Hipócrates

Resumen

Hipócrates de Cos

Hipócrates de Cos, o simplemente Hipócrates (del griego Ἱπποκράτης Hippokrátês), nacido hacia el 460 a.C. en la isla de Cos y fallecido en el 377 a.C. en Larisa, fue un médico griego del siglo de Pericles, pero también filósofo, considerado tradicionalmente como el «padre de la medicina».

Fundó la escuela hipocrática que revolucionó intelectualmente la medicina en la antigua Grecia. Hizo que la medicina fuera distinta y autónoma de otros campos del saber, como la teurgia y la filosofía, para convertirla en una profesión por derecho propio.

Se sabe muy poco sobre la vida, el pensamiento y los escritos de Hipócrates. Sin embargo, se suele describir a Hipócrates como el parangón del médico antiguo. Es el creador de un estilo y un método de observación clínica, y el fundador de las normas éticas para los médicos, a través del Juramento Hipocrático y otros textos del Corpus Hipocrático.

Según la mayoría de los historiadores, Hipócrates nació en el año 460 a.C. en la isla griega de Cos, que formaba parte de la confederación ateniense. Era un médico de renombre y un famoso maestro de la medicina. Su familia, de origen aristocrático, transmitió los conocimientos médicos y afirmó, como otras familias asclepianas, descender de Asclepio a través de su hijo Podalire.

La primera parte de su carrera transcurrió en Cos, que no es la actual ciudad de Cos, sino que la antigua ciudad estaba en otro extremo de la isla, en el actual emplazamiento de una pequeña localidad costera, Kamari.

Luego su vida transcurrió en el norte de Grecia, en Tesalia y Tracia, especialmente en Adera y la isla de Thasos. Según los textos hipocráticos que mencionan la ubicación geográfica de los pacientes, la ciudad más lejana al norte es Odessos (Varna en la Bulgaria actual), y al sur Atenas y las islas egeas de Syros y Delos.

Muchos elementos biográficos son apócrifos y están sujetos a debate. En general, los historiadores dan más peso, por principio, a los testimonios en vida de Hipócrates, especialmente los de Platón (en Protágoras, Fedro) y Aristóteles (en la Política). Según estos testimonios, Hipócrates era ya en vida un médico de gran reputación, cuyo método lógico y uso preciso de los términos eran ejemplares.

Luego están los textos griegos y romanos sobre su propio pasado. Los grecorromanos solían componer, a modo de ejercicios o conferencias, cartas y discursos imaginarios atribuidos a sus celebridades del pasado, cuya verdad es difícil de separar de la falsa.

Galeno se refiere a Hipócrates y hace numerosas alusiones a su vida. Soranos de Éfeso, ginecólogo griego del siglo II, fue el primer biógrafo de Hipócrates y sus escritos, incluidas estas cartas y discursos, son la fuente de la principal información que tenemos sobre él. Así pues, estas fuentes datan de casi cinco siglos después de la muerte de Hipócrates en el 377 a.C.

La recopilación de textos hipocráticos (auténticos, anónimos e hipotéticos) se produjo progresivamente durante el primer milenio, hasta 1526, fecha de la primera edición impresa de las obras completas de Hipócrates en griego. A partir de la información contenida en estos diferentes textos, muchos autores han intentado reconstruir, o imaginar, una biografía de Hipócrates. A partir del siglo X, Souda (artículo «Hipócrates»), y el erudito Juan Tzetes, que escribió una biografía de Hipócrates en sus Chiliades en el siglo XII d.C.

«Hipócrates es el más grande de los médicos y fundador de la medicina.

– Séneca, Cartas a Lucilio 95.20

Según el relato de Aristóteles, Hipócrates es conocido como «el Gran Hipócrates». En cuanto a su aspecto, Hipócrates fue descrito primero como un «viejo médico rural digno y compasivo» y más tarde como «arrogante e inaccesible». Sin duda, se le considera un hombre sabio, de gran inteligencia y, sobre todo, un buen practicante. Francis Adams, médico y traductor del griego, lo describe como un verdadero «médico, un hombre de experiencia y buen sentido».

Esta imagen de médico anciano y sabio se ve reforzada por los bustos en los que aparece con la cara arrugada y una gran barba. Muchos médicos de la época llevaban el pelo corto al estilo de Júpiter y Asclepio. Por tanto, los bustos de Hipócrates que se conservan pueden ser una versión más de los retratos de estas deidades.

Hipócrates y las creencias que se le atribuyen se consideran las del ideal médico. Fielding Garrison, una autoridad en historia de la medicina, dijo: «Es, sobre todo, un ejemplo de esa actitud de pensamiento crítico, siempre buscando fuentes de error, que es la esencia de la mente científica. «Su figura… se erige para los tiempos futuros como la del médico ideal», según Una breve historia de la medicina, que ha inspirado a la profesión médica desde su muerte.

Según Vivian Nutton: «En el siglo XXI, con la excepción de la Biblia, ningún texto ni autor de la antigüedad supera la autoridad de Hipócrates de Cos y el Juramento Hipocrático. Hipócrates, citado regularmente en las revistas especializadas y en la prensa popular, sigue siendo una figura conocida, considerada por todos, médicos y no médicos, como el padre de la medicina occidental, que dicta la conducta ética de los médicos.

Realidades o leyendas

Hay varias corrientes históricas que tratan la vida de Hipócrates. Una corriente escéptica y positivista, inaugurada por Émile Littré en el siglo XIX, tacha de leyenda la mayoría de los textos sobre el tema. En el siglo XXI, Vivian Nutton señala que no se sabe casi nada del propio Hipócrates y que es poco probable que fuera el autor del Juramento.

Otros, como Jacques Jouanna, consideran que «hay que cuidarse, por supuesto, de un exceso de credulidad, pero también de un exceso de escepticismo». Así, los hipotéticos datos literarios han sido confirmados por nuevos descubrimientos epigráficos. Estos datos siguen siendo controvertidos, y otros historiadores también estudian la formación y la evolución de la leyenda hipocrática como objetos históricos por derecho propio, cuyo diferente papel social en distintas épocas y civilizaciones (Imperio Romano, Islam medieval, Renacimiento europeo, etc.) debe ser comprendido.

La mayoría de las historias que se cuentan sobre la vida de Hipócrates son probablemente falsas porque no concuerdan con los datos históricos, y se cuentan historias similares o idénticas sobre otras figuras como Avicena y Sócrates, lo que sugiere que son leyendas. Las dos anécdotas más famosas, tal y como han sido utilizadas por escritores y pintores, son el encuentro de Hipócrates y Demócrito, y el rechazo de Hipócrates a la invitación del rey persa Artajerjes I. Se dice que ambos acontecimientos tuvieron lugar en la antigua ciudad de Jerusalén. Se dice que ambos acontecimientos tuvieron lugar en los primeros años de la vida de Hipócrates, cuando aún estaba en Cos.

Los relatos (especialmente el de Diógenes Laërce) afirman que Demócrito, un filósofo de la ciudad de Abdera, era considerado loco porque se burlaba de todo. El pueblo de Abdera llamó a Hipócrates para que viniera a tratarlo. Hipócrates sólo diagnosticó que Demócrito tenía un carácter alegre: lejos de estar loco, en realidad se reía de la locura de los hombres. Más tarde, Demócrito fue apodado «el filósofo de la risa». Según Jouanna, es imposible saber la verdad. «Todo lo que se puede decir es que Hipócrates y Demócrito fueron contemporáneos, y que Hipócrates o sus discípulos trataron realmente a los pacientes en Abdera.

Esta anécdota fue retomada por La Fontaine en Demócrito y las Abdritas, y por Stendhal en Vida de Enrique Brulard. El pintor Pieter Lastman, uno de los maestros de Rembrandt, representó la escena: Hipócrates visitando a Demócrito (1622).

Otra leyenda se refiere a la negativa de Hipócrates a aceptar regalos de Artajerjes I, rey de Persia, que quería contratarlo. La validez de esta anécdota es aceptada por las fuentes más antiguas, pero refutada por los historiadores más modernos, por lo que es cuestionable.

Según Jouanna, la invitación es probable, ya que los reyes persas recurrían tradicionalmente a los mejores médicos de su mundo extranjero conocido, sobre todo egipcios desde la más remota antigüedad y griegos desde Darío, y está atestiguada la presencia de varios médicos griegos en la corte persa. Asimismo, el rechazo de Hipócrates es plausible, dado el contexto político de la época.

La anécdota fue utilizada en los círculos romanos como una invitación a desconfiar de los médicos griegos, ya que no les gustaban los enemigos de Grecia (o, por el contrario, como un modelo ejemplar de patriotismo y desinterés (biógrafos del Islam medieval), y que también sería recordado en Europa. En 1792, el pintor Girodet pintó a Hipócrates rechazando los regalos de Artajerjes, un cuadro en el que Baudelaire se fijó en una exposición de 1846.

Las razones de la marcha de Hipócrates de Cos a Tesalia (hacia el 420 a.C.) son objeto de diversas interpretaciones según los biógrafos.

Existe una tradición maliciosa que afirma que Hipócrates huyó tras quemar la biblioteca de la escuela de Knidos. Siglos después, el gramático bizantino Juan Tzetes escribió que Hipócrates también quemó el templo de Asclepio en Cos, después de haber aprendido medicina estudiando las historias de curación consagradas por los sacerdotes. Se dice que lo hizo para destruir sus fuentes, ocultar su plagio y asegurar la exclusividad del conocimiento médico. Esta tradición negativa, que se remonta a la época helenística, atestigua la existencia de una corriente antihipocrática que se habría manifestado en el entorno de Herófilo, gran médico de Alejandría. También podría haber sido inventado por el propio clero de Asclepio, para hacer creer en la gran antigüedad del templo a pesar de la ausencia de pruebas anteriores al siglo V.

Según Soranos de Éfeso, Hipócrates partió tras un sueño que le decía que se instalara en Tesalia. Para Jouanna, la explicación más probable era su deseo de enriquecer su experiencia, ya que una de las ideas importantes de la medicina hipocrática es la influencia de los distintos entornos naturales (aire, agua, lugar) en la salud y la enfermedad.

Llamado por el nuevo rey de Macedonia, Pérdicas II, que se creía gravemente enfermo, se dice que diagnosticó la relación amorosa del joven rey con la cortesana de su difunto padre.

Una historia similar se cuenta sobre otros médicos de la antigüedad, como Erasístrato. En todos los casos, un gran médico descubre en un joven príncipe (tomándole el pulso y haciendo desfilar delante de él a todas las mujeres del palacio, una por una) una oculta afección amorosa por la esposa (su madrastra) o cortesana de su padre, viva o muerta. La repetición de la trama plantea dudas sobre la autenticidad, sobre todo porque la toma de pulso no se menciona en los textos hipocráticos.

Esta historia siguió siendo famosa, enriquecida con variantes e innovaciones, y retomada por poetas, como Draconcio con Hipócrates (Aegritudo Perdicae «La enfermedad de Pérdicas»), o pintores, como David con Erasístrato (Erasístrato descubriendo la causa de la enfermedad de Antíoco, 1774).

Se dice que Hipócrates ayudó a curar a los atenienses durante la peste de Atenas (430-429 a.C.) quemando grandes hogueras para purificar el aire (tradición del periodo romano), o incluso que descubrió un antídoto (tradición del periodo bizantino). Es poco probable que estos hechos hayan ocurrido realmente.

Según Jouanna, hay una confusión con otra peste en el norte de Grecia, especialmente en Delfos, en los años 419-416 a.C. La llegada de Hipócrates sería confirmada en esta época por inscripciones dedicatorias.

Murió en Larisa, Tesalia, hacia el año 370 a.C., a una edad avanzada (varios biógrafos hablan de 85 a 109 años). Su tumba se encontraba al norte de Larisa; un enjambre de abejas en su tumba proporcionaba una miel con fama de tener poderes curativos. Las enfermeras locales iban allí a tratar a sus hijos frotándolos con esta miel.

Tras su muerte, se convirtió en un héroe de la curación al que se rendía culto. En su isla natal, Cos, se hacían sacrificios anuales en el aniversario de su nacimiento. Las monedas de bronce con su efigie aparecieron en Cos ya en el siglo I a.C. También fue objeto de cultos privados por parte de los médicos antiguos (estatuillas, bustos, inscripciones funerarias, etc.).

En la Edad Media se desarrolló toda una literatura pseudohipocrática. La falsificación se distingue por la imposibilidad cronológica. Así, una carta de Hipócrates sobre la constitución del hombre está dirigida al rey Ptolomeo Soter. Fue un gran éxito, ya que se conocen unos treinta manuscritos medievales que conservan esta obra.

En la novela francesa Lancelot-Graal (principios del siglo XIII), Hipócrates se entera de la resurrección de Lázaro por Jesucristo. Ya no trata la enfermedad de amor del rey Pérdicas, sino la del sobrino de Augusto, el emperador romano. Este último hizo erigir dos estatuas doradas de tamaño natural de Hipócrates en el lugar más alto de Roma como agradecimiento.

Hipócrates también es víctima de una mujer gala de la que se ha enamorado. Con el pretexto de un encuentro romántico, se las ingenió para colgarlo de su ventana, atrapado en un cesto, donde los transeúntes se reían de él. Los artistas medievales solían representar la escena en tablillas de marfil, siendo la víctima Hipócrates o Virgilio.

Según una leyenda árabe, el sabio Lokman consiguió arrebatar a Hipócrates sus secretos médicos, que había guardado celosamente, e Hipócrates murió de despecho. Según otra leyenda árabe, Hipócrates, al sentir que se acercaba su muerte, hizo grabar sus secretos en una tablilla y los colocó en una caja de marfil que se llevó a la tumba. El breve texto supuestamente transcrito de esta tablilla se traduce al latín como Secreta Hippocratis o Capsula eburnea.

Genealogía y familia legendaria

La genealogía legendaria de Hipócrates remonta su ascendencia paterna directamente a Asclepio (Platón afirma que es un «asclepíada») y su ascendencia materna a Heracles de los griegos. Según las biografías, que coinciden en su conjunto pero difieren en los detalles, Hipócrates es el decimoséptimo, decimoctavo o decimonoveno descendiente de Asclepio.

El árbol genealógico más completo es el de Tzetzes. Se trata de una filiación cuya historicidad no es controlable: Asclepio, Podalire, Hipóloco, Sostratos, Dardanos, Crisamis, Cleómetades, Teodoro, Sostratos II, Crisamis II, Teodoro II, Sostratos III, Nebros, Gnosidicos, Hipócrates, Herakleidas, Fenareto, Hipócrates II que es el gran Hipócrates.

Los biógrafos no han conservado el nombre de la esposa de Hipócrates, pero su antepasado fue Cadmos de Cos, tirano de la isla durante la primera guerra medieval. De este matrimonio nacieron tres hijos: dos varones, Tesalo y Dracón, que serían médicos, y una niña, esposa de Polibio, otro médico. Este Polibio, yerno y discípulo de Hipócrates, es considerado el autor del tratado hipocrático Sobre la naturaleza del hombre. Esta hija de Hipócrates inspiró una leyenda bizantina, relatada por los cruzados, y que se encuentra en un relato de Jean de Mondeville. Transformada en dragón por un encantamiento, la hija de Hipócrates es encerrada en un castillo, donde sólo el beso de un caballero le permitirá recuperar su forma original. El tratado La naturaleza del hombre se atribuye a Polibio, discípulo y yerno de Hipócrates (y De la superfétation es atribuido a Léophanès por Émile Littré.

Hipócrates está considerado como el «Padre de la Medicina». Su escuela dio gran importancia a las doctrinas clínicas de observación y documentación. Estas doctrinas se apoyan en una práctica de escritura clara y objetiva. Se trata de la literatura médica más antigua que se conserva, sin una clara separación entre técnica y estética.

Es la aparición de un estilo médico que es el fundamento de la medicina clínica: «el paciente se convierte en el objeto de la mirada, en la fuente de los signos. La escritura y la semiología están absolutamente vinculadas». Este estilo médico combina, entre otras cosas, la braquiología (elipsis o estilo lacónico), la parataxis (los hechos se registran en acumulación sucesiva), el asíndeton (estilo sublime), el estilo metafórico, el estilo aforístico…

Estos procedimientos no son el resultado de una intención retórica, sino de una reflexión consciente, razonada y técnica. Por lo tanto, el nombre de Hipócrates tiene de hecho dos significados: en primer lugar, se trata de la figura histórica, pero también de la obra (el conjunto de textos) legada bajo su nombre, la colección hipocrática o corpus hipocrático.

El Corpus Hipocrático (del latín: Corpus hippocraticum) es una colección de más de sesenta tratados médicos, escritos en jónico (dialecto jónico). Esta colección plantea numerosos problemas que no se han resuelto definitivamente: problemas de clasificación, datación, atribución, etc.

Parece muy probable que la gran mayoría de los tratados daten de entre el 420 y el 350 a.C. El resto de los tratados son del siglo III a.C. al siglo II d.C.

Debido a los estilos de escritura y a las diferencias de vocabulario, a las contradicciones en las doctrinas y a la fecha aparente de redacción, los estudiosos creen que el Corpus Hipocrático no puede haber sido escrito por una sola persona. Ya en la antigüedad, Galeno trató de determinar los textos auténticos de Hipócrates a partir de otros, escritos por sus discípulos u otros médicos. El Corpus Hipocrático incluye diferentes tipos de textos o géneros literarios:

Estos textos fueron recogidos originalmente sin un orden determinado, se han propuesto varias clasificaciones a lo largo de la historia y ninguna de ellas ha resultado satisfactoria para el consenso.

Entre los textos importantes, el más famoso es el Juramento Hipocrático, sobre la ética de la práctica médica. Tradicionalmente se atribuye a Hipócrates, pero esta atribución es cuestionada por la mayoría de los historiadores. Otros textos significativos y más citados son Sobre la enfermedad sagrada; El pronóstico; De los aires, las aguas y los lugares; Sobre las epidemias I y III; Aforismos; Sobre la medicina antigua; Sobre la naturaleza del hombre; etc.

Desde finales del siglo XX, muchos de los problemas históricos del Corpus Hipocrático han perdido importancia (atribución y clasificación de las obras). En lugar de centrarse en la autentificación de los escritos, «los estudiosos son ahora libres de considerar el Corpus en toda su diversidad de formas, doctrinas y propósitos Juntos, estos textos muestran la creación gradual de una forma de medicina que dominaría el pensamiento y la práctica médica occidental durante siglos.

En este sentido, si el personaje de Hipócrates ha conservado su imagen de Padre o de Héroe, ha dejado su lugar al «médico hipocrático» anónimo, pero representativo de un periodo crucial de la antigüedad.

A pesar de las divergencias o contradicciones que puedan existir en el corpus hipocrático, los historiadores han identificado constantes comunes y «revolucionarias» que introducen una nueva visión del hombre y de su lugar en el universo, donde la medicina debe definirse por lo que hace y, sobre todo, por lo que no hace.

Causalidad natural: la puesta al margen de lo divino

El tratado Sobre la enfermedad sagrada es un texto emblemático en la historia de las ideas, ya que es el primer texto en el que la medicina racional se opone a la medicina religiosa o mágica. La epilepsia se llamaba «enfermedad sagrada» porque se consideraba una sanción divina para una profanación no especificada. El autor pretende demostrar que esta enfermedad no es «más divina ni más sagrada que cualquier otra».

Su último argumento es «fisiológico»: la enfermedad sólo ataca a los «flemáticos» (véase: teoría de los humores), pero si la enfermedad fuera realmente una visita divina, todos deberían poder verse afectados. Añade que esta enfermedad proviene del cerebro. «Todas las enfermedades son divinas y todas son humanas», dice, porque si la naturaleza es divina, todas las enfermedades pueden ser divinas además de naturales y humanas. Su conclusión es que hay que «distinguir la oportunidad de los medios útiles, sin purificaciones, trucos de magia y toda esa charlatanería».

De hecho, no hay ninguna mención a una sola enfermedad mística en todo el corpus hipocrático. El médico se distingue del sacerdote-sanador por evitar los medios mágicos o sagrados, que tendrían como objetivo aplacar la ira de los dioses o purificar al paciente. El autor hipocrático no es ateo, considera que si la naturaleza (physis o phusis) tiene un carácter divino, no es el juguete de los caprichos de los dioses, está sujeta a un proceso lógico de causalidad que los propios dioses no rompen, y que es posible conocer.

Jackie Pigeaud va más allá al mostrar que De la maladie sacrée es también una teodicea, un «profundo intento de limpiar a Dios del mal». El autor hipocrático afirma: «No creo que el cuerpo del hombre esté contaminado por el dios, el más mortal por el más puro». Según Pigeaud, si el racionalismo griego se levantó contra los dioses, fue en nombre de una concepción más pura de lo divino. Al sustraer la enfermedad de toda causalidad trágica, religiosa o moral, De la maladie sacrée distingue definitivamente la enfermedad de la dolencia y la sitúa en el dominio de un especialista, el médico.

La enfermedad: una historia lógica del cuerpo en su entorno

La enfermedad es un proceso corporal bajo la influencia combinada de factores ambientales (aire, agua, lugar), la dieta y el estilo de vida. Se trata de una nueva visión del hombre que ya no está en una relación más o menos conflictiva con los dioses, sino en relación con su entorno. Así, los cambios en el cuerpo no dependen de la justicia divina, sino del curso de las estaciones, del entorno social, geográfico y climático. En solidaridad con su entorno, el hombre goza de la mejor salud cuando las influencias externas son equilibradas y moderadas.

Esta nueva perspectiva se presenta en el tratado Aires, aguas, lugares, que también se considera un primer tratado antropológico, ya que el autor aplica su análisis de los individuos enfermos a todos los pueblos, explicando su diversidad por las diferencias de clima y leyes (régimen político).

Sin embargo, Hipócrates trabajaba clínicamente de forma empírica, basándose en su experiencia y en sus observaciones, y sobre la base de principios que serían cuestionados por la medicina moderna en materia de anatomía y fisiología (tal es el caso de la teoría de los humores). Sin embargo, además de los principios éticos, lo que más queda de Hipócrates en la medicina moderna, sin haber sido olvidado, son los principios de observación y análisis lógico (lógica griega) de las enfermedades entendidas en su historia y su curso a través de una cadena de causalidades.

La enfermedad es, pues, un cambio (Lugares del Hombre, 45).

La medicina: una relación terapéutica

En el tratado Sobre el arte se define como «evitar el sufrimiento de los enfermos y disminuir la violencia de las enfermedades»; en Epidemias I, encontramos la máxima «Tener dos cosas en cuenta en las enfermedades: ser útil o, al menos, no hacer daño», que es probablemente el origen de la famosa frase latina Primum non nocere «Primero no hacer daño».

Aquí el médico hipocrático afirma que el objetivo de la medicina no es el éxito del médico, sino el interés del paciente. En los tratados hipocráticos, el paciente es denominado anthrôpos «el ser humano», siendo secundarias todas las demás distinciones (sexo, condición social, pueblo o raza), lo que ha llevado a hablar de un humanismo hipocrático.

Sin embargo, la medicina sigue siendo un arte technê, es decir, un oficio, una técnica que tiene sus límites: «pedir al arte lo que no es arte, o a la naturaleza lo que no es naturaleza, es ser ignorante» (Sobre el arte). Hay que saber no intervenir cuando alguna acción es vana o perjudicial: «Lo que no cura la medicina, lo cura el hierro; lo que no cura el hierro, lo cura el fuego; lo que no cura el fuego debe considerarse incurable» (Aforismo 7).

Por lo tanto, en la medicina hipocrática también existe el rechazo a tratar los casos considerados sin esperanza, por miedo a perder la reputación (por ejemplo, en Fracturas, los casos de fracturas abiertas del fémur o del húmero en el interior del miembro). La base teórica de este rechazo (el más allá de los recursos del arte no puede ir en contra del curso natural) se ha vuelto ajena a la conciencia moderna.

Más cerca de las preocupaciones modernas está la evitación de la innovación espectacular, que beneficia más al médico que al paciente (Fracturas), o la probidad del médico que reconoce sus propios errores para evitar su repetición (Epidemias V).

Según el autor de Epidemias I, «el arte de la medicina consta de tres términos: la enfermedad, el paciente y el médico. El médico es el servidor del arte. El paciente debe oponerse a la enfermedad con la ayuda del médico. Esta tríada se ha denominado «triángulo hipocrático» porque, según Gourevitch, es una figura geométrica con tres vértices que ofrece dos puntos de vista para observar los otros dos vértices: el punto de vista del médico y el punto de vista del paciente.

La relación terapéutica se plantea en términos de estrategia de alianza en una lucha. Hay que luchar contra la enfermedad y esta lucha la lleva el paciente, el médico es el aliado del paciente, el que le ayuda a luchar. «Aquí podemos ver la modestia del médico y su profundidad humana. Esta dimensión es una de las características originales de la medicina hipocrática.

Según Debru, el médico-historiador helenista Littré tradujo la última frase al revés de la siguiente manera: «Es necesario que el paciente ayude al médico a luchar contra la enfermedad», tan convencido estaba Littré en el siglo XIX de que era el médico quien debía luchar y el paciente quien debía ayudarle. A finales del siglo XX, la extrañeza del texto original desapareció, y la actualidad dio prioridad al punto de vista del paciente.

El médico hipocrático debe, por tanto, desplegar una estrategia profesional para ser aceptado por el paciente como un aliado, en primer lugar por su conocimiento y saber hacer, pero también por su aspecto, actitud y comportamiento, discurso y sentido del diálogo. Aristóteles, y sobre todo Platón, trasladan esta reflexión médica a la retórica, la política y la ética. El legislador debe ser, como el médico, no sólo un hombre hábil en su arte, sino también un maestro de la persuasión.

La medicina hipocrática se distinguía por su estricto profesionalismo, su disciplina y su práctica rigurosa. Los tratados dedicados a estas cuestiones son, en particular, Sobre el médico, Sobre la propiedad y Sobre el oficio de médico. Estos textos recomiendan que los médicos sean siempre rigurosos, honestos, tranquilos, comprensivos y serios. Se presta especial atención a todos los aspectos de la práctica: las prescripciones detalladas sobre la iluminación, el personal que asiste al profesional, la colocación de los instrumentos y del paciente, las técnicas de vendaje y de sujeción en el quirófano. Incluso es importante mantener las uñas cortas para aprovechar al máximo el tacto de los dedos.

«La regla del médico debe ser ser de buen color y regordeta, de acuerdo con su naturaleza. Entonces será muy limpio en su persona, vestido decentemente, perfumes agradables y cuyo olor no tenga nada de sospechoso; Tendrá una apariencia reflexiva, sin austeridad; de lo contrario, parecerá arrogante y áspero; por otra parte, el que se entrega a la risa y a la alegría excesiva es considerado como un extraño a la corrección; y hay que guardarse cuidadosamente de ello. La justicia regirá todas sus relaciones, pues la justicia debe intervenir a menudo; las relaciones del médico con los enfermos no son pequeñas; los enfermos se someten al médico, y él, a todas horas, está en contacto con mujeres, con jovencitas, con objetos preciosos; con respecto a todo esto, debe mantener sus manos puras» (Du médecin, 1, traducción de Littré).

Finalmente, las dificultades del oficio se resumen en el primer aforismo de los Aforismos, más conocido por la frase latina Ars longa vita brevis (el arte es largo y la vida es corta), pero cuyo texto original completo es :

«La vida es corta, la ciencia es larga, la oportunidad es fugaz, la experiencia es engañosa, el juicio es difícil. No sólo hay que hacer lo correcto uno mismo, sino también hacer que el paciente, los asistentes y las cosas externas contribuyan a ello» (Aforismos, I, 1, traducción de Littré).

El propósito del examen hipocrático del paciente es determinar la diferencia entre su estado actual y su estado habitual, cuando se acercaba al estado de las personas sanas. Para ello, el médico utiliza sus cinco sentidos de forma sistemática (empezando por la vista) y progresiva (primero de lejos y luego de cerca, pasando de un enfoque general a detalles minuciosos). Una vez reunidos estos elementos, interroga al paciente o a las personas de su entorno para que los evalúen en relación con un estado anterior.

A continuación, utiliza su «razón» para determinar los cambios que se están produciendo, mirando al pasado y «calculando» el futuro. Es entonces cuando puede juzgar si hay que tratar, con qué medios y en qué momentos.

Esto es diferente del diagnóstico moderno, que pretende distinguir cada vez con más precisión una enfermedad concreta. El médico hipocrático busca síntomas visibles que indiquen cambios internos (invisibles) en un paciente. «Se interesaba por la disposición individual y no por la causa singular. Para él, la diferenciación se produce a nivel del paciente, no de la enfermedad.

Examen clínico

El tratado Le pronostic recomienda las principales observaciones a realizar: examen del rostro y de los ojos, posición del paciente en su cama (colocación de las piernas y movimientos de las manos), respiración (ritmo, calor y humedad de la respiración), heridas o abscesos si los hay, sudores calientes o fríos, tacto de los hipocondrios (dureza y sensibilidad), calor o frío de las partes del cuerpo, trastornos del sueño, exámenes de los fluidos corporales (color, densidad, olor. . de heces, orina, esputo…).

El tratado Epidemias I y III añade: la dieta ya prescrita y quién la prescribió, la constitución de la atmósfera y la situación del lugar, los hábitos de vida y la edad, el habla, el comportamiento, el silencio y los pensamientos, etc. En este tratado, las observaciones clínicas son relatos muy detallados, en los que se anota la evolución de la enfermedad, día a día, de un paciente concreto (nombre, ubicación geográfica, condición social), en total 42 pacientes. No hay nada comparable a estos informes diarios en todos los textos médicos hasta el siglo XVI. Uno de los primeros en adoptar este modelo de observaciones detalladas fue Guillaume de Baillou (1538-1616).

El pronóstico

La recopilación de datos obtenidos por los sentidos («experiencia») se completa con el uso de la razón, o más exactamente con la facultad de calcular logismos o logizesthai. A partir de ahí, el autor del tratado Sobre el arte propone pasar de lo visible a lo invisible, es decir, percibir no sólo las enfermedades aparentes en la superficie del cuerpo, sino también las que se esconden en el interior. «Porque lo que escapa al ojo es superado por el ojo del intelecto.

Esta capacidad de cálculo permite también una prognosis o «pronóstico griego», que es una predicción distinta de la adivinatoria o mántica. El papel del pronóstico hipocrático ha sido interpretado de forma diferente por los estudiosos. Podría ser una forma de demostrar la propia competencia distinguiéndose de los adivinos (el pronóstico griego es una «adivinación» por el cuerpo «andante»), al tiempo que se protege de las acusaciones de negligencia, al indicar el resultado más previsible. «De este modo el médico será justamente admirado, y ejercerá su arte con destreza; pues a aquellos cuya recuperación es posible, podrá preservarlos aún más del peligro (…) y, previendo y prediciendo cuáles son los que han de perecer y cuáles han de escapar, estará libre de culpa» (El pronóstico, 1). Según A. Según A. Debru, uno de los objetivos declarados de la prognosis hipocrática es también seducir y ser admirado: «estaban tan ansiosos por curarse como por escapar de la culpa».

Según Pigeaud, la comprensión hipocrática del desarrollo temporal de la enfermedad es «una de las grandes experiencias antiguas del tiempo, que contribuyó a la conciencia de la duración, así como del tiempo orientado». La enfermedad también es un proceso histórico. Se han señalado analogías entre el método histórico de Tucídides y el método hipocrático, en particular la noción de «naturaleza humana» como modo de explicar las repeticiones previsibles para la utilidad futura, para otros tiempos o para otros casos.

El «pronóstico griego» es también una forma de controlar la enfermedad, de modo que se pueda modificar el tratamiento cuando se prevean acontecimientos, para intervenir rápidamente incluso en las enfermedades agudas más peligrosas. Así, la medicina hipocrática utiliza términos como «exacerbación», «recaída», «resolución», «crisis o paroxismo», «pico» y «convalecencia».

Por ejemplo, una de las aportaciones de Hipócrates es su descripción y pronóstico del empiema torácico (pleuresía purulenta), y su determinación del momento y lugar de la punción pleural con drenaje pleural (De las enfermedades, II). Su principio básico sigue siendo válido a principios del siglo XXI.

Esponimias

La «facies hipocrática» es el cambio que se produce en el rostro cuando se acerca la muerte o durante una larga enfermedad. Shakespeare alude a esta descripción en su relato de la muerte de Falstaff en Enrique V Acto II, Escena III.

En el tratado Le Pronostic, después de decir que el peligro es tanto mayor cuanto más se aleja el rostro de su aspecto habitual, la descripción original es la siguiente: «Los rasgos han alcanzado el último grado de alteración cuando la nariz está pellizcada, los ojos hundidos, las sienes hundidas, las orejas frías y contraídas, los lóbulos de las orejas abiertos, la piel de la frente seca, tensa y árida, la piel de todo el rostro amarilla-negra, lívida o plomiza.» En el mismo texto, el médico puede acercarse a examinar los ojos: «Si los ojos huyen de la luz, si se desvían de su eje, si uno se vuelve más pequeño que el otro; si el blanco se colorea de rojo, si aparecen venas lívidas o negras, si hay casia alrededor de los ojos, si están agitados, sobresalen de la órbita o están profundamente hundidos; Si los ojos están secos y apagados, todos estos signos juntos son un mal presagio. También se dará un mal presagio si los labios están sueltos, colgantes, fríos y completamente blanqueados. El pronóstico (traducción de Littré). El texto especifica que el médico debe confrontar estas observaciones con los datos del interrogatorio sobre causas como el insomnio, la diarrea o el ayuno. Si este es el caso, el paciente puede recuperarse en un día y una noche. En ausencia de estas causas, si el paciente no se ha recuperado en el mismo intervalo de tiempo, está cerca de la muerte.

Es una deformación de las puntas de los dedos de las manos o de los pies que afecta sólo a las partes blandas y a las uñas. Esta hipocresía digital también se denomina signo de los «dedos de la baqueta». Era un signo importante, presente en los casos hoy conocidos como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer de pulmón, cardiopatía congénita cianógena, etc.

Era una maniobra clínica histórica sacudir al paciente por los hombros, con el fin de percibir un posible «sonido de sucusión», un sonido lapidario o fluctuante producido por el líquido en la pleura durante un derrame pleural. El procedimiento se describe en Enfermedades II, para detectar de qué lado está el sonido con el fin de determinar el lugar de la incisión para la extracción de líquido o pus.

Este método de auscultación inmediata fue ignorado durante mucho tiempo, hasta que Laennec, a principios del siglo XIX, lo redescubrió leyendo a Hipócrates. Él mismo probó el método para escuchar realmente la fluctuación del fluido. Rindió homenaje a la precisión de Hipócrates, pero le criticó por no haber comprendido que el sonido de lapeado implica una colisión de aire y líquido, y por tanto también una presencia de aire en la cavidad pleural (neumotórax).

El «banco hipocrático», que es un dispositivo para poner huesos en tracción, y el «vendaje hipocrático» son dos dispositivos que recibieron el nombre de Hipócrates.

La «reducción hipocrática» es una reducción de una luxación de hombro por tracción en el miembro superior, acompañada de una contratracción en la axila en la que el operador empuja con el pie.

El «cuerpo hipocrático» y el «juramento hipocrático» también llevan su nombre.

La risa o sonrisa sardónica, provocada por el espasmo de los músculos faciales, también se denomina a veces «sonrisa hipocrática».

El «calcetín hipocrático» es un filtro rudimentario hecho de una tela que forma una especie de calcetín con una cuerda.

También se dice que Hipócrates inventó una bebida medicinal muy utilizada en la Edad Media, el «hypocras».

La medicina hipocrática y su filosofía («hipocratismo») constituyen una medicina «sin anatomía ni fisiología» desde el punto de vista moderno. Se situaría en el marco más general de las medicinas tradicionales de otras civilizaciones, más cerca de las medicinas naturales que de la medicina académica moderna, basada principalmente en las ciencias anatómicas y biológicas.

El conocimiento hipocrático es conjetural, basado en suposiciones basadas en las apariencias (phainomena). En los textos hipocráticos (Sobre la medicina antigua, 9), el arte médico se asemeja a la navegación, es el piloto de un barco que tiene que enfrentarse a muchas fuerzas móviles y cambiantes. Debe guiar este barco a puerto, sabiendo anticipar las maniobras decisivas en un momento dado, en circunstancias concretas. El médico se distingue por su experiencia, pues no hay forma de llegar a la verdad exacta (akribes), el único criterio aceptado es el correcto (orthόn). El médico está condenado a hacer su camino, ayudándose de todos los signos, conjeturándolo con opiniones (dόxas).

Las teorías hipocráticas se basan en la observación, que se integra en un amplio conjunto de analogías familiares. El constante movimiento de ida y vuelta dentro del cuerpo se compara con el cuidado de los bosques, el estómago es un horno, el útero una ventosa, los procesos de elaboración del queso ilustran la coagulación o separación de los líquidos en el cuerpo, etc. Según Nutton, «es difícil juzgar la seriedad con la que hay que tomar estas múltiples analogías, y quizá sea mejor interpretarlas sólo en su contexto inmediato», es decir, como textos pronunciados en público para explicar y convencer.

Cuerpo y función

La distinción entre anatomía y fisiología es de origen moderno; la medicina antigua englobaba ambas bajo el término physis. La estructura anatómica es inseparable de su presunta función (causa final o telos). El médico hipocrático no practica la disección humana, sino que busca reconstruir el interior del cuerpo a partir del examen de la superficie o de la observación de disecciones de animales. El vocabulario hipocrático utiliza muchos términos de «falsos amigos», que todavía se utilizan hoy en día, pero en un sentido completamente diferente.

Los órganos principales están divididos en dos grandes cavidades separadas por el diafragma.

La disposición y la forma de los huesos es, en general, precisa. Este conocimiento bastante preciso se explica por el estudio de las luxaciones y las fracturas, tema principal de los tratados de cirugía, y por la gran resistencia de los huesos a la descomposición después de la muerte.

Se conocen los músculos, pero no su propiedad de contraerse, por lo que se les llama «carne». Son los ligamentos los que tienen la función de mantener el conjunto unido y provocar el movimiento, y estos ligamentos se denominan neura, término que en el contexto hipocrático se refiere tanto a los tendones como a los nervios. Esta antigua visión sigue anclada en el lenguaje popular, donde el término «nervios» se refiere en realidad a los ligamentos y aponeurosis (todas las partes blancas) en una carnicería de carne roja.

El cuerpo está atravesado por conductos flebáticos, tanto venas como arterias indistintamente. Estos conductos distribuyen la sangre, el aire o los humores, por separado o en conjunto. El término moderno de tráquea es una abreviatura del término hipocrático de tráquea-arteria. El número y la disposición de estos vasos es variable en los textos hipocráticos, lo que demuestra que este sistema vascular o «protovascular» es muy discutido en la antigüedad hasta Galeno. Los autores hipocráticos pueden describir en el cuerpo las rutas del aire sin involucrar a los pulmones, o de la sangre sin mencionar el corazón.

Según los textos, el punto de partida del sistema vascular puede ser la cabeza, el hígado, el bazo o el corazón. El pulso arterial aún no se conoce y no se utiliza para el diagnóstico. Si se observan bien los pulsos arteriales en las sienes, se ven como una manifestación patológica. Este conocimiento vascular puede utilizarse como pista de datación de un texto hipocrático. Estos textos muestran la inversión progresiva de un punto de vista: las especulaciones anatómicas se basan inicialmente en la práctica médica, pero el enfoque contrario tiende a imponerse, es la práctica médica la que debe basarse en el interior observable del cuerpo.

Los órganos digestivos no son bien conocidos. El estómago no desempeña un papel importante; la sede de la digestión es el «vientre» o la «cavidad» koiliè bajo el diafragma. La digestión se ve como una especie de lucha en la que la naturaleza humana triunfa sobre la naturaleza del alimento, o como una especie de cocción en una olla, o de fermentación en una cuba.

Los huevos de gallina se utilizan como modelo para entender el desarrollo del feto humano, y la descripción del útero humano se asemeja a lo que se puede observar en el animal. El útero femenino es el órgano que más despierta la imaginación del médico hipocrático. El vientre puede recorrer súbitamente todo el cuerpo, reseco o calentado, corre hacia los órganos más húmedos o más fríos, desde las piernas hasta la cabeza, es la «asfixia del vientre». La matriz parece tener vida propia, es como una mascota recalcitrante, que puede ser atraída por los sabores dulces o reprimida por los malos olores.

La menstruación se considera un proceso absolutamente necesario de purificación, de evacuación de la mala sangre. El hecho de no tener una menstruación normal se considera muy peligroso, y el comienzo de la menopausia se entiende como un estancamiento de veneno o putrefacción en el cuerpo de la mujer. Estas concepciones tuvieron una profunda influencia hasta el siglo XIX.

El cerebro se ve como un órgano doble (los dos hemisferios) separado por una membrana. La médula espinal también es imprecisa, según el autor del tratado Sobre la carne, no es similar a la médula de los huesos, porque es la única que tiene envolturas mientras está unida al cerebro. El autor de La enfermedad sagrada hace del cerebro la sede de la inteligencia y la sensación, y rechaza el corazón o el diafragma como sedes de las emociones. La inteligencia procede del cerebro, receptáculo de las sensaciones, a través del aire y la sangre.

El cerebro también actúa como una esponja, atrayendo los humores del cuerpo hacia sí para distribuirlos de nuevo. Los hipocráticos atribuyen a los demás órganos de naturaleza esponjosa (pulmones, bazo, hígado, etc.) un papel predominante en la regulación de los humores.

Teoría de los humores

Los textos hipocráticos presentan diferentes teorías sobre el papel y la función de los humores (líquidos del cuerpo) correspondientes a una fase de formación o de discusión. Esta fase culmina en una teoría global conocida como la teoría de los cuatro humores, claramente expuesta en el tratado Sobre la naturaleza del hombre. Este tratado se atribuye a Polibio, discípulo y yerno de Hipócrates. Esta teoría se convirtió en la gran teoría hipocrática por excelencia, aunque sólo era un punto de vista minoritario en la época de Hipócrates, que sigue siendo discutido por muchos autores posteriores.

Esta teoría de los cuatro humores tenía la ventaja de ser «un sistema de perfecta claridad para dar cuenta de un mundo interior totalmente oscuro». Relaciona los cuatro humores con los cuatro elementos y con las cuatro estaciones, estableciendo cuatro temperamentos que abarcan el cuerpo y el alma o espíritu (soma y psique). Esta última teoría, completada y popularizada por Galeno, es la que dominará el pensamiento médico hasta los tiempos modernos.

La(s) teoría(s) de los humores reúne(n) datos empíricos médicos y elementos filosóficos presocráticos. Los historiadores difieren en cuanto a la interdependencia de la medicina y la filosofía (si una preparó o influyó en la otra, o viceversa), y existe un debate (en la epistemología médica) sobre la relación entre la observación y la teoría (por ejemplo, si es posible la observación sin pre-supuestos teóricos).

Varios fluidos o líquidos salen del cuerpo en estado de salud o de enfermedad y lesión: orina, semen, sangre, heces, pus, esputo, secreción de la nariz o del oído. Esta evacuación hacia el exterior prepara el terreno para una representación interior en la que los líquidos fluyen (rhein) hacia el interior del cuerpo. El cuerpo es la sede de la hidráulica y la hidrografía, con manantiales, ríos y desembocaduras, de arriba a abajo, según el camino del menor obstáculo. Esta concepción sobrevive en el lenguaje popular «resfriado de cabeza», es decir, flujo (rheuma) a través de la nariz, desde una fuente más alta, el cerebro.

Los textos hipocráticos no dan un número fijo a los humores principales, que son dos, tres o cuatro. La mayoría da importancia patológica a dos fluidos, la flema y la bilis. Los textos posteriores distinguen entre la bilis amarilla y la negra, y estos últimos establecen cuatro humores (sangre, flema, bilis amarilla y negra).

Flema es un término griego utilizado originalmente para designar una sustancia asociada a la combustión o a la inflamación (se encuentra en términos médicos antiguos como flemasia -inflamación- o antiflogística -antiinflamatoria-, o todavía actuales como flemón). En el siglo V a.C., cambió su significado para designar una sustancia fría, blanca y pegajosa, como la de la mucosidad de la nariz, el esputo, ciertos depósitos de la orina, etc., o presente en los fluidos corporales (hoy la linfa, el líquido cefalorraquídeo, el líquido sinovial, etc.). En este último sentido, la flema se denominó pituitaria a partir del siglo XVI.

La bilis (que se especificará como bilis amarilla) está presente en los vómitos y la diarrea, y es un irritante que interfiere en la correcta digestión. Muchos textos sitúan las enfermedades entre dos polos: la flema y la bilis, con sus manifestaciones estacionales opuestas (catarro de invierno y disentería de verano).

La bilis negra o atrabiliaria aparece más tarde, y se presenta por primera vez en los textos, no como una sustancia, sino como una enfermedad «melancólica», considerada como un estado físico de transformación de la sangre o la flema. La mayoría de los estudiosos creen que «la bilis negra surgió sólo para explicar las enfermedades de la bilis negra» antes de convertirse en un estado de ánimo distinto corroborado por el color de las verrugas, los nevos, las heridas y las cicatrices, y las hemorragias de sangre venosa negra.

Por último, esta bilis negra puede oponerse a la sangre roja que sostiene y da la vida.

Si la medicina hipocrática está influenciada por los filósofos presocráticos, también busca como medicina afirmar su autonomía. Es aquí donde los textos hipocráticos divergen, incluso parecen polemizar entre sí.

Los textos, conocidos como medicina filosófica, se basan en la primacía de la filosofía natural para establecer la naturaleza del hombre con el fin de practicar la medicina. En estos textos se encuentran diversas influencias de Anaxágoras, Heráclito, Empédocles, Demócrito, etc. Así, el tratado Sobre los vientos hace del aire el elemento constitutivo esencial, lo que se acerca a Anaxímenes de Mileto. Otros tratados se basan en dos elementos (fuego y agua, Del Régimen) o en tres (fuego, tierra y aire, Sillas), etc.

Al menos dos textos importantes presentan la opinión contraria. Según De l»ancienne médecine: es el conocimiento y la práctica médica lo que permite, a partir de cada hombre real, conocer la verdadera naturaleza del hombre en sus diversas categorías. «La medicina ya no es seguidora de una antropología filosófica, se convierte ella misma en una ciencia del hombre.

De la nature de l»homme también rechaza la medicina filosófica basada en uno, dos o tres elementos constitutivos del universo, sistemas que son insuficientes para dar cuenta de la totalidad de los fenómenos médicos. La «verdadera medicina» debe basarse en los humores corporales, ya que pueden observarse según la constitución individual, la idiosincrasia, la dieta, el lugar, el clima, las estaciones… A continuación, el autor presenta su propio modelo, utilizando el de Empédocles (4 elementos cósmicos vinculados a 4 cualidades fundamentales) por su potencial explicativo.

Según este modelo, «el cuerpo humano está compuesto por cuatro humores cuyo correcto temperamento es la condición de la salud». Se considera que la enfermedad evoluciona en tres fases:

La «crisis» es el momento preciso y decisivo en el que todo puede cambiar: o bien la enfermedad empieza a triunfar, y el paciente puede sucumbir, o bien, a la inversa, empieza la curación, y el paciente puede recuperarse. Se supone que estos ataques vuelven a producirse en «días críticos» regulares. Si un ataque se produce en un día alejado de un «día crítico», este ataque es definitivamente decisivo (Sobre las epidemias I, 3).

Así se distinguen las afecciones de días pares e impares, de diferentes periodos, así como las fiebres cuartanas, quintanas, septanas, nonantanas… Se trata de una especie de numerología, en la que el número desempeña el papel de un principio organizador, similar al de Hesíodo (días buenos y malos) o Pitágoras (proporciones y armonía). Se trata de una mística de los números que, partiendo de la realidad clínica de las fiebres intermitentes, pretende comprender el curso de todas las enfermedades.

Si hay una ruptura con los medios mágicos y encantadores, también hay una continuidad con los otros medios ya conocidos, tres en número: remedios, incisiones («hierro»), cauterización («fuego»).

Remedios

En el Corpus se encuentran más de 380 nombres de plantas (la gran mayoría), sustancias animales y minerales. La mayoría de ellos han sido identificados, al menos genéricamente. La dosificación es aproximada y las prescripciones no siempre se corresponden con los datos modernos; por ejemplo, el aceite de linaza no se utiliza como laxante común, sino para tratar enfermedades uterinas.

Si bien el valor de muchos remedios puede confirmarse desde el punto de vista moderno, también existen usos mágicos o simbólicos, especialmente en el ámbito ginecológico.

Estos remedios están destinados esencialmente a evacuar los malos humores por arriba (vómitos, expectorantes, etc.) o por abajo (purgantes, diuréticos, etc.). A esto se puede añadir la fumigación, los baños de vapor, etc. Uno de los remedios más potentes, discutido en la época, era el eléboro. Varios textos hipocráticos advertían de los efectos nocivos de la «superpurgación»; fueron los primeros textos en denunciar los excesos, accidentes y errores terapéuticos, o iatrogénesis.

En general, la medicina hipocrática era muy respetuosa con el paciente, tratándolo con delicadeza, a la vez que intentaba mantenerlo limpio y evitar cualquier agravamiento. Por ejemplo, se utilizó agua limpia o vino para preparar los lugares de incisión. A veces se utilizaban bálsamos calmantes (emolientes).

Incisiones

Están destinados a evacuar los líquidos impuros, cuando los remedios no han sido suficientes. La sangría es el método más utilizado. Los textos enumeran los numerosos puntos en los que puede producirse una hemorragia, según el estado de la enfermedad y la fuerza del paciente.

Un método que se utilizaba a menudo era el de las ventosas escarificadas, en el que se hacía una pequeña incisión y se aplicaba una ventosa.

La incisión también se utiliza para extraer el pus de un absceso, fluidos de efusión u otras colecciones supuradas.

Cauterizaciones

Aparecen como el último medio. El uso del cauterio consiste en provocar quemaduras en la piel en lugares específicos para bloquear el camino de la enfermedad. El paciente cauterizado, cubierto de cicatrices, es una figura de la comedia antigua.

Además, las hemorroides, que se creía que estaban causadas por un exceso de bilis y flema, se trataban mediante escisión y cauterización. También se proponen otros tratamientos como la aplicación de diversos bálsamos. Los usos del espéculo rectal, un dispositivo médico común, se describen en el Corpus Hipocrático. Esta es la primera referencia conocida a la endoscopia.

Cirugía ortopédica

Los tratados quirúrgicos son principalmente Articulaciones, Fracturas, Heridas en la cabeza… Hay consejos sobre la reducción de luxaciones y fracturas simples. El autor muestra un buen conocimiento de las lesiones típicas y de todo tipo de fracturas. Su dominio de la técnica le permite realizar incluso trepanaciones (extracción de un trozo de hueso craneal). Distingue entre una simple fisura de la apófisis de una vértebra (dolorosa pero no grave) y una fractura-luxación del cuerpo vertebral, que es mucho más peligrosa.

Estos textos implican conocimientos anatómicos (hueso) y técnicos (palpación, manipulación). El autor quiere ser sencillo y prudente, rechazando el uso de dispositivos complicados (utilizados para la reducción de fracturas por extensión-tracción), y maniobras temerarias. Se niega a hacer un espectáculo del arte médico, prefiriendo el interés de su paciente al aplauso de la multitud.

La dietética ocupa un lugar central en la terapéutica hipocrática. Según textos como Sobre la dieta (alrededor del 400 a.C.), Sobre la alimentación, Sobre la dieta en las enfermedades agudas, es la forma más segura de tratar las enfermedades desde el principio.

Desde la medicina antigua, la invención de la cocina es el comienzo de la medicina. Al inventar la cocina, se pasa de lo indigesto crudo a lo beneficioso cocinado. La cocina establece y mantiene una naturaleza humana que difiere de la de las bestias salvajes. De este modo, los conocimientos y las técnicas culinarias inspiran la preparación de remedios, lo que explica la existencia de la medicina.

La dietética pretende, en primer lugar, restablecer el equilibrio natural de los cuatro humores. Por ejemplo, en algunos casos, utilizando el limón por su acción sobre el hígado, que se consideraba beneficiosa cuando la flema (linfa) era excesiva. O Hipócrates pensaba que el descanso y el ejercicio eran a menudo de suma importancia.

Según este enfoque, la dietética se basa en cuatro ideas:

Comida y bebida

En la dietética hipocrática, los alimentos se clasifican según sus propiedades correspondientes a los cuatro humores. Pueden calentar o enfriar, humedecer o secar. Otros relajan o tensan el vientre, son nutritivos o adelgazantes, y provocan la expulsión o el viento. Como en la medicina tradicional china, para mantenerse sano a lo largo de las estaciones, hay que llevar una dieta equilibrada y adecuada a las necesidades del momento. Así, la dieta varía según el lugar, el clima y las estaciones, que influyen en los estados de ánimo.

La dieta de los pacientes más débiles se limitaba a bebidas. El agua se consideraba fría y húmeda, a diferencia del vino seco y caliente. Por analogía de colores, el vino tinto se consideraba fortificante para la sangre y el blanco diurético. Son frecuentes las bebidas a base de miel, como el melicrato (el término hidromiel es posterior a Hipócrates). El hidromiel es la miel mezclada con agua o leche, que se bebe cruda o hervida. Oxymel es miel en vinagre, en proporciones variables según el uso.

Estos conceptos, que dominaron ampliamente la medicina occidental durante más de mil años, han dejado importantes huellas en la cultura popular. Esta tradición también pervive en ciertas prácticas culinarias (comer melón con jamón crudo al principio de la comida, peras con vino de postre, beber un digestivo al final de la comida) o en ciertos consejos dietéticos dados por nuestras abuelas (como no beber a mitad de la comida).

Reglas de la vida

Esta dietética forma parte de un modo de vida. Hipócrates pensaba que el descanso y el ejercicio eran a menudo de suma importancia. El ejercicio es tanto para las personas sanas como para las enfermas. Lo ideal es encontrar el equilibrio adecuado entre la dieta y el ejercicio para todos. La dieta distingue entre los ejercicios naturales, como caminar, leer, hablar, cantar, la música (escuchar música es un ejercicio del alma) y los ejercicios intensos que son gimnásticos (movimientos de brazos, balanceo, correr, lucha, etc.).

Se prescriben varios tipos de baños, cada uno con sus propias propiedades. Así, se distingue entre baños de inmersión o de aspersión; calientes, templados o fríos; en ayunas o después de las comidas; agua dulce o agua de mar. Las reglas de aplicación son muy precisas, del orden de un ritual.

La alternancia sueño-vigilia también se regula con las comidas y el ejercicio. La actividad del sueño se tiene en cuenta en la evaluación clínica.

Las relaciones sexuales pueden ser aconsejadas o prohibidas según el caso. Se considera que el coito calienta, humedece y adelgaza. No se recomienda a las personas con pechos magullados ni a las mujeres embarazadas. Se recomienda a las jóvenes que sufren delirios en el momento de su primera menstruación, y casarse cuanto antes es una garantía de recuperación.

De la Antigüedad a Galeno

A partir del periodo helenístico (siglo III a.C.), Hipócrates se convirtió en un clásico. Se suceden los comentarios a sus tratados y los glosarios que explican las palabras difíciles. Las obras de Hipócrates se recogieron en la biblioteca de Alejandría y en su rival, la biblioteca de Pérgamo.

En el siglo I d.C. aparecieron los primeros ensayos sobre la historia de la medicina. Estaban escritas en latín. En su prefacio al De medicina, Celso se refiere a Hipócrates como el fundador de la medicina y la autoridad más antigua, juicio que comparten Scribonius Largus y Plinio el Viejo. A partir de entonces, los textos hipocráticos pasaron a formar parte del patrimonio cultural: grandes autores, desde Plutarco hasta Montaigne, citaron a Hipócrates en sus comentarios o reflexiones.

Se desarrollaron diferentes escuelas y corrientes médicas, aunque estas corrientes reivindicaron casi todas la herencia hipocrática, al menos de uno u otro aspecto de su obra. Otros son más críticos, como Asclepíades de Bitinia, que rechaza la teoría de los humores, o Soranos de Éfeso, que rectifica los errores hipocráticos en ginecología.

Al menos dos médicos continuaron la tradición hipocrática de observar a los pacientes (hipocratismo clínico): Areteo de Capadocia y Rufo de Éfeso.

Después de Hipócrates, el médico más notable de la antigüedad fue Galeno. En el siglo II d.C., escribió más de 25 obras de comentarios sobre Hipócrates en griego. Galeno presentó a Hipócrates como modelo para sus contemporáneos, reprochándoles que lo alabaran de palabra, sin imitarlo en los hechos. La mayoría de estos comentarios se han conservado en griego o árabe.

De este modo, Galeno fue el principal difusor del pensamiento hipocrático en Occidente y en Oriente, pero fue un Hipócrates adaptado a las opiniones de Galeno, integrado en un galenismo. No fue hasta el Renacimiento cuando se recuperó un enfoque hipocrático basado en el texto griego del propio Hipócrates.

De la Antigüedad tardía a la Edad Media

Tras la caída del Imperio Romano, los textos de Hipócrates y Galeno persistieron a través de grandes enciclopedias como las de Oribasio (siglo IV), Aetius de Amida (siglo VI) y, finalmente, los libros de Pablo de Egina (siglo VII). Además, en Italia se realizaron traducciones al latín de algunos tratados hipocráticos, sobre todo en las regiones bajo influencia bizantina.

En Oriente, los textos griegos de Hipócrates se tradujeron al siríaco y, tras la conquista musulmana, al árabe, especialmente por Hunayn ibn Ishaq. Se trata del inicio de un movimiento hipocrático árabe representado por Rhazes, cuyas observaciones clínicas están muy próximas al espíritu hipocrático, desvinculado de las especulaciones teóricas. Esto no siempre es así en la tradición árabe, que hace de Hipócrates un mecenas prestigioso, pero relativamente secundario, del galenismo.

En el sur de Italia, a partir del siglo XI, Constantino el Africano realizó traducciones del árabe al latín. Después del siglo XII, se hicieron traducciones al latín a partir del griego, pero siguieron siendo escasas. De hecho, las primeras universidades médicas europeas (Bolonia, Montpellier, París) sólo conocían a Hipócrates a través de los textos hipocráticos galeno-árabes, es decir, los textos comentados por Galeno (en griego), de los que tenían la versión latina a partir de la versión árabe.

En las escuelas de medicina, los Aforismos son el texto hipocrático más estudiado en las facultades hasta el siglo XVI.

Hipocratismo moderno

El Renacimiento vino acompañado de un renacimiento hipocrático. La colección hipocrática se publicó íntegramente en libros impresos, en traducción latina del texto griego (Roma, 1525), siendo la primera edición del texto griego la de Venecia (1526). Es una vuelta a la fuente griega, a la «pureza original», libre de los comentarios y añadidos de Galeno y de los autores árabes.

Los métodos de observación clínica de los pacientes, a la manera de Hipócrates, fueron retomados por primera vez en Occidente por Guillaume de Baillou. Las nuevas corrientes médicas, divergentes entre sí pero opuestas al galenismo, pretendían remitir a Hipócrates. Por ejemplo, los seguidores de Harvey y de la circulación sanguínea, que refutaron a Galeno, hicieron de Hipócrates un precursor de la circulación sanguínea.

La clínica hipocrática fue un modelo para médicos como Sydenham («Hipócrates inglés»), Baglivi, Boerhaave (que inició la enseñanza «en la cama del paciente»). En Francia, el «neohipocratismo» se convirtió en una tradición de la escuela de Montpellier, opuesta al galenismo de la Facultad de París.

La influencia de Hipócrates se extiende más allá del ámbito médico. Se dice que su tratado Des Airs, eaux et lieux inspiró De l»esprit des lois de Montesquieu.

A principios del siglo XIX, el empirismo hipocrático estaba representado por Laennec, que veía a Hipócrates como su precursor en el campo de la auscultación y las enfermedades del tórax. Las disputas escolares de la época se proyectan sobre la obra de Hipócrates, que es alabada o castigada alternativamente. Por ejemplo, un médico francés, MS Houdart, describió el método terapéutico de Hipócrates como «meditación sobre la muerte», que consideraba demasiado expectante.

Hacia 1860, para la medicina científica, la figura de Hipócrates seguía siendo la del observador agudo y el autor del Juramento, pero su valor práctico sólo tenía interés histórico.

Los temas hipocráticos fueron retomados por corrientes de la medicina natural, como la del médico francés Paul Carton (1875-1947) a principios del siglo XX. La naturopatía también se refiere a una filosofía hipocrática, que tiene en cuenta los 4 elementos, los temperamentos, el entorno humoral y la fuerza vital. Esta filosofía neohipocrática es un compromiso entre el vitalismo y el galenismo.

A principios del siglo XXI, los conceptos de la medicina hipocrática se siguen practicando, por ejemplo, en la India musulmana como medicina tradicional bajo el nombre de medicina Yunâni (el término procede del griego Ionia, que hace referencia a la costa de Asia Menor). Esta medicina tradicional es de nuevo más galénica que hipocrática.

Cuerpo hipocrático

El «Corpus Hipocrático» comprende entre sesenta y setenta y dos tratados médicos, escritos en lengua jónica entre finales del siglo V a.C. y finales del siglo III a.C., recogidos hacia el siglo II a.C. en Alejandría. A excepción de La naturaleza del hombre (probablemente escrito por Polibio, yerno de Hipócrates, hacia el año 410 a.C.), ninguno de estos tratados puede atribuirse clara y definitivamente a Hipócrates ni a ningún otro autor. Sin embargo, bajo la escuela de Cos: La naturaleza del hombre, los aires, las aguas, los lugares, las predicciones caucásicas, el pronóstico, la enfermedad sagrada; bajo el nombre de escuela de Cnidus: las sentencias cnidianas, las afecciones internas.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Hippocrate
  2. Hipócrates
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.