Jacobo I de Escocia

Resumen

Jacobo I (finales de julio de 1394 – 21 de febrero de 1437) fue rey de Escocia desde 1406 hasta su asesinato en 1437. El menor de tres hijos, nació en la abadía de Dunfermline, hijo del rey Roberto III y su esposa Annabella Drummond. Su hermano mayor, David, duque de Rothesay, murió en circunstancias sospechosas mientras era detenido por su tío, Roberto, duque de Albany. Su otro hermano, Robert, murió joven. Los temores por la seguridad de Jaime aumentaron durante el invierno de 1405

Jacobo recibió una buena educación en la corte inglesa, donde desarrolló un respeto por los métodos de gobierno ingleses y por Enrique V. El rey escocés, aparentemente por voluntad propia, se unió a Enrique en su campaña militar en Francia entre 1420 y 1421. Su primo, Murdoch Stewart, hijo de Albany, que había sido prisionero inglés desde 1402, fue cambiado por Enrique Percy, segundo conde de Northumberland, en 1416. Jaime se había casado con Juana Beaufort, hija del conde de Somerset, en febrero de 1424, justo antes de su liberación en abril. La reincorporación del rey a los asuntos escoceses no fue del todo popular, ya que había luchado en nombre de Enrique V en Francia y en ocasiones contra las fuerzas escocesas. Las familias nobles se vieron obligadas a pagar más impuestos para cubrir el pago del rescate, pero también tuvieron que proporcionar rehenes familiares como garantía. Jaime, que destacaba en las actividades deportivas y apreciaba la literatura y la música, también tenía un fuerte deseo de imponer la ley y el orden a sus súbditos, aunque a veces lo aplicaba de forma selectiva.

Para asegurar su posición, Jaime lanzó ataques preventivos contra algunos de sus nobles, comenzando en 1425 con sus parientes cercanos, los Stewarts de Albany, lo que resultó en la ejecución del duque Murdoch y sus hijos. En 1428, Jaime detuvo a Alejandro, Señor de las Islas, mientras asistía a un parlamento en Inverness. Archibald, quinto conde de Douglas, fue detenido en 1431, seguido por Jorge, conde de March, en 1434. La situación de los rehenes del rescate retenidos en Inglaterra fue ignorada y el dinero del rescate fue desviado hacia la construcción del Palacio de Linlithgow y otros planes grandiosos. En agosto de 1436, Jaime fracasó en su asedio al castillo de Roxburgh, en poder de los ingleses, y luego se enfrentó a un intento ineficaz de Sir Robert Graham de arrestarlo en un consejo general. James fue asesinado en Perth en la noche del 20 de

James nació probablemente a finales de julio de 1394 en la abadía de Dunfermline, 27 años después del matrimonio de sus padres, Robert III y Annabella Drummond. También fue en Dunfermline, bajo el cuidado de su madre, donde Jaime pasó la mayor parte de su infancia. El príncipe tenía siete años cuando su madre murió en 1401 y, un año después, su hermano mayor David, duque de Rothesay, fue probablemente asesinado por su tío Robert Stewart, duque de Albany, tras ser retenido en el castillo de Falkland de Albany. El príncipe Jacobo, ahora heredero del trono, era el único impedimento para el traspaso de la línea real a los Stewart de Albany. En 1402 Albany y su estrecho aliado Archibald, cuarto conde de Douglas, fueron absueltos de cualquier implicación en la muerte de Rothesay, lo que despejó el camino para que Albany volviera a ser nombrado lugarteniente del rey.

Albany recompensó a Douglas por su apoyo permitiéndole reanudar las hostilidades en Inglaterra. La afinidad entre Albany y Douglas sufrió un grave revés en septiembre de 1402, cuando su gran ejército fue derrotado por los ingleses en Homildon y numerosos nobles prominentes y sus seguidores fueron capturados. Entre ellos se encontraban el propio Douglas, el hijo de Albany, Murdoch, y los condes de Moray, Angus y Orkney. Ese mismo año, además de la muerte de Rothesay, también fallecieron Alexander Leslie, conde de Ross y Malcolm Drummond, señor de Mar. El vacío creado por estos sucesos fue inevitablemente llenado por hombres de menor rango que no habían tenido antes una actividad política destacada. En los años comprendidos entre 1402 y 1406, los condados septentrionales de Ross, Moray y Mar se quedaron sin liderazgo adulto y, con Murdoch Stewart, el justiciero del territorio al norte del Forth, prisionero en Inglaterra, Albany se vio obligado a formar una alianza a regañadientes con su hermano Alexander Stewart, conde de Buchan e hijo de Buchan, también llamado Alexander, para frenar las ambiciones del Señor de las Islas. La ausencia de Douglas de su base de poder en los Lothians y las Marcas escocesas animó a los aliados cercanos del rey Robert, Henry Sinclair, conde de Orkney y Sir David Fleming de Biggar, a aprovechar al máximo para convertirse en la principal fuerza política de esa región.

En diciembre de 1404 el rey concedió las tierras reales de los Stewart en el oeste, en Ayrshire y alrededor del estuario de Clyde, a Jaime en régimen de regencia, protegiéndolas de injerencias externas y proporcionando al príncipe un centro territorial en caso de necesidad. Sin embargo, en 1405 Jaime estaba bajo la protección y tutela del obispo Henry Wardlaw de St. Andrews en la costa este del país. La animosidad de Douglas se intensificaba debido a las actividades de Orkney y Fleming, que seguían ampliando su participación en la política fronteriza y las relaciones exteriores con Inglaterra. Aunque en el invierno de 1405-06 se tomó la decisión de enviar al joven príncipe a Francia y fuera del alcance de Albany, la salida de Jacobo de Escocia no fue planificada. En febrero de 1406 el obispo Wardlaw entregó a James a Orkney y Fleming que, con su gran fuerza de adherentes de Lothian, se dirigieron al hostil Douglas del este de Lothian. Los custodios de James pueden haber estado dando una demostración de la aprobación real para promover sus intereses en el país de Douglas. Esto provocó una respuesta feroz por parte de James Douglas de Balvenie y sus partidarios que, en un lugar llamado Long Hermiston Muir, se enfrentaron a Fleming y lo mataron, mientras que Orkney y James escaparon a la seguridad comparativa del islote de Bass Rock en el Firth of Forth. Allí aguantaron más de un mes antes de embarcarse en el Maryenknyght, un barco procedente de Danzig, con destino a Francia. El 22 de marzo de 1406 el barco fue apresado, en un acto de piratería, por una embarcación inglesa de la que era copropietario el diputado y funcionario real Hugh Fenn, lo que provocó que Jaime se convirtiera en rehén del rey Enrique IV de Inglaterra. Roberto III estaba en el castillo de Rothesay cuando se enteró de la captura de su hijo, y murió poco después, el 4 de abril de 1406, y fue enterrado en la abadía de la fundación Stewart de Paisley.

Jacobo, ahora el rey de Escocia sin corona, comenzó lo que resultó ser su período de 18 años como rehén, mientras que al mismo tiempo Albany pasó de su posición de lugarteniente a la de gobernador. Albany tomó las tierras de Jacobo bajo su propio control, privando al rey de sus ingresos y de las galas de su cargo, y se le denominó en los registros como «el hijo del difunto rey». El rey tenía una pequeña casa de escoceses que incluía a Henry Sinclair, conde de Orkney, Alexander Seaton, sobrino de Sir David Fleming, y el hermano de Orkney, John Sinclair, tras el regreso del conde a Escocia. Con el tiempo, la casa de Jaime -ahora pagada por los ingleses- cambió de individuos de alto rango a hombres menos notables. Enrique IV trató bien al joven Jaime, proporcionándole una buena educación.

Jaime estaba en una posición ideal para observar los métodos de reinado y control político de Enrique, ya que probablemente fue admitido en la casa real al llegar a la edad adulta. Jaime utilizó las visitas personales de sus nobles junto con las cartas a los individuos para mantener su visibilidad en su reino. Enrique murió en 1413 y su hijo, Enrique V, acabó inmediatamente con la libertad comparativa de Jaime al retenerlo inicialmente en la Torre de Londres junto con los demás prisioneros escoceses. Uno de estos prisioneros era el primo de Jaime, Murdoch Stewart, hijo de Albany, que había sido capturado en 1402 en la batalla de Homildon Hill. Al principio se les mantuvo separados, pero desde 1413 hasta la liberación de Murdoch en 1415 estuvieron juntos en la Torre y en el castillo de Windsor.

Hacia 1420, la posición de Jaime en la corte de Enrique V mejoró mucho; dejó de ser considerado un rehén y pasó a ser un invitado. El valor de Jaime para Enrique se hizo evidente en 1420, cuando acompañó al rey inglés a Francia, donde su presencia fue utilizada contra los escoceses que luchaban en el bando del Delfinado. Tras el éxito inglés en el asedio de Melun, una ciudad al sureste de París, el contingente de escoceses fue ahorcado por traición a su rey. Jaime asistió a la coronación de Catalina de Valois el 23 de febrero de 1421 y fue honrado sentándose inmediatamente a la izquierda de la reina en el banquete de coronación. En marzo, Enrique inició un circuito por las ciudades importantes de Inglaterra como muestra de fuerza y fue durante esta gira cuando Jaime fue nombrado caballero el día de San Jorge. En julio, los dos reyes volvieron a hacer campaña en Francia, donde Jaime, que evidentemente aprobaba los métodos de reinado de Enrique, parecía estar satisfecho con el deseo del rey inglés de obtener la corona francesa. Enrique nombró al duque de Bedford y a Jaime como comandantes conjuntos del sitio de Dreux el 18 de julio de 1421, y el 20 de agosto recibieron la rendición de la guarnición. Enrique murió de disentería el 31 de agosto de 1422 y en septiembre Jaime formó parte de la escolta que llevó el cuerpo del rey inglés a Londres.

El consejo de regencia del rey infante Enrique VI se inclinaba por liberar a Jaime lo antes posible. En los primeros meses de 1423, sus intentos de resolver la cuestión encontraron poca respuesta por parte de los escoceses, claramente influenciados por los Stewarts de Albany y sus adherentes. Archibald, conde de Douglas, era un poder astuto y adaptable en el sur de Escocia, cuya influencia llegó a eclipsar la de los Stewarts de Albany. A pesar de su complicidad en la muerte del hermano de Jacobo en el castillo de Albany en 1402, Douglas aún podía relacionarse con el rey. A partir de 1421, Douglas estuvo en contacto regular con Jaime y formaron una alianza que resultaría fundamental en 1423. Aunque Douglas era el magnate escocés por excelencia, su posición en las fronteras y los Lothians estaba en peligro: no sólo tuvo que recuperar por la fuerza el castillo de Edimburgo de manos de su propio guardián designado, sino que muy probablemente estaba amenazado por los condes de Angus y March. A cambio del respaldo de Jaime a la posición de Douglas en el reino, el conde pudo entregar su afinidad en la causa del regreso del rey. Además, la relación entre Murdoch -ahora duque de Albany tras la muerte de su padre en 1420- y su propio designado, el obispo William Lauder, parecía estar sometida a tensiones, lo que quizá evidenciaba la existencia de una agrupación influyente en desacuerdo con la postura de Murdoch. La presión de estos defensores del rey obligó casi con toda seguridad a Murdoch a aceptar un consejo general en agosto de 1423, cuando se acordó enviar una misión a Inglaterra para negociar la liberación de Jaime. La relación de Jaime con la Casa de Lancaster cambió en febrero de 1424 cuando se casó con Juana Beaufort, prima de Enrique VI y sobrina de Thomas Beaufort, primer duque de Exeter, y de Enrique, obispo de Winchester. El 28 de marzo de 1424 se acordó en Durham un tratado de rescate de 40.000 libras esterlinas (menos una dote de 10.000 marcos) al que Jaime puso su propio sello. El rey y la reina, escoltados por nobles ingleses y escoceses, llegaron a la abadía de Melrose el 5 de abril y fueron recibidos por Albany, que renunció a su sello de gobernador.

Primeros actos

A lo largo del siglo XV, los reyes escoceses sufrieron la falta de ingresos de la corona y el reinado de Jaime no fue una excepción. La regencia de Albany también se había visto limitada, ya que el duque Robert debía sus honorarios de gobernación. Para la nobleza, el mecenazgo real cesó por completo tras la captura de Jaime; surgieron formas irregulares de favores políticos con Albany permitiendo a nobles como el conde de Douglas y su hermano Jaime retirar fondos de las aduanas. En este contexto, la coronación de Jaime tuvo lugar en Scone el 21 de mayo de 1424. El parlamento de coronación de los Tres Estados fue testigo de la ceremonia de investidura de caballero del rey para dieciocho nobles prominentes, entre los que se encontraba Alexander Stewart, hijo de Murdoch; un evento que probablemente pretendía fomentar la lealtad a la corona dentro de la comunidad política. Convocado principalmente para discutir cuestiones relacionadas con la financiación de los pagos de los rescates, el parlamento escuchó a Jaime subrayar su posición y autoridad como monarca. Aseguró la aprobación de una legislación destinada a mejorar sustancialmente los ingresos de la corona, revocando el patrocinio de los predecesores y tutores reales. Los condes de Douglas y Mar se vieron inmediatamente afectados por esto cuando se bloqueó su capacidad de retirar grandes sumas de las aduanas. A pesar de ello, Jacobo seguía dependiendo de la nobleza -especialmente de Douglas- para su apoyo e inicialmente adoptó una postura menos conflictiva. La primera excepción fue Walter Stewart, hijo de Albany. Walter era el heredero del condado de Lennox y se había rebelado abiertamente contra su padre en 1423 por no ceder este título a su hermano menor Alexander. También estaba en desacuerdo con la aquiescencia de su padre al regreso de Jaime a Escocia. Jacobo hizo arrestar a Walter el 13 de mayo de 1424 y lo encarceló en la Roca de Bass, lo que probablemente respondía a los intereses de Murdoch y de Jacobo. Es probable que el rey se sintiera incapaz de actuar contra el resto de los Stewarts de Albany mientras el hermano de Murdoch, John Stewart, conde de Buchan, y Archibald, cuarto conde de Douglas, estuvieran luchando contra los ingleses por la causa del Delfinado en Francia. Buchan, un líder con reputación internacional, comandaba el gran ejército escocés, pero tanto él como Douglas cayeron en la batalla de Verneuil en agosto de 1424 y el ejército escocés fue derrotado. La pérdida de su hermano y de la gran fuerza de combate dejó a Murdoch políticamente expuesto.

Un rey despiadado y adquisitivo

La muerte de Douglas en Verneuil iba a debilitar la posición de su hijo Archibald, el quinto conde. El 12 de octubre de 1424, el rey y Archibald se reunieron en la abadía de Melrose aparentemente para acordar el nombramiento de John Fogo, un monje de Melrose, para la abadía. Es posible que la reunión también tuviera como objetivo la aceptación oficial de Douglas, pero supuso un cambio en el predominio de los Black Douglas frente a la corona y otros nobles. Importantes aliados de Douglas murieron en Francia y algunos de sus herederos se alinearon con los nobles rivales a través de los lazos de sangre, mientras que al mismo tiempo Douglas experimentó una relajación de lealtades en los Lothians y, con la pérdida de su mando sobre el castillo de Edimburgo, todo esto sirvió para mejorar la posición de Jaime. Sin embargo, Jaime siguió conservando el apoyo de Black Douglas, lo que le permitió iniciar una campaña de alienación política de Albany y su familia. El rencor del rey hacia el duque Murdoch tenía sus raíces en el pasado -el duque Robert fue responsable de la muerte de su hermano David- y ni Robert ni Murdoch se esforzaron en negociar la liberación de Jaime y debieron dejar al rey con la sospecha de que tenían aspiraciones al propio trono. Las tierras de Buchan no cayeron en manos de los Stewarts de Albany, sino que fueron confiscadas por la corona, el suegro de Albany, Duncan, conde de Lennox, fue encarcelado y en diciembre el principal aliado del duque, Alexander Stewart, primer conde de Mar, resolvió sus diferencias con el rey. Una agria sesión del parlamento en marzo de 1425 precipitó el arresto de Murdoch, de Isabella, su esposa, y de su hijo Alexander -de los otros hijos de Albany, Walter ya estaba en prisión y James, su hijo menor, también conocido como James el Gordo, se escapó en el Lennox.

Jaime el Gordo llevó a los hombres de Lennox y Argyll a una rebelión abierta contra la corona y esto puede haber sido lo que el rey necesitaba para presentar una acusación de traición contra los Stewarts de Albany. Murdoch, sus hijos Walter y Alexander y Duncan, conde de Lennox, se encontraban en el castillo de Stirling para ser juzgados el 18 de mayo en un parlamento especialmente convocado. Se designó una asamblea de siete condes y catorce nobles menores para escuchar las pruebas que vinculaban a los prisioneros con la rebelión de los Lennox. Los cuatro hombres fueron condenados, Walter el 24 de mayo y los otros el 25 de mayo, e inmediatamente decapitados «frente al castillo». Jacobo demostró un lado despiadado y avaricioso de su naturaleza en la destrucción de su familia cercana, los Stewarts de Albany, que le proporcionó los tres condados confiscados de Fife, Menteith y Lennox. Una investigación llevada a cabo por Jaime en 1424 sobre la dispersión de las propiedades de la corona desde el reinado de Roberto I puso de manifiesto defectos legales en una serie de transacciones en las que los condados de Mar, March y Strathearn, junto con los señoríos de Black Douglas de Selkirk y Wigtown, resultaron problemáticos. Strathearn y March fueron confiscados en 1427 y 1435, respectivamente. Mar fue confiscado en 1435 a la muerte del conde sin heredero, lo que también significó que los señoríos de Garioch y Badenoch revirtieron a la corona. Jaime trató de aumentar sus ingresos a través de los impuestos y consiguió que el Parlamento aprobara en 1424 un impuesto para pagar el rescate: se recaudaron 26.000 libras, pero Jaime sólo envió 12.000 libras a Inglaterra. En 1429, Jaime dejó de pagar el rescate por completo y utilizó el resto de los impuestos en la compra de cañones y artículos de lujo de Flandes. Tras un incendio en el castillo de Linlithgow en 1425, los fondos también se desviaron a la construcción del Palacio de Linlithgow, que continuó hasta la muerte de Jaime en 1437 y absorbió una décima parte de los ingresos reales.

Relaciones con la Iglesia

Jaime afirmó su autoridad no sólo sobre la nobleza sino también sobre la Iglesia y lamentó que la benevolencia del rey David I hacia la Iglesia resultara costosa para sus sucesores y que fuera «un sair sanct to the croun». Jaime también consideraba que las instituciones monásticas en particular necesitaban mejorar y que debían volver a ser comunidades estrictamente ordenadas. Parte de la solución de Jaime fue la creación de una asamblea de abades supervisores y, a continuación, el establecimiento de un priorato cartujo en Perth para dar a otras casas religiosas un ejemplo de conducta interna. También trató de influir en las actitudes de la Iglesia hacia sus políticas, haciendo que sus propios clérigos fueran nombrados para los obispados de Dunblane, Dunkeld, Glasgow y Moray. En marzo de 1425, el parlamento de Jacobo ordenó que todos los obispos debían instruir a sus clérigos para que ofrecieran oraciones por el rey y su familia; un año más tarde, el parlamento endureció este edicto insistiendo en que las oraciones se dieran en cada misa bajo la sanción de una multa y una severa reprimenda. Este mismo parlamento legisló que todas las personas de Escocia debían «regirse únicamente por las leyes del rey y los estatutos de este reino». A partir de esto, se promulgaron leyes en 1426 para restringir las acciones de los prelados, ya sea para regular su necesidad de viajar a la Curia Romana o su capacidad de adquirir cargos eclesiásticos adicionales mientras estaban allí. En el parlamento de Jaime de julio de 1427, es evidente que los estatutos que se promulgaron tenían el propósito de reducir los poderes de la jurisdicción eclesiástica.

El 25 de julio de 1431, el concilio general de la Iglesia se reunió en Basilea, pero su primera reunión completa no tuvo lugar hasta el 14 de diciembre, momento en el que el papa Eugenio y el concilio estaban en completo desacuerdo. Fue el concilio, y no el papa, quien pidió a Jaime que enviara representantes de la Iglesia escocesa y se sabe que dos delegados -el conde Thomas Livingston de Dundrenanan y John de Winchester, canónigo de Moray y servidor del rey- asistieron en noviembre y diciembre de 1432. En 1433, Jacobo, esta vez en respuesta a una convocatoria del Papa, nombró a dos obispos, dos abades y cuatro dignatarios para asistir al consejo. Veintiocho eclesiásticos escoceses asistieron a intervalos desde 1434 hasta 1437, pero la mayoría de los eclesiásticos de mayor rango enviaron asistentes por poder, pero los obispos John Cameron de Glasgow y John de Crannach de Brechin asistieron en persona, al igual que el abad Patrick Wotherspoon de Holyrood. Incluso en medio del concilio general de Basilea, el papa Eugenio dio instrucciones a su legado, el obispo Antonio Altan de Urbino, para que se reuniera con Jaime y le planteara la cuestión de las controvertidas leyes antibarreras del rey de 1426. El obispo de Urbino llegó a Escocia en diciembre de 1436 y, al parecer, a mediados de febrero de 1437 se había producido una reconciliación entre Jaime y el legado papal, pero los acontecimientos del 21 de febrero, cuando Jaime fue asesinado, impidieron que el legado completara su cometido.

Problema de las tierras altas

En julio de 1428, el rey convocó un consejo general en Perth con el fin de obtener financiación para una expedición a las Highlands contra el semiautónomo Señor de las Islas. El consejo se resistió inicialmente a conceder los fondos a Jaime -incluso con el apoyo real de los poderosos condes de Mar y Atholl-, pero finalmente cedió a los deseos del rey. Aunque parecía que la intención del rey no era atacar a los galos del norte, Jaime había decidido utilizar cierto grado de fuerza para reforzar la autoridad real.

Iré a ver si han cumplido con el servicio requerido; iré digo y no regresaré mientras ellos no cumplan. Los encadenaré para que no puedan mantenerse en pie y queden bajo mis pies.

Los líderes de los linajes gaélicos del norte y el oeste fueron convocados por Jaime aparentemente a una sesión del parlamento en Inverness. De los reunidos, el rey arrestó a unos 50 de ellos, entre los que se encontraban Alejandro, tercer Señor de las Islas, y su madre, Mariota, condesa de Ross, alrededor del 24 de agosto. Algunos fueron ejecutados, pero el resto, a excepción de Alejandro y su madre, fueron liberados rápidamente. Durante el cautiverio de Alejandro, Jaime intentó dividir el Clann Dòmhnall: un agente del rey se dirigió a John Mór para que asumiera el liderazgo del clan, pero su negativa a tener tratos con el rey mientras su sobrino estaba prisionero provocó el intento de arresto y la muerte de John Mór.

La necesidad del rey de contar con aliados en el oeste y el norte le llevó a suavizar su actitud hacia el Señor de las Islas y, con la esperanza de que Alejandro se convirtiera en un leal servidor de la corona, se le concedió la libertad. Alexander, probablemente bajo la presión de sus parientes cercanos Donald Balloch, hijo de John Mór, y Alasdair Carrach de Lochaber, lideró una rebelión atacando el castillo y el burgo de Inverness en la primavera de 1429. La crisis se agravó cuando se envió una flota del Señorío para traer a Jaime el Gordo desde el Ulster «para llevarlo a casa y que sea rey». Con la intención de Jaime de formar una alianza con los O»Donnells de Tyreconnell del Ulster contra los MacDonald, los ingleses empezaron a desconfiar de los motivos del rey escocés y ellos mismos intentaron llevar a Jaime el Gordo a Inglaterra. Antes de que pudiera participar activamente, Jaime el Gordo murió repentinamente liberando a Jaime para que se preparara para una acción decisiva contra el Señorío.

Los ejércitos se enfrentaron el 21 de junio en Lochaber y Alejandro, al sufrir la deserción del clan Chattan (los MacKintosh) y del clan Cameron, fue fuertemente derrotado. Alejandro escapó probablemente a Islay, pero Jaime continuó su asalto al Señorío tomando las fortalezas de los castillos de Dingwall y Urquhart en julio. El rey reforzó su ventaja cuando se envió un ejército reforzado con artillería a las islas. Probablemente Alejandro se dio cuenta de que su posición era desesperada e intentó negociar condiciones de rendición, pero Jaime exigió y recibió su total sumisión. A partir de agosto de 1429, el rey delegó la autoridad real en Alejandro Stewart, conde de Mar, para mantener la paz en el norte y el oeste. Los isleños se levantaron de nuevo en septiembre de 1431 e infligieron dos importantes derrotas a los hombres del rey: el ejército de Mar fue derrotado en Inverlochy y el de Angus Moray en una feroz batalla cerca de Tongue, en Caithness. Esto supuso un serio revés para Jaime y su credibilidad se vio afectada negativamente. En 1431, antes del levantamiento de septiembre, el rey había arrestado a dos de sus sobrinos, John Kennedy de Carrick y Archibald, conde de Douglas, posiblemente como resultado de un conflicto entre John y su tío, Thomas Kennedy, en el que Douglas podría haberse visto involucrado. El arresto de Douglas había aumentado las tensiones en el país y Jaime actuó para reducir el malestar liberando al conde el 29 de septiembre -es muy probable que el rey condicionara la liberación del conde al apoyo en el próximo parlamento de Perth en el que Jaime pretendía presionar para obtener más fondos para la campaña contra el Señorío. El Parlamento no estaba dispuesto a conceder a Jaime un apoyo incondicional: se le permitió pagar un impuesto para financiar su campaña en las Tierras Altas, pero el Parlamento mantuvo el control total sobre la recaudación. Las normas que el Parlamento impuso a los impuestos indicaban una postura firme contra un mayor conflicto en el norte y probablemente condujeron al cambio de rumbo que tuvo lugar el 22 de octubre, cuando el rey «perdonó la ofensa de cada conde, a saber, Douglas y Ross». Para Douglas, esto fue un reconocimiento formal de que ya había sido liberado tres semanas antes, pero para Alejandro fue un cambio total de la política de la corona hacia el Señorío. Las cuatro campañas de verano contra el Señorío habían llegado oficialmente a su fin, ya que los deseos de Jaime habían sido bloqueados por el Parlamento.

Política exterior

La liberación de Jacobo en 1424 no anunció una nueva relación de Escocia con su vecino del sur. No se convirtió en el rey sumiso que esperaba el consejo inglés, sino que surgió como un monarca europeo seguro de sí mismo y con mentalidad independiente. Los únicos asuntos sustanciales de disputa entre los dos reinos eran los pagos debidos según los términos de la liberación de Jacobo y la renovación de la tregua que expiraría en 1430. En 1428, tras los reveses sufridos en el campo de batalla, Carlos VII de Francia envió a Escocia a su embajador Regnault de Chartres, arzobispo de Reims, para persuadir a Jacobo de que renovara la Auld Alliance; los términos debían incluir el matrimonio de la princesa Margarita con Luis, delfín de Francia, y el regalo de la provincia de Saintonge a Jacobo. La ratificación del tratado por parte de Carlos tuvo lugar en octubre de 1428 y Jaime, ahora con la intención de casar a su hija con la familia real francesa y la posesión de tierras francesas, vio impulsada su importancia política en Europa.

La eficacia de la alianza con Francia había cesado prácticamente después de Verneuil y su renovación en 1428 no alteró esa situación: Jacobo adoptó una posición mucho más no alineada con Inglaterra, Francia y Borgoña, al tiempo que abría contactos diplomáticos con Aragón, Austria, Castilla, Dinamarca, Milán, Nápoles y el Vaticano. En general, las relaciones entre Escocia e Inglaterra fueron relativamente amistosas y la prolongación de la tregua hasta 1436 ayudó a la causa inglesa en Francia y las promesas hechas en 1428 de un ejército escocés para ayudar a Carlos VII y el matrimonio de la hija mayor de Jaime con el hijo del rey francés, Luis, no se cumplieron. Jacobo tuvo que equilibrar cuidadosamente sus respuestas europeas, ya que el aliado clave de Inglaterra, el duque de Borgoña, también estaba en posesión de los Países Bajos, un importante socio comercial de Escocia en ese momento, y por lo tanto el apoyo de Jacobo a Francia quedó silenciado. La tregua con Inglaterra expiró en mayo de 1436, pero la percepción de Jaime sobre el conflicto anglo-francés cambió tras un reajuste de los combatientes. La ruptura de las conversaciones entre Inglaterra y Francia en 1435 precipitó una alianza entre Borgoña y Francia y una petición de Francia para que Escocia participara en la guerra y se cumpliera el prometido matrimonio de la princesa Margarita con el Delfín. En la primavera de 1436, la princesa Margarita se embarcó hacia Francia y, en agosto, Escocia entró en la guerra con Jaime al frente de un gran ejército que sitió el enclave inglés del castillo de Roxburgh. La campaña iba a resultar decisiva, el Libro de Pluscarden describe «una detestable división y una indigna diferencia derivada de los celos» dentro del bando escocés y el historiador Michael Brown explica que una fuente contemporánea dice que Jacobo nombró a su joven e inexperto primo Robert Stewart de Atholl como condestable de la hueste por delante de los experimentados guardianes de la marcha, los condes de Douglas y Angus. Brown explica que ambos condes poseían considerables intereses locales y que los efectos de un ejército tan numeroso viviendo de la tierra pueden haber creado un considerable resentimiento y hostilidad en la zona. Cuando los prelados militantes de York y Durham, junto con el conde de Northumberland, llevaron sus fuerzas a las marchas para aliviar la fortaleza, los escoceses se retiraron rápidamente -una crónica escrita un año más tarde decía que los escoceses «habían huido miserable e ignominiosamente»-, pero lo que es seguro es que los efectos y la forma de la derrota y la pérdida de su costosa artillería supusieron un importante revés para Jaime, tanto en términos de política exterior como de autoridad interna.

Antecedentes

Walter Stewart era el más joven de los hijos de Roberto II y el único que no recibió un condado en vida de su padre. El hermano de Walter, David, conde de Strathearn y Caithness, había muerto antes del 5 de marzo de 1389, cuando su hija Euphemia fue registrada por primera vez como condesa de Strathearn. Walter, ahora bajo la tutela de su sobrina, administró Strathearn durante la siguiente década y media, durante la cual ayudó a su hermano Robert, conde de Fife y guardián de Escocia, imponiendo la ley y el orden a otro hermano, Alexander, señor de Badenoch; volvió a apoyar a Robert (ahora duque de Albany) contra el sobrino de ambos, David, duque de Rothesay, en 1402. Lo más probable es que Albany tramitara el matrimonio de Eufemia con uno de sus afines, Patrick Graham, y con ello pusiera fin a la participación de Walter en Strathearn. El duque Robert, posiblemente para compensar la pérdida de los beneficios de Strathearn, nombró a Walter conde de Atholl y señor de Methven. En 1413, Graham fue asesinado en una disputa con su propio sirviente principal en el condado, John Drummond.

La familia Drummond era cercana a Atholl y la renovada participación del conde en Strathearn como tutor del hijo de Graham, a pesar de la fuerte oposición de Albany, insinúa la posible participación de Atholl en el asesinato. La mala sangre existente entre Albany y Atholl llevó a Jaime a su regreso a Escocia en 1424 a aliarse con el conde Walter, su tío. Atholl participó en el juicio que se celebró el 24 de

Jaime concedió a Atholl los cargos de sheriff de Perth y justiciero y también el condado de Strathearn, pero esto, significativamente, sólo en renta vitalicia, actos que confirmaron las atribuciones policiales del conde Walter otorgadas por Albany y su ya efectivo control sobre Strathearn. El hijo mayor de Atholl, David, había sido uno de los rehenes enviados a Inglaterra como condición para la liberación de Jaime y había muerto allí en 1434; su hijo menor, Alan, murió al servicio del rey en la batalla de Inverlochy en 1431. El hijo de David, Robert, era ahora el heredero de Atholl y ambos estaban en la línea del trono después del joven príncipe Jaime. Jaime continuó mostrando su favor a Atholl y nombró a su nieto Roberto como su chambelán personal, pero en 1437, tras una serie de reveses a manos de Jaime, el conde y Roberto probablemente vieron las acciones del rey como un preludio de nuevas adquisiciones a costa de Atholl. El control de Atholl sobre el rico condado de Strathearn era débil y tanto él como Robert se dieron cuenta de que, tras la muerte del conde, Strathearn revertiría a la corona. Esto significaba que las posesiones de Robert habrían sido los relativamente empobrecidos condados de Caithness y Atholl y que no ascendían a más de lo que estaba en posesión del conde Walter en los años entre 1406 y 1416.

La retirada de Roxburgh expuso al rey a cuestiones relativas a su control sobre sus súbditos, su competencia militar y sus habilidades diplomáticas, pero siguió decidido a continuar con la guerra contra Inglaterra. Sólo dos meses después del fiasco de Roxburgh, Jacobo convocó un consejo general en octubre de 1436 para financiar nuevas hostilidades mediante más impuestos. Los estados se resistieron firmemente y su oposición fue articulada por su orador Sir Robert Graham, un antiguo asistente de Albany pero ahora un servidor de Atholl. El consejo fue testigo de un intento infructuoso de Graham de arrestar al rey, lo que supuso el encarcelamiento del caballero y su destierro, pero Jaime no consideró que las acciones de Graham formaran parte de una amenaza más amplia. En enero de 1437, Atholl recibió otro desaire en su propio corazón cuando Jaime anuló el cabildo de la catedral de Dunkeld, cuyo candidato fue sustituido por el sobrino del rey y firme partidario, James Kennedy.

Conspiración y regicidio

La reacción contra el rey en el consejo general había demostrado a Atholl que no sólo James estaba en el pie trasero, sino que su posición política había recibido un enorme revés y puede haber convencido al conde de que el asesinato de James era ahora un curso de acción viable. Atholl había visto cómo la acción asertiva de dos de sus hermanos en diferentes momentos les había permitido hacerse con el control del reino y que, como pariente adulto más cercano de Jaime, el conde debía considerar que una intervención decisiva por su parte en este momento podría resultar igualmente exitosa.

La destrucción de los Stewarts de Albany en 1425 parece haber desempeñado un papel importante en la conspiración contra el rey. Su asesinato judicial y la confiscación de sus tierras influyeron en los sirvientes que administraban y dependían de estas fincas para vivir. El vacío dejado por esto fue llenado por Atholl en cuyo empleo aparecen muchos de estos hombres descontentos de Albany. Entre ellos, Sir Robert Graham, que sólo tres meses antes había intentado arrestar al rey en el consejo de Perth, y los hermanos Christopher y Robert Chambers. Aunque Robert Chambers era miembro de la casa real, los antiguos lazos de Albany eran más fuertes.

El 4 de febrero de 1437 se celebró un consejo general en el corazón de Atholl, en Perth, y, lo que era crucial para los conspiradores, el rey y la reina habían permanecido en la ciudad en sus alojamientos del monasterio de Blackfriars. En la noche del 20 de febrero de 1437, el rey y la reina estaban en sus habitaciones y separados de la mayoría de sus sirvientes. El nieto y heredero de Atholl, Robert Stewart, chambelán del rey, permitió a sus co-conspiradores -que se cree que eran una treintena y estaban dirigidos por Robert Graham y los hermanos Chambers- el acceso al edificio. James fue alertado de la presencia de los hombres, lo que dio tiempo al rey a esconderse en un túnel de la alcantarilla, pero con su salida recién bloqueada para evitar que las pelotas de tenis se perdieran,

Aftermath

Los asesinos habían logrado su prioridad al matar al rey, pero la reina, aunque herida, había escapado. Es importante destacar que el príncipe de seis años, ahora rey Jacobo II, había quedado a salvo del control de Atholl gracias a la destitución del socio del conde, John Spens, de su papel como custodio de Jacobo. Spens desapareció de los registros tras el regicidio, pero la reasignación de sus cargos y tierras inmediatamente después del asesinato indica su participación en el complot. Sin embargo, en el caos que siguió al asesinato, parece que el intento de la reina de situarse como regente no estaba garantizado. No existe ninguna documentación que sugiera que hubiera un sentimiento general de horror o condena hacia los asesinos. Era posible que si el intento fallido de matar a la reina hubiera tenido éxito y Atholl hubiera tomado el control del joven rey, entonces su intento de golpe de estado podría haber triunfado. El pequeño grupo de partidarios leales de la reina, entre los que se encontraban el conde de Angus y William Crichton, le garantizó el control de Jaime. Esto en sí mismo reforzó su situación, pero Atholl todavía tenía seguidores. En la primera semana de marzo ninguno de los dos bandos parecía tener la ventaja y el obispo de Urbino, enviado del Papa, pidió al consejo que buscara un resultado pacífico.

A pesar de ello, a mediados de marzo, es probable que tanto Angus como Crichton se hayan movilizado para actuar contra Atholl. Es igualmente probable que Atholl haya reunido sus fuerzas para resistir las incursiones en su corazón: el 7 de marzo, la reina y el consejo suplicaron a los burgueses de Perth que resistieran a las fuerzas de los «traidores felones».

La posición de Atholl y su círculo de estrechos partidarios sólo se derrumbó tras la captura del heredero del conde Walter, Robert Stewart, quien, según el relato de Shirley, confesó su participación en el crimen. Walter fue hecho prisionero por Angus y retenido en la Tolbooth de Edimburgo, donde fue juzgado y decapitado el 26 de marzo de 1437, el día después de la coronación del joven Jacobo II. Sir Robert Graham, el líder de la banda de asesinos, fue capturado por antiguos aliados de Atholl y fue juzgado en una sesión del consejo que se celebraba en el castillo de Stirling y posteriormente ejecutado poco después del 9 de abril.

La persecución de la reina Juana por la regencia terminó probablemente en el consejo de junio de 1437, cuando Archibald, quinto conde de Douglas, fue designado para actuar como teniente general del reino.

Es posible que el corazón embalsamado del rey Jaime haya sido llevado en peregrinación a Tierra Santa tras su internamiento en la Cartuja de Perth, ya que los Rollos del Tesoro de Escocia de 1443 anotan el pago de 90 libras para cubrir los gastos de un caballero de la Orden de San Juan que lo había devuelto a la Cartuja desde la isla de Rodas.

James fue una figura paradójica. Aunque fue prisionero de Inglaterra, recibió una buena educación y se convirtió en un individuo culto, llegando a ser poeta, músico consumado y hábil en los deportes. Walter Bower, abad de Inchcolm, enumera las cualidades de James como músico, «no sólo como un aficionado entusiasta», sino como un maestro, «otro Orfeo». Su dominio incluía el órgano, el tambor, la flauta y la lira. Bower también menciona las habilidades deportivas de James, como la lucha, el lanzamiento de martillo, el tiro con arco y las justas. Describe a Jaime como poseedor de un «afán» en la «composición y escritura literaria», siendo el más conocido su poema de amor, The Kingis Quair. Bower caracterizó al rey como «una torre, un león, una luz, una joya, un pilar y un líder» y fue nuestro rey dador de leyes» que acabó con los «robos, la conducta deshonesta y el saqueo».

El abad Bower también describió al rey como capaz de apuñalar a un pariente cercano a través de la mano por crear un disturbio en la corte. El abad apoyaba en general a Jaime, pero él y otros lamentaban la desaparición de los Stewarts de Albany, y se sentía confundido por la avidez de Jaime por el territorio y la riqueza. Aunque Bower no se extendió en los aspectos negativos del carácter de Jaime, aludió a la consternación de incluso los allegados al rey por su duro régimen. El relato de John Shirley de los acontecimientos que condujeron al asesinato de Jaime en la obra The Dethe of the Kynge of Scotis proporcionó una narración precisa de la política en Escocia y que debió de depender de testigos bien informados. El Dethe describe a Jacobo como «tirano» y cuyas acciones estaban motivadas por la venganza y la «codicia… más que por cualquier cosa lícita». Shirley coincide con Bower en lo que respecta a los Stewarts de Albany cuando escribió que los Albanys que dethe la gente de la tierra sore grutched y mowrned. Casi un siglo más tarde, los cronistas John Mair y Hector Boece se basaron en Bower para sus propios relatos. Describieron a Jacobo como la encarnación de la buena monarquía, con el elogio de Mair de que Jacobo «…ciertamente superó con creces en virtud a su padre, abuelo y bisabuelo, y no daré precedencia sobre el primer Jacobo a ninguno de los Stewarts», mientras que Boece, en una línea similar, llama a Jacobo el príncipe más virtuoso que ha existido hasta ahora. A finales del siglo XVI, los primeros historiadores, George Buchanan y el obispo John Lesley, de extremos opuestos del espectro religioso, veían con buenos ojos el reinado de Jacobo, pero eran conscientes de una persistente historia de agresividad hacia el rey.

La primera historia de Jacobo I del siglo XX fue escrita por E.W.M. Balfour-Melville en 1936 y continuó con el tema de Jacobo como firme defensor de la ley y el orden y, al describir el juicio y la ejecución de Albany, escribe «el rey había demostrado que el alto rango no era defensa para la anarquía; la corona se enriqueció con los ingresos de Fife, Menteith y Lennox». Balfour-Melville ve a Jacobo como un legislador y un «reformador» cuya legislación tenía como objetivo no sólo aumentar la posición del rey sino también la del parlamento. Michael Lynch describe cómo la reputación positiva de Jaime comenzó inmediatamente después de su muerte cuando el obispo de Urbino besó las heridas de Jaime y lo declaró mártir. Sugiere que los elogios de los cronistas escoceses pro-James y también de algunos historiadores modernos por «encontrar reyes fuertes a los que aplaudir» no deberían disminuir el alcance de la capacidad del parlamento para frenar al rey ni minimizar el enfrentamiento que tuvo lugar entre James y un parlamento más seguro de sí mismo. Stephen Boardman opina que, en el momento de su muerte, Jacobo había conseguido acabar con las limitaciones al ejercicio de la autoridad real que estaban arraigadas en el «arreglo del reino» por parte de Roberto II. Christine McGladdery describe cómo los puntos de vista opuestos fueron el resultado de la «propaganda competitiva después del asesinato». Para los que se alegraron de la muerte del rey, Jacobo era un tirano que, sin razón, atacó agresivamente a la nobleza imponiendo la confiscación de sus propiedades y que «no hizo justicia a su pueblo». También proporciona el punto de vista opuesto, según el cual el rey fue visto como un «fuerte liderazgo contra los excesos de los magnates» y que el asesinato «fue un desastre para el pueblo escocés, dejándolo soportar la inestabilidad de años de lucha entre facciones». McGladdery continúa diciendo que Jacobo fue el ejemplo a seguir por los reyes Stewart al situar «a Escocia firmemente en un contexto europeo».

Michael Brown describe a James como un «político hábil, agresivo y oportunista», cuyo principal objetivo era establecer una monarquía de categoría y libre de los enfrentamientos que habían asolado el reinado de su padre. Caracteriza a Jaime como «capaz de realizar intervenciones muy eficaces a corto plazo», pero que no había logrado alcanzar una posición de autoridad incondicional. Brown escribe que Jacobo había llegado al poder después de «cincuenta años en los que los reyes parecían magnates y los magnates actuaban como reyes» y logró cambiar por completo la perspectiva y los objetivos de la monarquía. Su política de reducir el poder y la influencia de los magnates, continuada por su hijo Jaime II, condujo a una nobleza más subordinada. Alexander Grant repudia la reputación de Jacobo como «dador de leyes» y explica que casi toda la legislación del rey eran reconstrucciones de leyes establecidas por monarcas anteriores y concluye que «la idea de que el regreso de Jacobo en 1424 marca un punto de inflexión en el desarrollo del derecho escocés es una exageración». A la muerte de Jaime sólo quedaban los douglases de las casas magnates predominantes y, según Grant, esta reducción fue el cambio de mayor alcance para la nobleza y fue «con mucho, la consecuencia más importante del reinado de Jaime I».

En Londres, el 12 de febrero de 1424, Jaime se casó con Juana Beaufort, hija de Juan Beaufort, primer conde de Somerset y de Margarita Holanda. Tuvieron ocho hijos:

Jaime I ha sido representado en obras de teatro, novelas históricas y cuentos. Entre ellos se encuentran:

Fuentes

  1. James I of Scotland
  2. Jacobo I de Escocia
  3. ^ Further information: Robert II of Scotland Robert II had four sons and five daughters by Elizabeth Mure before legitimising them after receiving papal dispensation in 1347 for their marriage. The sons of this marriage were: John, Earl of Carrick who on becoming king chose the regnal name of Robert. Walter, Lord of Fife (d.1362) Robert, Earl of Fife and later Duke of Albany Alexander, Lord of Badenoch and Ross and later Earl of Buchan He later married Euphemia de Ross in 1355 and had two sons and two surviving daughters. The sons from this marriage were: David, Earl of Caithness and Strathearn Walter, who later in life became Earl of Caithness, then Earl of Atholl and finally Earl of Strathearn.
  4. John, Earl of Carrick who on becoming king chose the regnal name of Robert.
  5. Walter, Lord of Fife (d.1362)
  6. Robert, Earl of Fife and later Duke of Albany
  7. Alison Weir, Britain»s Royal Families: The Complete Genealogy, Λονδίνο: Vintage books (2009), ISBN 9780099539735
  8. Michael Brown, James I, East Linton, Scotland: Tuckwell Press (1994), ISBN 1-86232-105-1
  9. Brown, James I, p. 9
  10. ^ Secondo altre fonti il 10 dicembre.
  11. ^ a b c d e f g h i j k Brown, Michael (1994), James I, East Linton, Scotland: Tuckwell Press
  12. ^ Penman, Michael (2001), «Robert III in The House of Stewart, 1371–1625», in Oram, Richard, The Kings & Queens of Scotland, Stroud, Gloustershire: Tempus Publishing Ltd
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