Ismail I

Resumen

Ismail I nombre completo es Abu l-Muzaffar Ismail bin Heydar as-Sefevi también Ismail Bahadur Shah o Ismail Sefevi también Ismail Khatai; Şah İsmayıl Səfəvi, شاه اسماعیل, Pers. شاه اسماعیل) fue el Sha de Irán, líder militar y poeta, fundador de la dinastía safávida. En 1500, inició la conquista de Azerbaiyán con el apoyo de Qizilbash. Tras la toma de Bakú, Shemakha y Tabriz en 1501, aceptó el título tradicional de «Shahinshah-e Irán». Tras las victorias sobre Shirvan y el estado de Ak Koyunlu en 1501 capturó Tabriz y tomó el título de Sha de Azerbaiyán y en 1502 el de Sha de todo Irán. El territorio del estado safaví alcanzó su máxima extensión durante el periodo de Ismayil I. El clásico de la literatura azerí. Son famosos sus ghazals, el poema épico «Diez cartas» (1506), el «Libro de instrucciones», que escribió bajo el seudónimo de «Khatai». Influyó en el desarrollo de toda la poesía turca.

Orígenes

Según la versión actualmente aceptada, los safavíes descienden del jeque Sefi ad-Din, que fundó la orden sufí Safaviye en Ardabil a principios del siglo XIV. Los orígenes de Sefi ad-Din están rodeados de misterio; se ha sugerido que era kurdo, turco, árabe e iraní (para más detalles, véase Sefevids).

Según la Enciclopedia del Islam, actualmente existe un consenso entre los estudiosos de que los safávidas se originaron en el Kurdistán iraní y posteriormente emigraron a Azerbaiyán. Louis Lucien Bellant cree que el Sha Ismail I era un turco de Ardabil. Según el historiador y especialista en los safávidas Roger Savory, ahora se puede afirmar con certeza que los safávidas eran de origen indígena iraní y no turco. Según Seyvory, es probable que esta familia se originara en el Kurdistán persa y luego emigrara a Azerbaiyán, adoptando allí la forma azerbaiyana de la lengua turca y asentándose finalmente en la pequeña ciudad de Ardabil en el siglo XI. El prestigioso orientalista Vladimir Minorski señala que Ismail I era de ascendencia mixta; por ejemplo, una de sus abuelas era una princesa griega de Trebisonda. El iranólogo alemán Walter Hinz llegó a la conclusión de que Ismail tenía principalmente sangre no turca en sus venas. Su hijo Tahmasp I ya había empezado a deshacerse de sus pretorianos turcomanos.

El padre de Ismail Sefevi era el jeque Heydar, jefe de la alianza tribal turca de culto chiíta conocida como los Kyzylbashi, y su madre era Alamshah Beyim, hija de Uzun Hasan, gobernante del estado de Ak Koyunlu y nieta del último emperador de Trabzon, Juan IV Komnin. Antes de casarse era cristiana ortodoxa y se llamaba Marfa (Despina). Así, por línea materna en las venas de Ismail corría sangre turca y griega, era el descendiente de los gobernadores turcos Ak Koyunlu y los emperadores de Bizancio Komnenos.

En los círculos sufíes, se creía que los safávidas descendían del séptimo imán chií Musa Kazim y, por tanto, del profeta Mahoma y de Alí ibn Abu Talib; sin embargo, esto se considera una leyenda inventada para legitimar la autoridad espiritual safávida.

Infancia y adolescencia

Ismail Mirza nació el martes 17 de julio de 1487. El martes 1 de julio de 1488, cuando sólo tenía un año de edad, el padre de Ismael, el jeque Heydar, fue asesinado en batalla por las tropas de Shirvanshah. Fue encarcelado junto con su madre y sus hermanos mayores en la fortaleza de Istakhr, en Fars, a finales de marzo de 1489 por orden de Yagub Mirza, gobernante de Azerbaiyán. Tras casi cuatro años y medio de prisión, fue liberado a principios de agosto de 1493 por Rustam Mirza, gobernante de Azerbaiyán y sultán de Ak-Koyunlu, que envió un enviado a los hijos del jeque Heydar a la fortaleza de Istahr. Su hermano el Sultán Alí fue recibido por Rustam en la capital de Ak-Koyunlu, Tabriz, con gran respeto. Entonces Rustam Mirza ordenó dar al sultán Alí Mirza provisiones reales como una corona con escudo de armas, un cinturón bordado, una espada y un cinturón con una daga, así como caballos árabes con monturas de oro y otros lujos y le dijo al líder safávida: »Te he dado el título de Padishah, ya no te llamarás Mirza. Lo que se te ha hecho, en el pasado, con la ayuda de Dios lo rectificaré. Eres como un hermano para mí, y después de mi muerte te convertirás en el gobernante de Irán». Ahora los seguidores de la familia Safavid aumentaban en número y fuerza cada día.

El sultán Rustam Khan invitó al sultán Ali el padishah a Tabriz y le pidió que se uniera a la lucha contra el hijo del sultán Yagub, Baisungur. Habiéndose deshecho así de este rival, Rustam Mirza sabía que sería fácil deshacerse también del Sultán Alí. Se unió al ejército de Ak-Koyunlu y con él a los Qizilbashi. Las fuerzas de Alí desempeñaron un papel vital en la derrota del principal rival de Rustam. Tras pasar un tiempo en Tabriz, el sultán Alí padishah acompañó a su madre y sus hermanos a Ardebil. Cuando Rustam Mirza se enteró de que todo el mundo se reunía en torno al sultán Alí, los celos inflamaron su corazón y se llenó de ansiedad por si el príncipe le daba la espalda. La creciente influencia de la familia hizo sospechar a Rustam Mirza, que volvió a detener a Ali y a sus hermanos y los envió a su campamento. Al enterarse de que Rustam planeaba matarlo, Alí escapó del campamento de Rustam a mediados de 1494 y se dirigió a Ardebil, acompañado por un pequeño grupo de siete leales partidarios safávidas conocidos como «ahl-i ikhtisas», o personas seleccionadas para tareas especiales. Hüseyin-bek Lala, Gara Piri-bek Cajar, Dede-bek Talysh e Ilyas-bek Aygutoglu le dijeron: «¡Que hagamos sacrificios por ti! Levántate y ve a Ardebil, porque hay muchos seguidores allí y en esa zona. Si Rustam Padishah quiere perseguirnos, le daremos pelea. Sin embargo, si se niega a seguirnos, permaneceremos ilesos». El sultán Alí estuvo de acuerdo con ellos. Rustam se dio cuenta de la urgencia de interceptar a los hermanos safávidas antes de que se pusieran en contacto con su base en Ardabil. «Si el Sultán Alí entra una vez en Ardabil, (¡lo cual, Dios no quiera!) la muerte de 10.000 turcomanos sería inútil», dijo. De camino a Ardabil, tuvo la premonición de una muerte inminente y nombró a su hermano Ismail como su sucesor al frente de la orden safávida. Dijo: «Oh, hermano mío, está predestinado que en este día me maten. Los seguidores se llevarán mi cuerpo y lo colocarán en el mausoleo de mis antepasados de fuera. Quiero que me vengues a mí, a tu padre y a tus antepasados del hijo de Hassan el Padishah. Porque la suerte elegida por el Cielo ha sido echada sobre tu nombre, y pronto saldrás de Gilán como un sol abrasador, y con tu espada barrerás la incredulidad de la faz de la tierra.» Dicho esto, se quitó el turbante del sultán Heydar de la cabeza y se lo puso a Ismael en la cabeza y luego lo ató a su propio cinturón. Entonces le dijo al oído los dichos que había heredado de sus antepasados. Entonces ordenó a los Ahl-i-Ikhtisas que fueran a Ardebil con Ismail e Ibrahim. Fueron alcanzados por un destacamento de 5.000 hombres enviados por Rustam Mirza y dirigidos por Hussain-bek Alihani y Ayba Sultan en Shamasi, una aldea cercana a Ardebil. Cuando el sultán Ayba vio que el príncipe avanzaba con su ejército de 300 hombres, se dio la vuelta y huyó con Hussein-bek Alihani. El ejército del sultán Alí los persiguió con ahínco y mató a muchos de ellos con la espada y la lanza hasta que llegaron al río que se lo impedía, donde el príncipe cayó con su caballo y, al no poder salir, se ahogó.

Los príncipes Ibrahim Mirza e Ismail Mirza llegaron sanos y salvos a Ardabil. Cuando llegaron a la ciudad, la noticia de la muerte del sultán Alí los sorprendió. Su madre, Alamshah Beyim, se apoderó del dolor al enterarse de la muerte de su hijo, y su mente se llenó de ansiedad por si Ismail e Ibrahim caían en manos del enemigo. Así que los escondió en el mausoleo del jeque Sefiaddin. Alyashah Beyim ordenó que el cuerpo de Alí fuera llevado a Ardabil para ser enterrado junto a sus antepasados. Hussain-bek Lala, Khadim-bek Khalifa y Dede-bek Talysh ejecutaron la orden. Al día siguiente, el sultán Ayba llegó a Ardabil, comenzó a buscar a los príncipes y saqueó la ciudad. Luego salieron del mausoleo y se escondieron en la casa de Ahmed Kakuli. Temiendo la ira del sultán Ayba, Ahmed Kakuli los sacó de allí y los llevó a la casa de una mujer llamada Khanjan, donde permanecieron durante un mes, desconocidos por todos excepto por su tía Pasha-khatun, hija del sultán Junaid y esposa de Mohammed-bek Turkman. Desde allí fueron llevados a la casa de una mujer llamada Ubai Jarrana de la tribu Zulkadar que, para evitar la diligente búsqueda iniciada por el sultán Ayba, los escondió en la cripta del mausoleo de Allahvermish Aga, situado en la mezquita Jami de Ardebil. Mientras estaban allí, aprovechó para informar a Alamshah Beyim. La madre se alegró mucho al saber que sus hijos estaban a salvo, dio gracias a Dios y rezó por la conservación de la vida de sus hijos. Mientras tanto, uno de sus seguidores, que se había escondido en la mezquita Jami tras ser herido en una batalla entre el sultán Ali padishah y el sultán Ayb, se dio cuenta de la presencia de los príncipes y besó el suelo a los pies de Ismail, informando a los seguidores que estaban deseosos de servir al príncipe. Transmitió esta información a Rustam-bek Karamanly, que también huyó del mismo campo de batalla y se refugió con ochenta hombres en una montaña cercana a Ardebil. Rustam-bek Karamanly llevó a los príncipes por la noche a Kargan, un pueblo de esa montaña, y los escondió en la casa del predicador Farrukhzad Gurgani, donde pasaron varios días. La madre de Ismail, Alamshah Beyim, fue torturada por Ak-Qoyunlu, pero en vano, pues no sabía el paradero de su hijo.

Mansur-bek Kypchaki, Hussein-bek Lala, Kurk Sidi Ali, Julban-bek, Khadim-bek Khalifa, Dede-bek Talysh y Kök Ali-bek decidieron instalar a los príncipes en la casa del emir Ishag, gobernador de Resht que desde hacía tiempo mantenía relaciones amistosas con Mohammed-bek (marido de la tía de los príncipes) y su hermano Ahmed-bek. Luego, junto con ochenta hombres, fueron llevados primero a la casa del emir Muzaffar, el gobernador de Thul y Nawa. El sultán Ayba se enteró y envió una carta a Muzaffar exigiendo la extradición de los príncipes. Jafar-bek, el gobernador de Khalkhal, envió una carta similar, pero haciendo caso omiso, el emir Muzaffar envió a los príncipes al emir Siyavush, el gobernador de Kasgar. Tres días después fueron llevados ante el emir Ishag, gobernador de Resht, y a pesar de sus peticiones, permanecieron en la mezquita conocida como la Mezquita Blanca. Un joyero llamado Emir Najm, que vivía cerca de la mezquita, fue el criado de los príncipes durante su estancia en Resht. Los príncipes habían permanecido allí durante algún tiempo, de siete días a un mes, cuando Karkiya Mirza Ali, el gobernante de Lahijan, que superaba a todos los gobernantes de Gilan en gran fuerza y antigüedad de la familia, se enteró de la presencia de los príncipes en Reshta y comprendiendo que habían sido empujados allí por las dificultades del tiempo y que el Emir Ishag no podía protegerlos, les pidió que vinieran a Lahijan. En consecuencia, los príncipes se dirigieron a Lahijan a finales de 1494, donde fueron acogidos hospitalariamente y se les asignaron hermosos edificios junto a la madrasa de Kiya Firudin.

Poco después de enterarse de que los príncipes se habían instalado en Lahijan, el sultán Ayba regresó a Tabriz con Ubai Jarrana (que había protegido a los príncipes) y le contó toda la historia a Rustam Mirza, quien, en un arrebato de ira, estranguló a una mujer en la plaza del mercado de Tabriz. Mohammed-bek y Ahmed-bek también sufrieron su ira y sus bienes fueron confiscados, pero finalmente, tras pagar una multa de 30.000 tenge, fueron indultados a petición de Gara Dede. Además de otros servicios prestados a los príncipes por Karkiya Mirza Ali, nombró a Shamsaddin Lahiji para que les enseñara el sagrado Corán y las lenguas persa y árabe. Durante este periodo, el emir Najm, el sultán Karkiya Hussain y el emir Hashim, hermanos de Karkiya Mirza Ali, venían a menudo a ver a los príncipes. Unos meses más tarde, Ibrahim Mirza cambió su turbante con doce cuñas por el tocado de Ak-Koyunlu y partió hacia su madre, Alamshah Beyim, en Ardabil, donde siguió escondiéndose de la persecución.

En ese momento Ismail cayó enfermo, pero gracias al médico de Mowlana Neimatullah se curó. Le pidió a su tía Pasha Khatun que le enviara algunos manjares. Entonces le envió ofrendas de manjares de Ardebil y quiso saber de su salud. Cuando sus mensajeros llegaron a Resht, Ismail envió a Kök Ali a recibirlos y escoltarlos hasta él. Entregaron al príncipe regalos y cartas de su madre, su hermano, sus hermanastros y su tía, y expresaron su gratitud al cielo por haber visto a Ismael sano. Rustam Mirza envió dos veces un mensaje a Karkiya Mirza Ali en Lahijan exigiendo la extradición de los príncipes, pero recibió respuestas evasivas. Después, decidió utilizar la fuerza y envió a Gasym-bek Turkman con 300 hombres a Lahijan para arrestar a los príncipes, pero Karkiy Mirza Ali escondió a Ismail en una cesta colgante y juró sobre el sagrado Corán que el príncipe no estaba en Lahijan. En consecuencia, Gasym-bek Turkman regresó a Tabriz con un mensaje vacío de Karkiy Mirza Ali, y el propio Rustam Mirza decidió invadir Lahijan, pero su plan no pudo materializarse debido a su muerte a manos de su primo Ahmed-bek en la orilla del río Arax el 8 de julio de 1497. Fue entonces cuando Ismail Mirza comenzó a llevar una vida pacífica en Lahijan y a bendecir a sus seguidores.

Ismail permaneció en Lahijan durante unos cinco años cuando, deseando vengar a sus antepasados y poner fin a la guerra civil que siguió a la muerte de Rustam Mirza, partió hacia Ardebil a mediados del 22 de agosto de 1499. Al día siguiente, Ismail salió de caza con algunos de sus discípulos. No muy lejos de Lasht Nashe llegaron al borde de un denso bosque. Ismael, tras cruzar el río que allí fluía, dijo a sus hombres: «Ninguno de vosotros debe seguirme a través de este río, sino que debéis esperar mi regreso al otro lado.» Entonces Ismael se adentró en el bosque y nadie supo qué fue de él hasta que volvió a salir. Los seguidores del príncipe, que, obedeciendo sus órdenes, esperaban en la orilla del río cerca del bosque, después de unas dos horas, al no ver ninguna señal de él, comenzaron a preocuparse por su seguridad. Pero como tenían prohibido cruzar el río, no podían entrar en el bosque para ver si le había pasado algo. En medio de su ansiedad, vieron a Ismail salir del bosque con su espada al cinto pero sin su daga. Karkiya Mirza trató de disuadir a Ismail de su camino, haciendo hincapié en su extrema juventud (sólo tenía doce años) y recordando el destino de sus predecesores, a lo que él respondió: «Confío en Alá y saco mi fuerza de él, no temo a nadie.» Karkiya Mirza preparó todo lo necesario para el viaje y le acompañó hasta Ardua, un pueblo cercano a Deylam. Impertérrito, Ismail partió hacia Taram (ang.) vía Deylam con siete de sus fieles seguidores, a saber, Hussain-bek Lala, Dede-bek Talysh, Hadim-bek Khalifa, Rustam-bek Karamanli, Bayram-bek Karamanli, Ilyas Aygutoglu y Gara Piri-bek Kajar. Al enterarse de que se había puesto en marcha hacia Ardebil, sus seguidores acudieron a él, y su número aumentó a 1500 cuando acampó en Taram. Fue a Khalkhal, donde pasó algunos días y fue bien recibido por el jeque Gasim. Desde allí se dirigió a Khoi y permaneció allí durante un mes en la casa de Melik Muzaffar, conocido como Khulfa-bek, que era el abanderado del sultán Ali el Padishah. Continuó su viaje hasta Ardabil, donde visitó el mausoleo del jeque Sefiaddin, pero recibió un ultimátum del sultán Ali-bek Chakarli, gobernador de la ciudad, para que abandonara el lugar inmediatamente o se preparara para la guerra. Posteriormente, debido a la escasez de seguidores, Ismail abandonó el lugar y se dirigió a la aldea de Mirmi, cerca de Ardabil.

Muhammad Sultán de Talysh pidió personalmente a Ismail que visitara Talysh, escribiendo una carta en la que decía: «Este país pertenece a tus siervos. He oído que el príncipe está contemplando pasar el invierno en este país. Este servidor estaría muy agradecido si se le permitiera servir al príncipe durante unos días», y siguiendo el consejo de Muhammad-bek Turkman Ismail, se dirigió allí y acampó en Archivan, una aldea cercana a Astara, a orillas del mar Caspio. El sultán Muhammad Talysh demostró su lealtad a Ismail, en primer lugar, rechazando la oferta de Alvend Mirza, gobernante de Azerbaiyán y sultán de Ak-Koyunlu, de entregarle a Ismail a cambio del gobierno de Ardebil y Khalkhal y, en segundo lugar, rechazando la suma de 1000 tumen ofrecida por Shirvanshah Farrukh Yassar con el mismo propósito.

Ismail pasó el invierno de 1499-1500 en Archivan y en la primavera siguiente consultó con sus principales devotos hacia dónde debía dirigirse a continuación y se propuso invadir la Georgia «infiel». La propuesta fue aceptada, pero se dio cuenta de que, como el número de sus seguidores era muy reducido, sólo 300, debía enviar primero enviados a las distintas provincias de Asia Menor y Siria para convocar a sus seguidores. La propuesta fue aceptada y aplicada. A continuación, realizó una breve visita a Ardabil, donde se alojó en la mansión de su padre, el sultán Heydar. Aquí encontró a su madre Alamshah beyim, a sus hermanos y a sus hermanastros, que estaban ansiosos por verlo después de un período tan largo de separación. Ismail volvió a consultar a sus principales devotos sobre la ruta que debía seguir en su propuesta de campaña. Le sugirieron que, como había enviado mensajeros a Asia Menor y Siria para convocar a sus seguidores antes de abandonar su gishlag en Archivan, viajara primero a Erzinjan a través del lago Goychu, donde sus seguidores tendrían fácil acceso a él. Después, Ismail se despidió de su madre y se fue a Erzincan.

No muy lejos de Goycha, Ismail se enteró de que el sultán Hussain Baranly, uno de los nietos de Jahanashah Kara Koyunlu, que vivía en los alrededores de Goycha, estaba asaltando los territorios vecinos con la intención de recuperar el poder que sus antepasados habían perdido. Mientras Ismail estaba consultando con sus principales devotos sobre el sultán Hussein Baranly, llegó un mensajero suyo y luego llegó en persona para pedirle a Ismail que fuera su invitado. Junto con 1.500 de sus seguidores, Ismail pasó unos días en la casa del sultán Hussein Baranly, pero, al sospechar de sus intenciones, partió por la noche hacia Dogguz Alam. En Dogguz Alam recibió refuerzos de Karaj Ilyas y sus hombres de Asia Menor, que habían huido tras ser robados en Shuragil por un jefe vecino llamado Mantasha. Ismail se apoderó de la fortaleza de Mantasha, que logró escapar, pero su guarnición fue traicionada por la espada. Fue a Yaylag Sanghigul, habitada por la tribu Ustajli, pasó unos días en la casa de Oğlan Ummat y partió hacia Sarygaya, donde pasó dos meses en el verano de 1500. En esta aldea se encontró con un oso feroz y, a pesar de su corta edad, también mató él solo al oso con una flecha en Erzincan. Sus 7.000 seguidores de las tribus azerbaiyanas de Shamli, Ustajli, Rumlu, Tekeli, Zulkadar, Afshar, Qajar y Warsak, por los que había enviado mensajeros, se unieron a él en este lugar. Entre ellos estaban Muhammad-bek Ustajli (azerbai) y Abdi-bek Shamli (azerbai) con 200 y 300 guerreros.

Reunido con su ejército, Ismail decidió marchar contra sus enemigos. Así que, tras consultar con sus principales seguidores para su próxima expedición, partió hacia Shirvan a mediados de 1500 para vengar la muerte de sus antepasados. Al llegar a Yasin, envió a Hulfa-bek a someter a Georgia, este último regresó con éxito con un gran botín, que Ismail distribuyó entre sus tropas. Ilyas-bek Aygutoglu, líder de otra expedición para reconquistar la fortaleza de Mantashi, tuvo el mismo éxito. Entonces Ismail Mirza fue a Hasanabad, donde Mantasha se acercó a él y se disculpó por su comportamiento anterior. Fue perdonado y se le permitió regresar a su fortaleza e Ismail continuó su marcha. El emir Najm, siendo uno de los seguidores de los safávidas, huyó de Resht por miedo a ser ejecutado por el emir Ishag, llegó a Ismail cuando marchaba hacia Shirvan, y fue aceptado para el servicio. Entonces Ismail envió a Bairam-bek Karamanly con un contingente de tribus Tekeli y Zulkadar para cruzar el río Kura antes de que estos lugares fueran ocupados por Shirvanshah. Bairam-bek Karamanly lanzó su caballo al río y cruzó con el ejército principal, dirigiéndose hacia Shamakhi alrededor de diciembre de 1500.

En el camino, Ismail recibió información de que Shirvanshah Farrukh Yasar, estaba listo para la batalla y estaba acampado cerca de la fortaleza de Gibla con 7.000 infantes y 20.000 jinetes. Envió a Gulu-bek a ocupar Shabran y al día siguiente él mismo fue primero a Shabran y luego a Shamakhi, que encontró abandonada. Mientras tanto, el Shirvanshah había instalado su campamento en el bosque entre las fortalezas de Gulistan y Bigurd. Cuando Ismail se dirigió hacia el Shirvanshah, éste se dirigió hacia la fortaleza de Gulistan. Los dos bandos se reunieron en Jiyani, cerca de la fortaleza de Gulistan, y formaron sus ejércitos en formación de batalla. Ismail asignó al Shamli en el flanco derecho, al Ustajli en el izquierdo, y a los Tekeli, Rumla y Zulkadars como grupo de combate, mientras que él mismo comandaba el centro. Por otro lado, el Shirvanshah nombró a sus generales a la derecha y a la izquierda y comandó él mismo el centro. Se produjo una feroz batalla, e Ismail, aunque tenía menos de catorce años, luchó durante horas en el frente y animó a sus seguidores a seguir su ejemplo. La mayoría de los guerreros del Shirvanshah cayeron muertos en el campo de batalla, y el resto, incapaz de resistir los fuertes ataques de los Qizilbash, huyó con Farrukh Yasar a la fortaleza de Gulistan. Fueron perseguidos impacientemente por los kyzylbashis, y de nuevo la mayoría de ellos cayeron ante las espadas de sus perseguidores. Hussein-bek Lala, cuyo nombre era Shahgyaldi-aga, se apoderó del Shirvanshah y, tras cortarle la cabeza, lo llevó ante Ismail. Estos últimos quemaron el cadáver del Shirvanshah Farrukh Yasar y construyeron pirámides con las cabezas de los enemigos.

En esta guerra contra los shirvanshahs, Ismail sólo perdió un oficial notable, a saber, Mirza-bek Ustajli, el padre de Muhammad-bek Ustajli (Azerb.). Un gran botín cayó en manos de los vencedores, que Ismail Mirza distribuyó entre su ejército. Tres días después, Ismail regresó a Shamakhi y recibió noticias de que el hijo de Farrukh Yasar, el jeque Shah, que había huido del campo de batalla a Shahrinav, se estaba preparando para la batalla. Entonces Ismail envió a Hulfa-bek contra él, pero el jeque Shah logró escapar a Gilan. El propio Ismail llegó a Shahrinav, nombró a Khulfa bey como virrey de la ciudad y se dirigió a Mahmudabad para pasar el invierno de 1500-1501. Muhammad Zakaria, que había sido el primer ministro de los gobernantes de Ak-Qoyunlu en Azerbaiyán durante muchos años, llegó a Ismail y fue puesto a su servicio. Entonces Ismail envió a Mohammed-bek Ustajli (azerí) y a Ilyas-bek Aigutoglu a conquistar la fortaleza de Bakú. La sitiaron durante mucho tiempo y, finalmente, en la primavera siguiente, el propio Ismail se acercó a Bakú y envió un mensaje a Gazi-bek, yerno del difunto Shirvanshah y gobernador de la ciudad, para que se sometiera, pero el enviado fue asesinado. A continuación, Ismail lanzó un ataque y tomó la fortaleza tras una tenaz lucha que duró tres días. La mayor parte de la guarnición murió en la batalla, el resto fue indultado, y Khulfa-bek recibió la orden de apoderarse de los tesoros del Shirvanshah.

Tras derrotar a los Shirvanshah, Ismail sitió la fortaleza de Gulistan, pero un mensajero enviado por su general, el jeque Mohammed Khalifa, que había ido a Karabaj para informarse sobre el gobernante de Ak-Koyunlu, Alvend Mirza, le devolvió el inquietante mensaje de que que Alvend Mirza -el gobernante de Azerbaiyán- estaba en Nakhichevan con 30.000 hombres, y que había enviado a Mohammed Karaju a Shirvan, a Hasan-bek Shikaroglu a Karajadag y a Karchagai-bek a Ardabil para detener el avance del ejército de Ismail. A partir de entonces, Ismayil levantó el asedio, cruzó el río Kura por un puente de barcas construido por Josh Mirza en Javad hacia mayo de 1501, y envió a Gar Piri-bek Qajar contra Hasan-bek Shikaroglu, quien, en consecuencia, se retiró a Nakhchivan. El propio Ismail se dirigió hacia Karabaj, y al enterarse de su aproximación Karchagai-bek y Mohammed Karadja se retiraron a Nakhichevan.

Luego Ismail se trasladó a Najicheván con Gara Piri-bey Qajar e Ilyas-bek Halvacioglu. Osman-bek Mosullu, enviado por Alvend Mirza para interceptar a los invasores, fue capturado por Gara Piri-bek Qajar junto con sus compañeros y pasado a cuchillo por orden de Ismail. Alvend Mirza escribió entonces una carta a Ismail Mirza pidiéndole que regresara a Shirvan y gobernara la provincia como su candidato. La oferta fue rechazada y ambas partes pasaron a la acción: Alvend Mirza, con sus 30.000 hombres, se dirigió hacia Chukhursaad y acampó en Sharur, una aldea situada en la orilla del río Arax; Ismail, con sus 7.000 hombres, vía Nakhichevan, se unió a él en la batalla de Sharur a mediados de 1501.

La distribución de las tropas fue la siguiente: sus principales devotos, como Hüseyin-bek Lala, Dede-bek Talysh, Khadim-bek Khalifa, Mohammad-bek Ustajli (Az.), Bayram-bek Karamanli, Abdi-bek Shamli (Az. ), Karacja Ilyas Bayburdlu, Gara Piri-bek Cajar, Ilyas-bek Halvacioglu, Ilyas-bek Aygutoglu, Sary Ali-Bek Tekeli y Ali-Bek Rumlu, alias Div Sultan Ismail asignados a los flancos derecho e izquierdo y él mismo comandaba el centro. Alvend Mirza, ordenando encadenar los camellos de su ejército y situarse detrás de éste para evitar que las tropas huyeran, designó a Latif-bek, Seyyid Gazi-bek, Musa-bek, Karchagai-bek, Gulabi-bek, Khalil-bek y Mohammed Karaju en los flancos derecho e izquierdo, mientras que él mismo se situó en el centro, en el terreno elevado. En la desesperada batalla que siguió, Ismail demostró su valor atacando la primera línea del enemigo y traicionando a Karchagai-bek y a muchos otros a la espada. Esta fue la señal para un ataque general en el que murieron Latif-bek, Sayyid Ghazi-bek, Musa-bek, Mohammed Karaja, los generales y la mayoría de los soldados de Alvend Mirza. El resto se volvió para huir, pero las cadenas de camellos les bloquearon el camino y cayeron ante las espadas de sus perseguidores. Alvend Mirza se escapó a duras penas a Erzindjan. Mientras que un gran número de camellos, caballos, mulas y muchos materiales costosos cayeron en manos de los vencedores. A partir de entonces, Ismail Mirza recompensó generosamente a sus tropas.

Junta

La propia familia Safavid formaba parte del grupo tribal Ak Koyunlu. Ismail era un aspirante más al trono de Ak Koyunlu. Al día siguiente de su victoria sobre Alvend Mirza, Ismail Mirza abandonó Sharur y se dirigió a Tabriz para ocupar el trono vacante de Azerbaiyán. Fue recibido con gran entusiasmo por los dignatarios de la ciudad y fue coronado en julio de 1501, y a partir de entonces se le conoció como Shah Ismail de Azerbaiyán. Más tarde asumió el título de «Padishah-i-Iran» que había pertenecido a su abuelo Uzun Hasan, al que consideraba su legítimo heredero. Pero Ismail y sus seguidores no tenían la idea de Irán; utilizaban la palabra para referirse a Jorasán y Transoxiana, no a los territorios conquistados. El viernes siguiente a su coronación, el sha Ismail ordenó que se recitara la jutba en su presencia en nombre de los doce imanes. Las monedas del sha acuñadas en Tabriz tienen la siguiente inscripción en el anverso: «No hay más deidad que Alá, Mahoma es el Mensajero de Alá y Alí es el sustituto de Alá». Se adoptó el chiismo isnaashari como religión estatal. A partir de entonces, el miedo de los chiíes a los suníes desapareció y el islam chií dejó de ocultarse al público. Pero los chiíes y los suníes seguían siendo iguales ante la ley y tenían las mismas penas.

Shah Ismail nombró a Hussein-bek Lalu como consejero y primer ministro, a Shamsaddin Lahiji, que fue su maestro, como secretario y a Mohammed Zakaria como ministro. Pasó el invierno de 1501-1502 en Tabriz. Ismayil contó con un gran apoyo de los Qizilbash, pero no tuvo el mismo apoyo en Irán e incluso se enfrentó al descontento y al odio de la mayoría de los iraníes suníes. Su destacamento de siete asesores cercanos, conocidos como «ahli-khtisas», desempeñó un papel importante en el éxito de Ismail.

En la primavera de 1502, el sha Ismayil celebró el Novruz y pensó en ir contra el sultán Murad, el gobernante del Irak persa y del Fars, pero llegó la noticia de que Alvend Mirza había reunido sus fuerzas en Erzindjan y pretendía atacar Azerbaiyán, tras lo cual el sha cambió de opinión y se dirigió hacia Erzindjan el 2 de mayo de 1502. Gracias a la posesión del arsenal de Tabriz, el Sha y sus guerreros estaban mejor armados esta vez, y se llevaron el oro. Ismail no deseaba adentrarse en la meseta iraní y planeaba construir un reino en Azerbaiyán y Anatolia oriental, entre las posesiones de los otomanos y el Ak Koyunlu. Sin embargo, la situación en el resto de los territorios de Ak Koyunlu le obligó a avanzar hacia el este. Alvend Mirza huyó y se refugió en una fortaleza cerca de Sarigaya, pero fue perseguido por el sha y huyó a Avjan vía Tabriz. El Sha le siguió y envió sus unidades tras el sultán fugitivo, que huyó de Awcjan a Hamadan y de allí a Bagdad. El sha regresó entonces de Awcian a Tabriz para pasar el invierno de 1502-1503. Alvend Mirza descubrió que su poder en Bagdad estaba amenazado por Gasym-bek Bayandur y se marchó a Diyarbekir. Tras derrotar al epónimo Gasym-bek ibn Jahangir-bek, gobernante de la provincia, la gobernó hasta su muerte en 1504-1505.

El sultán Murad pasó el invierno de 1502-1503 en Dyalijan y, temiendo el creciente poderío del sha Ismail, reunió 300 cañones y 70.000 hombres y se dirigió hacia Hamadán sin esperar al final del invierno. También envió a su madre, Gowhar Sultan Khanim, a Qom para persuadir a Aslamash-bek, el gobernante de la ciudad, para que acudiera en su ayuda en la próxima batalla con Shah Ismail. Aslamash-bek y sus hombres fueron a Hamadan y complementaron el ejército del sultán Murad. El sha Ismayil celebró el Novruz en la primavera de 1503 y envió un enviado llamado Ganbar-aga al sultán Murad con una carta en la que hablaba de su parentesco y le pedía que se sometiera. Las negociaciones no dieron fruto, tras lo cual el sha se dirigió a Hamadán con 12.000 hombres y acampó en Almagulagy, cerca de Hamadán. El sultán Murad se dirigió con su ejército hacia el campamento del sha Ismail. El ejército del Sha, que no estaba familiarizado con el clima y el paisaje de la zona, no pudo encontrar un lugar con agua potable. Los soldados se vieron obligados a cavar pozos y finalmente pudieron saciar su sed y seguir adelante.

Antes de la batalla, el sha animó a los guerreros, citando ayats del Corán 41:30: «Ciertamente, a los que dijeron: »Nuestro Señor es Alá» -y luego se mantuvieron firmes-, los ángeles descendieron: »No temáis y no estéis tristes, sino alegraos en el Paraíso que se os prometió»» y 8:65: «¡Oh, Profeta! Inspirar a los creyentes para que luchen en la batalla. Si hay veinte de vosotros que sean pacientes, derrotarán a doscientos; pero si hay cien de ellos entre vosotros, derrotarán a mil infieles, porque son hombres insensatos. El lunes por la mañana, 21 de junio de 1503, las tropas se alinearon en orden de batalla y se inició la batalla de Almagulagy. Dede-bek Talysh, Hussein-bek Lala, Mohammed-bek Ustajli (Az.), Bayram-bek Karamanli, Abdi-bek Shamli (Az.), Yakan-bek Tekeli y Sary Ali-bek Tekeli comandaban los flancos derecho e izquierdo del ejército Qizilbash. Khulfa-bek y Mansur-bek Kypchaki eran los líderes de la fuerza atacante, Gara Piri-bek Kajar controlaba las 1.500 reservas, y el propio Shah Ismail dirigía la batalla desde el centro. Por otra parte, el sultán Murad designó a Ali-bek Turkman en la banda derecha y a Murad-bek en la izquierda y dio el control de la unidad de ataque a Aslamash-bek. A continuación, ordenó encadenar 300 cañones y otras armas a la primera línea y asumió el mando del centro. Durante la batalla, el sha también recitó la ayat 2:250: «Cuando se presentaron ante Jalut y su ejército, dijeron: »¡Señor nuestro! Derrama paciencia sobre nosotros, fortalece nuestros pies y ayúdanos a derrotar a los incrédulos». En la feroz lucha que siguió, Aslamash-bek con sus guerreros turcomanos rechazó a los hombres kyzylbash, que se retiraron al centro. Pero en ese momento Gara Piri-beg Qajar atacó a Aslamash-bek con un ejército de reserva, que fue capturado vivo, y sus hombres fueron despedazados. El sha Ismail no pudo contener su fervor militante y, atacando a sus oponentes, se enzarzó en una «guerra real» (jang-e soltani) y mató a un gran número de ellos, mientras que sus kizilbashi derrotaron al ejército del sultán Murad. Todo el ejército safávida atacó el campamento de Ak-Qoyunlu en masa, gritando «¡Alá, Alá!». Ali-bek Turkman cayó junto con 10.000 hombres, Kizil Ahmed, hermano del sultán Ayba y primer ministro del sultán Murad, Aslamash-bek y otros fueron capturados vivos y ejecutados por orden del Sha, y sólo el sultán Murad consiguió escapar con la ayuda de unos pocos hombres a Shiraz. Como es habitual, los vencedores se hicieron con un rico botín consistente en camellos, caballos, mulas y equipamiento. El Sha también reclutó un gran número de tropas de Ak Koyunlu tras la victoria.

Tras distribuir el botín entre sus tropas y enviar cartas de victoria a los gobernantes provinciales, el sha Ismail partió hacia el valle del monte Alwend para pasar el verano de 1503. Aquí recibió la sombría recompensa de las cabezas de sus enemigos de manos de Ilyas-bek Aygutoglu, el gobernante de Tabriz, que había derrotado a Nasir Mansur Turkman y a otros bandidos y había pasado a la mayoría de ellos por la espada. Sin embargo, el Sha tuvo que abandonar repentinamente el valle de la montaña. El sultán Murad comenzó a reclutar tropas en Fars, y un receloso Sha se dirigió a Fars vía Isfahan. En el camino recibió noticias de Hussein Kiya Chelebi, gobernante de Khwar, Simnan y Firuzkuh (inglés), que había inundado las fronteras de Irak con sus 12.000 hombres. A continuación, ordenó a Ilyas-bek Aygutoglu en Tabriz que fuera inmediatamente hacia Ray para detener la invasión de Hussein Qiyah.

El Sha continuó su marcha hasta Isfahan, donde fue recibido con gran honor por los habitantes de la ciudad. Durmush Khan Shamli (azerbai), un eshikagasibashi, fue nombrado gobernador de Isfahan, pero delegó la autoridad en uno de sus servidores, llamado Shah Hussein Isfahani. En esta época Kirman estaba gobernada por Mahmud-bek Bayandur, cuyo primo Abulfat-bek, el anterior gobernador de la ciudad, había capturado Shiraz pero había muerto mientras cazaba por una caída accidental desde la cima de una montaña cerca de Firuzabad, el sábado 7 de febrero de 1503. El sha envió a Muhammad-bek Ustajli (Az.) con 600 hombres a capturar Kirman. Después, Murad-bek Bayandur, el gobernador de Yazd, abandonó la ciudad bajo la supervisión de su ministro, el sultán Ahmed-bek Sara, y huyó a Kirman. Los jefes de Bayandur mandaban 2.000 hombres, pero cuando se acercó Muhammad-bek Ustajli (Azerb.), abandonaron la ciudad y huyeron hacia Jorasán. Muhammad-bek Ustajli (azerbaiyano) ocupó la ciudad y luego regresó al campamento del Sha, que mientras tanto se dirigía a Shiraz. Muhammad Gara, gobernador de Abarquh, envió regalos al sha y permaneció en su gobierno.

Mientras tanto, el sultán Murad había consolidado su poder en Fars con la ayuda de Yagub Jan-bek, otro hermano del sultán Ayba, y acampó en Shulistán, cerca de la fortaleza de Safid. Al enterarse del avance del sha Ismail, el sultán Murad y Yagub Jan-bek huyeron a Bagdad. El primero, después de pasar un tiempo en Bagdad, donde fue puesto en el trono por Barik-bek Pornak, se dirigió a Alepo y, tras pasar unos días con el sultán Kansu, gobernante de Egipto y Siria, se dirigió a Alawuddawla Zulkadar, jefe de la tribu Zulkadar, en Marash. Este último se dirigió a Mosul, donde fue asesinado por Basharat-bek, en venganza por la muerte de su hermano Gasym-bek, ejecutado por el sultán Murad en Isfahan.

El Sha Ismail continuó su marcha hacia Shiraz, donde llegó el sábado 24 de septiembre de 1503. Los gobernadores de las distintas subprovincias de Fars rindieron homenaje al sha y permanecieron en sus gobiernos. Al mismo tiempo, el sultán Ahmed-bek Sary, gobernador en funciones de Yazd, se disculpó y pidió al sha que nombrara a alguien como gobernador de Yazd. El Sha Ismail nombró a Hussein-bek Lalu como gobernador de Yazd, quien entregó el poder a Shayb-aga, uno de sus parientes y sirvientes, mientras él mismo permanecía en el campo del Sha. Sheib-aga fue a Yazd con Tagiuddin Isfahani y se hizo cargo de su oficina, manteniendo al sultán Ahmed-bek Sara como ministro. El sha Ismail nombró a Ilyas-bek Zulkadar, también conocido como Kajal-bek, como gobernador de Fars y el 21 de noviembre de 1503 emprendió una campaña de regreso a Kashan, donde fue honorablemente recibido. El Sha correspondió con un banquete y la distribución de regalos, y en particular honró a Kadi Muhammad Kashani nombrándolo secretario y colega de Shamsaddin Lahiji. El Sha se dirigió entonces a Qom para pasar el invierno de 1503-1504.

En el invierno de 1503-1504, en Qom, el sha Ismail se enteró de que Ilyas-bek Aygutoglu, el gobernador de Tabriz, al que se le había ordenado marchar a Rey para detener la invasión de Hussein Kiye Çelebi, había sido ejecutado. Al darse cuenta de que no podía resistir con sus pocos soldados a los 12.000 hombres reunidos por Hüseyin Kiyoy, Ilyas-bek Aygutoglu se refugió en la fortaleza de Varamin. Allí fue asediado durante algún tiempo, pero, atraído por buenas promesas, él y sus compañeros hicieron una visita al campamento de Hüseyin Kiyah, donde fueron asesinados a traición. Entonces Hussein Kiya invadió los territorios circundantes y regresó a Firuzkuh. Para vengar el asesinato de Ilyas-bek, el Sha Ismayil se trasladó desde Qom el domingo 25 de febrero de 1504 hacia Firuzkuh (Eng.) vía Varamin, donde celebró el Novruz. El 17 de marzo de 1504 llegó al fuerte de Gulkhandan y tras una feroz lucha con Kiya Ashraf, el guardián del fuerte, venció, destruyó y arrasó el fuerte. Luego marchó a la fortaleza de Firuzkuh (inglés), donde llegó el 29 de marzo de 1504. Hussain Qiyah puso a Qiyah Ali al frente de la fortaleza y huyó del Sha Ismayil a la fortaleza de Usta. Tras una feroz batalla que duró diez días, en la que participó personalmente el Sha Ismail y en la que perdió a muchos de sus hombres, Mahmud-bek Qajar alcanzó las almenas de la fortaleza el undécimo día. Otros le siguieron y derrotaron a las fuerzas del enemigo. Kiya Ali exigió la paz y fue indultado a petición del emir Najm, pero la guarnición fue destruida y la fortaleza arrasada.

El 11 de abril de 1504, el Sha Ismail se dirigió hacia la fortaleza de Usta. Hüseyin Kiya lo dejó con un fuerte destacamento de sus soldados y lo emboscó. El Sha envió a Abdi-bek Shamli y a Bairam-bek Karamanli para que atacaran la fortaleza desde una puerta, mientras él comandaba las tropas desde la otra. Abdi-beg Shamli (az.) y Bayram-bek Karamanly fueron atacados repentinamente, y aunque mostraron gran valor, no lograron alcanzar la fortaleza. Kiya y Murad-bek Jahanshah se retiraron ante el ataque del Sha y sus 200 hombres y cerraron el fuerte. Tras varios días de incesantes combates, el sha cortó el suministro de agua del río Khabla y al cuarto día obligó a los sitiadores a someterse. La ciudadela, en la que se habían refugiado Husain Kiya, Murad-bek Jahanshah y Sayatmysh-bek, resistió otros tres días, pero finalmente fue tomada por asalto el 13 de mayo de 1504. Los refugiados cayeron en manos de los vencedores. En la otra puerta Murad-bek, Jahanshah y Sayaltamysh-bek fueron quemados vivos; mientras que Hussein Kiya fue encarcelado en una jaula de hierro, que la propia víctima había preparado para los prisioneros que esperaba capturar en la batalla. 10.000 soldados de la guarnición fueron asesinados, y sólo algunos eruditos y otros pocos fueron indultados a petición de los oficiales del Sha. La fortaleza fue arrasada y el gran botín que cayó en manos del Sha fue distribuido entre las tropas. Durante algunos días Shah Ismail descansó, cazando en los alrededores. Muhammad Hussain Mirza, gobernador de Astrabad; Agha Rustam y Nizamuddin Abdul Karim, gobernantes de Mazendaran; Karkiya Sultan Hussain, hermano de Karkiya Mirza Ali, gobernante de Lahijan, vinieron a felicitar al Sha por su victoria.

El Shah Ismail inició su marcha de regreso el 19 de mayo de 1504. En el camino, Hüseyin Kiya se hirió a sí mismo y murió en Kabud Günbad, cerca de Ray, la misma ciudad donde había matado a Ilyas-bek Aigutoglu, pero su cadáver permaneció enjaulado hasta que fue quemado en la plaza de Isfahan. El Sha se dirigió a Soyugbulag (actualmente en la moderna provincia de Teherán) y fue honrado por Zohrab-bek Celebi, gobernador de la fortaleza de Erd-Sanad, cerca de Soyugbulag. Desde allí se trasladó a Yaylag Surlug, donde recibió noticias de la rebelión de Muhammad Ghara, gobernador de Abargukh.

Cuando el sha Ismail emprendió su campaña en Firuzkuh (Eng.) y Usta contra Ḥusayn Khiyyah, el sultán Ahmed-sary aprovechó la oportunidad para ejecutar a Sheib-aga y a sus sirvientes, y volvió a tomar las riendas del poder. A continuación, Muhammad Gara, gobernador de Abarkuh, dirigió un ataque nocturno contra Yazd con 4.000 jinetes, ejecutó al sultán Ahmed-bek Sary y ocupó el territorio. A continuación, nombró a Mir Hussain Maibudi como ministro e impuso impuestos a los habitantes de la ciudad. Dejando el yaylag de Surlug a mediados de 1504, el Sha se apresuró a pasar por Isfahan hasta Yazd y, aunque ésta estaba fuertemente asediada, tomó la ciudad al cabo de un mes mediante sucesivas escaramuzas. Pero Mohammed Ghara y Mir Hussein Maibudi no duraron mucho en la fortaleza. Al final fueron capturados con vida. Muhammad Ghara fue encarcelado en la misma jaula de hierro en la que se encontraba el cadáver de Hussain Kiya, y posteriormente fue quemado en la plaza de Isfahan. Mir Hussein Maibudi fue decapitado en el mismo lugar. Entre los prisioneros se encontraba también Tajli Beyim (Az.) de la tribu Mosullu, a quien el Sha tomó como esposa.

Por la misma época, Reis Ghaybi, un primo de Muhammad Ghara, que quedó a cargo de Abarquh, se rebeló, por lo que el sha envió a Abdi-bek Shamli (azerbai) desde Yazd para castigar a los rebeldes. Durante el asedio de Yazd, el sha Ismail recibió a Kemaleddin Sadr, un enviado del sultán Hussein Mirza, gobernante de Jorasán, que vino a felicitar al sha por sus victorias. Pero la carta mal redactada del sultán Hussain Mirza y sus modestos regalos despertaron la ira del sha, que se dirigió inmediatamente hacia la frontera de Jorasán para invadir Tabas. Esta ciudad fue gobernada por Mohammed Wali-Bek, jefe de los establos del sultán Hussein Mirza, quien cedió el poder a Tardi Baba. Ignorando la fortaleza donde se había refugiado Tardi Baba, el sha saqueó la ciudad y destruyó a 7.000 de sus habitantes. A partir de entonces, el sultán Hussain Mirza apaciguó la ira del sha y aseguró su regreso a Yazd rebajando el tono de su discurso y aumentando el valor de los regalos. Por la misma época, Ilyas-bek Zulkadar, conocido como Kajal-bek, gobernante de Fars, fue ejecutado por maltratar a sus súbditos, y fue sustituido por Ummat-bek Sary Zulkadar, a quien se le dio el título de «Sultán Khalil».

El sha Ismail volvió a nombrar a Husayn-bek Lalu como gobernador de Yazd y regresó a Isfahan para pasar el invierno de 1504-1505. Pocos días después llegó una embajada del sultán otomano Bayazid II con regalos adecuados para felicitar al sha Ismail por sus victorias. La recepción tuvo lugar en el jardín del recién construido Palacio Nagshi Jahan. La caballería y la infantería armadas se alinearon en dos filas frente al público. Durmush Khan Shamli (azb.), un eshikagasibashi, con un báculo enjoyado, y guardias con mazas doradas estaban al lado del sha. A un lado del trono había bastones armados y arqueros, mientras que al otro estaban los funcionarios civiles y los teólogos, como Qadi Mohammed Kashani, Shamsaddin Lahiji, Sharafaddin Shirazi y Ali Jabal Amuli. La embajada otomana obtuvo entonces una audiencia con el Sha. Para impresionar a los otomanos con la grandeza de los safávidas, Mohammed Gara con los cadáveres de Husayn Qiyah y Reis Gaibi y otros prisioneros, que Abdi-bek Shamli (azerbai) había llevado de Abarkuh a Isfahan, fueron quemados públicamente, vivos y muertos, en presencia de los embajadores, que luego fueron escoltados con túnicas de honor, caballos árabes y adornos, y con un mensaje amistoso.

Los problemas civiles y militares provocaron la muerte violenta de Giyatuddin y Tagiuddin Isfahani por orden del sha. El primero rompió su juramento al sha al no suministrar a su ejército grano de sus grandes reservas de trigo, el segundo conspiró con el sultán Ahmed-bek Sary y Muhammad Ghara en su revuelta contra el sha. En Lahijan, Karkiya Sultan Hussein organizó una revuelta exitosa contra su hermano Karkiya Mirza Ali, cuyo ministro Kiya Firudin había ejecutado. Karkiya Mirza Ali cedió la administración a su hermano y se convirtió en ermitaño en Rancukh. El sha celebró el Nowruz en 1505 y dirigió una expedición de caza cerca de Ulang Qaniz Yaylag en la que se mataron 6700 animales y se construyó un minarete con los cráneos de estos animales en Isfahan.

Desde el yaylag de Isfahan el Shah se dirigió a Hamadan y desde allí a la tumba del Imamzada Sahl Ali en un pueblo cercano a Hamadan. Dio la orden de reconstruir el mausoleo y, tras finalizar las obras, cercando la tumba en el jardín, el sha se trasladó al yaylag de Sürlügha. El invierno siguiente, 1505-1506, el sha marchó a la frontera de Azerbaiyán para reprimir a Shir Sarim, el líder bandido del Kurdistán. Tras matar a sus seguidores y saquear el campamento, mientras Shir Sarim lograba escapar, el Sha se dirigió hacia el río Kiziluzun. Husamuddin, el gobernante de Resht y Fuman, se rebeló, pero las tropas del Qizilbash, a las que el Sha había seguido a través de Taram, sofocaron la revuelta. Gracias a la intercesión de Najmuddin Masood Reshti, Husamuddin fue indultado y permaneció en el poder. El Sha decidió pasar el invierno en Taram y envió a Dede-bek Talysh a Tabasaran para vengar la muerte de su padre Kizil Heydar. El general regresó con éxito antes del final del invierno. Ese invierno, Julban-bek, el gobernador de Taram (Eng.), fue ejecutado por orden del Sha por maltratar a sus súbditos.

Karkiya Mirza Ali y su hermano Karkiya Sultan Hussain fueron asesinados por los rebeldes en Ranquah. El nuevo gobernador designado por el Sha fue el sultán Karkiya Ahmed, que estableció su gobierno ejecutando a los asesinos de su padre y su tío. Tras celebrar el Nowruz en Taram (Eng.) y participar en carreras y polo en Sultaniyah, el sha partió hacia Sürlug a mediados de 1506. Una expedición de castigo dirigida por Bairam-bek Karamanli, Khadim-bek Khalifa, Abdi-bek Shamli (Az.) y Sara Ali-bek Tekeli saqueó el campamento de Shir Sarim y capturó vivos a su hijo, a su hermano y a algunos de sus oficiales en una segunda escaramuza. Abdi-bek Shamli (azerbai) y Sary Ali-bek Tekeli murieron en la batalla. Shir Sarim escapó. Los prisioneros llevados al Shah en Khoi en el invierno de 1506-1507 fueron brutalmente asesinados, lo cual fue una venganza por la muerte de los oficiales Qizilbash.

Mientras el sha Ismail celebraba el Novruz en Khoi, Alahuaddovla Zulkadar luchaba por restaurar el poder del sultán Murad, al que había dado refugio en Marash, y posteriormente su hija, se apoderó de la fortaleza de Diyarbekir del emir-bek Mosullu, que se había apropiado de la provincia tras la muerte de Alvend Mirza en 1505. A la llegada de estas noticias, el Sha con 20.000 hombres se dirigió hacia Erzincan hacia mayo de 1507. En el primer enfrentamiento, cuando las tropas de avanzada al mando de Dede-bek Talysh y el hijo de Alauddlovl, Sara Ghaplan Gasym, se enfrentaron en la batalla, la victoria fue para los zulúdares, pero cuando el ejército safávida se acercó a Elbistán, Gasym se vio obligado a retirarse.

Oğlan Ummat Çavushlu, enviado del Shah Ismail; al enterarse de la travesía del Shah Ismail por Kayseri, huyó de Elbistan al monte Durna. Cuando Alauddovla se dio cuenta de que no podría resistir al ejército de Ismail, se refugió en el castillo del monte Durna, donde las empinadas laderas de la montaña favorecían la defensa. Inmediatamente envió un mensaje a los mamelucos y a los otomanos, pidiéndoles que le apoyaran militar y políticamente. Los mamelucos no reaccionaron al mensaje y los otomanos enviaron un ejército al mando de Yahya Pasha al territorio de Zulkadar. Sin embargo, el propósito de este ejército no era ayudar a los zulúes, sino controlar las actividades de los safávidas y evitar que dañaran las tierras otomanas. Las fuerzas otomanas no avanzaron más allá de Ankara. Shah Ismail rodeó a Alauddovla en el monte Durna pero no pudo tomar el castillo y Alauddovla no abandonó la fortaleza. Shah Ismail era joven e impaciente, estaba cansado de esperar a que Alauddawla saliera del castillo. Incapaz de luchar contra Alauddawla y frustrado, el Sha comenzó a insultar a Alauddawla y a gritar palabras burlonas, llamándole obscenamente – «Ala Dana», manoseando el lacab de Alauddawla. Al tercer día el enemigo rompió y huyó, el Sha se apoderó de un rico botín, del que ordenó quemar las existencias de trigo. Hüseyin-bek Lala, vadeando el río, fue tomado por sorpresa por Gasym-bek, apodado Sari Gaplan, y perdió 300 hombres. El Sha decidió avanzar hacia Diyarbekir. El emir-bek Mosullu, que era pariente de la esposa del sha Ismail, llevó las llaves de Diyarbekir y las joyas al sha y entró al servicio de los safávidas, fue nombrado guardián del sello. La caída de Harpurt obligó a varias fortalezas a rendirse. Muhammad-bek Ustajli (azerbai), yerno del sha, fue nombrado gobernador de Diyarbekir con el título de «Khan» y enviado a la fortaleza de Gara Hamid, mientras que el propio sha fue a Akhlat. Tras recibir los honores de Sharafaddin-bek, gobernador de Bitlis, y pasar unos días de caza en Bitlis, Arjish y Ahlat, el sha regresó a Khoi para pasar el invierno de 1507-1508.

Gaitmaz-bek, hermano del emir-bek Mosullu, era dueño de la fortaleza de Gara Hamid, frente a la cual acampó Muhammad-khan Ustajli (azerí), el recién nombrado gobernador de los safavíes, para pasar el invierno de 1507-1508. Alentados por Gaitmaz Beg, los kurdos atacaron el campamento de los Qizilbash, tras lo cual Muhammad Khan Ustajli invadió los territorios kurdos y mató a 700 kurdos en el campo de batalla en un combate decidido y sangriento.

Alarmado por el éxito de la expedición, Gaitmaz-bek pidió ayuda a Alauddovla Zulkadar, quien inmediatamente envió 10.000 hombres al mando de sus propios hijos Sara Gaplan y Orduan-bek. Para contrarrestar esta nueva amenaza, Muhammad-khan Ustajli (Azerb.) sólo contaba con 2.000 hombres, 800 de ellos del destacamento de su hermano Gara-bek. Comenzó la batalla, y estos últimos fueron sorprendidos por el feroz ataque de Sara Gaplan, pero al final, la rara valentía de Muhammad-khan Ustajli le permitió obtener una victoria completa. El enemigo perdió 732 oficiales en la batalla, entre ellos Sary Gaplan y Orduan-bek, que fueron capturados e inmediatamente decapitados, y el botín de sus cabezas fue enviado como regalo al Sha en Khoi. Gaitmaz-bek y su séquito fueron masacrados cuando, tras un breve asedio a la fortaleza de Gara Hamid, Muhammad-khan Ustajla cayó en manos.

Para vengar la pérdida de sus hijos y su ejército, Alauddovla Zulkadar envió otro destacamento de 15.000 hombres a principios de la primavera de 1508, bajo el mando de sus otros dos hijos, Kur Shahrukh y Ahmed-bek. Mientras tanto, Muhammad-khan Ustajli (azerbaiyano) se había trasladado a Mardin, y su hermano Gara-bek había invadido Jazira, matando y saqueando a los kurdos. La aparición del segundo ejército de Zulkadar obligó a Muhammad-khan Ustajli a retirarse a Gara Hamid. Sus 3.000 hombres se convirtieron en un ala derecha bajo su mando; un centro bajo Acha Sultan Qajar, y un ala izquierda bajo Gara Beg. Los 15.000 soldados enemigos constituían el ala derecha bajo el mando de Kur Shahrukh, Murad-bek y Gaithmaz-bek, el centro bajo Muhammad-bek y el ala izquierda bajo Ahmed-bek, Abdullah-bek y Arkamaz-bek. La batalla comenzó rechazando el ataque de los kyzylbash en el centro; luego las alas derecha e izquierda del enemigo se movieron simultáneamente sobre los kyzylbash, cuyas alas derecha e izquierda se cerraron en el centro para resistir el ataque. A continuación se produjo un feroz ataque compacto de los kyzylbash, que acabó con el enemigo. Entre los prisioneros estaban Arkamaz-bek, Gaitmaz-bek y dos nietos de Alauddul Zulkadar (hijos de Kur Shahrukh) llamados Muhammad-bek y Ali-bek, que huyeron de la matanza en la que Kur Shahrukh, Ahmed-bek, Abdullakh-bek, Muhammad-bek, Murad-bek y otros cincuenta oficiales fueron asesinados sin piedad. Las cabezas de las víctimas fueron enviadas con cuatro prisioneros y una carta de victoria al Sha en Hamadán, que se dirigía a Bagdad. Los prisioneros fueron liberados, los nietos de Alauddawl Zulkadar recibieron una pensión y Mohammed Khan Ustajli (Az.) fue premiado con una faja de oro, un gorro y una vestimenta de honor.

En el invierno de 1507-1508 Najmuddin Masood fue nombrado consejero en Khoi. La huida del sultán Murad de Bagdad permitió a Barik-bek Pornak tomar las riendas. El sha Ismail decidió destituir al usurpador y, para conseguir la sumisión voluntaria, envió a Khalil-bek desde Hamadán en la primavera de 1508. Cuando esto ocurrió, el Sha exigió a Abu Ishag que su señor Barik-bek Pornak se sometiera. Al principio, Barik-bek Pornak decidió someterse e incluso envió a Abu Ishag al Sha. Pero más tarde se rebeló abiertamente contra el Sha y arrojó al teólogo Muhammad Kamun de Nayaf a un pozo oscuro y recogió armas y provisiones. Más tarde, el usurpador se derrumbó y huyó a Alepo, el teólogo fue liberado y Hussein-bek Lala, en representación de la vanguardia del sha Ismail, capturó pacíficamente Bagdad. Khadim-bek Khalifa fue nombrado gobernador de Bagdad, en la que el sha entró el 21 de octubre de 1508 en medio del regocijo público y el sacrificio de toros, y comenzó su entrada ejecutando a los sirvientes de Barik-bek Pornak.

El sha visitó varios santuarios de los imanes: Husayn ibn Ali en Kerbela el 25 de octubre de 1508, donde presentó doce candelabros dorados, alfombras de seda y biombos, Ali ibn Abu Talib en Nayaf, donde nombró conservador a Muhammad Qamun, con instrucciones para la restauración del santuario, y presentó un manuscrito del Sagrado Corán que él mismo había transcrito de niño en Lahijan; finalmente, Musa al-Qasim, Mohammed al-Taqi, Ali al-Hadi y Hasan al-Askari. Los mausoleos de estos últimos fueron obsequiados con alfombras y candelabros dorados y plateados por la devoción religiosa del sha, que ordenó la restauración de los santuarios. Luego visitó Taqi Qisra y, de camino a Bagdad, mató a un enorme león con una cebolla. En su segunda visita a los santuarios, se prepararon raciones con las que se sustituyeron los viejos cofres, y en Nayaf Qadi Jahan Hussaini gastó 2000 tumen para reparar el canal cortado desde el Éufrates por Aladdin Ata Malik Juweini, hermano del Sahib-Diwan Khoja Shamsaddin Muhammad. Khadim-bek Khalifa, gobernador de Bagdad, fue nombrado gobernador del Irak árabe con el título de «Khalifat al-Khulafa».

Los árabes de la secta Mushashiya (ang.) de Kheywaz, gobernada por Sayyid, creían en la divinidad de Ali ibn Abu Talib y, al parecer, gozaban de inmunidad al fuego, la espada o la flecha durante sus oraciones. Al principio de las guerras del sha Ismail, el sultán Muhsin era el jefe de los mushashyas (ing.), pero su hijo y sucesor, el sultán Fayyad, reivindicó su origen divino y provocó la ira del sha Ismail. De camino a Khaywaz, el Sha separó a Najmuddin Masood, Bairam bey Karamanli y Hussain bey Lalu con 10.000 hombres para aplastar a Malik Shah Rustam, gobernante de Luristán, en Khurramabad. Los fanáticos, incluido el sultán Fayyad, fueron asesinados, tras lo cual el Sha se anexionó el territorio y siguió por Dizful hasta Shushtar. Allí se le unió un grupo de Luristán que logró capturar a Malik Shah Rustam. Tras pedir perdón en lengua lurish, se le permitió conservar su gobierno y su barba fue ensartada con perlas por Durmush Khan Shamla (Az.) por orden del Sha.

El Sha Ismail viajó desde Shushtar a través de las montañas Giluya hasta Shiraz para pasar el invierno de 1508-1509. En Daruljird organizó una expedición de caza y mató muchos animales, entre ellos cabras montesas, que se cree que contienen un «antídoto animal». En Shiraz el Sha recibió cartas de sumisión de los gobernantes de Hormuz y Lar, a través de su enviado Ahi-bek. Yar Ahmed Isfahani fue nombrado ministro, Kadi Mohammed Kashani fue ejecutado por mala conducta en mayo-junio de 1509, y le sucedió Sharafaddinn Ali Astrabadi, descendiente del Sayyid Sharafaddin Ali Gurgani; finalmente Dede-bek Talysh, gobernador de Kazvin, la Unión de Bulag, Rey y Khwar, fue sustituido por Zeinal-bek Shamli (Azerb), a quien se le dio el título de «kan». A principios del verano de 1509, el sha partió hacia Isfahan. Tras dos semanas de carreras de caballos, polo y tiro con arco «kabak» y la ampliación de la famosa plaza de Isfahan, el sha se dirigió a Hamadan. El otoño pasó en el valle del Monte Alvend. El Sha partió hacia Khoi vía Tabriz. Tras la muerte de Najmuddin Masud, Yar Ahmed Isfahani ocupó su lugar y recibió el título de «Nəcm-i-Sani» («Segunda estrella») al suceder a «Nəcm-i-Əvvəl» («Primera estrella»).

A principios del invierno de 1509-1510 el sha Ismayil cruzó el río Kur por un puente de barcas en Javad para aplastar al rebelde jeque Shah ibn Farrukh Yasar de Shirvan, que expulsó a Shahgyaldi aga, representante del gobernador safávida Hussein-bek Lala y se apoderó de la provincia. El jeque Shah huyó a la fortaleza de Bigurd, la vanguardia de Qizilbash ocupó Shamakhi, Bakú, Shabran y otras fortalezas, así como Derbent con sus altas murallas y dos puertas que dominan Shirvan y Daghestan. Sus cimientos se adentraban en la cordillera de Elburz, y su longitud se extendía tres veces a través del mar Caspio. El gobernador fue reasignado al cargo, Mansur-bek se convirtió en gobernador de Derbent, y el principal sirviente del Sha, Mohammed-bek Ustajli (azerí), fue nombrado primer ministro con el título de «Jahan Sultan» tras ordenar la exhumación del cuerpo de su padre, Kizil Heydar, de Tabasaran y su entierro en el cementerio ancestral de Ardabil. El Sha volvió a cruzar el río Kura para pasar el invierno en Karabaj. La primavera de 1510 la pasamos en Tabriz. Con la llegada del verano, el Sha dio órdenes desde Sultaniyah para un reclutamiento general de tropas de las provincias y se dirigió hacia Jorasán a través de Ulangi Kargan.

En el nuevo estado, el azerí se convirtió en la lengua de la corte, el ejército, los procedimientos judiciales y la poesía, mientras que el persa era la lengua de la administración y la literatura; y las monedas se acuñaban en persa. El sha Ismail nombró a Shamsaddin Lahiji sadr, a Hussein-bek Lalu y a Dede-bek Talysh como emir al-umar, y a Div Ali Rumla como sultán. Bairam-bek Karamanly se casó con la hermana del Sha. El Sha aprovechó la fuerza motriz de una dinámica ideología religiosa al servicio del nuevo Estado y así le dio a éste la fuerza para superar sus problemas iniciales y el impulso para superar las graves crisis. La declaración del chiismo isnaashari como religión oficial del Estado condujo a una mayor conciencia de la identidad nacional y, por tanto, a un gobierno más fuerte y centralizado.

Después de que Ismail declarara el chiísmo isnaashari como religión oficial del estado safávida, hubo una necesidad urgente de uniformar la doctrina, guiando y acelerando la difusión de la fe chií. Para controlar la difusión del chiísmo y actuar como jefe de todos los miembros de las clases religiosas, Ismail nombró a un oficial llamado sadr. La oficina de Sadr existía en el estado timúrida y en los beyliks turcomanos. Una diferencia importante de este cargo en el estado safávida era que el sadr era un nombramiento político y el cargo del sadr era utilizado por los shahs safávidas como medio de control de las clases religiosas. De la imposición exitosa de la uniformidad doctrinal dependía el buen funcionamiento de la rama secular del gobierno y la capacidad del Estado para resistir los ataques hostiles de sus vecinos. Esta tarea, que originalmente constituía una parte importante de las funciones del sadr, se cumplió en gran medida a finales del reinado de Ismael; a partir de entonces, los esfuerzos del sadr se dirigieron principalmente a la administración general de la institución religiosa y a la supervisión de los bienes del waqf. Como resultado, la influencia política de los sadras disminuyó.

El sistema administrativo del primer estado safávida era complejo: por un lado, los safávidas eran herederos de un sistema burocrático que se asemejaba a la burocracia tradicional de un estado musulmán medieval; por otro lado, el sha Ismail se enfrentaba al problema de un nuevo sistema de orden safávida, responsable del éxito safávida. El problema se agravó por el hecho de que, incluso después de la creación del Estado en 1501, siguieron llegando al Imperio Safávida seguidores revolucionarios del Sha procedentes de Anatolia. Otro factor que complicó la situación a la que se enfrentó el sha Ismail en 1501 fue la antipatía mutua entre los elementos tayikos o iraníes de la sociedad safávida y las fuerzas tribales de los turcos qizilbash de habla azerí. La fricción entre estos dos elementos era inevitable porque los kyzylbashi no formaban parte de la tradición nacional iraní. El kyzylbashi y el persa no proporcionaron continuidad administrativa en medio de una sucesión de extranjeros que afectaron a la administración militar y civil del Estado safávida. La mezcla libre y la naturaleza dual de la población expresan profundamente la opinión de los qizilbash sobre los «tayikos» o «no turcos», que utilizaban la palabra en sentido peyorativo. Los iraníes solían ser «hombres de letras» y representaban una larga tradición burocrática iraní. Según los Qizilbash, que eran «hombres de la espada», los iraníes sólo eran aptos, en general, para la contabilidad y los asuntos administrativos generales. No tenían derecho a ejercer el liderazgo militar, y los kyzylbashis consideraban una vergüenza servir bajo un oficial iraní. Si a los oficiales de Kyzylbashi se les daban cargos políticos sobre distritos administrativos enteros, que los iraníes consideraban de su propiedad, estos últimos se resentían.

El Sha era la cúspide de toda la estructura administrativa. Su gobierno era teóricamente absoluto. El poder del Sha era absoluto, según este astuto observador. El carácter absoluto del poder del Sha no era una amenaza, sino una garantía de libertad individual y seguridad para las clases bajas de la sociedad. Era la gente que se interponía entre el Sha y la masa de su pueblo, la nobleza, los funcionarios de la corte y las filas cerradas de funcionarios, civiles y militares, seculares y clericales, que podían incurrir en la ira del Sha, ser castigados sin previo aviso, y que temían constantemente por sus vidas. Cualquiera que ocupara un cargo en el Estado era considerado súbdito del Sha; sus bienes, su vida y la de sus hijos estaban a disposición del Sha, que tenía poder absoluto. El uso de términos como «Galamrav-i Qizilbash» («El reino de Qizilbash»), «Devlet-i Qizilbash» («El estado de Qizilbash») y «Memleket-i Qizilbash» («El país de Qizilbash») para describir el estado safávida muestra el papel de Qizilbash en el establecimiento y el gobierno del estado. Asimismo, al Sha se le denominaba comúnmente «Padishah-i Kyzylbash» («rey kyzylbash»), término que, excluye por completo a los súbditos iraníes del Sha. Por lo tanto, los kyzylbashis reclamaron y recibieron los principales cargos del gobierno tras la llegada al poder del Sha Ismail. Los kyzylbashis fueron nombrados para el nuevo cargo de vakil-i nafs-i nafis-i khumayun y se convirtieron en la persona más influyente del Estado después del Sha. Los oficiales kyzylbash ocupaban los dos cargos militares más altos: el emir al-umara, comandante en jefe del ejército, y el gorchubashi, comandante en jefe de los regimientos tribales gorchu o kyzylbash. De los cinco puestos principales del gobierno de Ismail I, los tres más importantes fueron ocupados por oficiales kyzylbashy.

Durante el reinado del sha Ismail I, los distintos poderes del Estado, religioso, político y militar, no estaban muy separados. Se produjo un considerable solapamiento de competencias, y la importancia relativa de los principales cargos cambió con el tiempo. Tal vez la ilustración más llamativa del efecto de la dominación del Estado sobre el ejército sea el hecho de que los miembros de las clases religiosas, como los Sadr y los Ghazi, a menudo ocupaban no sólo los rangos militares sino también el mando militar.

Tras la anexión de Jorasán en 1507, Sheibani Khan invadió el territorio safávida, Kirman, en el invierno de 1509-1510. En ese momento, el sha Ismail estaba en Derbent, lo que permitió a los shaybánidas ejecutar al jeque Muhammad, gobernador de Kirman, y saquear la provincia y el territorio circundante. El sha Ismail envió a dos embajadores, Diyauddin Nurullah y Sheyzadeh Lahiji, para negociar con el kan la retirada de las tropas, pero fracasaron. Sheibani Khan envió una carta al Sha a través de Kemaleddin Hussein Abiwardi en la que reclamaba la soberanía del estado safávida en nombre de su abuelo Abulkhair Khan, y también exigía que Ismail acuñara monedas y leyera el khutba en las mezquitas en nombre del gobernante uzbeko. Además, el ultimátum exigía que se repararan las carreteras para las «tropas uzbekas victoriosas» que quisieran visitar la Kaaba. De lo contrario, amenazó con que Ubaidullah Khan marcharía con su ejército desde Bujara, Samarcanda, Hazara, Nikudari, Ghur y Garchistán y aplastaría a los safávidas.

El Shah Ismail se opuso a Shaybani-khan por el inútil ataque uzbeko a Kirman, al que llamó su dominio hereditario. A lo que recibió una respuesta burlona «que no entiende en qué se basa el Sha Ismail para reclamar posesiones hereditarias, que el poder supremo pasa por el padre y no por la madre, por los hombres y no por las mujeres, y que la desigual correspondencia entre su familia y las mujeres de Uzun Hasan (o Emir Hasan-bek) no puede dar ningún derecho. Le recordó el proverbio de que un hijo debe seguir el oficio de su padre y una hija el de su madre y, de forma insultante, le envió como regalo un velo de mujer y un plato de mendigo, añadiendo que si olvidaba el oficio de su padre podría servirle de recuerdo, sugiriendo también que Ismail volviera a su vocación original de derviche (es decir, al sufismo). También añadió que si el Sha pone el pie en los escalones del trono, que recuerde: «Aquel que aferra el poder real a su pecho como su novia debe cortejarla en la batalla, superando las espadas afiladas» . Shaybani Khan concluyó señalando que, como tenía la intención de hacer pronto la peregrinación a La Meca como musulmán devoto, seguramente se encontraría con el sha Ismail en su camino por Irak. Ismail le respondió:

«Si cada hombre estaba obligado a seguir el oficio de su padre, siendo todos hijos de Adán, debían adherirse a la causa de los profetas: si la descendencia hereditaria daba el único derecho al poder supremo, no vio cómo pasó de los pishdadíes (ingleses) a la dinastía kejaní de Irán, o cómo pasó a Gengis o a quien me refiero.

El Sha decidió hacer una peregrinación al mausoleo del Imam Rza en Mashhad, donde tendría la oportunidad de atender al Khan. A cambio de su «regalo», Ismail le envió un huso y una rueca y, refiriéndose a sus palabras de que la realeza debía ser atendida en el campo de batalla, concluyó:

«Eso es lo que yo también digo. Aquí, me he apretado el cinturón para la lucha a muerte y he puesto mi pie de determinación en la búsqueda de la victoria. Si te presentas cara a cara como un hombre, nuestra enemistad se resolverá de inmediato. Pero si prefieres arrinconarte, quizás encuentres algún beneficio en lo que te he enviado. Ya nos hemos librado lo suficiente, intercambiemos ahora duros golpes en el campo. El que caiga en la lucha, que caiga».

El sha Ismail ofreció a sus tropas un fastuoso festín en Sultan Bulagi, distribuyó 23.000 tumens y otros regalos a sus oficiales, e inició su marcha hacia Jorasán. Ahmed Sultan, yerno de Sheibani Khan y gobernador de Damgan, Ahmed Kunkurat, gobernador de Astarabad, y otros gobernantes similares de otros fuertes huyeron del Sha. Syed Rafi, Baba Nudhar y otros líderes rindieron homenaje al Sha en Bistam, y Khoja Muzaffar Bitikchi, ministro del gobernador fugitivo de Astarabad, fue nombrado ministro del Sha en Jajarma. El Sha Ismail estaba cerca de Mashhad cuando Sheibani Khan, que había desmovilizado sus tropas tras regresar de la campaña de Khazar, se enteró del avance del Sha y huyó a toda prisa de Herat a Merv, seguido por Jan Wafa Mirza, gobernador de Herat. A continuación se produjo una huida masiva de uzbekos de Herat, lo que obligó a una unidad pro uzbeka, representada por Khoja Kurd y el sultán Mahmud, a refugiarse en la fortaleza de Ikhtiyaruddin. El Sha Ismail estaba en Mashhad, en el mausoleo del Imam Ali ar-Rid, mientras que Sheibani Khan estaba en Merv, fortificando posiciones y pidiendo refuerzos a Ubaidullah Khan, Mohammed Timur Sultan y otros Khans de Bukhara, Samarkand y otros lugares. En Shahirabad se produjo el primer enfrentamiento entre las unidades avanzadas de los safávidas y los shaybánidas, a consecuencia del cual los uzbekos huyeron a Merv a pesar de la muerte del líder safávida Dan Muhammad-bek Afshar, a quien el sha había expulsado de Serakhs. El Sha Ismail llegó a Merv el 22 de noviembre de 1510 y sitió la ciudad. En el plazo de siete días, los generales qizilbash como el sultán Div Rumlu, el sultán Chayan Ustajli, el sultán Badimjan Rumlu, Zeynal Khan Shamli (Azerb.) y, en particular, el sultán Muhammad Talysh, atacaron la puerta de la ciudad, donde los uzbekos se negaron a abandonar la ciudad por falta de refuerzos de Transoxiana. Temiendo las enormes pérdidas que se producirían si se aceptaba el plan de sus oficiales de tomar la ciudad por asalto, el Sha utilizó una treta el miércoles 30 de noviembre de 1510 y retiró a su ejército a diez millas de Merv, hasta la aldea de Mahmudi. Shah Ismail escribió una carta a Sheibani Khan:

«Nos escribisteis que iríais hacia Irak y Azerbaiyán de camino a La Meca y nos pedisteis que reparáramos la carretera. Te informamos de nuestro deseo de ir a Jorasán para rodear la tumba del Imam Alí ar-Rid en Mashhad y te pedimos que acogieras nuestra bandera conquistando el mundo. He aquí que hemos visitado la santa tumba, pero aún no has venido a nuestro encuentro. Luego vinimos a encontrarnos con vosotros en Merv, pero cerrasteis la puerta de la ciudad antes que nosotros, así que volvimos a pasar el invierno en otro lugar de Jorasán, y volveremos en primavera a encontrarnos con vosotros.

La carta se envió el jueves por la noche. El viernes por la mañana el Sha acampó en Talahtan, dejando 300 caballos al mando del Emir-bek Mosullu en el puente del canal Mahmudi con instrucciones de retirarse cuando apareciera el ejército shaybánida. Sheibani-khan, tras comprobar la marcha de los Qizilbash, convocó una reunión. En esta reunión se le aconsejó que se retirara a Transoxiana y que, tras reunir un ejército, atacara al sha Ismail a principios de la primavera. Jan Vefa y Gambar-bek pensaron que Khan debía esperar en la fortaleza hasta la llegada desde Transoxiana de Ubaidullah Khan y Mohammed Timur Sultan. Pero la esposa de Shahi-bek, Mogabbele-khanim, se opuso al kan: «Si tú, que te consideras el califa de la época, lo haces, los descendientes de Gengis Khan no escaparán a la desgracia. Si no quieres luchar, entonces yo mismo lucharé con Shah Ismail. Tentado por la fingida retirada y desoyendo los consejos de sus generales, Sheibani-khan se trasladó desde Merv el viernes 2 de diciembre de 1510, al frente de un ejército que llegó a contar con 30.000 hombres. Shah Ismail envió una carta a Sheibani-khan:

«Considerándote el califa de la época, el lugarteniente del profeta, me has mantenido ocupado con tus cartas; si tienes el valor de no esconderte detrás de los muros de la fortaleza, sino de salir al campo de batalla o si no, me voy ahora mismo, pues he oído que el hijo del sultán otomano Bayazid Selim ha atacado Tabriz. Francamente, no quería tomar Khorasan. Quería dárselo a los hijos del sultán. Además, tu carta humillante, que hirió mi dignidad, me hizo venir aquí. Ahora me voy a Azerbaiyán y no tengo nada que hacer contigo. Puedes disponer de Khorasan como quieras.

En el camino recibió una carta del Sha y envió de vuelta a su primer ministro y antiguo copero Khoja Kemaleddin Mahmud con instrucciones de detener al enviado del Sha en Merv y enviar refuerzos desde la ciudad. La salida del Emir-bek Mosullu del puente sobre el canal de Mahmudi confirmó las precipitadas conclusiones de Shaybani Khan, que cruzó Siyah Ab, «como un rayo», en persecución del enemigo. El ejército safávida llegó a tener 17.000 hombres. Así, entre el canal de Mahmudi (a diez millas de Merv) y Talahtan, el viernes 2 de diciembre de 1510, el ejército safávida, dirigido personalmente por el Sha, estaba formado por sus famosos generales: Najmi Sani, Bairam-bek Karamanli, Chayan Sultan Ustajli, Div Sultan Rumlu, Hussain-bek Lal, Dede-bek Talysh, Durmush Khan Shamli, Emir-bek Mosullu, Muhammad Sultan Talysh, Badimjan Sultan Rumlu y Zeinal Khan Shamli (az. ). Sheibani Khan atacó con sus uzbecos con la esperanza de intimidar al enemigo. Arrepintiéndose amargamente de su error, el kan libró una batalla desesperada en la que sus comandantes, Jan Vafa Mirza y Ganbar-bek, detuvieron el avance de las unidades safávidas. En este momento crítico, Shah Ismail se postró ante Dios y rezó por el éxito con la espada desnuda, se precipitó a caballo en el fragor de la batalla. Le siguieron sus soldados, que asestaron un golpe general al enemigo. Los uzbekos fueron totalmente derrotados, 10.000 de ellos murieron en la batalla, en la persecución y ahogados en Siyah Aba. Jalaleddin Mahmud, Muizuddin Hussein, Abdullah Mervi, Mamushi y Kadi Mansur, también los comandantes de la unidad Jan Wafa Mirza y Ganbar-bek fueron capturados y ejecutados por los safavíes.

Mucho más trágico fue el destino de Sheibani-khan, que, huyendo con 500 caballos, entró sin querer en un patio vallado sin puerta al otro lado. En esta trampa mortal, él y sus compañeros fueron atravesados por las flechas del sultán Burun Tekeli y sus qizilbash, y cayeron en un sólido montón. El historiador safávida Giyasaddin Khondemir escribió: «Los uzbekos cayeron unos sobre otros, y muchos de ellos murieron bajo los cascos de los caballos. Como los que aún tenían aliento de vida, se subieron a las piernas de los cadáveres y treparon por las paredes de este cerco, así los soldados los han hecho rodar por el suelo a golpes de sable». Aziz-aga, alias Adi Bahadur, desenredó el cuerpo del monarca uzbeko, le cortó la cabeza y se apresuró a llevar el trofeo al Sha. Tras extraer el cráneo, que se convirtió en un cuenco para beber, la cabeza, rellena de paja, fue enviada al sultán otomano Bayazid II con el mensaje: «Hemos oído decir antes en vuestra asamblea, »es extraño que el poder supremo lo veamos manifestado en la cabeza de Sheibani Khan. He aquí que ahora te enviamos la misma cabeza rellena de paja». Además, tras la caída de Merv, que tuvo lugar sin ninguna resistencia, el Sha Ismail llegó a Merv. Los ciudadanos ricos, encabezados por Hoja Kemaleddin, le dieron la bienvenida, y los que se reunieron con él tenían cuencos llenos de oro en sus manos. El Sha invitó a un banquete al primer ministro uzbeko Khoja Kemaleddin Mahmud. «¿Reconoces este cuenco?» – dijo el Sha, que estaba bebiendo del cráneo dorado de Sheibani Khan. A lo que Kemaleddin respondió: «Sí, gracias a Dios, ¡y qué suerte tuvo! No, la suerte aún permanece con él, de modo que incluso ahora está en manos de una criatura tan auspiciosa como tú, que bebe constantemente el vino del Deleite.»

Este fue el fin de Sheibani Khan. Tenía 61 años en el momento de su muerte y había gobernado durante once años. De los 10.000 de sus seguidores que cayeron con él en la batalla, el vencedor erigió pirámides de cráneos para adornar las puertas de la ciudad de Merv, que se rindió pacíficamente. Dede-bek Talysh se convirtió en el nuevo gobernador de Merv, y los habitantes, a excepción de los uzbecos, fueron perdonados. Para celebrar su éxito, el sha Ismail acuñó monedas de oro y envió anuncios de victoria a varias provincias.

El 8 de diciembre de 1510, Gulu Jan-bek, siervo de Najmi Sani, llegó a Herat como predecesor del sha Ismail. Los partidarios de los safávidas se rebelaron contra la policía Muhammad Lakur y Muhammad Ali, que, junto con un centenar de uzbecos, fueron ejecutados. Una semana más tarde, Najmi Sani y Khoja Mahmud convencieron a Khoja Kurd para que abandonara la fortaleza de Ihtiyaruddin, y el 21 de diciembre de 1510, el Sha entró públicamente en Herat y desembarcó en Baghi Jahan. Hussain-bek Lala fue nombrado gobernador de la ciudad y Giyatuddin Muhammad fue nombrado magistrado jefe. Herat se convirtió en la segunda ciudad del imperio y en la residencia de su sucesor, Tahmasib I. Badi uz-Zaman Mirza, que había huido a la India tras su derrota ante el gobernador uzbeko Ahmed Kunkurat en Astrabad, recibió una pensión diaria de mil dinares y se instaló en Shunbi Ghazan, cerca de Tabriz, mientras que su hijo Mohammed Zaman Mirza fue nombrado gobernador de Damgan.

Rustam Ruzafsun, gobernante del este de Mazendaran, murió, tras lo cual su hijo y sucesor, Agha Mohammed, se enfrentó a un pretendiente, Nizamuddin Abdul-Qarim, que tomó para sí todo Mazendaran. Para resolver la disputa entre los contrincantes y, en particular, para liquidar los tributos atrasados, Khoja Muzaffar Bitikchi fue enviado a Mazendaran.

A principios de abril de 1511, el Sha Ismail dejó Herat para conquistar Transoxiana. Ubaydullah Khan y Mohammed Timir Sultan, gobernantes de Bujara y Samarcanda respectivamente, intentaron trasladar refuerzos a Merv, pero al comprobar que Sheibani Khan ya había muerto, regresaron con su viuda Mogul Khanim, a quien Ubaydullah Khan tomó como esposa. Sus enviados y el sultán Janibek, gobernante de Karman y Khujand, recibieron al Sha en Maiman con regalos. Gracias a la intercesión de Khoja Mahmud, se firmó un tratado por el que los uzbekos seguían en posesión de Transoxiana y se garantizaba al sha que sus territorios a este lado del Amu Darya no serían invadidos. Balkh y sus territorios dependientes, como Andhwood, Shibargan, Jijiktu, Maymana, Faryab y Margab hasta el Amu Darya, fueron entregados a Bairam-bek Kamramanly. El Shuja-bek de Kandahar, que mostraba signos de desobediencia, fue encarcelado en la fortaleza de Ikhtiyaruddin, y tras el restablecimiento del orden en Jorasán, el Sha estableció un campamento para Irak. En Simnan, los reclamantes rivales de Mazendaran esperaban al sha. Agha Mohammed recibió la tierra gobernada por su padre Rustam Ruzafsun; el resto de Mazendaran debía ser gobernado por Abdul-Qarim. Estos gobernantes debían ingresar conjuntamente 30.000 tumens en la tesorería del Sha y el khoja Muzaffar Bitikchi debía recoger este dinero.

Para ayudar a su fiel aliado Babur y destruir a los uzbekos, el Sha Ismail envió parte de su ejército de 12.000 jinetes, dirigidos por Zeynalabdin-bek Sefevi, Gara Piri-bek Qajar, Zeynal Sultán Shamli (Azerb.), Badimjan Sultán Rumlu y Khoja Mahmud, bajo el mando supremo de Najmi Sani. El nombramiento de Najmi Sani al mando fue la causa del rápido aumento del descontento de los qizilbash. Hussain-bek Lala y Giyatuddin Muhammad trajeron sus unidades desde Herat y Dede-bek Talysh desde Merv. Tras llegar a Balkh, Najmi Sani envió a Giyatuddin Muhammad a llamar a Babur desde Hisar-e-Shadman (inglés), y llevando a Bairam Khan Karamanly desde Balkh, cruzó el río Amu Darya por un puente de barcas en Tirmid en septiembre de 1512. En Tan-i-Jugzhur, también conocido como Derbend-i-Akhanin, Babur se unió al ejército safávida, que marchó a Bujara.

La fortaleza de Khuzar se rindió voluntariamente, pero la guarnición y el gobernante Ak-Fulad Sultan fueron asesinados. La fortaleza de Karshi fue tomada al tercer día del asedio, y como venganza por el comportamiento del gobernador, Sheikhum Mirza, que se negó a someterse, 15.000 residentes de Karshi fueron asesinados a pesar de la intercesión de Babur y Giyatuddin Mohammed. Después de esto Najmi Sani fue a Bukhara. Ante la proximidad del ejército safávida, los uzbekos cambiaron su táctica y se refugiaron en la fortaleza de Gijduvan. Najmi Sani sitió la fortaleza, y mientras tanto las provisiones de los sitiadores se agotaron. Ignorando la sugerencia de Babur y Khoja Mahmud de suspender la operación hasta la primavera, Najmi Sani decidió asaltar la fortaleza. Antes de conseguirlo, Ubaidulla Khan y el sultán Janibek acudieron con un gran ejército en ayuda de la guarnición, por lo que el 12 de noviembre de 1512 comenzó una batalla abierta. El ataque uzbeko fue rechazado con una pérdida de 200 hombres, pero Bairam Khan Karamanli fue asesinado, y su muerte afligió al ejército kyzylbash. Cuando los suministros empezaron a escasear, Babur y algunos de los emires kyzylbash les aconsejaron ir a gishlag y reanudar la ofensiva en la primavera. Najmi Sani se negó a aceptar. Justo antes de la batalla o inmediatamente después de su inicio, muchos de los principales emires kyzylbash abandonaron el campo de batalla debido a su hostilidad hacia el vakil-iraní, bajo cuyo mando consideraban una desgracia servir. Dada-bek Talysh fue el primero en huir, seguido por Babur y sus reservas, Giyatuddin Muhammad y Khoja Mahmud. A pesar de esta retirada, Najmi Sani, que era un buen soldado, aunque un mal general, luchó con la mano más que con la cabeza, atacó las filas uzbekas, y durante un tiempo su espada estuvo roja con la sangre del enemigo, pero al final fue rodeado por los soldados de Ubaydullah Khan, cayó de su caballo y fue capturado vivo. Fue llevado ante Ubaidullah Khan y decapitado inmediatamente. Su cabeza, alzada en una lanza, fue paseada delante del ejército de los kyzylbash, perseguido por los uzbekos, que se dieron la vuelta y se retiraron. Muhiddin Yahya y Mir Jan fueron capturados y asesinados. Hüseyin-bek Lala y Ahmed-bek Sufioglu se fueron a Azerbaiyán.

Inspirado por su victoria en Gijduvan, el sultán Janibek cruzó el río Oxus y se dirigió a Herat. La noticia llegó a Herat el 26 de noviembre de 1512, seguida por los refugiados Hussein-bek Lala y Ahmed-bek Sufioglu tres días después, y un poco más tarde por otro refugiado, Giyasaddin Muhammad, que se había separado de Khoja Mahmud en Balkh. Las fortificaciones de Herat se reforzaron apresuradamente, y las cuatro puertas de la ciudad -Malik, Firuzabad, Khush e Irak- se pusieron bajo el mando de Giyasaddin Muhammad, Imadeddin Muhammad, el sultán Mahmud y otro oficial sin nombre.

El sultán Janibek sitió Herat en enero de 1513 y, aunque posteriormente se le unió Ubaidullah Khan, la ciudad resistió durante dos meses hasta que, finalmente, en la mañana de Nowruz, el viernes 11 de marzo de 1513, se levantó el asedio para gran alegría de los habitantes. Sin embargo, en las cercanías de Murghab los uzbekos en retirada se encontraron con Mohamed Timur Sultán con sus refuerzos, tras lo cual Janibek Sultán se separó de los presentes para dirigirse a su residencia en Karman, mientras que Ubaidullah Khan con Mohamed Timur Sultán volvió a ocupar Tus y Mashhad. La caída de estas ciudades y la falta de ayuda del sha obligaron a los qizilbashis a abandonar Herat; la ciudad fue tomada por el sultán Muhammad Timur, que empezó a acuñar monedas en su nombre y mató a la mayoría de los chiíes de la ciudad.

Mientras tanto, el Sha Ismail I estaba en gishlash en Isfahan en 1513. El 3 de marzo le nació un hijo en Shahabad, en las afueras de Isfahan, que recibió el nombre de Abulfath Tahmasib Mirza. Casi inmediatamente después de este feliz acontecimiento llegó la noticia de la derrota en Gijouvan y la invasión de Jorasán por los uzbecos. El Sha, sediento de venganza, se dirigió a Mashhad a través de Saveh, Firuzkuh, Sultan Meydan, Kalpush y Ulangi Radkan. En Sawa se detuvo durante diez días y ordenó que se hicieran provisiones para una marcha de tres meses; en Firuzkuh, donde de nuevo se hizo un alto de diez días, designó (en Bistam (Eng. ) pasó unos días inspeccionando su ejército, y mientras estaba en Kalpush, recibió noticias de que Ubaydullah Khan había huido de Mashhad a Merv en su camino a Bukhara, y que Muhammad Timur Sultan también había huido de Herat a Samarkand. Cuando el Sha llegó a Jorasán, los uzbekos fueron barridos del campo de Gijduvan. En la batalla decisiva cerca de Mashhad, el ejército shaybánida fue derrotado. Muchos emires y sultanes uzbekos fueron capturados por los safávidas.

Tras la huida del sultán Muhammad Timur, surgieron disturbios en Herat, ya que la ciudad perdió a sus principales ciudadanos, como Giyasaddin Muhammad, el sultán Mahmud, Jalaladdin Muhammad Farnahudi, Gasim Hondamir y Shah Hussain Khiyabani, que se vieron obligados a acompañar al líder uzbeko a Samarcanda. Durante un tiempo la ciudad fue tomada por Abulgasym Balkhi; luego, expulsado por los partidarios de los safávidas, regresó con 2.000 hombres de Karkh y Badghis, y con la ayuda de Shihabuddin Guri y Nizamuddin Abdulkadir Meshkhedi, traidores, sitió la ciudad. Al octavo día del asedio, Piri Sultan, el gobernador del Sha en Fusanj, irrumpió en la ciudad, Shihabuddin Guri y 300 de sus hombres fueron tomados por sorpresa y asesinados, pero Abulgasim Bakhshi y Nizamuddin Abdulkadir Meshkhedi lograron escapar a Garchistan. Mientras tanto, el Sha había llegado a Ulangi Radkan. El antiguo gobernador de Merv, Dede-bek Talysh, fue indultado más tarde y recibió una bata de honor. Como Herat estaba de nuevo ocupada por las fuerzas safávidas, hubo que nombrar un gobernador allí: Zeynal-sultán de Shamli (Az.) fue elegido para este puesto y se le concedió el título de kan, mientras que Emir-bek Mosullu fue nombrado gobernador de Kain con el título de «sultán».

Tras visitar la tumba de Mashhad, el sha se trasladó a Badghis y de allí a Baba Haki. La campaña punitiva del sultán Chukhi fue una venganza contra los nómadas de Badghis, que antes habían atacado inesperadamente a los refugiados qizilbash de Gidjuvan, y una respuesta al asesinato de Hoxha Mahmud en Pul-e-Chirag a principios de septiembre de 1513 a manos de Adham, el jefe nómada de Harzwan, cuando Hoxha se dirigía desde Balkh al campamento del sha. El Div Sultán Rumlu y el Emir Sultán Mosul recibieron la orden de someter a Shibargan, Andkhoy y Balkh. Shibargan cayó sin luchar; Andkhoy fue tomada tras un asedio de seis días y sus habitantes fueron masacrados y su defensor Kara Baggal fue enjaulado y enviado al Shah; en cuanto a Balkh, al igual que Shibargan, se rindió sin luchar. Siguiendo las órdenes del Sha, el Div Sultán Rumlu se hizo cargo de Balkh, mientras que el Emir Sultán Mosullu se dirigió a su puesto en Qain.

Los sheibaníes enviaron al sultán Janibek a pedir ayuda a Kasym Khan de los kazajos. Kasym Khan envía un enorme ejército a Transoxiana bajo el liderazgo de su hijo Abulkhair Khan. Los sultanes uzbekos, junto con Abulkhair Khan, cruzan el río Amudarya. Sin embargo, en la batalla con las tropas de Ismail I los sultanes fueron derrotados y Abulkhair-khan murió en la batalla. Tras esta derrota, el ejército seibaní se dispersó y cruzó el Amu Darya. Ubaydullah Khan, Muhammad Timur Sultan y Janibek Sultan se consultaron y decidieron enviar a Khoja Abdurahim Naqshbandi a Shah Ismail como mediador.

A los safávidas les quedaba someter Kandahar, que fue capturada por Shuja-bek tras su huida de la fortaleza de Ikhtiyaruddin en el verano de 1511. La aparición de Shahrukh-bek Afshar obligó al rebelde a arrepentirse de nuevo y a prometer el pago de un tributo regular, tras lo cual el destacamento safávida regresó al campamento del Sha. Tras reconquistar Jorasán, el Sha se retiró del campo y partió hacia Irak. Un destacamento punitivo enviado desde Nishapur bajo el mando de Nizamuddin Abdulbagi y Chayan Sultan Ustajla no logró capturar al rebelde Muhammad Timur Sultan, pero masacró a la mayoría de los rebeldes de Nisa y Abiwerd y se reunió con el campamento del Sha en Isfahan. Más formidable fue la rebelión del sobrino del Sha, Suleiman Mirza. Aprovechando la preocupación del Sha en Jorasán, salió de Ardebil y entró en Tabriz a la cabeza de un gran número de seguidores, pero los habitantes le lanzaron piedras y dardos desde los tejados de las casas, y Suleimán Mirza, al ver que su entrada triunfal se convertía en un cortejo fúnebre, se vio obligado a retirarse a Shunb-e Ghazan, donde fue ejecutado por Mustafa-bek Ustajli. Por este servicio, Mustafa-bek Ustajli, que era hermano del primer ministro Chayan Sultan Ustajli, recibió el cargo de gobernador de Tabriz y el título de «Mantasha Sultan». El Sha pasó el invierno de 1513-1514 en Isfahan y se trasladó hacia Hamadan al llegar la primavera.

Tras la batalla de Merv, Khanzadeh Beyim fue enviada con honores a su hermano Babur. Esta mujer cayó en manos de Sheibani Khan en Samarcanda en el verano de 1501 y dio a luz a su hijo Khurram Shah Sultan, que fue nombrado gobernador de Balkh en 1507. Entonces fue dada en matrimonio a Said Hadi, que cayó luchando por Sheibani Khan en una batalla contra Shah Ismail. Por el honor concedido a Khanzadeh-beyim, Khan Mirza trajo al sha una carta de agradecimiento de Babur, y Shuja-bek, el gobernante de Kandahar, se presentó personalmente para expresar su lealtad al sha.

La noticia de la derrota de Sheibani Khan, traída por Khan Mirza en diciembre de 1510, hizo que Babur comenzara a luchar para recuperar su trono en Samarcanda y, a pesar del duro invierno, avanzó desde Kabul, unió fuerzas con Khan Mirza en Badakhshan y marchó sobre Hisar-e-Shadman (inglés), entonces ocupado por Hamza Sultan y Mehdi Sultan. Esta campaña no tuvo éxito. Babur regresó a Kunduz y Khan Mirza fue enviado a Shah Ismail expresando su gratitud por la escolta segura de Khanzade Beyim y por su apoyo y asistencia.

A la vuelta de Khan Mirza, sin embargo, sin los refuerzos esperados, Babur avanzó sobre los uzbekos por segunda vez, y a principios de 1511 consiguió dispersar sus filas. Hamza Sultan y Mehdi Sultan fueron capturados y ejecutados como traidores porque en su día habían estado al servicio de Babur y habían desertado de él a favor de Sheibani Khan. Inspirado por este éxito, Babur solicitó la ayuda del Sha Ismail para recuperar Samarcanda y Bujara, que le pertenecían por derecho de sucesión, prometiendo a cambio convertirse en chiita, acuñar monedas en nombre del Sha, leer el khutba a la manera safaví y vestirse con el atuendo qizilbash. Finalmente, los refuerzos enviados por el Sha, dirigidos por Ahmed-bek Sufioglu Rumlu y Shahrukh-bek Afshar, alcanzaron a Babur en Hisar-e-Shadman, desde donde posteriormente se dirigió a Bujara y la ocupó. Los gobernantes uzbekos huyeron en dirección al Turquestán y las fuerzas aliadas entraron en Samarcanda a mediados de octubre de 1511. Babur empezó a acuñar monedas, cumplió su promesa, se puso de buen grado el turbante rojo de 12 puntas del jeque Heydar y se unió a las filas de los partidarios qizilbash del sha Ismail, a quien respetaba. A partir de entonces, Babur gobernó como vasallo safávida.

En la primavera de 1512 los gobernantes uzbekos, al ver que Qizilbashi había sido desmovilizado y enviado de vuelta a casa, se armaron de valor y derrotaron completamente a Babur en la desesperada batalla de Bujara en mayo de 1512. Babur se vio obligado a abandonar Bujara y Samarcanda y a refugiarse en Hisar-e-Shadman (inglés), donde el gobernador safávida de Balkh Bayram Khan Karamanly redistribuyó urgentemente 300 qizilbashis bajo el mando del sultán Muhammad Shirazi. Esta noticia obligó a los uzbekos a dar la vuelta a Chaganian.

El sha Ismail eliminó a muchos líderes tribales kurdos y nombró a sus propios hombres como gobernadores. Por otra parte, cuando dejaron el poder local en manos de la población local, no reconocieron a las antiguas familias nobles, sino a sus rivales menos poderosos. Las rebeliones de los líderes kurdos que se resistieron a esta política e intentaron permanecer o independizarse fueron brutalmente reprimidas. Una delegación de dieciséis jefes tribales kurdos que aceptaron expresar su sumisión al sha y presentarle sus respetos con la esperanza de recibir un trato más indulgente fueron arrojados a la cárcel cuando visitaron al sha en su campamento de verano en Khoi en 1510. El Shah envió entonces a administradores de las tribus Qizilbash a los territorios de estos emires kurdos para someterlos.

Sin embargo, Ismail se enfrenta entonces al sultán turco Selim I Yavuz, que se opone a él bajo el lema de proteger a los fieles de los chiíes. El 23 de agosto de 1514 tiene lugar una batalla decisiva en Chaldiran. La artillería turca (300 cañones), que el Sha despreciaba, pues consideraba indigno de un guerrero «esconderse en una fortificación hecha de cañones», decidió la batalla. Se atrevió a entrar bajo el fuego de los turcos, pero estuvo a punto de ser capturado: su caballo cayó y sólo se salvó gracias al valor de uno de sus ayudantes, que se hizo pasar por el Sha. Los kyzylbashi habían sufrido grandes pérdidas y habían sido totalmente derrotados. Los turcos tomaron Tabriz, y sólo los disturbios de los jenízaros en Anatolia salvaron a Ismail del colapso total. Sin embargo, el resultado fue la pérdida de Armenia y del Irak árabe.

Después de la batalla de Chaldiran, el sha Ismail no realiza prácticamente ningún ataque a los estados vecinos, aparte de sus campañas contra Shirvan y los reinos georgianos. Se reavivan las relaciones diplomáticas con estados europeos como Venecia, el Reino de los Habsburgo y Hungría, con los que los safávidas intentan formar alianzas contra Turquía. El Sha dirige sus esfuerzos a fortalecer el Estado que ha establecido. En 1524, a la edad de 37 años, Ismayil muere inesperadamente en Ardebil, donde había venido a venerar la tumba de su padre. Allí está enterrado en la tumba safávida de Darul Irshad.

Ismail también es conocido como poeta, escribiendo bajo el seudónimo de Khatai, y es considerado un clásico de la poesía azerbaiyana. También era aficionado a las carreras de caballos, a la caza, a la pintura y a la caligrafía, tocaba el barbat, tenía buena voz y gran fuerza física. Fomentó el desarrollo de la artesanía y el comercio. Un personaje de muchas leyendas populares y dastanes.

En uno de sus versos, Shah Ismail escribió: «Xətai da natiq oldu, Türkistanın piri oldu», cuya traducción semántica, según Vladimir Minorsky, es «Dios vino a hablar en la persona de Khatai, que se convirtió en el mentor de los turcos (Azerbaiyán)».

Shah Ismail escribió poemas bajo el seudónimo poético de Khatai (azerí خَطَایِی) en sus lenguas nativas azerbaiyana y persa. Aunque su hijo Sam Mirza y algunos autores posteriores afirmaron que Ismayil compuso poemas tanto en turco azerbaiyano como en persa, sólo se conservan algunas muestras de sus poemas en persa. Uno de sus poemas es «Dehnameh», 400 ghazals y 100 qasidas en azerí, cuatro bayts y una muqamma (poema) en farsi. Según V. Minorsky, la preferencia del Sha Ismail por la lengua turca en su poesía se explica porque quería hacerse entender por sus seguidores turcos. Shah Ismail creó en ese lenguaje poético, que tiene sus raíces en la obra del poeta Nasimi, y alcanzó su apogeo en los poemas de su contemporáneo Ismail Fuzuli. Además del aruz tradicional, hay un número importante de sus versos silábicos. Ismail utilizó temas e imágenes comunes en su lírica y poesía textual-religiosa, pero lo hizo con facilidad y con cierto grado de originalidad. El profesor Ahmed Karamustafa, uno de los autores de un artículo sobre Shah Ismail en la Enciclopedia Iranica, señala que gran parte de la poesía de Shah Ismail era lírica, no religiosa, y que Khatai es un representante de la tradición lírica adari (iraní-azerí). El recurso a la lengua turca como lengua literaria no era una excepción para un monarca ascendente como Ismail, al igual que muchos de sus contemporáneos, incluidos los enemigos mortales de los safávidas, el sultán Yagub Ak-Koyunlu y el khan uzbeko Sheibani. La lista de gobernantes que escribieron en turco durante este periodo incluye también al fundador de la dinastía mogol Babur y al sultán mameluco Qansuh al-Gauri. Una excepción a esta preferencia literaria entre la élite gobernante es el sultán otomano Selim I, que escribía sus poemas en persa.

El manuscrito más antiguo de poesía, Diwan, se conserva en Tashkent y data de 1535. Fue transcrita en el palacio de Shah Tahmasib I por el famoso calígrafo Shah Mahmud Nishapuri. Contiene 262 qasidas y ghazals y 10 cuartetas. Una segunda copia anterior, fechada en 1541 y conservada en París, contiene 254 qasidahs y ghazals, 3 matnakahs, 1 morabba y 1 mosadda. Además del diván, Ismail compuso al menos dos poemas independientes, concretamente Nasihat-nameh (1506). En la poesía azerbaiyana, su poema «Dehnameh» se considera paradigmático.

Se conocen muchos manuscritos de Khatai. Shah Ismail utilizó su poesía como agitación, y sus poemas, que se difundieron por todo el mundo con ashugs y derviches errantes, están llenos de fanatismo chiíta. Durante mucho tiempo, sus poemas se leyeron en los círculos bektashi y alauita, así como en la secta iraquí de los shabak, que incluyó algunos de ellos en sus libros sagrados.

El sha Ismail también patrocinó a los literatos y reunió en su corte a un beau monde poético (Habibi, Sururi, Shahi, etc.). Creó un qitab-hane (biblioteca) en Tabriz, donde trabajaban los fabricantes de manuscritos.

Shah Ismail es el prototipo del héroe del dastán «Shah Ismail», asociado a la personalidad y la vida del sha. Se han escrito muchas obras literarias sobre Shah Ismail, como las novelas históricas «Bakú o1501», «Ataque» y «La victoria del poeta» de los escritores azerbaiyanos Aziza Jafarzade.

Los kyzylbashi amaban tanto a su gobernante Ismail que estaban dispuestos a lanzarse a la batalla sin armadura, morir en el campo de batalla por su Sha era considerado un honor para ellos. Mohammed Fuzuli dedicó a Ismayil el poema «Hachís y vino» en lengua azerbaiyana. En él, Fuzuli elogia al Sha:

«Iluminando la fiesta de un amigo,

El agente veneciano contemporáneo del Sha, Ismaila Morecini, informó sobre él:

«Desde los días de Jerjes y Darío no ha habido en Persia un rey tan adorado, tan querido por su pueblo, tan militante, tan poseedor de un ejército tan grande, ni tan afortunado. En la actualidad, los cielos han creado un milagro tal, que supera todos los demás milagros, que un joven de 12 años y sin sangre real fue tan valiente que pudo, por la fuerza de las armas y sus seguidores, derrotar a los vástagos de la casa real iraní, expulsarlos y ocupar Tabriz, y someter a todo Irán de una manera en la que el propio Alejandro no fue sometido.»

Ghulam Sarwar escribió sobre la valentía de Shah Ismail I:

«Su rasgo de carácter más notable era su valentía. A los trece años mató él solo a un oso en los alrededores de Sarygai, y más tarde, al madurar, a un león en Irak. Asimismo, en el campo de batalla su valentía fue excepcional. A los trece años y medio, con 7.000 hombres, se enfrentó a Shirvanshah en una sangrienta batalla. Aquí, como en otros puntos, luchó en primera línea durante horas y horas. Fue su valentía la que derrotó a los uzbekos, y fue a pesar de ella que él mismo fue derrotado en Chaldiran».

David Morgan escribe sobre Ismail:

«Su objetivo era extender su poder y el de sus seguidores lo más ampliamente posible en todas las direcciones, y consolidar este poder por todos los medios a su alcance, incluida la religión. Sin embargo, no hay que subestimar sus logros. El estado que estableció demostrará que estaba firmemente establecido y era duradero. Dotado de la capacidad de evaluar adecuadamente sus capacidades, no sucumbió a la tentación de las conquistas interminables. Tanto sus contemporáneos chiíes como los viajeros europeos valoraron muy positivamente a Ismail. Aunque sabía cómo infundir miedo, también se ganó la más excepcional devoción de sus seguidores y súbditos».

La Historia de Irán de Cambridge describe al Sha:

«Se cree que Ismail era astuto y que poseía una mente viva y rápida. Su personalidad, según los relatos de las fuentes, no está desprovista de cualidades positivas. Las crónicas lo describen como un gobernante justo que se tomaba a pecho la situación de sus súbditos. Sus poemas revelan un extraordinario entusiasmo religioso. Este puede ser el secreto de sus primeros éxitos militares y políticos: su capacidad para inspirar a los demás, aunque la época era tal que podemos suponer cierta susceptibilidad por su parte. En la batalla destacaba por su valor y audacia, junto con su fuerza física y su destreza en el arte de la guerra: se hablaba de él como un magnífico arquero. Pero tampoco le faltó coraje en otros aspectos, como se vio, por ejemplo, en su decisión de introducir el chiismo en Tabriz, donde dos tercios de la población eran hasta entonces suníes. Estas cualidades le caracterizaron desde muy joven. Leemos que mientras cazaba en su juventud se enfrentó sin miedo a osos, leopardos y leones. Era famoso por su generosidad sin límites, sobre todo en el reparto de trofeos; seguramente su comportamiento no se debía sólo al altruismo, sino a la certeza de que éste era el camino más corto para reclutar adeptos. El espíritu mesiánico que inspiraba a Ismael tenía su complemento en el ánimo religioso del pueblo. Parece que muchos en esta época tenían conciencia del Apocalipsis. La inseguridad provocada por la guerra, la anarquía, los bandidos, las catástrofes, la peste y el hambre suscitaron expectativas religiosas, personificadas en la esperanza, no sólo entre los chiíes, del regreso del Mehdi, que marcaría el fin del mundo. Había indicios de una conexión entre el joven Ismail y Mehdi; incluso había quienes veían en él el regreso del Imam, o al menos de su predecesor. Típica fue la escena en la que Ismail llegó al campamento de verano de la tribu turcomana Ustajla. Cuando les llegó la noticia de su llegada, toda la tribu, encabezada por los ancianos (Rishsafidan), salió a recibirlo con cantos y danzas, y lo acompañó exactamente como siglos antes los antiguos asociados (Ansar) recibieron al Profeta Muhammad en Medina cuando llegó allí en la Hijra desde La Meca. En las narraciones de estos turcomanos, se le consideraba como el mensajero del Señor de la Era (Sahib al-Zaman)».

Ismail I lleva su nombre:

Fuentes

  1. Исмаил I
  2. Ismail I