Guillermo I de Inglaterra

Resumen

Guillermo el Conquistador (en normando antiguo: Williame li Conquereor, en inglés: William the Conqueror), también llamado Guillermo el Bastardo o Guillermo de Normandía, nació en Falaise en 1027 o 1028 y murió en Rouen el 9 de septiembre de 1087. Fue duque de Normandía, como Guillermo II, desde 1035 hasta su muerte, y rey de Inglaterra, como Guillermo I, desde 1066 hasta su muerte.

Hijo de Roberto el Magnífico y de su frilla, Arlette de Falaise (Herleva), Guillermo se convirtió en duque de Normandía a la muerte de su padre a la edad de ocho años. Tras un periodo de gran inestabilidad, logró recuperar el control del ducado tras la batalla de Val-ès-Dunes en 1047. Se casó con Matilde de Flandes hacia 1050, e hizo de Normandía un poderoso ducado, temido por los reyes de Francia, Enrique I (1031-1060) y Felipe I (1060-1108).

Tras la muerte del rey Eduardo el Confesor, aprovechó una crisis sucesoria para hacerse con la corona inglesa tras su victoria en la batalla de Hastings (1066). Esta conquista le convirtió en uno de los monarcas más poderosos de Europa Occidental y provocó profundos cambios en la sociedad inglesa, desapareciendo la élite anglosajona en favor de los normandos.

A partir de entonces, pasó el resto de su reinado defendiéndose de sus numerosos enemigos, ya sea en Inglaterra (los rebeldes anglosajones reunidos tras Edgar Atheling, los daneses y los escoceses) o en el continente (el conde de Anjou, Foulques le Réchin, el conde de Flandes, Roberto I y, sobre todo, el rey de Francia, Felipe I). Murió en Ruán en 1087, tras el saqueo de Mantes, durante una campaña de represalias en el Vexin francés contra el rey Felipe I. Está enterrado en la Abadía de los Hombres de Caen.

Contexto histórico

Roberto el Magnífico se convirtió en duque de Normandía el 6 de agosto de 1027, a la muerte de su hermano mayor, Ricardo III, con sólo 20 años. Este último acababa de suceder a su padre, Ricardo II, que había muerto un año antes. Este episodio había sido la ocasión de una rebelión de Roberto, que fue rápidamente reprimida por el ejército ducal. La brutal y misteriosa muerte de Ricardo III benefició a Roberto, que más tarde fue acusado por escritores como Wace de haber hecho envenenar a su hermano. Ricardo deja un joven hijo bastardo, Nicolás, que es excluido de la corte.

El duque Roberto pronto tuvo que enfrentarse a rebeliones contra el poder ducal: Guillaume I de Bellême fue asediado en Alençon, y luego el obispo Hugues de Bayeux fue expulsado de su castillo de Ivry-la-Bataille. Conde de Évreux y arzobispo de Ruán, Roberto el Danés se opuso al duque Roberto (que también era su sobrino) que, al principio de su principado, quitó tierras a las abadías y a las grandes iglesias, para repartirlas entre jóvenes nobles, como Roger I de Montgommery, para recompensarlas a menor coste.

En 1028, el duque Roberto partió para dirigir el asedio de Évreux. Tras defender la ciudad, el arzobispo Roberto el Danés negoció con el rey de Francia, Roberto el Piadoso, su exilio en Francia, desde donde lanzó el anatema sobre Normandía. La sanción eclesiástica surtió efecto: el duque destituyó al arzobispo y lo restituyó en sus cargos condales y arzobispales.

Finalmente, el duque Alain III de Bretaña (hijo de Geoffrey I de Bretaña y de Havoise de Normandía – tía del duque de Normandía), ya mayor de edad, rechazó la lealtad a Roberto el Magnífico (su primo). Alrededor de 1030, Robert envía su flota para asolar la zona de Dol. Alfredo el Gigante y Néel II de Saint-Sauveur pronto aplastaron a los bretones. A través del arzobispo Roberto el Danés, el duque de Bretaña se reconcilia con Roberto el Magnífico y se reconoce como su vasallo. Posteriormente, Roberto el Danés se convirtió en un hombre fuerte del ducado, en torno al cual se unieron una serie de nobles como Osbern de Crépon, senescal del duque, y Gilbert de Brionne.

Infancia y adolescencia

Guillermo nació en 1027 o 1028 en Falaise, Normandía, probablemente en otoño, no en el castillo de Falaise, sino en casa de su madre, Arlette, probablemente en el «bourg» de Falaise. La fecha del 14 de octubre de 1024, frecuentemente encontrada, es probablemente falsa: se debe a Thomas Roscoe, que la indica en la biografía de Guillermo que escribió en 1846, basada en la supuesta confesión de Guillermo a Orderic Vital en su lecho de muerte, siendo la fecha y el mes copiados de los de la batalla de Hastings. La fecha exacta de nacimiento es objeto de escritos contradictorios: Orderic Vital afirma que Guillermo habría indicado que tenía 64 años a su muerte, lo que dataría su nacimiento en el año 1023. Sin embargo, el mismo autor también afirma que Guillermo tenía ocho años cuando, en 1035, su padre partió hacia Jerusalén, lo que trasladaría su año de nacimiento a 1027. Por su parte, Guillermo de Malmesbury afirma que Guillermo tenía siete años cuando su padre partió, por lo que habría nacido en 1028. Por último, en De obitu Willelmi (en), se dice que Guillermo sólo tenía 59 años cuando murió, lo que situaría su nacimiento en 1027 o 1028.

Según David Bates, antiguo director del Instituto de Investigación de Londres, los historiadores, especialmente los franceses, le aplican el apodo de «bastardo», pero rara vez se le llamó así en vida y nunca en Normandía. El origen de este apodo proviene de Orderic Vital, un monje historiador del siglo XII cuya teología centrada en el respeto de las leyes divinas le animó a hacer una crónica de su tiempo sin tener siempre en cuenta la propaganda normanda, que hacía de la bastardía de Guillermo el factor explicativo de todos los desórdenes y revueltas que se produjeron durante su reinado.

Guillermo es el único hijo de Roberto I de Normandía. Su madre, Arlette, era hija de Fulbert de Falaise, empleado de una funeraria de la ciudad. La naturaleza de la relación entre Arlette y el duque Robert es incierta: simple concubinato o una unión más danica. En una fecha incierta (¿antes de 1035?), Arlette se casó con Herluin de Conteville, con quien tuvo dos hijos: Odon de Bayeux y Robert de Mortain. Guillermo tenía una hermana, Adelaida de Normandía, nacida en 1026, que no se sabe exactamente si era hija de Roberto y

En 1034, el duque decidió peregrinar a Jerusalén, aunque sus partidarios trataron de disuadirle de hacerlo, argumentando que no tenía ningún heredero en edad de gobernar. Antes de su partida, Roberto convocó un consejo de los poderosos normandos para hacerles jurar lealtad a Guillermo, su heredero. Roberto murió en julio de 1035 en Nicea de camino a casa. Guillermo se convirtió entonces en duque de Normandía.

La autoridad del nuevo duque era tanto más frágil cuanto que Guillermo sólo tenía siete años. En consecuencia, el ducado de Normandía atravesó una década de agitación, alimentada por la muerte de su tío abuelo, el arzobispo Roberto el Danés, su primer y más poderoso protector, en marzo de 1037. Las guerras estallan entre las principales familias baronales; se construyen castillos en el ducado.

Las conspiraciones afectaron incluso al entorno ducal y Guillermo perdió a varios de sus guardianes o protectores por asesinato: Alain III de Bretaña, que se había autoproclamado protector de Guillermo, pero que reclamaba el ducado para sí mismo como nieto del duque Ricardo I, murió en Vimoutiers en octubre de 1040; Gilbert de Brionne, nombrado posteriormente tutor de Guillermo, fue asesinado unos meses después por instigación de Raúl de Gacé; Turquetil de Neuf-Marché fue asesinado hacia finales de 1040-principios de 1041; finalmente, el senescal Osbern de Crépon fue asesinado en la propia habitación del duque por el hijo de Roger I de Montgommery. Los Richardides, descendientes de los antiguos duques, parecen estar involucrados en estos asesinatos. Walter, tío de Guillermo por parte de su madre, a veces tiene que esconder al joven duque con los campesinos. A los problemas de la minoría de edad de Guillermo se sumó el azote del hambre, que asoló Normandía durante siete años. Fue acompañada por una epidemia muy mortal.

Aunque muchos nobles normandos se vieron envueltos en disputas locales, como Hugues I de Montfort, que luchó con Gauchelin (o Vauquelin) de Ferrières, los principales señores y la Iglesia permanecieron fieles al poder ducal, al igual que el rey Enrique I de Francia.

Los allegados de Guillermo, casi todos parientes suyos en mayor o menor medida, decidieron hacerle vivir en la clandestinidad y cambiar de alojamiento cada noche. En 1046, Guillermo tenía unos diecinueve años. Esta vez, se lanzó un complot contra él, que se había librado hasta entonces. Algunos de los señores formaron una coalición para apartarlo del trono ducal en favor de Gui de Brionne (c. 1025-1069), primo de Guillermo, hijo de Renaud I de Borgoña y de Adelaida, hija de Ricardo II. Esta rebelión reunió principalmente a los «viejos normandos» del oeste (Bessin, Cotentin, Cinglais), tradicionalmente indecisos y hostiles a la política de asimilación llevada a cabo por los duques. En particular, Hamon le Dentu, señor de Creully, los vizcondes Néel de Saint-Sauveur y Renouf de Bessin, conocido como de Briquessart, Grimoult, señor de Plessis y Raoul Tesson, señor de Thury-Harcourt, que rápidamente cambió de bando, participaron en el complot. Gollet, el fiel bufón de Guillermo, escuchó las palabras de los conspiradores, reunidos en Bayeux, y avisó a su señor, que dormía en Valognes. Guillermo se libra así por poco de un intento de asesinato por parte de los seguidores de Néel de Saint-Sauveur. Huyó por la noche a través de la bahía de Veys, y entonces fue recibido por Hubert de Ryes, que lo hizo escoltar hasta Falaise. Esta huida de Valognes, relatada por los cronistas que sirven a la propaganda normanda utilizando el arte retórico de la amplificación, como un paseo en solitario y sin escolta, forja en parte el mito de Guillermo, un joven valiente, bastardo y solitario. Con la ayuda del rey Enrique I de Francia, el joven duque emprendió una campaña contra los rebeldes normandos, a los que consiguió derrotar en la batalla de Val-ès-Dunes, cerca de Caen, en 1047, gracias, entre otras cosas, a la reunión de última hora de uno de los señores rebeldes, Raúl Tesson.

Crecimiento del poder ducal

La victoria en Val-ès-Dunes en 1047 es el primer punto de inflexión del reinado. Guillermo volvió a tomar firmemente el ducado en sus manos. En un consejo celebrado en Caen ese mismo año, impuso la paz y la tregua de Dios. Gui de Brionne, que se había refugiado en su castillo de Brionne con una gran fuerza armada, fue desalojado hacia 1050. Tuvo que separarse de sus condados de Brionne y Vernon y partir al exilio.

Al mismo tiempo, Guillermo consiguió su matrimonio con Matilde de Flandes, hija de Balduino V, conde de Flandes y sobrina del rey Enrique I de Francia. El matrimonio se concertó ya en 1049, pero el Papa León IX lo prohibió en el Concilio de Reims de octubre de 1049 debido a su grado de consanguinidad. A pesar de ello, el matrimonio tuvo lugar a principios de la década de 1050, probablemente antes de 1053, en Eu.

La hipótesis de una sanción papal no es segura, aunque no fue hasta el pontificado de Nicolás II cuando la pareja fue absuelta definitivamente, al precio de una penitencia: la de fundar cuatro hospitales y dos monasterios. La abadía de los «Hombres», dedicada a San Esteban, y la de las «Damas», dedicada a la Santísima Trinidad, se construyeron en Caen a partir de 1059. Estos edificios crearon la ciudad. El matrimonio soldó una alianza entre los dos principados más poderosos del norte de Francia: el condado de Flandes era una casa muy poderosa en aquella época, en conflicto con el Sacro Imperio Romano.

El duque Guillermo tuvo entonces que enfrentarse a las crecientes ambiciones de Geoffroy Martel, conde de Anjou, en quien se había refugiado Gui de Brionne.

Tras la muerte de Hugues IV de Maine en 1051, los angevinos se apoderaron de Le Mans, Domfront y Alençon a expensas del señor de Bellême, que los poseía del rey de Francia. Aliado con el rey Enrique I de Francia, Guillermo emprendió una campaña contra él. Mientras el rey amenazaba la retaguardia de Geoffroy Martel, el duque Guillermo de Normandía sitió Domfront y tomó Alençon, quemando su reducto. La guarnición de Domfront se rindió con la promesa de ser perdonada, mientras que la de Alençon fue castigada, el episodio mencionado por Orderic recuerda la crueldad del duque, como todos los señores en guerra en ese momento. Guillermo y el rey Enrique consiguieron expulsar a Geoffroy de Maine, asegurando así el ducado al reforzar las posiciones de Alençon y Domfront.

Sin embargo, en 1052, el rey Enrique I cambió su alianza: dio marcha atrás en su política de limitar la expansión de su vasallo normando, cuyo matrimonio con Matilde de Flandes le hacía parecer demasiado poderoso a sus ojos, y se puso del lado de Geoffrey y Thibaud III de Blois.

Al mismo tiempo, el duque tuvo que lidiar con la hostilidad de los Richardides, parte de su parentela que impugnó abiertamente su posición y lideró un grupo de barones normandos que se rebelaron contra Guillermo.

En 1053, el duque Guillermo tuvo que luchar dentro de la propia Normandía para establecer su autoridad, en particular con sus tíos, el arzobispo Mauger de Ruán, que había sucedido a Roberto el Danés en 1037, y Guillermo de Arques, al que asedió en su castillo de Arques y al que el rey Enrique I de Francia envió un ejército para ayudar. Guillermo finalmente se rindió a finales de 1053. Vencido, Guillermo de Arques se exilió tras el fracaso de su revuelta contra el duque en 1054, siendo sus feudos confiscados y redistribuidos.

El rey de Francia, Enrique I, y el conde de Anjou, Geoffrey II de Anjou, formaron una gran coalición que incluía a los duques de Aquitania, Borgoña, los guardianes del duque de Bretaña, Conan II de Bretaña, hijo de Alain III, los condes de Champaña y Chartres. Cada uno de estos señores ha proporcionado su contingente, el ejército se dividió en dos según el plan de Geoffroy Martel, teniendo que reunirse frente a Rouen, la capital del ducado de Normandía. En febrero de 1054, dos ejércitos franco-angevinos invaden Normandía: un cuerpo compuesto por champenois y borgoñones a las órdenes de Eudes, hermano del rey Enrique I, cruza el Bresle para llegar a la región de Bray, mientras que los caballeros de Outre-Seine y Garonne, al mando del rey y de Geoffroy, cruzan el Avre y atacan el condado de Évreux. Guillermo optó por una actitud defensiva: también formó dos ejércitos, uno dirigido por él mismo contra el ejército del rey y otro comandado por los leales (Gautier I Giffard, Robert d»Eu, Hugues de Gournay, Hugues II de Montfort, etc.) en la región de Bray, cuyas órdenes eran evitar el enfrentamiento y vigilar al cuerpo contrario, para actuar sólo en el momento más propicio. Aprovechando la negligencia de los franceses, los normandos dirigidos por Gautier I Giffard y Robert d»Eu atacaron el campamento francés durante la noche, que fue destruido. Guy I de Ponthieu, entre otros, fue hecho prisionero. Informado de ello, el rey de Francia abandonó la coalición de la que era líder e hizo la paz con Guillermo, a cambio de prisioneros y del derecho de Guillermo a conservar las tierras conquistadas a Geoffroy Martel, conde de Anjou.

En mayo de 1055, poco después del destierro de su hermano Guillermo de Talou, conde de Arques, Mauger fue depuesto en el Consejo de Lisieux y enviado a la isla de Guernsey.

En febrero de 1057, instado por su aliado Geoffroy de Anjou, el rey Enrique I de Francia intentó una nueva ofensiva en Normandía. El ejército franco-angevino entró en el país de Himes, atacó Exmes, llegó al Bessin, cruzó el Dives, se dirigió a Bayeux, dio la vuelta ante el Seulles y cruzó el Orne en Caen (que entonces era una ciudad abierta sin castillo). La expedición fue rápida y no encontró resistencia, ya que Guillermo, que estaba en Falaise, se limitó a movilizar a su ejército y a reforzar sus castillos. Desde Caen, el ejército franco-angevino tomó la carretera de Varaville. Guillermo, al frente de un modesto ejército, decidió esperar a sus enemigos en el bosque de Bavent, cerca de las marismas del Dives. Cuando el ejército enemigo, ralentizado por el botín que había traído, entró en filas cerradas en el estrecho camino de Varaville, y cuando su vanguardia, encabezada por el rey Enrique I, cruzó el Dives, Guillermo salió de su repliegue y cayó sobre la retaguardia. Con la ayuda de los villanos locales, el ejército normando atrapó a los franco-angevinos en un movimiento de pinza, matando rápidamente a su comandante, el Conde de Berry. Presionados hacia el Dives, los franco-angevinos fueron en gran parte ahogados, muertos o hechos prisioneros sin poder ser rescatados por el rey, que observaba impotente el desastre desde la colina de Basbourg. Bajo la presión de Guillermo, el rey Enrique se retiró lo antes posible a su propio país.

La batalla de Varaville (1057) fue un punto de inflexión decisivo para el futuro político del duque Guillermo: el Ducado de Normandía escapó durante mucho tiempo de la influencia de Francia, que ya no era una amenaza. El rey ya no intentó inmiscuirse en los asuntos normandos, e incluso concluyó la paz con él al año siguiente cediéndole el castillo de Tillières.

En 1058, el conde de Maine Herbert II escapó de Le Mans, ocupado por el conde de Anjou, y se refugió en Ruán. Sin hijos, legó el Maine a William y casó a su hermana Marguerite con el joven Robert Courteheuse.

En 1059, el rey de Francia, Enrique I, que sólo tenía 51 años, pero sintiendo que su muerte se acercaba, coronó a su hijo Felipe, que sólo tenía 7 años, y murió al año siguiente, en 1060. Felipe era demasiado joven para reinar, por lo que la madre de Felipe, Ana de Kiev, asumió la regencia hasta su nuevo matrimonio en 1063 con el Conde de Valois, Raúl de Crépy. El tío de Felipe, Balduino V de Flandes, fue regente hasta que Felipe cumplió 14 años en 1066.

Con la muerte de Enrique I y de Geoffrey Martel en 1060, el duque Guillermo se vio liberado de las amenazas a su ducado. A su vez, Guillermo Guerlenc, conde de Mortain, fue desterrado. Según Orderic Vital, estuvo implicado en un complot de rebelión contra el duque; desterrado, se exilió en Apulia dentro de la baronía italo-normanda.

Guillermo restableció el orden mediante una hábil política de reparto de tierras y controló con mayor firmeza a los agentes del poder, los vizcondes. El poder del joven duque estaba apoyado por un grupo de fieles seguidores entre los que se encontraban sus hermanastros Odón de Conteville, obispo de Bayeux, y Roberto, conde de Mortain, un grupo de barones (Guillermo Fitz Osbern, Roger II de Montgommery, Guillermo I de Warenne, Roger de Beaumont, etc.) y algunos eclesiásticos entre los que se encontraba Lanfranc. Fueron nombrados en puestos importantes o instalados en territorios estratégicos.

En 1060, el duque Guillermo inició la construcción del castillo de Caen, que le proporcionaría una fortaleza cerca de la península de Cotentin, e hizo de la ciudad su capital política.

Tras la muerte de Herbert II de Maine en 1062, Guillermo reclamó el condado de Maine. A pesar de la resistencia local, Guillermo ocupó Le Mans y entronizó a su hijo en 1063. Como éste sólo tenía doce años, el duque de Normandía era el verdadero dueño del Maine. Como estado tapón entre Anjou y Normandía, el Maine bajo dominio normando garantizaba la protección del sur del ducado.

Tras asegurar la frontera con Anjou, Guillermo se preocupó por la frontera con el ducado de Bretaña. En 1064, su ejército entró en Bretaña para apoyar la rebelión de Riwallon de Dol contra Conan II de Bretaña, alimentando así la inestabilidad del ducado vecino y obligando a Conan a centrarse en sus problemas internos. El 11 de diciembre de 1066, el príncipe bretón, después de conquistar Pouancé y Segré, murió mientras tomaba Château-Gontier. Se dice que fue envenenado por un traidor por orden de Guillermo, de quien se sospecha que ordenó el asesinato.

La ascensión al trono de Inglaterra

A mediados del siglo XI, Inglaterra estaba gobernada por el rey normando Eduardo el Confesor. Eduardo el Confesor se había refugiado en la corte normanda en el año 1013, cuando su padre Æthelred el Insensato y su madre Emma de Normandía, tía abuela paterna de Guillermo, habían sido expulsados del trono inglés por Sven I de Dinamarca. Allí permaneció casi treinta años antes de regresar a Inglaterra para ser coronado rey en 1042. En su nuevo reino, Eduardo se rodeó de normandos, pero no tuvo descendencia.

Parece que en 1051 o 1052 el rey Eduardo el Confesor alentó las opiniones de Guillermo sobre su sucesión. El manuscrito D de la Crónica Anglosajona indica que Guillermo visitó Inglaterra a finales de 1051. El objetivo de esta visita habría sido asegurar la sucesión de Eduardo el Confesor, o bien obtener ayuda ante los problemas que entonces vivía en Normandía. Este viaje habría tenido lugar durante el breve período de exilio de Godwin de Wessex, cuya familia era entonces la más poderosa de Inglaterra y cuya hija Edith estaba casada con Eduardo el Confesor desde 1043. Sin embargo, la existencia de este viaje parece incierta, dados los continuos enfrentamientos con el conde de Anjou en esa época. Opuesto al nombramiento en 1051 del normando Robert de Jumièges, un viejo amigo del rey, como arzobispo de Canterbury (el cargo más alto del clero primado en toda Inglaterra), Godwin consiguió a su regreso del exilio en 1052 su sustitución por Stigand, el obispo de Winchester. Por el contrario, según Guillermo de Jumièges y Guillermo de Poitiers, Eduardo el Confesor envió a Roberto de Jumièges al duque para advertirle de que lo iba a hacer su heredero, pero esto no está confirmado por los autores ingleses. Por último, parece que Eduardo el Confesor, un soberano debilitado, hizo idénticas promesas a otros grandes señores feudales vecinos, para asegurarse su neutralidad si no podía contenerlos por la fuerza.

Cuando Godwin de Wessex murió en 1053, sus hijos ganaron influencia: Harold Godwinson (más tarde Harold II de Inglaterra) le sucedió como conde de Essex y Tostig como conde de Northumbria, Gyrth se convirtió en conde de Anglia Oriental en 1057 y Leofwine en conde de Kent. Además de la familia Essex, apareció otro contendiente para suceder a Eduardo el Confesor: Eduardo el Desterrado, hijo del rey Edmundo el Revestido de Hierro y nieto de Æthelred el Insensato. Enviado al exilio a la muerte de su padre en 1016, cuando sólo tenía seis años de edad, fue devuelto a Eduardo en 1057 con su familia (sus hijas Margarita y Cristina, su hijo Edgar Atheling), pero murió sólo unas semanas después de su regreso.

El tema de la sucesión pasó a primer plano cuando Harold abandonó Inglaterra y se dirigió a Normandía en 1064. Las circunstancias de esta visita siguen sin estar claras. El tapiz de Bayeux, que puede ser tendencioso, muestra a Harold jurando lealtad a Guillermo y renunciando a la sucesión al trono de Inglaterra en favor del duque de Normandía. Se dice que Guillermo arrancó esta promesa a Harold cuando, arrojado por una tormenta en la costa francesa en la primavera de 1064, fue hecho prisionero por el conde Guy I de Ponthieu, y luego liberado bajo la presión del duque. Durante esta estancia en Normandía, se dice que Harold participó junto a Guillermo en la campaña contra el duque Conan II de Bretaña, donde se distinguió por su valentía. A su regreso a Bayeux, se dice que Harold prestó juramento a Guillermo, poniéndose así oficialmente al servicio del duque de Normandía. Como muestra de amistad, Harold regresó a Inglaterra llevando consigo a su sobrino Hakon, retenido como rehén en Normandía desde 1051. Sin embargo, ninguna fuente inglesa confirma este viaje, que puede haber sido inventado por los normandos para justificar las pretensiones de Guillermo.

En 1065, Northumbria se subleva contra Tostig, que no cuenta con el apoyo de su hermano Harold. Le sustituye Morcar, hermano de Edwin, conde de Mercy, cuyo apoyo busca Harold. Obligado a exiliarse, Tostig se traslada a Flandes, de donde es su esposa Judith, y luego se une al duque Guillermo en Normandía, a quien a su vez presta su apoyo. Eduardo el Confesor murió finalmente el 5 de enero de 1066. Según la Vita Ædwardi Regis, escrita en 1067 bajo la dirección de su esposa Edith, está rodeado por Edith, Stigand, Robert FitzWimarc y Harold, a quien el rey nombra su sucesor. Su coronación, aprobada por el Witenagemot (o Witan), tuvo lugar el 6 de enero de 1066.

Ante las protestas del duque de Normandía, Harold argumenta que ha sido engañado sobre el valor del juramento de Bayeux, que se dice que fue una vaga promesa sobre un simple misal colocado en un cofre que ocultaba las reliquias de un santo. Guillermo lo considera un delito de perjurio y se prepara para una invasión del reino anglosajón.

Al enterarse de que Harold había subido al trono, Guillermo convocó a los principales barones normandos y los convenció para que se lanzaran a la conquista del reino, con la ayuda del papa Alejandro II, que amenazó a los rebeldes con la excomunión y le envió un estandarte papal. En menos de diez meses, reunió una flota de invasión de unos 600 barcos y un ejército estimado en 7.000 hombres en el estuario de Dives. Entre ellos había normandos, por supuesto: Bertrand de Bricquebec, Robert de Brix, Roger de Carteret, Anquetil de Cherbourg, L»Estourmy de Valognes, Eudes au Capel de la Haye-du-Puits, el Sire de Orglandes, los hermanos de Pierrepont, el Chevalier de Pirou, Raoul de Tourlaville, Pierre de Valognes, Guillaume de Vauville, Raoul de Vesly, pero también bretones, flamencos, manceaux y boulonnais. Debido a su apoyo a Riwallon de Dol unos años antes, Guillermo el Conquistador no tuvo problemas para atraer a los vasallos de Bretaña a su proyecto de conquista.

Los preparativos también incluyeron importantes negociaciones diplomáticas. En primer lugar, había que encontrar aliados y evitar que los principados vecinos (Bretaña, Flandes, Anjou, etc.) aprovecharan la campaña para apoderarse de Normandía. Guillermo nombró grandes vasallos. Su esposa, Matilde de Flandes, fue regente del ducado durante este periodo, asistida por Roger de Beaumont y Roger II de Montgomery.

Muchos de los soldados de su ejército eran primogénitos que tenían pocas posibilidades de heredar un feudo debido a su derecho de nacimiento. Guillermo les promete que si se unen a él trayendo su propio caballo, armadura y armas, les recompensará con tierras y títulos en su nuevo reino.

Retrasado durante varias semanas por los vientos desfavorables y las condiciones meteorológicas adversas, el ejército normando esperó en la bahía de Saint-Valery-sur-Somme el momento oportuno para embarcarse, mientras el norte de Inglaterra era invadido en septiembre por el rey noruego Harald Hardraada, al que Tostig se había unido. Encontró algunos aliados convenientes (Morcar de Northumbria, los escoceses, etc.) y conquistó York el 20 de septiembre. Harold II de Inglaterra, cuyas fuerzas se reunieron apresuradamente, marchó hacia el norte y el 25 de septiembre sorprendió a los vikingos en Stamford Bridge. La batalla fue sangrienta y terminó con la victoria del rey anglosajón, con el rey noruego y Tostig muertos junto con la mayoría de sus tropas. Esta derrota pone fin a la era vikinga en Inglaterra.

Impulsada por fin por un viento favorable, la armada normanda desembarcó el 28 de septiembre de 1066 en la bahía de Pevensey, East Sussex, pocos días después de la victoria de Harold sobre los noruegos. Esta conjunción resultó crucial: el ejército de Harold, agotado por los combates contra Harald, tuvo que marchar por toda Inglaterra y luchar contra un enemigo que estaba descansado y había tenido tiempo de atrincherarse. Guillermo eligió la ciudad de Hastings como base, donde construyó un castillo de tierra y madera. La elección de Sussex como lugar de desembarco fue una provocación para Harold, cuyo hogar era Sussex.

En la mañana del 14 de octubre comenzó la batalla de Hastings: duró un día entero, una duración excepcional para la época. Tras un duelo de arqueros que no permitió separar los ejércitos, los soldados normandos atacaron a pie, seguidos por la caballería. Los sajones se mantuvieron firmes y los normandos tuvieron que retirarse. Con los normandos al borde de la estampida y los rumores de la muerte del duque extendiéndose, Guillermo (cuyo caballo había muerto por una jabalina) tuvo que quitarse el casco para ser reconocido. En el ala izquierda, el ejército bretón se vio abrumado por un contraataque sajón, que requirió la ayuda de la caballería de Guillermo. Al final de este primer asalto, las pérdidas eran elevadas en ambos bandos y Harold había perdido a sus dos hermanos Gyrth y Leofwine. Tras otro asalto infructuoso, los normandos fingieron retirarse: los sajones que abandonaron sus filas fueron masacrados por la caballería normanda. La maniobra se repitió, sin debilitar a las tropas de élite sajonas. Según una tradición que ve una manifestación divina, un segundo asalto de los arqueros normandos alcanzó a Harold en el ojo. William envió entonces a la caballería. Según el Tapiz de Bayeux, cuatro hombres de confianza (Eustace II de Boulogne, Hugues II de Montfort, Hugues de Ponthieu, hijo de Hugues II de Ponthieu, y Gautier Giffard) se desprenden para alcanzar a Harold, que cae bajo sus golpes. Según otra tradición, fue el propio Guillermo quien acabó con el rey sajón. La causa real de la muerte sigue sin estar clara. En cualquier caso, sin un líder, el ejército anglosajón fue derrotado.

A pesar de la derrota, los ingleses no capitularon. Por el contrario, el clero y algunos señores nombran al joven Edgar Ætheling como nuevo rey. Guillermo tuvo que continuar su conquista armada; aseguró Dover y parte de Kent, tomó Canterbury y Winchester, donde se encontraba el tesoro real. Con la espalda asegurada, Guillermo partió hacia Southwark, llegando al Támesis a finales de noviembre. Los normandos rodearon Londres desde el sur y el oeste, quemando todo a su paso. Cruzaron el Támesis en Wallingford a principios de diciembre, donde el arzobispo Stigand se sometió, seguido pronto por Edgar, Morcar, Edwin y el arzobispo Ealdred, mientras que Guillermo tomó Berkhamsted. Sin oponer resistencia, regresó a Londres, donde inició inmediatamente la construcción de un nuevo castillo (que se convirtió en la Torre de Londres), y recibió la corona anglosajona el 25 de diciembre de 1066 en la Abadía de Westminster.

La afirmación del nuevo rey

Guillermo permanece en Inglaterra después de su coronación para consolidar su poder y asegurarse el apoyo local. Edwin de Mercy, Morcar de Northumbria y Waltheof de Northumbria conservan sus tierras y títulos. A Edwin se le promete un matrimonio con una hija de William. También se dan tierras a Edgar Ætheling y no se cambia el clero, incluyendo a Stigand que se opone al Papa. A otros que lucharon en Hastings se les confiscan sus tierras, incluyendo a Harold y a sus hermanos muertos. En marzo, Guillermo puede regresar a Normandía, con Stigand, Morcar, Edwin, Edgar y Waltheof como rehenes. Confió a su hermanastro Odón de Bayeux y a Guillermo Fitz Osbern, hijo del antiguo protector del joven duque Osbern de Crepon, la gestión del reino. Estos dos leales desempeñaron un papel decisivo en la conquista del país, tanto en los preparativos como en los combates. Guillermo Fitz Osbern fue recompensado con vastos territorios (la isla de Wight, las fincas reales de Herefordshire y Gloucestershire y muchos señoríos en todo el país), así como con el título de conde. Odón fue nombrado conde de Kent, puesto a cargo de Dover y su castillo, y sustituyó a Leofwine Godwinson en la mayoría de sus posesiones. Sus vastas tierras en toda Inglaterra le hacían ganar, según el Libro de Domesday de 1086, más de 3.240 libras esterlinas al año, lo que le convertía en el arrendatario en jefe más rico del reino.

El duque se apoyó en ellos para dominar una Inglaterra rebelde a la autoridad de los nuevos ocupantes. Al negarse a impartir justicia a los ingleses oprimidos por los oficiales normandos, incitaron revueltas difíciles de reprimir. Los primeros actos de resistencia aparecieron en Inglaterra: Eadric el Salvaje atacó Hereford y estallaron revueltas en Exeter, donde se encontraba Gytha de Wessex, la madre de Harold. FitzOsbern y Odon lucharon por controlar a la población y, en respuesta, lanzaron un programa de construcción de castillos por todo el reino, desde el que otros normandos pacificaron los alrededores. Además, Eustace de Boulogne, aliado de Guillermo en la batalla de Hastings, intentó tomar el castillo de Dover, pero fue rechazado. Tuvo que renunciar a sus tierras inglesas antes de reconciliarse con Guillermo algún tiempo después. Finalmente, los hijos de Harold lanzaron una incursión desde Irlanda hacia el suroeste del país, cerca de Bristol. Finalmente fueron derrotados por Eadnoth el Condestable (en) en 1068.

Guillermo regresó a Inglaterra en diciembre de 1067. Marcha sobre Exeter, que derriba tras un asedio. En Semana Santa, Guillermo estaba en Winchester, donde se reunió con Matilde, que a su vez fue coronada reina en mayo de 1068.

Tras la sumisión de Edgar Ætheling y la subida al trono de Guillermo el Conquistador en diciembre de 1066, la población del norte de Inglaterra, tradicionalmente rebelde a la autoridad del rey de Inglaterra, quedó fuera de control y los opositores anglosajones a los normandos huyeron allí. Edwin de la Misericordia, enfadado por no haber recibido aún la hija prometida por el rey en matrimonio y preocupado por el creciente poder de Guillermo Fitz Osbern en Herefordshire, huyó de la corte a principios del verano de 1068 y huyó al norte con su hermano Morcar. La llegada de los dos condes permitió a los rebeldes reagruparse ante Guillermo: Bleddyn ap Cynfyn, rey de Gwynedd, y Gospatrick de Northumbria se unieron a su campamento. El ejército reunido emprendió una marcha sobre York y luego se dirigió al sur. El movimiento pronto se desintegró cuando el Conquistador tomó el camino hacia el norte con su ost. Los normandos erigieron motas y guarniciones por todas partes. Tras iniciar la construcción de los castillos de Warwick y Nottingham, llegó sin oposición a York y recibió la sumisión de Edwin y Morcar, así como del obispo Æthelwine de Durham y de muchos barones de Yorkshire. Construyó un motte castrale para proteger la ciudad, y negoció con Malcolm III de Escocia que no ayudara a Egdar Ætheling, que se había refugiado en su corte con Gospatrick. Luego se trasladó al sur, construyendo nuevos castillos en Lincoln, Huntingdon y Cambridge. El despliegue de poder fue impresionante, pero poco se hizo para disminuir la capacidad de rebelión del norte. Guillermo regresó a Normandía a finales de 1068.

El Conquistador decide enviar a Robert de Comines para que se haga cargo del condado de Northumbria desde Gospatrick. Comines se va con un ejército. Al acercarse a Durham, el obispo Æthelwine le advirtió de que se había formado un ejército anglosajón, pero él ignoró la advertencia y entró en la ciudad. El 28 de enero de 1069, los seguidores de Edgar Ætheling atacaron la ciudad, matando a los normandos y quemando Comines. Luego atacaron York, la principal ciudad del norte, que pronto fue sometida. Sin embargo, el castillo de York resistió y sus ocupantes avisaron al Conquistador, que pronto llegó con refuerzos y expulsó a los rebeldes. Inició la construcción de un segundo castillo, en la orilla derecha del Ouse, que encomendó a William Fitz Osbern. Regresa a Winchester para asistir a las celebraciones de Pascua, mientras Fitz Osbern derrota a los anglosajones.

El norte permaneció tranquilo durante cinco meses: en agosto de 1069, una flota danesa desembarcó en la costa inglesa. Los dirigentes ingleses ofrecieron la corona al rey danés Sven Estridsen, sobrino de Knut el Grande, que gobernó Inglaterra de 1016 a 1035. Envió una flota estimada en 240 barcos, compuesta por daneses y noruegos, dirigida por tres de sus hijos y su hermano. Navegaron por la costa inglesa desde Kent hasta Northumbria, y finalmente desembarcaron en el Humber, donde unieron fuerzas con los ingleses en torno a Edgar Ætheling, Gospatrick y Waltheof, el conde de Huntingdon. A continuación, se dirigieron a York. A finales de septiembre, los hombres de guarnición en los dos castillos de York en poder de William Malet incendiaron la ciudad antes de que llegaran los ingleses. Demasiado pocos en número, fueron masacrados – la derrota más pesada que los normandos sufrirían en Inglaterra. Sin embargo, el ataque terminó ahí: ante el rumor de la aproximación del rey, que al mismo tiempo se ocupaba del ataque del Maine en el continente, los aliados huyeron, evitando un enfrentamiento directo. Sin embargo, la llegada de los daneses provocó levantamientos en todo el país: Devon, Cornualles, Somerset y Dorset. En Herefordshire, Eadric el Salvaje, un barón anglosajón, se alió con los príncipes galeses y lanzó una gran revuelta, que se extendió a Cheshire en el norte y a Staffordshire en el este.

Como los señores normandos no pudieron reprimir la revuelta, el Conquistador decidió encargarse él mismo de la represión. Mientras Robert de Mortain y su primo Robert d»Eu vigilaban a los daneses en el Humber, derrotó a los insurgentes concentrados en Stafford y regresó a Lindsey a finales de noviembre. Informado de que los daneses se preparaban para atacar York, intentó atraparlos pero fracasó; aisló la ciudad asolando un amplio cinturón de territorio al norte y al oeste. Pagados para rendirse y regresar, los daneses volvieron a sus barcos.

Para resolver el problema de Northumbria de una vez por todas y evitar una nueva rebelión, Guillermo decide continuar su campaña de devastación. Tras las celebraciones navideñas en las ruinas de York, emprende una campaña, quemando pueblos, masacrando a sus habitantes, destruyendo los suministros de alimentos y los rebaños: los hambrientos supervivientes sucumben en masa. Cuando llegó al Tees, recibió la sumisión de Waltheof y Gospatrick, que finalmente conservaron sus tierras. Edgar ha huido a Escocia. Finalmente se abrió paso a través de los Peninos hasta Cheshire, en Mercy, donde quedaba el último foco de resistencia. Aunque agotado, su ejército aplastó la revuelta merciana. Guillermo construyó nuevos castillos en Chester y Stafford, regresó a Salisbury poco antes de la Pascua de 1070 y liberó a sus hombres.

La destrucción de las tierras entre el Humber y el Tees, especialmente en Yorkshire, fue total y muy cruel. En el Libro de Domesday, redactado diecisiete años después, gran parte de las tierras seguían abandonadas. El norte, ya pobre y despoblado antes de la revuelta, se hundió en una situación económica que duró hasta el final de la Edad Media.

Al llegar a Winchester para la Pascua de 1070, Guillermo recibió tres legados del papa Alejandro II, que lo coronó oficialmente como rey de Inglaterra, dándole el sello de aprobación papal. Los legados y el rey celebraron entonces una serie de concilios dedicados a la reforma y reorganización del clero inglés. Stigand y su hermano Æthelmær, obispo de Elmham, fueron depuestos con el pretexto de la simonía, al igual que otros abades nativos.

El rey de Inglaterra y duque de Normandía llega a un acuerdo con el papado. A partir de 1066, se dedicó a promover la reforma gregoriana. A cambio, obtuvo del papa Gregorio VII el derecho a nombrar prelados (investidura laica de abades y arzobispos), en contra del derecho canónico.

En el Concilio de Pentecostés se nombró a Lanfranc como nuevo arzobispo de Canterbury y a Tomás de Bayeux como arzobispo de York, en sustitución de Aldred, fallecido en septiembre de 1069. Al final de los concilios, sólo quedaban dos obispos ingleses en el cargo, los demás habían sido sustituidos por normandos.

En 1070 Guillermo fundó la abadía de Battle, un nuevo monasterio cerca del lugar de la batalla de Hastings, como lugar de penitencia y recuerdo.

Las dificultades de la segunda mitad del reinado

En 1066, Guillermo el Conquistador se benefició de una afortunada situación política y diplomática que le permitió conquistar Inglaterra sin ser amenazado ni atacado por la espalda. Esta situación excepcional cambió tras su regreso a Normandía en marzo de 1067. Durante los últimos veinte años de su reinado, Guillermo tuvo que hacer frente a varias revueltas internas y al resurgimiento de los principados vecinos. Sus dificultades aumentaron por la extensión de su territorio: no podía intervenir en todas partes, de forma directa y rápida.

Al principio, Inglaterra no se sometió fácilmente: a pesar de la dura represión que siguió a las revueltas de 1067 y 1069, Guillermo tuvo que volver a intervenir a partir de 1070 en el norte del reino para hacer frente a las incursiones danesas y a nuevas rebeliones. Aunque Sven II de Dinamarca había prometido a Guillermo abandonar la isla, regresó en la primavera de 1070, se alió con Hereward el Exiliado y dirigió incursiones contra el Humber y Anglia Oriental desde la isla de Eley, cuya ubicación estratégica proporcionó a los rebeldes ingleses un lugar de refugio. El ejército de Hereward atacó la catedral de Peterborough, que fue saqueada. Sin embargo, Guillermo consiguió asegurar la salida de Sweyn sin tener que enfrentarse a él.

En el continente, Guillermo sufrió varios reveses: Flandes se sumió en una crisis sucesoria tras la muerte del conde Balduino VI en julio de 1070 y, a pesar de la intervención militar, el duque de Normandía no pudo imponer el partido de su viuda, Richilde, su cuñada, frente al del hermano de Balduino, Roberto. Guillermo Fitz Osbern, que regresó a Normandía a principios de 1071 para ayudar a la reina Matilde, fue asesinado en febrero de 1071 en la batalla de Cassel, mientras lideraba una pequeña fuerza para ayudar a Arnoul III, el heredero menor del condado de Flandes, junto al ejército francés contra su tío Roberto. Guillermo el Conquistador perdió a uno de sus mejores barones, pero también, según el historiador François Neveux, a su más leal y fiel colaborador. Según Guillermo de Malmesbury, se planeó un matrimonio entre él y Richilde de Hainaut. La victoria de Roberto en Cassel invirtió el equilibrio de poder en el norte de Francia.

En 1071, Guillermo aplasta una rebelión en el norte de Inglaterra: el conde Edwin es traicionado por sus propios hombres y asesinado, mientras que la isla es tomada por Guillermo tras una feroz batalla. Hereward logró escapar, pero Morcar fue capturado y depuesto. Al año siguiente, Guillermo invadió Escocia, en respuesta al ataque de Malcolm III al norte del reino. Los dos hombres firman la paz con el Tratado de Abernethy, y el hijo mayor de Malcolm Duncan II se une a la corte de Guillermo como garantía. Edgar Ætheling también tiene que abandonar la corte de Malcolm, pero éste encuentra refugio en la corte del nuevo conde de Flandes…

Guillermo podía ocuparse de los asuntos del ducado. Aunque nominalmente estaba en posesión del hijo del Conquistador, Maine estaba de hecho desvinculado de la influencia normanda. Dirigidos por Hubert de Sainte-Suzanne, los habitantes de Le Mans se rebelaron en 1069. Tras una breve campaña militar, Guillermo volvió a ocupar la región a su regreso en 1073, pero la situación sólo se calmó temporalmente. Detrás de las dificultades del duque-rey en Maine y Bretaña, estaban las acciones de sus dos principales enemigos, a saber, el conde de Anjou, Foulque le Réchin, y el rey de Francia, Felipe I. Todos ellos apoyaron a los rebeldes contra el duque-rey. Todos ellos apoyaron a los rebeldes contra los normandos. Simbólicamente, Roberto de Flandes casó a su hermanastra Berthe con el rey de Francia en 1072.

Guillermo tuvo que pasar todo el año 1074 en Normandía, y confió Inglaterra, que consideraba pacificada, a unos pocos seguidores leales, entre ellos Richard Fitz Gilbert (o Richard de Bienfaite), Guillermo I de Warenne. Edgar Ætheling aprovechó la oportunidad para regresar a Escocia, desde donde respondió a la propuesta del rey Felipe I de Francia de que se le confiara el castillo del puerto de Montreuil, desde el que podría aprovechar una posición amenazante en el territorio de Guillermo. Desgraciadamente, su flota fue arrastrada a la costa inglesa por una tormenta: la mayoría de sus hombres fueron capturados, pero él logró regresar a Escocia. Entonces se convenció de abandonar sus ambiciones por el trono inglés y de hacer las paces con Guillermo, a cuya corte se unió.

Sin embargo, Guillermo no había acabado con Inglaterra, ya que al año siguiente estalló una nueva rebelión. Los motivos de esta revuelta son oscuros. La conspiración comienza con el matrimonio de Ralph de Gaël (también conocido como Raoul de Gaël), un conde anglo-bretón, con Emma, la hija de William Fitz Osbern. Ralph convence a su nuevo cuñado Roger de Breteuil, segundo conde de Hereford, para que se una a él. La conspiración se refuerza cuando Waltheof, conde de Huntingdon y Northumbria, sobrino por matrimonio del Conquistador, se une a ella, más o menos voluntariamente.

Miembro influyente de la comunidad bretona que llegó con el Conquistador en 1066, Ralph consiguió fácilmente su apoyo en su rebelión y buscó la ayuda de los daneses, pero sin éxito. Mientras organizaba su revuelta en Inglaterra, sus aliados de Bretaña se preparaban para rebelarse contra Hael II de Bretaña y atacar Normandía. Pero finalmente Waltheof se desanima y confiesa la conspiración a Lanfranc, administrador del reino en ausencia de Guillermo. La rebelión comenzó, pero fue rápidamente reprimida sin mucha lucha: los anglosajones Wulfstan, obispo de Worcester, y Æthelwig, abad de Evesham, ayudados por los barones normandos Urse d»Abbetot y Gautier de Lacy, contuvieron a Roger de Breteuil en Herefordshire, que no pudo unir fuerzas con Ralph de Gael. Al mismo tiempo, Guillermo de Warenne y Ricardo de Bienfaite, a quienes el rey había establecido como justicieros principales durante su ausencia, así como los obispos guerreros Odón de Bayeux y Geoffroy de Montbray, bloquearon el camino de Ralph de Gaël en Cambridgeshire.

Ralph se retira a Norwich con las fuerzas reales pisándole los talones. Dejando a su esposa para defender el castillo de Norwich, regresa a Bretaña. La Condesa es asediada en su castillo hasta que ella y sus seguidores obtienen un salvoconducto. Sus tierras son confiscadas y se les da 40 días para abandonar el reino. Ralph de Gaël es despojado de sus tierras inglesas y de su título de conde. Roger de Breteuil es detenido a su vez, desposeído y condenado a cadena perpetua. Waltheof, que regresó a Inglaterra con Guillermo, fue finalmente detenido y pronto condenado a muerte, a pesar de la oposición de Lanfranco y otros (Waltheof habría sido un cómplice involuntario, que además había revelado el complot). El rey no cambió de opinión, probablemente animado por su sobrina Judith (en), que testificó contra su marido: Waltheof fue decapitado el 31 de mayo de 1076, cerca de Winchester. Es el último conde anglosajón de Inglaterra.

De vuelta a Bretaña y aliado con Geoffroy Granon, Ralph de Gaël continuó su rebelión desde su feudo de Gaël, tanto contra el Conquistador como contra Hoël II, el duque de Bretaña. En septiembre de 1076, Guillermo le asedió en el castillo de Dol, cerca del ducado de Normandía, pero sin éxito. El rey Felipe I de Francia, viendo la oportunidad de debilitar a Guillermo, acudió con éxito al rescate de Dol. El Conquistador tuvo que levantar el asedio y huir rápidamente, sus pérdidas en hombres y equipo fueron muy cuantiosas.

La derrota de Guillermo en Dol fue su primer revés serio en el continente: dañó su reputación, y sus oponentes tuvieron la oportunidad de aumentar su ventaja. Ralph de Gaël siguió siendo un señor poderoso y bien establecido. A finales de 1076, Jean de la Flèche, uno de los más firmes partidarios de Guillermo el Conquistador en Maine, fue atacado por Foulque le Réchin, conde de Anjou. William tuvo que acudir en su ayuda. En 1077, Simón de Crépy, conde de Amiens, Vexin y Valois, se retiró al monasterio de Condat. Felipe I consolida su posición en el Vexin francés sin oposición seria, frente al ducado. Guillermo y el rey Felipe I ratifican la paz entre ellos, recordando el Epte como frontera entre Francia y Normandía. Asimismo, se firma una paz con Foulques de Anjou antes del comienzo de 1078.

El rey Felipe I esperaba utilizar todos los medios posibles para socavar el excesivo poder normando. El reinado de Guillermo marca el comienzo de una guerra recurrente entre el rey de Inglaterra y el rey de Francia.

Guillermo vio cómo su hijo mayor, Roberto, conocido como Courteheuse, se rebelaba. Nombrado Conde de Maine por su padre en 1063, cuando sólo tenía 12 años, y reconocido oficialmente por Guillermo como su heredero, Roberto no tenía ningún poder. Cuando Guillermo reconquistó Maine en 1073, Roberto no formó parte de la expedición. El cronista Orderic Vital describe una discusión entre Roberto y sus dos hermanos menores, Guillermo el Rojo y Enrique, que habría llevado al hermano mayor a abandonar Normandía en secreto al día siguiente. Al parecer, Robert ya no podía soportar que su padre no le confiara ningún territorio, lo que le impedía atender sus propias necesidades económicas. Guillermo no quería compartir su autoridad y probablemente tenía poca confianza en las cualidades de gobierno de su hijo mayor. Además, la revuelta de Courteheuse puede analizarse como un «conflicto generacional clásico» entre un padre que representa una época austera y un hijo pródigo, testigo de una ebullición juvenil.

Roberto y sus seguidores (entre ellos varios hijos de los partidarios de Guillermo: Roberto II de Bellême, Guillaume de Breteuil y Roger Fitz Richard) se refugiaron con Hugues I de Châteauneuf, señor de Thymerais, y se instalaron en su castillo de Rémalard. Guillermo el Conquistador, asistido por Rotrou II du Perche, sitió y tomó el castillo. Roberto encontró refugio con su tío Roberto el Frisón y luego en la corte del rey Felipe I de Francia, dos de los principales enemigos del duque de Normandía. Este último ayudó a Roberto a reunir un poderoso ejército en 1078 y le confió la fortaleza de Gerberoy frente a la frontera normanda, donde se les unieron nuevos rebeldes.

Guillermo el Conquistador sitió el castillo en enero de 1079, pero Roberto mantuvo a raya a su padre. Las tropas asediadas salieron del castillo por sorpresa y atacaron a los atacantes: Según una crónica, Robert llegó a derribar a su padre del caballo en un combate singular. El ejército de Guillermo tuvo que retirarse a Rouen. Finalmente, los dos hombres firmaron el 12 de abril de 1080, y Guillermo confirmó a Roberto como su heredero. Robert recibe responsabilidades en Inglaterra junto a su tío Odón de Bayeux.

Esta nueva derrota militar hizo que los adversarios de Guillermo atacaran sus tierras. En agosto y septiembre de 1079, Malcolm III, rey de Escocia, atacó el norte de Inglaterra. Saqueó Northumberland durante tres semanas sin oposición y regresó a casa con un gran botín y esclavos. La falta de resistencia armada conmocionó a los habitantes de Northumbria, que a su vez se rebelaron en la primavera de 1080 contra Guillermo Walcher, obispo de Durham, que se había convertido en conde de Northumbria en 1075. El asesinato del conde Ligulf de Lumley, un norumbriano, a manos del archidiácono Leobwin fue la chispa: Walcher y varios de sus hombres, que habían acudido a reunirse con los habitantes, murieron. Guillermo envía a su hermanastro Odón de Bayeux para sofocar la revuelta: la mayor parte de la nobleza nativa tiene que exiliarse y el poder de la nobleza anglosajona en Northumbria se rompe.

Guillermo abandonó Normandía en julio de 1080, y en otoño su hijo Roberto fue enviado a una campaña contra los escoceses. Robert toma Lothian, obligando a Malcolm a negociar, y hace construir un nuevo castillo en Newcastle-on-Tyne en el camino de vuelta. El rey está en Gloucester por Navidad y en Winchester por Pentecostés de 1081; también visita Gales, donde lleva las reliquias de San David de Meenevia a la catedral de San David. En ese momento se recibió una embajada papal, pidiendo la lealtad de Inglaterra al Papa, que Guillermo rechazó.

A finales de 1081, Guillermo volvió al continente para intervenir de nuevo en el Maine. Su expedición terminó con un acuerdo negociado a través de un legado papal. Guillermo ordenó el arresto de su hermanastro Odo en 1082, por razones que no son seguras: Orderic Vital lo explicó por las ambiciones de Odo de convertirse en papa y por su plan de invadir el sur de Italia con la ayuda de algunos vasallos de Guillermo, que habría ocultado al duque-rey. Odo fue encarcelado, pero sus tierras fueron conservadas para él. Poco después, su hijo Roberto se rebeló de nuevo y se alió con Felipe I, rey de Francia.

Finalmente, la reina Matilde, con la que Guillermo formaba una sólida y fiel pareja, cayó enferma en el verano de 1083. Fue una reina activa y regente del ducado durante las estancias de Guillermo en Normandía. Sus numerosas tierras en Inglaterra son legadas a su hijo menor Enrique, mientras que su corona y su cetro pasan a las monjas de la Santísima Trinidad. De acuerdo con sus deseos, está enterrada en la iglesia de la Santísima Trinidad de Caen. Su tumba sigue en pie, pero fue saqueada por los protestantes en 1562.

Guillermo parece gestionar su ducado durante estos años sin intervenir militarmente. La situación en Maine no se pacificó, Hubert de Beaumont-au-Maine fue asediado desde 1083 en su castillo de Sainte-Suzanne, en vano, durante unos tres años. Las tropas normandas, asentadas en el Campo de Beugy y comandadas al principio por Alain le Roux, fueron derrotadas varias veces. Guillermo, desanimado por la muerte de muchos caballeros, firmó finalmente un acuerdo de paz con Huberto, que fue restituido a sus tierras.

En el norte de Inglaterra, el ejército normando se prepara para una invasión del rey Knut IV de Dinamarca. Mientras se encontraba en Normandía en la Pascua de 1084, Guillermo partió hacia Inglaterra para supervisar el mantenimiento de sus tropas en alerta y la recaudación del danegeld, un impuesto establecido para pagar a las tropas. Durante su estancia comenzó a redactar el Libro de Domesday, un inventario de todas las posesiones de su reino, probablemente para recaudar más dinero en concepto de impuestos. La invasión danesa no llegó, ya que el rey murió en julio de 1086.

Guillermo regresó a Normandía en el otoño de 1086. Casó a su hija Constanza con Alan Fergant, duque de Bretaña, para reforzar sus alianzas con el rey Felipe I de Francia. Ante las ambiciones de este último, Guillermo lanzó una expedición al Vexin francés en julio de 1087. Condujo a su ejército a Mantes, que incendió. Según la tradición, fue en la calle de la Chaussetterie, en Mantes, cerca de la plaza de Notre-Dame, donde el vencedor murió en su triunfo. Aunque el duque-rey se vio perjudicado al final de su vida por la obesidad, una lesión o enfermedad le obligó, según Orderic Vital, a regresar a su capital, Ruán.

Guillermo agonizó durante unos días en el priorato de Saint-Gervais, a las afueras de la ciudad. Antes de su muerte, el 9 de septiembre de 1087, el duque-rey resolvió su sucesión: confió a su hijo mayor, Roberto Cortés, el ducado de Normandía, mientras que su segundo hijo, Guillermo el Rojo, recibió la corona de Inglaterra. Su tercer hijo, Henry, recibe dinero. Por último, pide que se libere a todos los presos que prometan no alterar el orden público, como es el caso de su hermanastro Odo.

Restos

Su cuerpo fue transportado por mar a Caen, para ser enterrado en la iglesia abacial de San Esteban. Al relatar el triste final de Guillermo, el cronista Orderic Vital explica que, durante el entierro, su cuerpo tuvo que ser introducido a la fuerza en el sarcófago, por lo que la piel de buey en la que estaba envuelto se rasgó, haciendo que su vientre reventara y desprendiera un insoportable olor a putrefacción. Este punto parece contradecir un párrafo anterior en el que el monje se refiere a «embalsamadores y enterradores» que preparaban el cuerpo, pero las técnicas egipcias de embalsamamiento se habían perdido en aquella época y los medios empíricos utilizados no garantizaban la conservación del cuerpo.

Su tumba ha sido visitada varias veces desde su entierro. En 1522, el mausoleo se abrió por primera vez por orden papal. En 1562, durante las Guerras de Religión, los protestantes profanaron su tumba. Sus restos fueron exhumados, despedazados y sus huesos esparcidos; sólo su fémur izquierdo fue salvado por el poeta Charles Toustain de La Mazurie. La reliquia fue colocada en una nueva tumba en 1642, que fue sustituida en el siglo XVIII por un monumento más elaborado, que fue destruido en 1793 durante la Revolución Francesa. El ataúd que contenía el fémur fue colocado bajo una losa de mármol blanco en 1801. La losa actual, que lleva su epitafio, conserva el ataúd. La apertura de la bóveda de mampostería del coro de la iglesia abacial el 22 de agosto de 1983 permitió estudiar el fémur atribuido al duque: el análisis del hueso reveló que era el de un jinete habitual, de gran estatura (1,73 m

La conquista de 1066 no creó un único reino anglonormando. Normandía e Inglaterra mantuvieron sus especificidades a través de su administración o sus costumbres. En efecto, se trata de dos coronas, una ducal y otra real, ostentadas por el mismo titular, el duque de Normandía, en unión personal.

Normandía

Durante el reinado de Guillermo el Conquistador, «la organización de la sociedad normanda era feudal». En efecto, el ducado sigue albergando feudos, tenencias de campesinos, servicio militar y justicia confiada a los feudatarios. El gobierno del ducado difiere poco del de los reinados anteriores: el feudalismo está atemperado por un fuerte poder central, materializado por un duque que recorre constantemente sus tierras, visita a los señores y recauda el dinero de los impuestos. Tenía el monopolio de la acuñación de monedas y podía recaudar una parte considerable de sus ingresos en dinero. La administración está apoyada por funcionarios públicos, los vizcondes.

Los barones, tanto seculares como eclesiásticos, deben proporcionar al duque un contingente militar cuando lo necesite. En Normandía, los castillos sólo pueden construirse con el permiso del duque y pueden ser entregados a éste a petición suya. Las guerras privadas estaban restringidas y la justicia privada estaba limitada por los casos reservados al duque y por el mantenimiento de una administración local pública.

El duque mantuvo el control sobre la Iglesia, nombrando a los obispos y a algunos abades y dirigiendo los consejos de la provincia eclesiástica de Normandía. Guillermo mantuvo estrechas relaciones con el clero, participando en los concilios y reuniéndose regularmente con el episcopado, especialmente con Maurille, que sustituyó a Mauger como arzobispo de Ruán a partir de 1055, y con Lanfranc de Pavie, prior de la abadía de Notre-Dame du Bec, que fue nombrado abad de Saint-Etienne de Caen en 1063. Más allá de la fundación de los dos monasterios de Caen, Guillermo fue generalmente generoso con la Iglesia. Entre 1035 y 1066 se fundaron una veintena de nuevos monasterios en todo el ducado, lo que supuso un notable desarrollo de su vida religiosa.

Inglaterra

En su nuevo reino, Guillermo introdujo profundos cambios, entre ellos la integración del derecho normando en el sistema jurídico anglosajón. En 1085, encargó lo que puede llamarse un censo en el sentido moderno, el «Libro de Domesday», un inventario de los hombres y las riquezas del reino. También construyó muchos edificios y castillos, incluida la Torre de Londres.

Para asegurar su reino, Guillermo ordenó la construcción de numerosos castillos, mazmorras y motas por toda Inglaterra. La más emblemática es la Torre de Londres, y su torre del homenaje, la Torre Blanca, construida con piedra de Caen y que pronto se consideró un símbolo de la opresión infligida a Londres por la clase dirigente normanda. Estas fortificaciones permitieron a los normandos asegurarse un lugar de retirada en caso de revuelta sajona, y proporcionaron bases para que las tropas ocuparan y defendieran el territorio. Inicialmente hechas de madera y tierra, estas construcciones fueron sustituidas gradualmente por estructuras de piedra.

Además de estos castillos, Guillermo emprendió la reorganización militar del reino: el nuevo rey redistribuyó entre sus compañeros de armas las tierras confiscadas a los señores anglosajones muertos durante la conquista de Inglaterra. La organización feudal de la sociedad animó a los nuevos barones normandos a «subinfluir» en sus tierras a los caballeros: ellos mismos eran vasallos y, por tanto, estaban sometidos al rey, y reprodujeron esta relación jerárquica a nivel local. Guillermo exigió a los vasallos que contribuyeran con cuotas de caballeros dedicados a las campañas militares y a la vigilancia de los castillos. Esta forma de organizar las fuerzas militares se basaba en la división en unidades territoriales, los hides.

A la muerte de Guillermo, la mayor parte de la aristocracia anglosajona había sido diezmada por las diversas rebeliones aplastadas por el duque-rey, y sustituida por señores del continente, sobre todo normandos y bretones, cuya lealtad recompensó Guillermo. No todos los compañeros de Guillermo en Hastings recibieron tierras: en particular, algunos parecen haber sido reacios a aceptar tierras en un país que no parecía totalmente pacificado. En consecuencia, mientras que los mayores señores normandos de Inglaterra eran cercanos a Guillermo (Odón de Bayeux, Roberto de Mortain, etc.), los demás procedían a veces de linajes relativamente humildes.

Por último, Guillermo, cuyo pasatiempo favorito era la caza, estableció en 1079 una gran extensión de terreno (que abarcaba 36 parroquias) como coto de caza real, llamado New Forest. Los habitantes, relativamente escasos en esta zona, tuvieron que abandonar sus tierras. Guillermo también ideó la Ley Forestal, que regulaba lo que se podía y no se podía hacer en los bosques, especialmente en lo que respecta a la caza.

Mientras que en Normandía, Guillermo, duque de Normandía, vasallo del rey de Francia (Enrique I (1031-1060) y más tarde Felipe I (1060-1108)), le debía su lealtad, en Inglaterra, el rey Guillermo no le debía ningún homenaje. Debido a su diferente posición en la pirámide de vasallaje de Francia e Inglaterra, Guillermo no intentó fusionar la administración y las leyes de sus territorios.

El gobierno del reino de Inglaterra era, de hecho, más complejo que el del ducado de Normandía: Inglaterra estaba dividida en shires, compuestos a su vez por cientos (o wapentakes, término derivado del nórdico antiguo vápnatak). Cada comarca estaba gobernada por un sheriff, un funcionario real con un estatus comparable al de los vizcondes de Normandía, que era responsable de los asuntos administrativos, militares y judiciales en virtud del derecho común. El alguacil también era responsable de la recaudación de los impuestos reales.

Para supervisar su territorio, Guillermo tenía que viajar constantemente. Tras la conquista, al principio residió principalmente en Inglaterra, pero a partir de 1072 pasó la mayor parte del tiempo en el continente. Sin embargo, viajó mucho de un lado a otro, cruzando el Canal al menos 19 veces entre 1067 y su muerte. El hecho de que estuviera al otro lado del mar no le impedía estar informado y tomar decisiones, que se transmitían por cartas de un extremo a otro de sus posesiones. Guillermo también contó con la ayuda de personas de su confianza: su esposa Matilde, su hermanastro Odón de Bayeux y Lanfranco.

En Inglaterra, Guillermo perpetuó la recaudación del danegeld (literalmente «tributo a los daneses»), un tributo de tierra pagado por las poblaciones amenazadas por los vikingos para comprar su salida o para pagar a las tropas destinadas a repelerlos. En aquella época, Inglaterra era el único país de Europa Occidental en el que se recaudaba universalmente este tipo de impuesto. Basado en el valor de la tierra, el danegeld ascendía clásicamente a dos chelines por piel, pero podía llegar a seis chelines en tiempos de crisis.

Además de los impuestos, las posesiones del rey se ven incrementadas por las grandes fincas que posee en toda Inglaterra. Como heredero del rey Eduardo, controló todas las propiedades reales y añadió a ellas gran parte de las tierras de Harold y su familia, lo que le convirtió, con diferencia, en el mayor terrateniente del reino: al final de su reinado, sus tierras en Inglaterra eran cuatro veces mayores que las de su hermanastro Odo, el mayor terrateniente después de él, y siete veces mayores que las de Roger de Montgommery. Un estudio reciente sitúa a Guillermo como el séptimo hombre más rico que ha existido, con una fortuna estimada en 229.500 millones de dólares o 167.600 millones de euros actuales.

En la Navidad de 1085, Guillermo ordenó un censo de las tierras del reino, tanto las suyas como las de sus vasallos, condado por condado. Este trabajo, que ahora se conoce como el Libro del Domesday, se completó en gran parte en sólo unos meses. El libro registra para todos los condados al sur del Tees y el Ribble las propiedades existentes, sus respectivos propietarios y los propietarios anteriores a la conquista, el valor de la tierra y la correspondiente cantidad de impuestos, así como el número de agricultores, arados y otros recursos valiosos.

El 1 de agosto de 1086, Guillermo reunió a sus vasallos en Salisbury para celebrar una asamblea, en la que, basándose en el censo recién realizado, debían jurar fidelidad al rey siempre que no fueran agraviados.

Los objetivos de Guillermo no son seguros, pero parece que la necesidad de aumentar los impuestos -debido a las numerosas campañas militares y a la caída de la economía del reino, debida en particular a la devastación del norte de Inglaterra quince años antes- llevó al rey a querer establecer la distribución precisa de la riqueza en el reino. El Juramento de Salisbury también recordaba a sus vasallos sus obligaciones de lealtad y fidelidad directa al rey.

David Bates, antiguo director del Instituto de Investigación de Londres y autor de varios libros sobre los normandos y el duque-rey, explica que la ausencia de matrimonio entre el duque Roberto y Herlève hizo que los historiadores, sobre todo los franceses, dieran a Guillermo el apodo de «bastardo», pero que rara vez se le llamó así en vida y nunca en Normandía. En la primera mitad del siglo XI, el derecho canónico apenas comenzaba a consolidar su posición sobre el matrimonio. No se impuso como sacramento hasta principios del siglo XIII (Concilio de Letrán).

Según David Bates, el origen de este apodo proviene de Orderic Vital, un monje historiador del siglo XII, en el que todavía hoy se confía demasiado para escribir la historia de Guillermo. Orderic Vital hace de la bastardía de Guillermo el factor explicativo de todos los desórdenes y revueltas que tuvieron lugar durante su reinado. Este monje escribía en una época en la que la Iglesia abogaba por el matrimonio y condenaba severamente el concubinato, algo que todavía era muy diferente un siglo antes.

Para Bates, este apodo de Guillermo el Bastardo debería ser abandonado. Se trata de una leyenda que los historiadores del siglo XIX, y más tarde del siglo XX, habrían retomado en gran medida e incluso ampliado, con algunas excepciones como Michel de Boüard.

No existe ningún retrato auténtico de Guillermo, sus representaciones en el tapiz de Bayeux o en las monedas son montajes para afirmar su autoridad. Sin embargo, las descripciones conocidas de su aspecto muestran que es un hombre fuerte y robusto, con voz gutural. Como todos los normandos de su época, llevaba el pelo cortado a tazón y no tenía barba, y gozaba de una excelente salud hasta bien entrada la vejez, aunque parecía tener sobrepeso en sus últimos años. Es particularmente fuerte, capaz de disparar un arco mejor que muchos otros y tiene buena resistencia. El examen de su fémur, el único hueso que ha sobrevivido a la destrucción de sus restos, indica que medía aproximadamente 1,73 m, 10 cm más que el hombre medio de su época.

Aunque parece que fue educado por dos tutores a finales de la década de 1030 y principios de la de 1040, poco se sabe de la educación literaria de Guillermo, aparte de que no parece que se le animara especialmente a seguir ninguna forma de erudición, siendo su principal afición la caza. Sin embargo, contribuyó al desarrollo del clero durante su reinado y de los monasterios, que fueron centros de aprendizaje y conocimiento. Aunque los cronistas medievales alaban su piedad, algunos critican su avaricia y crueldad. Es capaz tanto de discernir como de tener arrebatos de ira.

Su matrimonio con Matilde fue afectuoso y de confianza; no se sabe que tuviera una amante o hijos ilegítimos, y no hay pruebas de que le fuera infiel, lo que no era habitual en un gobernante de la época.

Progenie

Hacia 1050, se casó en Eu con Matilde de Flandes, hija de Balduino V, conde de Flandes. Tuvieron al menos diez hijos, entre ellos cuatro varones:

Observaciones :

Numismática

Guillermo el Conquistador aparece en una moneda de plata de 10 euros emitida en 2012 por la Monnaie de París para representar su región natal, la Baja Normandía.

Bibliografía

Documento utilizado como fuente para este artículo.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Guillaume le Conquérant
  2. Guillermo I de Inglaterra
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