Jacques Cartier

Resumen

Jacques Cartier fue un navegante, explorador y escritor de viajes francés. Nació en 1491 y murió el 1 de septiembre de 1557.

En 1534, por encargo del rey francés Francisco I, desembarcó en el golfo de San Lorenzo y exploró el territorio circundante, al que llamó Canadá (del iroqués kanata, pueblo).

Cartier fue el primer europeo en describir y nombrar estas aguas, sus costas y sus habitantes a través de sus Relaciones. Realizó un segundo viaje en 1535-1536 y un tercero en 1541-1542.

Sabemos muy poco de su vida desde su nacimiento hasta su primer viaje oficial en 1534. Su registro de bautismo sólo está disponible de forma indirecta, ya que faltan los registros parroquiales de Saint-Malo de 1472 a 1494, pero se conserva una copia de los mismos en Rennes. La fecha de nacimiento y bautismo de Cartier puede establecerse como el 31 de diciembre de 1493, pero debido a los múltiples errores y omisiones del sacerdote que lleva el registro, esto es sólo una hipótesis. Otras fuentes también contradicen esta información.

Jacques Cartier nació en uno de los tres antiguos municipios que hoy forman Saint-Malo. Saint-Servan, Saint-Malo y Paramé se disputan el honor de haberlo visto nacer, pero no se puede establecer con certeza el lugar exacto de su nacimiento. La hipótesis de un nacimiento intramural parece rechazada en la actualidad; algunos argumentos inclinan la balanza a favor de Saint-Servan, otros a favor de Paramé. El único documento incuestionable que tenemos sobre Jacques Cartier es la publicación de las amonestaciones de su matrimonio con Catherine des Granges (Granches), en abril de 1520.

Desde la segunda mitad del siglo XIX, los historiadores consideran que Jacques Cartier es hijo de Jamet Cartier y Jesseline (o Geseline), aunque no existen documentos de archivo que lo confirmen. Si efectivamente es hijo de este último, sus hermanos habrían sido Lucas y un niño sin nombre, nacido en 1494, así como una hermana llamada Berteline. Lo que sí es cierto es que tenía una hermana llamada Jehanne, ya que aparece en el testamento del piloto y explorador Malouin fechado el 19 de mayo de 1541. Según Frédéric Joüon des Longrais, el nombre de Jehan debe añadirse a la lista de hermanos del explorador, ya que Cartier fue el padrino de dos de sus hijos.

Boda

A principios de abril de 1520, Jacques Cartier se casó con Catalina, hija de Jacques des Granges, condestable de la ciudad de Saint-Malo, y de Françoise Du Mast: un matrimonio que mejoró mucho el estatus social del novio, ya que la familia des Granges era una de las más prominentes de la ciudad.

De esta unión no nacerá ninguna descendencia.

Juventud

Jacques Cartier, como todos los hijos de pescadores de Saint Malo, probablemente aprendió a ser marinero.

Los archivos de Malouin lo presentan, entre otras cosas, como compère, para las ceremonias de bautismo, y como testigo o jurado, en procedimientos judiciales, muy solicitado por sus conciudadanos. De hecho, en un periodo que va del 21 de agosto de 1510 al 17 de noviembre de 1555, su nombre aparece en 58 actas de bautismo, 35 de las cuales son de padrino de niños. Estableciendo cuidadosamente sus vínculos con la burguesía y los funcionarios municipales de Saint-Malo, Jacques Cartier también consolidó su red social a través de su asociación con la cofradía de Saint-Jean-Baptiste, comúnmente conocida como la Hermandad de los Hermanos Blancos. Parece que, además del ámbito marítimo, Jacques Cartier también se interesó por el mundo judicial, ya que en 1518 tenía en su poder un libro titulado Les loables Coustumes du pays & Duche de Bretaigne, en el que se encontraban las normas jurídicas bretonas y las costumbres del mar (los papeles de Oléron). Sin duda, gracias a sus conocimientos de derecho, fue llamado a menudo como testigo o jurado en los tribunales de Saint-Malo. Ningún documento de archivo conocido nos informa de su carrera como piloto antes de 1530. La mayoría de los historiadores reconocen que debía tener cierta competencia en el campo, para merecer el título de «capitán y piloto del Rey con la tarea de navegar e ir a las Terres Neuffves, pasando por el destrozo de la bahía de Chasteaulx» y así suceder a Giovanni da Verrazzano. En la medida en que no conocemos al autor o autores de los relatos de los viajes de Cartier, sería inútil buscar pistas sobre su personalidad y su trayectoria marítima antes de 1530. Para explicar la génesis del primer viaje de 1534 y conocer las circunstancias que rodearon la elección de Cartier por parte de Francisco I, rey de Francia, los historiadores han recurrido a dos documentos posteriores a los hechos y que, como era de esperar, los relatan de forma diferente. La primera, la más antigua utilizada por los autores, está tomada de la Histoire de la Nouvelle France del abogado Marc Lescarbot. Según el abogado-historiador, fue el propio Jacques Cartier quien ofreció sus servicios al almirante francés Philippe Chabot en 1533, quien : Dijo: «los representó ante su Majestad, y se aseguró de que dicho Quartier tuviera el cargo». Esta versión de los hechos sólo la cuenta Lescarbot, pero hay argumentos que la apoyan. En efecto, Jacques Cartier había dado el nombre del almirante a la isla de Brion, situada en el golfo de San Lorenzo, que ha conservado este topónimo honorífico hasta nuestros días. Una de las razones para dar nombre a un nuevo territorio era honrar a los principales «maestros del comercio» del viaje.

Varios historiadores sugieren que podría haber acompañado una campaña de pesca a Terranova antes de 1532, ya que la zona era frecuentada por pescadores vascos y bretones. También hay quien sugiere que pudo participar en uno de los viajes de exploración de la costa brasileña por parte de la flota normanda bajo bandera de Dieppe, dado que formaba parte de un grupo de pescadores de la región:

Cartier recibe un encargo de Francisco I

En 1532, cuando estalló una guerra entre la corona portuguesa y los armadores normandos frente a las costas de Brasil, fue presentado a Francisco I por Jean Le Veneur, obispo de Saint-Malo y abad del Mont-Saint-Michel. Este último mencionó los viajes que Cartier ya había realizado «a Brasil y Terranova», para afirmar que era capaz de «conducir barcos al descubrimiento de nuevas tierras en el nuevo mundo». Al recibir una comisión del rey de Francia, y convertirse así en el sucesor de Giovanni da Verrazzano, Cartier dirigió, a expensas del rey, tres viajes a América del Norte entre 1534 y 1542, con la esperanza de encontrar un pasaje a Asia, si no riquezas.

El primer viaje (1534)

Tras sólo veinte días de travesía (del 20 de abril al 10 de mayo), Cartier llegó a Terranova con sus dos barcos y una tripulación de 61 hombres. A partir del 10 de junio exploró con detalle el Golfo de San Lorenzo. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que el calendario tenía entonces 10 días de retraso con respecto al calendario gregoriano establecido en 1582, por lo que un aniversario exacto del inicio de la travesía caería el 30 de abril en lugar del 20, por poner un ejemplo.

El 12 de junio, mientras reconocían nuevos lugares y daban nombre a nuevos ríos, Jacques Cartier y sus marineros vieron, a poca distancia del río que acababan de bautizar como Saint-Jacques, un gran barco de La Rochelle, cuya tripulación, tras una larga campaña de pesca de bacalao, se había perdido entre las numerosas islas del golfo de San Lorenzo. Subieron a bordo de este barco para llevarlo a un lugar más conveniente para orientarse, al que llamaron «Havre Jacques-Cartier».

El lunes 6 de julio, Jacques Cartier y su tripulación entraron en contacto con los primeros amerindios de la nación micmac, frente a la costa de la bahía de Chaleur. En los días siguientes se estableció la confianza entre los marineros y los nativos, con intercambios de baratijas, cuchillos, telas, etc. por pieles de animales.

El viernes 24 de julio pisó tierra en Gaspé, plantando una cruz de nueve metros, reclamando la región para el rey de Francia. La tropa francesa se encontró con los iroqueses de San Lorenzo, que habían venido a pescar, y no se alegraron mucho de verlos. El jefe amerindio, Donnacona, tras las protestas, permitió finalmente a Cartier llevar a Francia a dos de sus «hijos». Regresaron a Saint-Malo el 5 de septiembre tras otra corta travesía de 21 días.

El segundo viaje (1535-1536)

El segundo viaje tuvo lugar en 1535-1536 y comenzó el 19 de mayo. Esta expedición contaba con tres barcos, La Petite Hermine (60 toneladas), L»Émérillon (40 toneladas) y el barco que llevaba a Cartier, el Grande Hermine (120 toneladas). Se planificaron provisiones para quince meses. Traídos de Francia por Cartier, los dos «hijos» (¿sobrinos?) del jefe Donnacona, Taignoagny y Domagaya, ahora hablan francés. Utilizando sus conocimientos, Cartier remontó el San Lorenzo, descubriendo que navegaba por un río cuando el agua se volvió dulce. El 3 de septiembre, informó en su cuaderno de bitácora que había visto belugas en el río. El 7 de septiembre, en la isla de Orleans, frente a Stadacona, se encontró Donnacona.

El jefe trató de disuadir a los franceses de ir río arriba: quería asegurarse el monopolio del comercio. Cartier se negó y dio permiso a los dos «hijos». Por lo tanto, fue río arriba sin intérprete. Algunos de los hombres se quedaron y construyeron un fuerte, preparándose para la primera invernada conocida de los franceses en Canadá. Cartier continuó río arriba en el Émérillon, cuyo calado pronto hizo imposible continuar más allá del lago Saint-Pierre: ancló el Émérillon allí y la tripulación continuó en botes.

El 2 de octubre de 1535, Jacques Cartier y sus compañeros llegaron a la zona del poblado iroqués de Hochelaga. Por la noche, todos se retiraron a sus barcos. A la mañana siguiente, temprano, con sus caballeros y veinte marineros armados, Cartier partió a pie hacia la aldea, por un camino bien transitado. Después de caminar dos leguas (unos 8 km), finalmente pudieron ver esta aldea, empalizada por troncos de árboles, sobre una colina y rodeada de tierras cultivadas, llenas de maíz (llamado «maíz de la India»), como describió el paisaje que rodeaba a Hochelaga. Llamó Mount Royal a esta montaña de la isla y de la ciudad que ahora se llama Montreal.

El pueblo tiene una sola entrada (salida) en su muralla circular. Hay unas 50 «casas largas» comunales. El jefe del pueblo dice que se puede seguir remontando el río hacia el oeste durante tres lunas y, desde el río Ottawa, dirigirse al norte y entrar en un país donde se encuentra oro (que es la actual región de Abitibi).

Tras esta visita de un día, los franceses dieron la vuelta y llegaron el 7 de septiembre de 1535 a «la terre et prouvynce de Canada» (es decir, Stadacona), en la región de Québec, para invernar anclados junto al fuerte Sainte-Croix en el río del mismo nombre.

«…los dos »Viajes de dicho Capitán Iacques Quartier: el primero de los cuales fue impreso pero el segundo lo tomé del original preſenté al Rey escrito a mano, cubierto de ſatín azul. Y en estos dos encuentro cierta diſcordancia en una cosa, y es que en el primer viaje se menciona que dicho Cuarto no fue más de quince lugares más allá del cabo de Mont-morenci: & en la relación del ſecond dice que trajo de vuelta a la tierra de Canadá que eſt au- Nort ~de l»ile d»Orleans a más de ochenta lieuës de dicho cabo de Mont-morenci los dos indios que había tomado allí el año anterior.  «

– Marc Lescarbot

Las relaciones con los iroqueses del San Lorenzo eran buenas, a pesar de algunas disputas menores que nunca degeneraron en violencia. Sin embargo, Cartier descubrió las primeras cabelleras en la casa de Donnacona. También probó el tabaco, que no le gustó. El invierno norteamericano llegó y sorprendió a los franceses; el río se congeló y aprisionó los barcos. Cartier y sus hombres pasaron el invierno cerca del río St. Croix (ahora llamado río St. Charles en la ciudad de Quebec). Los hombres sufrieron escorbuto, los iroqueses también se vieron afectados y algunos franceses murieron, mientras que a los amerindios les fue mucho mejor. Cartier, que se salvó, descubrió que los micmacs eran tratados con una infusión de abeto balsámico, la «annedda». Aplicó el tratamiento a sus hombres y pronto las curaciones fueron numerosas.

En abril, Cartier tomó por la fuerza a Donnacona para presentarle a él y a sus dos «hijos» a Francisco I. (Luego, aprovechando el deshielo, zarpó hacia Francia, abandonando La Petite Hermine, «por falta de una tripulación suficientemente numerosa». 25 de los 110 miembros de la tripulación habían muerto de escorbuto. Tras pasar por Saint-Pierre-et-Miquelon, regresó a Saint-Malo en julio de 1536, creyendo haber explorado parte de la costa oriental de Asia.

El Sitio Histórico Nacional de Cartier-Brébeuf conmemora esta invernada de Jacques Cartier.

El tercer viaje (1541-1542)

Donnacona, que entendía lo que buscaban los franceses (oro, gemas, especias), les dio la descripción que querían oír: la del rico reino de Saguenay. Con esto, Francisco I, aunque ocupado por las amenazas de Carlos V, se dejó convencer para lanzar una tercera expedición, esta vez con instrucciones de establecer una colonia.

La organización de la expedición fue confiada a Jean-François de La Rocque de Roberval, funcionario de la corte, que no era Cartier. Esta vez sólo era el segundo al mando de Roberval. La colonización y la propagación de la fe católica se convirtieron en los dos objetivos. Donnacona murió en Francia hacia 1539, al igual que otros iroqueses de San Lorenzo, otros se casaron allí, pero ninguno regresó de Francia. Se preparó la expedición, se armaron cinco barcos, se cargó el ganado, se liberaron prisioneros para convertirlos en colonos. Roberval se retrasó en la organización y Cartier se impacientó, entonces decidió partir hacia el océano sin esperarlo. Tras una calamitosa travesía, llegó por fin al emplazamiento de Stadacona en agosto de 1541, tras cinco años de ausencia. El reencuentro fue cálido a pesar de la noticia de la muerte de Donnacona, pero luego las relaciones se deterioraron y Cartier decidió instalarse en otro lugar.

Hizo construir el fuerte de Charlesbourg-Royal en la confluencia del San Lorenzo y el río Cap-Rouge, para preparar la colonización. Pronto llegó el invierno y Roberval seguía siendo invisible, junto con el resto de la expedición. Mientras tanto, Cartier acumuló «oro y diamantes», que negoció con los iroqueses de San Lorenzo, quienes dijeron haberlos recogido cerca del campamento. En 1542, Cartier levantó el campamento y se encontró con Roberval en Terranova. A pesar de la orden de Roberval de dar la vuelta y regresar al San Lorenzo, Cartier zarpó hacia Francia.

Nada más llegar a Francia, hizo tasar el mineral y se enteró de que sólo había traído pirita y cuarzo, que no tenían ningún valor. Su desventura es el origen de la expresión «falso como los diamantes canadienses»… y del topónimo actual, «Cap Diamant», para designar el extremo oriental del promontorio de Quebec.

Jubilación

Desilusionado, Cartier se dedicó a la vida de su comuna y se retiró a su mansión de Limoëlou en Rothéneuf, cerca de Saint-Malo. Notario muy viajero, se le consultaba a menudo y se aprovechaban sus conocimientos de portugués.

Nobleza

Varios historiadores han presumido que fue ennoblecido, y otros tantos lo dudan o han buscado en vano pruebas irrefutables; la duda persiste. Se le describe como sieur de Limoilou en un acta del capítulo de Saint-Malo, fechada el 29 de septiembre de 1549; en otra acta, fechada el 5 de febrero de 1550, lleva el título de noble.

Enfermedad y muerte

Murió el 1 de septiembre de 1557, cuando la peste hacía estragos en Saint-Malo desde principios del verano de ese año. Sus restos fueron encontrados en 1949, durante las obras de la catedral de Saint-Malo. Según un extracto de los papeles de la familia Garnier de Fougeray, está escrito que su cuerpo fue enterrado el mismo día de su muerte, en la catedral, por su pariente y colega Michel Audiepvre.

Manuscritos e historia de las relaciones

Es posible que Cartier no sea el autor de las Relaciones, cuyos manuscritos originales se han perdido.

El relato del segundo viaje de Cartier (sólo se conocen tres ejemplares de esta impresión). Posteriormente, las Relaciones del primer y segundo viaje fueron traducidas al italiano por Giovanni Battista Ramusio, publicadas en 1556 y reimpresas en numerosas ocasiones. Los textos italianos fueron traducidos al inglés por John Florio en 1580, y luego al francés en 1598 por Raphaël du Petit Val.

Al perderse los manuscritos, la Relation du troisième voyage de Cartier y la Relation du voyage de Roberval sólo se conocen a través de la traducción inglesa de Richard Hakluyt, publicada en 1600, probablemente escrita a partir de los originales encontrados en París en 1583. Los viajes de Cartier se recogen en la ampliamente difundida Histoire de la Nouvelle-France: la de Lescarbot (1609-1617) y la de Charlevoix (1744). Los textos de los tres informes de Cartier y de Roberval, traducidos del italiano y del inglés, se reunieron por primera vez en un volumen publicado en Quebec en 1843.

En la segunda mitad del siglo XIX, los archivos europeos aportaron más información que completó el panorama y corrigió algunos errores. Se estudian tres copias manuscritas de la segunda relación en una edición de 1863.

En 1867, Henri Michelant encontró una copia manuscrita del primer viaje que publicó inmediatamente y que desde entonces se ha convertido en una autoridad (Ramé y Michelant 1867). Para el segundo viaje, existen tres manuscritos en la Bibliothèque nationale de France: el 5653, con las armas de Carlos IX, que fue considerado el original por Avezac y reproducido como tal por la Société littéraire et historique de Québec en 1843; el 5589, que el archivero canadiense Henry Percival Biggar publicó en 1901 y consideró el original; y el 5644, que es defectuoso y reproduce el texto del manuscrito 5653 con algunas variaciones.

Henry Percival Biggar hace un balance en 1924, mediante un estudio crítico de los textos.

Relaciones de viaje

Casi 150 lugares conmemoran su memoria. Un bulevar y una estación de la línea A del metro de Rennes llevan el nombre de Jacques Cartier, al igual que un instituto público de Saint-Malo. En Montreal, un puente y una plaza llevan el nombre del explorador. Cerca de la ciudad de Quebec, un río y un parque nacional llevan su nombre. El hospital de Massy se llama Institut hospitalier Jacques-Cartier. Una calle lleva su nombre en el centro de Cholet, en uno de sus barrios más antiguos: el Livet.

En 1868 se le dedicó un cultivar de rosa de Portland con delicadas flores rosas bajo el nombre de «Jacques Cartier».

Robert Charlebois escribió una canción Cartier (Jacques) en 1976 y publicó un álbum Cartier (l»opérock) en 1992.

Un busto suyo se encuentra en el Jardin de la Nouvelle-France de París.

Una estatua de cuerpo entero del escultor Georges Bareau en Saint-Malo; el 23 de julio de 1905, la inauguración de la estatua, en el baluarte de Holanda en Saint-Malo, fue presidida por René Brice, Presidente del Consejo General, en presencia de una delegación de funcionarios canadienses.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Jacques Cartier
  2. Jacques Cartier
  3. Estas cartas se han perdido, pero el sobrino de Cartier, Jacques Noël, habla «of a certaine booke made in manner of a sea Chart, which was drawn by the hand of my said uncle […] well marked and drawne for all the River of Canada» [de un cierto libro hecho a la manera de una carta marina, que fue dibujada por la mano de mi tío […] bien marcada y dibujada por todo el río de Canadá.] Carta a John Growt de 1587, publicada con la tercera relación de Cartier The Principal Navigations […], por Richard Hakluyt, Londres, G. Bishop, 1600.
  4. Véanse las de Pierre Desceliers (~1500 ~1558), considerado el padre de la hidrografía francesa.
  5. Jacques Cartier pensaba que estaba en Asia. La palabra «canada» deriva de la voz «Kanata», un término iroqués que se usaba en la región para designar la aldea iroquesa de Stadacona, y que significaría en su idioma «grupo de chozas», «pueblo» o «aldea».
  6. Frédéric Joüon des Longrais, Jacques Cartier : documents nouveaux, Paris, Alphonse Picard, 1888, p. 5-7, qui a, le premier, établi la naissance du pilote malouin en 1491 d»après les propres déclarations de Cartier.
  7. Patrimoine canadien, « Origines du nom « Canada » », sur aem, 15 août 2017 (consulté le 27 mars 2019)
  8. Jacques Cartier se croit rendu en Asie. Les gens qu»il y rencontre et qu»il décrit ont d»ailleurs certains traits asiatiques. Le mot « canada » signifierait « amas de cabanes » — soit : « village entouré de pieux » ou « bourgade [palissadée] » — dans la langue des Iroquoiens, qu»il a rencontrés l»été sur les bords du golfe, à Gaspé, et qui disent passer l»hiver en amont, dans leur « bourgade » (canada) de Stadaconé. — Dans la Deuxième relation de Jacques Cartier (celle portant sur les années 1535 et 1536, et publiée en 1545, un lexique (voir tout à la fin du « Brief recit de la navigation faicte es ysles de Canada ») de la langue « des pays et royaume[s] de Hochelaga et Canada[,] autrement dicte la Nouvelle-France », nous apprend qu’« ilz (sic) appellent une ville canada ». Cette « ville » que, d’après Cartier, ces Iroquoiens nomment canada, c’est Stadaconé. Ces deux établissements, Cartier les dit chacun « royaume » car ils sont chacun gouvernés par un seul grand chef (tel en France, le roi). L’expression « Nouvelle-France », Verrazzano l’utilisait en 1524 (en latin), Nova Francia et Cartier l’utilise ici pour désigner l’ensemble des établissements d’hiver allant de Stadaconé (alias Canada) à Hochelaga, inclusivement. Et il nomme, explicitement, « Canadiens » leurs habitants.
  9. https://trahir.wordpress.com/2018/02/10/vallieres-cartier/
  10. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  11. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
  12. ^ His maps are lost but referenced in a letter by his nephew Jacques Noël, dated 1587 and printed by Richard Hakluyt with the Relation of Cartier»s third voyage, in The Principall Navigations […], London, G. Bishop, 1600.