sur y circunnavegó el globo en una latitud muy meridional. Cook se convirtió así en el primer europeo en cruzar el Círculo Polar Antártico el 17 de enero de 1773, alcanzando los 71°10» Sur. En las brumas de la Antártida, los dos barcos se encontraron en un momento dado separados. Furneaux se dirigió primero al punto de encuentro predeterminado de Queen Charlotte Sound, en Nueva Zelanda, que Cook había trazado en 1770. Aquí perdió a una docena de sus hombres en un violento enfrentamiento con los maoríes. El Adventure llegó a Queen Charlotte Sound el 7 de mayo de 1773, mientras que el Resolution lo hizo el día 17. De junio a octubre los dos barcos exploraron el Pacífico Sur. Cook casi había llegado a las costas del continente antártico cuando se vio obligado a regresar a Tahití para reabastecer el barco, al que llegó el 15 de agosto. Aquí, Omai, de la isla de Ra»iātea, abordó el Adventure (Omai se convirtió más tarde en el segundo isleño del Pacífico, después de Ahu-toru, en visitar Europa antes de regresar a Tahití con Cook en 1776).

Después de desembarcar en Tonga, en las Islas de la Amistad, los barcos regresaron a Nueva Zelanda para invernar, pero volvieron a separarse, esta vez por una tormenta, el 22 de octubre. En esta ocasión se perdió la cita en Queen Charlotte Sound. Furneaux partió hacia la madre patria. Cook continuó explorando la región antártica, llegando a 71°10» S el 31 de enero de 1774.

Cuando llegó al extremo sur de la tierra, se dio cuenta de que no se trataba del tan buscado continente de la Antártida, por lo que bautizó el cabo sur como Cape Disappointment y dio a la isla el nombre de Georgia del Sur.

Otro resultado positivo del segundo viaje fue la prueba con éxito del cronómetro marino diseñado por John Harrison, que facilitaba la medición precisa de las longitudes.

La fama de Cook se extendía ahora más allá del Almirantazgo. Fue nombrado miembro de la Royal Society, recibió la medalla Copley, fue retratado por Nathaniel Dance-Holland, cenó con James Boswell y fue descrito en la Cámara de los Lores como «el primer navegante de Europa».

Poco después, Cook recibió una baja honorífica de la Armada, pero esto no lo mantendría alejado del mar y de la navegación por mucho tiempo. Ya estaba previsto un tercer viaje en busca del Paso del Noroeste. El Cook debía atravesar el Pacífico y volver siempre hacia el este, hacia el Atlántico, mientras que otro barco debía tomar la ruta opuesta.

El tercer viaje (1776-1779)

En su último viaje Cook volvió a estar al mando del Resolution, mientras que el capitán Charles Clerke estaba al mando del HMS Discovery. El propósito del viaje era intentar descubrir el famoso Paso del Noroeste entre el Atlántico y el Pacífico a través de la parte norte de América del Norte. Inicialmente, el Almirantazgo quería que Clerke dirigiera la expedición. Cook, que estaba oficialmente retirado, iba a seguir la misión de Clerke en el Pacífico como asesor. Sin embargo, en comparación con su competidor, Cook era un experto en las expediciones de Bering en los mismos mares que iban a navegar. Al final, el Almirantazgo volvió a confiar en el veterano explorador nombrándolo comandante, mientras que Clerke fue relegado al papel de actor secundario. La intención era realizar un «ataque a dos bandas», con Cook y Clerke intentando cruzar el Estrecho de Bering hacia el Pacífico Norte y Richard Pickersgill en la fragata Lyon intentando la ruta del Atlántico. Las órdenes del Almirantazgo para Cook se inspiraron en una ley del Parlamento británico que, reconfirmada en 1775, prometía un premio de 20.000 libras a quien descubriera el paso.

Cook se detuvo en Tahití y luego navegó hacia el norte y en 1778 se convirtió en el primer europeo en visitar las islas hawaianas, a las que dio el nombre de «islas Sándwich» en honor a su propietario John Montagu, cuarto conde de Sándwich; el primer Lord del Almirantazgo. También fue el primero en hablar de surf. Desde Hawai continuó y exploró la costa occidental canadiense, atracando en la bahía de Nootka (Nootka Sound para los británicos) en la isla de Vancouver, pasando por el estrecho de Juan de Fuca. Exploró y cartografió la costa de América del Norte, desde California hasta el estrecho de Bering. Tras abandonar la bahía de Nootka, Cook exploró y cartografió la costa hasta el estrecho de Bering, identificando lo que más tarde se conocería como la ensenada de Cook en Alaska. Más tarde se diría que, en una sola expedición, Cook había trazado, por primera vez en los mapas del mundo, la mayor parte de la costa noroeste de Norteamérica, determinado la extensión de Alaska y rellenado las graves lagunas de las primeras exploraciones rusas (desde el oeste) y españolas (desde el sur) de los límites del Pacífico norte.

El estrecho de Bering, a pesar de varios intentos, resultó impenetrable. Este viaje fue muy frustrante para Cook, que empezó a sufrir problemas estomacales, que según algunos teóricos fueron la causa de su comportamiento cada vez más irracional con su tripulación.

Cook regresó a Hawai en 1779, donde conoció al rey local Kalani`ōpu`u y, según algunas interpretaciones recientemente discutidas, fue confundido inicialmente con Lono, el dios hawaiano de la fertilidad. Sin embargo, el 14 de febrero, cerca de la bahía de Kealakekua, unos nativos robaron uno de los botes salvavidas de su barco -este tipo de robos era bastante normal y normalmente se tomaba a algunos nativos como rehenes para recuperar su dinero- y Cook, en un arrebato de irracionalidad, se enzarzó en un violento altercado con un numeroso grupo de isleños, en el que se produjeron varios disparos y Cook murió apuñalado.

Clerke tomó el mando de la expedición e hizo otro intento de atravesar el estrecho de Bering, antes de sucumbir a la tuberculosis que ya padecía. Fue sustituido al mando del Resolution por el teniente John Gore, mientras que el Discovery quedó bajo el mando de James King.

El Resolution y el Discovery llegaron finalmente a Sheerness, en Kent, el 4 de octubre de 1780. La noticia de la muerte de Cook y Clerke hacía tiempo que había llegado a Londres, por lo que su vuelta a casa sólo fue recibida con un silencio, pero la máquina de mitopoesis del capitán Cook se puso inexorablemente en marcha.

Numerosos hallazgos de esta expedición se conservan en el Museo de Historia Natural, Sección de Antropología y Etnología de la Universidad de Florencia.

El debate sobre la causa y la forma del asesinato de Cook nunca se ha calmado. Probablemente fue un asesinato ritual llevado a cabo colectivamente, ya que los nativos se abalanzaron sobre el cadáver. El 14 de febrero de 1779 Cook marchó al pueblo para tomar como rehén al rey hawaiano Kalaniʻōpuʻu, lo tomó de la mano y lo invitó a seguirlo con el pretexto de mostrarle su barco, lo que el rey aparentemente hizo por voluntad propia. Pero una de sus esposas favoritas y dos capitanes se dieron cuenta de su marcha, por lo que alcanzaron al grupo de camino a los barcos. Aquí le rogaron al rey que no se fuera, hasta que se detuvo y se sentó. Un anciano sacerdote comenzó a cantar mientras sostenía un coco, tratando de distraer a Cook y sus hombres, dando así tiempo a que una gran multitud de nativos se uniera a ellos en la playa. El rey hawaiano empezó a darse cuenta de que le estaban engañando y se negó a moverse, y cuando en la multitud que se formó Cook se volvió para ayudar a botar los barcos, fue golpeado en la cabeza con un palo y luego apuñalado hasta morir, cayendo de bruces en la orilla.

Tal y como relatan los testigos presenciales del capitán James King y de los marineros presentes, «su cuerpo fue arrastrado inmediatamente a la orilla y rodeado por los enemigos que, arrancándose mutuamente el puñal de las manos, mostraron un salvaje deseo de reservarse una parte de su destrucción». Los hawaianos se apoderaron entonces del cuerpo y lo arrastraron. También murieron cuatro marineros de Cook y dos resultaron heridos. En realidad, los nativos no se deshicieron de los restos de Cook gratuitamente, sino que su cuerpo fue conservado celosamente por los ancianos. Siguiendo la tradición de las comunidades tribales de la época, el cuerpo de Cook fue sometido a rituales de enterramiento similares a los reservados a los jefes y ancianos más importantes de la sociedad hawaiana. El cuerpo fue destripado, hervido para facilitar la extracción de la carne, y los huesos fueron cuidadosamente limpiados para su conservación como si fueran iconos religiosos, lo que recuerda en cierto modo el tratamiento de las reliquias de los santos europeos en la Edad Media. Algunos de los restos de Cook, según se desprende de las pruebas, fueron devueltos posteriormente a los británicos tras una sentida petición de la tripulación: el 22 de febrero los pocos restos recuperados de Cook fueron enterrados formalmente en el mar, en las profundidades de la bahía, al son de las campanas y bajo el fuego de los cañones.

Aunque las imágenes, los testimonios y los datos de la época apoyan predominantemente la responsabilidad de los indígenas hawaianos de hacerse con las armas en primer lugar, en 2004 se descubrió el cuadro original de 1784 de John Cleveley en una colección privada perteneciente a una familia desde 1851, del que parecen derivarse otros muchos cuadros contemporáneos que siempre han dado la imagen de un Cook pacificador. El hermano de Cleveley había sido miembro de la tripulación de Cook y el cuadro parece coincidir con los relatos de los testigos presenciales. El original muestra al capitán enfurecido y envuelto en un combate cuerpo a cuerpo mientras intenta incitar a sus hombres contra los nativos hawaianos, sugiriendo que se vieron obligados a matarlo para defenderse de los marineros británicos. Sin embargo, el descubrimiento del cuadro original no ha cambiado la forma en que la mayoría de los historiadores juzgan la tranquila relación de Cook con los hawaianos y, aunque en su último viaje algunos de sus contemporáneos informaron de que se había vuelto irracional y violento, David Samwell, que había navegado con Cook en el Resolution, escribió sobre él:

Las razones de la muerte de Cook fueron el centro de un amplio y agrio debate entre los dos antropólogos Marshall Sahlins y Gananath Obeyesekere a finales de la década de 1990, en el que también participaron otros historiadores, sociólogos y antropólogos. El tema principal del debate, aún no resuelto, gira en torno a la cuestión de la racionalidad de los indígenas: si es diferente de la de los europeos (pero igualmente válida) o similar (es decir, igualmente «racional»).La disputa entre ambos dio lugar a una serie de publicaciones y contrapublicaciones, y aún suscita respuestas muy controvertidas por parte de otros historiadores, sociólogos o antropólogos, con tomas de posición a favor de uno u otro (como Borofsky para Sahlins).

Botánica

La abreviatura estándar «Cook» se utiliza en la nomenclatura binomial de varias especies botánicas relacionadas con él. Entre ellas se encuentran:

Colecciones etnográficas

El Museo Australiano adquirió su Colección Cook en 1894 al Gobierno de Nueva Gales del Sur. En ese momento, la colección constaba de 115 objetos recogidos en los tres viajes de Cook a través del Océano Pacífico durante el período 1768-1780, con documentos y recuerdos relacionados con estas expediciones.Muchos de los objetos etnográficos fueron recogidos en la época de los primeros contactos entre los pueblos del Pacífico y los europeos. En 1935, la mayoría de los documentos y recuerdos se trasladaron a la Biblioteca Mitchell de la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur. La procedencia de la colección muestra que los objetos permanecieron en manos de la viuda de Cook, Elizabeth Cook, y de sus descendientes, hasta 1886. Ese año, John Mackrell, bisnieto de Isaac Smith, primo de Elizabeth Cook, organizó una exposición de la colección a petición del Gobierno de Nueva Gales del Sur en la Exposición Colonial e India de Londres. En 1887, el representante del Gobierno de Nueva Gales del Sur en Londres, Saul Samuel, compró los objetos a John Mackrell, así como otros recuerdos adquiridos a terceros y pertenecientes a otros familiares, como el reverendo canónigo Frederick Bennett, la señora Thomas Langton, y H.M.C. Alexander y William Adams. La colección permaneció bajo la custodia del Secretario Colonial de Nueva Gales del Sur hasta 1894, cuando fue transferida al Museo Australiano.

Ciencia y navegación

Los doce años de navegación de Cook por el Océano Pacífico contribuyeron en gran medida al conocimiento europeo de la zona. Varias islas, como las Sandwich (Hawái), fueron visitadas por los europeos por primera vez y su cartografía naval de vastas zonas del Pacífico fue un logro importante y duradero.

Para crear mapas exactos, es necesario determinar la latitud y la longitud con extrema precisión. Durante siglos, los navegantes pudieron calcular con precisión la latitud midiendo el ángulo del Sol o de una estrella sobre el horizonte con instrumentos como el cuadrante de Davis (o báculo) o los cuadrantes en general. La longitud era más difícil de medir con exactitud porque requería un conocimiento preciso de la diferencia horaria entre puntos de la superficie terrestre. La Tierra gira 360° con respecto al Sol cada día. Así, la longitud varía con el tiempo: quince grados cada hora, o un grado cada cuatro minutos. Cook realizó mediciones precisas de la longitud en su primer viaje gracias a sus grandes habilidades de navegación, a la ayuda del astrónomo Charles Green y a la utilización de las tablas del Almanaque Náutico recién publicadas. Éstos proporcionaron los datos para determinar la longitud en el mar por la distancia lunar, obtenida por el método de medir la distancia angular de la Luna o el Sol durante el día o de una de las ocho estrellas particularmente brillantes por la noche, para determinar la hora en el Real Observatorio de Greenwich, y compararla con la longitud local determinada por la altura del Sol, la Luna o las estrellas. En su segundo viaje, Cook utilizó el cronómetro K1 de Larcum Kendall, que tenía la forma de un gran reloj de bolsillo de 5 pulgadas (13 cm) de diámetro. Se trataba de una copia del reloj H4 fabricado por John Harrison, que había demostrado ser el primero capaz de mantener la hora exacta en el mar cuando se utilizó a bordo del barco Deptford en el viaje a Jamaica entre 1761 y 1762.

Cook consiguió circunnavegar el globo en su primer viaje sin perder a un solo hombre por culpa del escorbuto, un logro extraordinario para la época. Probó varias medidas preventivas, pero la más importante resultó ser el suministro frecuente de alimentos frescos. Presentó un informe sobre este importante aspecto del viaje a la Royal Society, que le concedió la Medalla Copley en 1776.

Cook, un observador innato, fue el primer europeo que tuvo un amplio contacto con varios pueblos del Pacífico. Postuló correctamente una conexión entre todos los pueblos del Pacífico, a pesar de que estaban separados por grandes extensiones de océano (véase Lenguas Maleo-Polinesias). Cook teorizó que los polinesios eran originarios de Asia, como comprobaría más tarde el científico Bryan Sykes. En Nueva Zelanda, la llegada de Cook se utiliza a menudo para indicar el inicio de la colonización.

Cook llevó consigo a varios científicos en sus viajes y realizaron muchas observaciones y descubrimientos importantes. Dos botánicos, Joseph Banks y el sueco Daniel Solander, participaron en el primer viaje de Cook. Recogieron más de 3 000 especies de plantas. Los estudios de Banks promoverían posteriormente en gran medida el asentamiento británico en Australia.

Varios artistas también navegaron en el primer viaje de Cook. Sydney Parkinson participó intensamente en la documentación de los hallazgos de los botánicos, completando 264 dibujos antes de su muerte hacia el final del viaje. La segunda expedición de Cook empleó a William Hodges, que realizó notables pinturas de paisajes de Tahití, la isla de Pascua y otros lugares visitados.

Varios oficiales que sirvieron a las órdenes de Cook alcanzaron una distinción especial. William Bligh, maestro de navegación de Cook, recibió el mando del HMS Bounty en 1787 y navegó hasta Tahití trayendo de vuelta el fruto del árbol del pan. Sin embargo, Bligh es más conocido por el famoso motín de su tripulación que acabó dejándolo a la deriva en el mar en 1789. Más tarde se convirtió en gobernador de Nueva Gales del Sur, donde fue objeto de otro motín -la Rebelión del Ron-, el único levantamiento armado de un gobierno australiano que tuvo éxito. George Vancouver, uno de los guardiamarinas de Cook, dirigió posteriormente la Expedición Vancouver, un viaje de exploración de la costa del Pacífico de Norteamérica, entre 1791 y 1794. En honor a su célebre ex comandante, el nuevo barco de Vancouver también recibió el nombre de Discovery. George Dixon se había embarcado en la tercera expedición de Cook y más tarde dirigió su propia expedición. Un subteniente de Cook, Henry Roberts, pasó muchos años después de ese viaje preparando mapas detallados que enriquecieron el Atlas póstumo de Cook, publicado hacia 1784.

La gran contribución de Cook a la ciencia fue reconocida internacionalmente incluso durante su vida. En 1779, cuando las colonias americanas luchaban contra Gran Bretaña por su independencia, Benjamin Franklin escribió a los capitanes de los buques de guerra coloniales en el mar, advirtiéndoles que si entraban en contacto con el barco de Cook, debían

Sin que Franklin lo supiera, Cook ya había encontrado la muerte un mes antes de que se escribiera este «pase».

Los viajes de Cook tienen otro récord inusual: la primera «mujer» en circunnavegar el globo fue una cabra…. una cabra (la primera de ellas en el HMS Dolphin, bajo el mando de Samuel Wallis. El animal fue encargado como proveedor personal de leche para Cook, a bordo del Endeavour. Cuando regresaron a Inglaterra, Cook le regaló un collar de plata grabado con los versos de Samuel Johnson: Perpetui, ambita bis terra, praemia lactis Haec habet altrici Capra secunda Jovis. Posteriormente, se la dejó pastar en la granja de Cook, en las afueras de Londres, y, según se informó, fue admitida en los privilegios del hospital naval real de Greenwich. El diario de Cook registró la fecha de la muerte de «La Cabra» como el 28 de marzo de 1772.

Memorias

Una moneda estadounidense, el medio dólar del sesquicentenario de Hawai, lleva la imagen de Cook. Acuñada con motivo del 150 aniversario de su descubrimiento de Hawái en 1928, el escaso número de monedas acuñadas (sólo 10.008) la convirtió en un ejemplo raro y caro de las primeras monedas conmemorativas de Estados Unidos.El lugar donde fue asesinado en Hawái, la bahía de Kealakekua, fue marcado en 1874 por un obelisco blanco levantado en una zona de 2,3 m2 de playa abierta. Este trozo de tierra, aunque políticamente pertenece a Hawai, fue cedido formalmente al Reino Unido.Una ciudad cercana al monumento, Captain Cook, lleva el nombre de Cook. Varias empresas comerciales hawaianas llevan ahora su nombre. El módulo de mando y servicio del Apolo 15 Endeavour lleva el nombre del barco de Cook, el HMS Endeavour. Otro transbordador, el Discovery, lleva el nombre del HMS Discovery en el tercer viaje de James Cook.

El primer centro de enseñanza superior del norte de Queensland (Australia) se inauguró en Townsville en 1970 y recibió el nombre de Universidad James Cook. En el argot australiano, la expresión «Capitán Cook» significa «mirar». Innumerables instituciones, monumentos y topónimos reflejan la importancia de las contribuciones de Cook al mundo anglosajón, como las Islas Cook, el Estrecho de Cook, la Península de Cook y el Cráter de Cook en la Luna. Cook Aorakimonte, el pico más alto de Nueva Zelanda, lleva su nombre. Otro Monte Cook se encuentra en la frontera entre el estado estadounidense de Alaska y el territorio canadiense de Yukón.

Uno de los primeros monumentos a Cook en el Reino Unido se encuentra en The Vache, erigido en 1780 por el almirante Hugh Palliser, contemporáneo del capitán y entonces propietario de la finca. En 1827 se erigió un enorme obelisco en memoria de Cook en la colina de Easby Moor, con vistas al pueblo de su infancia, Great Ayton, junto con un monumento más pequeño en el lugar de la antigua casa de campo de Cook. La viuda de Cook, Elizabeth, también fue enterrada en la misma iglesia y en su testamento dejó dinero para el mantenimiento del monumento.El 250 aniversario del nacimiento de Cook se celebró en el lugar de su nacimiento en Marton, Middlesbrough, con la apertura en 1978 del Museo del Lugar de Nacimiento del Capitán Cook, situado en Stewart Park. Una maceta de granito, justo al sur del museo, marca el lugar aproximado donde nació. En el Middlesbrough postindustrial también abundan los homenajes a Cook, como una escuela primaria y la Bottle »O Notes, una obra de arte urbano de Claes Oldenburg, erigida en 1993 en los jardines públicos de la ciudad. También lleva el nombre del capitán el Hospital Universitario James Cook, un gran hospital universitario inaugurado en 2003. En 2002, una encuesta de la BBC situó a Cook en el número 12 de los mejores británicos de todos los tiempos en el programa de televisión 100 Greatest Britons.

Fuentes

Fuentes

  1. James Cook
  2. James Cook
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