Harper Lee

Resumen

La trama y los personajes de Matar a un ruiseñor se basan libremente en las observaciones de Lee sobre su familia y sus vecinos, así como en un suceso que ocurrió cerca de su ciudad natal en 1936, cuando ella tenía 10 años. La novela trata de la irracionalidad de las actitudes de los adultos hacia la raza y la clase social en el Sur profundo de los años 30, representada a través de los ojos de dos niños. Se inspiró en las actitudes racistas de su ciudad natal, Monroeville, Alabama. También escribió la novela Go Set a Watchman a mediados de la década de 1950 y la publicó en julio de 2015 como una secuela de Mockingbird, pero posteriormente se confirmó que era su primer borrador de Mockingbird.

Nelle Harper Lee nació el 28 de abril de 1926 en Monroeville, Alabama, donde creció como la menor de los cuatro hijos de Frances Cunningham (de soltera Finch) y Amasa Coleman Lee. Sus padres eligieron su segundo nombre, Harper, en honor al pediatra Dr. William W. Harper, de Selma, que salvó la vida de su hermana Louise. Su nombre de pila, Nelle, era el nombre de su abuela deletreado al revés y el nombre que utilizó, Harper Lee, era principalmente su seudónimo. La madre de Lee era ama de casa; su padre, antiguo editor de periódicos, hombre de negocios y abogado, también fue miembro de la Asamblea Legislativa del Estado de Alabama de 1926 a 1938. A través de su padre, era pariente del general confederado Robert E. Lee y miembro de la prominente familia Lee. Antes de que A.C. Lee se convirtiera en abogado de títulos, defendió en una ocasión a dos hombres negros acusados de asesinar a un tendero blanco. Ambos clientes, un padre y un hijo, fueron ahorcados.

Lee tenía tres hermanos: Alice Finch Lee (1911-2014), Louise Lee Conner (1916-2009) y Edwin Lee (1920-1951). Aunque Nelle se mantuvo en contacto con sus hermanas, significativamente mayores, durante toda su vida, sólo su hermano estaba lo suficientemente cerca en edad para jugar, aunque se acercó más a Truman Capote (1924-1984), que visitaba a la familia en Monroeville durante los veranos desde 1928 hasta 1934.

Una noche de invierno, como cuenta Charles J. Shields en Mockingbird: A Portrait of Harper Lee, Lee tiró su manuscrito por la ventana y lo tiró a la nieve, antes de llamar a Hohoff llorando. Shields recuerda que «Tay le dijo que saliera inmediatamente y recogiera las páginas».

Cuando la novela estuvo finalmente lista, la autora optó por utilizar el nombre «Harper Lee» en lugar de arriesgarse a que su nombre de pila, Nelle, fuera confundido con «Nellie».

Lee intentó responder personalmente a la correspondencia de los fans, pero pronto empezó a recibir más de 60 cartas diarias y se dio cuenta de que las exigencias de su tiempo eran demasiado grandes. Su hermana Alice se convirtió en su abogada, y Lee obtuvo un número de teléfono que no figuraba en la lista para reducir las distracciones de muchas personas que buscaban entrevistas o apariciones públicas. Desde la publicación de Matar a un ruiseñor hasta su muerte en 2016, Lee no concedió casi ninguna solicitud de entrevistas o apariciones públicas y, con la excepción de algunos ensayos cortos, no publicó nada más hasta 2015. Trabajó en una novela de continuación -El largo adiós-, pero finalmente la archivó sin terminar.

En enero de 1966, el presidente Lyndon B. Johnson nombró a Lee miembro del Consejo Nacional de las Artes.

Lee también se dio cuenta de que su libro se había convertido en algo controvertido, especialmente para los segregacionistas y otros opositores al movimiento de los derechos civiles. En 1966, Lee escribió una carta al director en respuesta a los intentos de un consejo escolar de la zona de Richmond, Virginia, de prohibir Matar a un ruiseñor por considerarlo «literatura inmoral»:

Sin duda, es evidente para la inteligencia más sencilla que Matar a un ruiseñor enuncia en palabras de apenas más de dos sílabas un código de honor y conducta, cristiano en su ética, que es patrimonio de todos los sureños. Oír que la novela es «inmoral» me ha hecho contar los años que han pasado desde ahora hasta 1984, porque todavía no he encontrado un ejemplo mejor de doble pensamiento.

A partir de 1978, con el estímulo de sus hermanas, Lee regresó a Alabama y comenzó un libro sobre un asesino en serie de Alabama y el juicio de su asesino en Alexander City, con el título provisional de El reverendo, pero también lo dejó de lado cuando no quedó satisfecha.Cuando Lee asistió al Festival de Historia y Patrimonio de Alabama de 1983 en Eufaula (Alabama), tal y como había organizado su hermana, presentó el ensayo «Romance y alta aventura».

El 7 de mayo de 2006, Lee escribió una carta a Oprah Winfrey (publicada en O, The Oprah Magazine en julio de 2006) sobre su amor por los libros cuando era niña y su dedicación a la palabra escrita: «Ahora, 75 años más tarde, en una sociedad abundante en la que la gente tiene ordenadores portátiles, teléfonos móviles, iPods y mentes como habitaciones vacías, sigo avanzando con los libros».

El 5 de noviembre de 2007, George W. Bush entregó a Lee la Medalla Presidencial de la Libertad. Se trata del más alto galardón civil de Estados Unidos y reconoce a las personas que han hecho «una contribución especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de Estados Unidos, la paz mundial, la cultura u otros esfuerzos públicos o privados significativos».

En 2010, el Presidente Barack Obama concedió a Lee la Medalla Nacional de las Artes, el más alto galardón que otorga el gobierno de Estados Unidos por su «destacada contribución a la excelencia, el crecimiento, el apoyo y la disponibilidad de las artes».

2015: Go Set a Watchman

Según la abogada de Lee, Tonja Carter, tras una reunión inicial para valorar los bienes de Lee en 2011, volvió a examinar la caja de seguridad de Lee en 2014 y encontró el manuscrito de Go Set a Watchman. Tras ponerse en contacto con Lee y leer el manuscrito, se lo pasó al agente de Lee, Andrew Nurnberg.

El 3 de febrero de 2015, se anunció que HarperCollins publicaría Go Set a Watchman, que incluye versiones de muchos de los personajes de To Kill a Mockingbird. Según un comunicado de prensa de HarperCollins, en un principio se pensó que el manuscrito de Watchman se había perdido. Según Nurnberg, originalmente se pretendía que Pájaro Burlón fuera el primer libro de una trilogía: «Se habló de publicar primero Pájaro Burlón, después Watchman y una novela más corta de conexión entre ambos».

El relato de Jonathan Mahler en The New York Times sobre cómo Watchman sólo se consideró realmente el primer borrador de Mockingbird hace que esta afirmación parezca poco probable. Las pruebas de que existen los mismos pasajes en ambos libros, en muchos casos palabra por palabra, también refutan esta afirmación.

No todos los críticos opinaron con dureza sobre la publicación del libro secuela. Michiko Kakutani, en un artículo de Books of The Times, consideró que el libro «es una lectura perturbadora» cuando Scout se sorprende al descubrir… que su amado padre… se ha afiliado a locos anti-integración y anti-negros, y el lector comparte su horror y confusión… Aunque carece de lirismo… las partes de «Watchman» que tratan de la infancia de Scout y de su romance de adulta con Henry captan los ritmos cotidianos de la vida en una pequeña ciudad y están salpicadas de retratos de personajes menores» y mencionó que «Los estudiantes de escritura encontrarán «Watchman» fascinante». Aunque no elogió del todo el libro, consideró que la publicación de «Watchman» era un paso importante para entender la obra de Harper Lee.

La publicación de la novela (anunciada por el abogado de Lee) suscitó la preocupación de por qué Lee, que durante 55 años había mantenido que no volvería a escribir otro libro, decidía de repente volver a publicar. En febrero de 2015, el Estado de Alabama, a través de su Departamento de Recursos Humanos, inició una investigación para determinar si Lee era lo suficientemente competente como para consentir la publicación de Go Set a Watchman. La investigación determinó que las denuncias de coacción y abuso de ancianos eran infundadas y, según el abogado de Lee, esta estaba «contentísima» con la publicación.

La autoría tanto de «Matar a un ruiseñor» como de «Go Set a Watchman» se investigó con la ayuda de la lingüística forense y la estilometría. En un estudio realizado por tres académicos polacos, Michał Choiński, Maciej Edera y Jan Rybicki, se contrastaron las huellas autorales de Lee, Hohoff y Capote para demostrar que tanto «Matar a un ruiseñor» como «Go Set a Watchman» fueron escritos por la misma persona. Sin embargo, su estudio también sugiere que Capote podría haber ayudado a Lee en la redacción de los primeros capítulos de «Matar a un ruiseñor».

Lee murió mientras dormía en la mañana del 19 de febrero de 2016, a los 89 años. Antes de su muerte, vivía en Monroeville, Alabama. El 20 de febrero, su funeral se celebró en la Primera Iglesia Metodista Unida de Monroeville. Al servicio asistieron familiares y amigos cercanos, y el panegírico fue pronunciado por Wayne Flynt.

Harper Lee fue interpretada por Catherine Keener en la película Capote (2005), por Sandra Bullock en la película Infamous (2006) y por Tracey Hoyt en la película para televisión Scandalous Me: The Jacqueline Susann Story (1998). En la adaptación de la novela de Truman Capote Otras voces, otras habitaciones (1995), el personaje de Idabel Thompkins, inspirado en los recuerdos que Capote tenía de Lee cuando era niño, fue interpretado por Aubrey Dollar.

Artículos

Fuentes

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