Gregory Hines

Resumen

Gregory Oliver Hines (14 de febrero de 1946 – 9 de agosto de 2003) fue un bailarín, actor, coreógrafo y cantante estadounidense. Es uno de los bailarines de claqué más célebres de todos los tiempos, y se le conoce sobre todo por Wolfen (1981), The Cotton Club (1984) y Running Scared (1986), The Gregory Hines Show (1997-1998), Ben en Will & Grace (1999-2000) y por poner la voz a Big Bill en el programa de televisión infantil animado de Nick Jr.

Hines protagonizó más de cuarenta películas y también dejó su huella en Broadway durante su vida. Recibió numerosos galardones, como un Daytime Emmy Award, un Drama Desk Award y un Tony Award, así como nominaciones al Screen Actors Guild Award y a cuatro Primetime Emmy Awards.

Gregory Hines nació en Nueva York el 14 de febrero de 1946, hijo de Alma Iola (Lawless) y Maurice Robert Hines, bailarín, músico y actor, y creció en el barrio de Sugar Hill, en Harlem. Hines empezó a bailar claqué a los dos años y comenzó a bailar de forma semiprofesional a los cinco. Después, él y su hermano mayor Maurice actuaron juntos, estudiando con el coreógrafo Henry LeTang.

Gregory y Maurice también estudiaron con veteranos bailarines de claqué como Howard Sims y The Nicholas Brothers cuando actuaban en los mismos locales. Los dos hermanos eran conocidos como The Hines Kids, haciendo apariciones en clubes nocturnos de Miami, Florida, con Cab Calloway. Más tarde se les conoció como «The Hines Brothers».

Cuando su padre se unió al grupo como baterista, el nombre cambió de nuevo en 1963 a Hines, Hines, and Dad.

Baile de claqué

Hines era un ávido improvisador de pasos de claqué, sonidos de claqué y ritmos de claqué. Su improvisación era como la de un baterista, que hace un solo e inventa ritmos. También improvisaba el fraseo de una serie de pasos de claqué, basándose principalmente en el sonido producido. Bailarín relajado, solía llevar pantalones holgados y una camisa más ajustada.

Aunque heredó las raíces y la tradición del claqué negro, también promovió el nuevo claqué negro rítmico. «Borró los tempos a propósito», escribió la historiadora del claqué Sally Sommer, «lanzando una cascada de toques como guijarros arrojados por el suelo. En ese momento, alineó el claqué con los últimos experimentos de forma libre en el jazz y la nueva música y la danza posmoderna».

A lo largo de su carrera, Hines quiso y siguió siendo un defensor del claqué en Estados Unidos. Solicitó con éxito la creación del Día Nacional del Claqué en mayo de 1989, que ahora se celebra en cuarenta ciudades de Estados Unidos, así como en otros ocho países. Formó parte de la junta directiva de Manhattan Tap, fue miembro del Jazz Tap Ensemble y de la American Tap Dance Foundation, que antes se llamaba American Tap Dance Orchestra.

En 1989, creó y presentó un especial de la PBS llamado «Gregory Hines» Tap Dance in America», en el que participaron varios bailarines de claqué, como Savion Glover y Bunny Briggs.

En 1990, Hines visitó a su ídolo (y coprotagonista de Tap) Sammy Davis Jr., que se estaba muriendo de cáncer de garganta y no podía hablar. Tras la muerte de Davis, un emocionado Hines habló en el funeral de Davis de cómo Sammy le hizo un gesto, «como si le pasara una pelota de baloncesto… y yo la cogí». Hines habló del honor que suponía que Sammy pensara que Hines podía continuar desde donde él lo había dejado.

A través de su enseñanza, influyó en bailarines de claqué como Savion Glover, Dianne Walker, Ted Levy y Jane Goldberg. En una entrevista con The New York Times en 1988, Hines dijo que todo lo que hacía estaba influenciado por su baile: «mi forma de cantar, de actuar, de hacer el amor, de ser padre».

Actuación en el escenario

Hines debutó en Broadway con su hermano en The Girl in Pink Tights en 1954. ¡Fue nominado a los premios Tony por Eubie! ¡(1979), Comin» Uptown (1980) y Sophisticated Ladies (1981), y ganó el premio Tony y el Drama Desk Award por Jelly»s Last Jam (1992) y el Theatre World Award por Eubie!

Música

Hines actuó como cantante y músico principal en una banda de rock llamada Severance con sede en Venice, Los Ángeles, en 1975 y 1976. Severance era una de las bandas de la casa en un original club de música llamado Honky Hoagies Handy Hangout, también conocido como 4H Club. Severance publicó su álbum de debut autotitulado en Largo Records (una filial de GNP Crescendo) en 1976.

En 1986, cantó a dúo con Luther Vandross el tema «There»s Nothing Better Than Love», que alcanzó el número 1 en las listas de R&B de Billboard. Animado por su primer éxito en las listas, Hines lanzó posteriormente su álbum de debut autotitulado en Epic en 1988 con mucho apoyo de Vandross. Este álbum produjo un sencillo escrito por Vandross, «That Girl Wants to Dance with Me», que alcanzó el número 1 en la lista de éxitos.

Cine y televisión

En 1981, Hines debutó en el cine en Historia del mundo, parte I, de Mel Brooks, sustituyendo a Richard Pryor, que había sido elegido para el papel pero sufrió graves quemaduras en un incendio de su casa pocos días antes de comenzar el rodaje. Madeline Kahn, también protagonista de la película, sugirió al director Mel Brooks que considerara a Hines para el papel después de enterarse de la hospitalización de Pryor. Ese mismo año apareció en la película de terror Wolfen.

El apogeo de Hines como actor se produjo a mediados de la década de 1980. Tuvo un papel importante en The Cotton Club (1984), donde él y su hermano Maurice (en el único crédito cinematográfico de Maurice) interpretaban a un dúo de bailarines de claqué de los años 30 que recordaba a los Nicholas Brothers. Hines coprotagonizó junto a Mikhail Baryshnikov la película White Nights (1985), y participó junto a Billy Crystal en la película de policías amigos Running Scared (1986). En 1989 protagonizó la película Tap junto a Sammy Davis Jr. (en la última actuación de Davis en la pantalla). Apareció junto a Whitney Houston y Loretta Devine en la exitosa película de 1995 Waiting to Exhale y al año siguiente junto a Houston, Denzel Washington y Courtney B. Vance en The Preacher»s Wife. En televisión, protagonizó su propia comedia en 1997, The Gregory Hines Show, que se emitió durante una temporada en la CBS, y tuvo un papel recurrente de Ben Doucette en Will & Grace.

En una entrevista de 1987, Hines dijo que a menudo buscaba papeles escritos para actores blancos, «prefiriendo su mayor alcance y dinámica». De su papel en Running Scared, por ejemplo, dijo que le gustaba que su personaje tuviera escenas de sexo, porque «normalmente, el negro no tiene nada de sexualidad».

Hines protagonizó la película de 1998 The Tic Code. Puso la voz a Big Bill en la serie infantil de animación de Nick Jr. Little Bill, que se emitió de 1999 a 2004. Ganó el premio Emmy diurno al mejor actor de un programa de animación por este papel en 2003.

Otros

Hines copresentó la ceremonia de los premios Tony en 1995 y 2002.

Los matrimonios de Hines con Patricia Panella y Pamela Koslow terminaron en divorcio. Tuvo dos hijos, un hijo llamado Zach y una hija llamada Daria, así como una hijastra llamada Jessica Koslow, y un nieto.

Hines murió de cáncer de hígado el 9 de agosto de 2003 cuando se dirigía al hospital desde su casa de Los Ángeles. Se le diagnosticó la enfermedad más de un año antes, pero sólo informó a sus amigos más cercanos. En el momento de su muerte, la producción de la serie de televisión Little Bill estaba terminando, y estaba comprometido con la culturista Negrita Jayde, que se encontraba en Toronto. Hines está enterrado en el cementerio católico ucraniano de San Volodymyr, en Oakville (Ontario).

Jayde murió de cáncer el 28 de agosto de 2009 a la edad de 51 años, apenas unas semanas después de celebrar la sexta celebración anual en memoria de Hines. El 28 de enero de 2019, el Servicio Postal de los Estados Unidos honró a Hines con un sello postal, emitido con una ceremonia en la Academia de Artes Visuales y Escénicas de Búfalo. El sello forma parte de su Black Heritage Series.

Premios

Nombramientos

Fuentes

  1. Gregory Hines
  2. Gregory Hines
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