Giuseppe Ungaretti

Resumen

Giuseppe Ungaretti (Alessandria, 8 de febrero de 1888 – Milán, 1 de junio de 1970) fue un poeta, escritor, traductor, periodista y académico italiano.

Fue uno de los principales poetas de la literatura italiana del siglo XX. Influido inicialmente por el simbolismo francés, su poesía se caracterizó en sus inicios por composiciones muy breves, formadas por unas pocas palabras esenciales y analogías a veces atrevidas, incluidas principalmente en la colección L»allegria. Luego pasó a obras más complejas y articuladas, con un contenido conceptualmente difícil. Una tercera fase de su evolución poética, marcada por el dolor ante la prematura pérdida de su hijo, incluyó obras meditativas con una intensa reflexión sobre el destino humano. En sus últimos años, sus poemas reflejan la sabiduría, pero también el desapego y la tristeza de la vejez. También fue considerado por algunos críticos como un anticipador del hermetismo.

Los primeros años

Giuseppe Ungaretti nació en Alejandría, en el barrio de Moharrem Bek, de padres italianos de la provincia de Lucca. Su padre Antonio (1842-1890) era un obrero empleado en la excavación del Canal de Suez, que murió dos años después del nacimiento del futuro poeta a causa de una hidropesía, enfermedad contraída durante años de trabajo agotador. Su madre, Maria Lunardini (1850-1926), tenía su propia panadería, lo que permitió a su hijo ir a la escuela y matricularse en una de las escuelas más prestigiosas de Alejandría, la École Suisse Jacot. A su madre le dedicó su poema La madre, escrito en 1930, cuatro años después de su muerte.

El amor por la poesía creció en él durante este periodo escolástico, intensificándose gracias a las amistades que hizo en la ciudad egipcia, tan rica en tradiciones antiguas como en nuevos estímulos, derivados de la presencia de personas de muchos países del mundo; el propio Ungaretti tuvo una nodriza de Sudán, una criada croata y una cuidadora argentina.

Durante estos años, a través de la revista Mercure de France, el joven conoció la literatura francesa y, gracias a su suscripción a La Voce, también la italiana. Comenzó a leer, entre otras, las obras de Arthur Rimbaud, Stéphane Mallarmé, Giacomo Leopardi, Friedrich Nietzsche y Charles Baudelaire, este último gracias a su amigo Mohammed Sceab.

También intercambió cartas con Giuseppe Prezzolini. En 1906 conoció a Enrico Pea, recién emigrado a Egipto, con quien compartió la experiencia de la «Baracca Rossa», un almacén de mármol y madera pintado de rojo, donde se reunían socialistas y anarquistas.

Empezó a trabajar como corresponsal comercial, lo que hizo durante algún tiempo, pero hizo algunas malas inversiones; entonces se trasladó a París para emprender sus estudios universitarios.

La estancia en Francia

En 1912, tras un breve periodo en El Cairo, abandonó Egipto y viajó a Francia. En el camino vio por primera vez Italia y su paisaje montañoso. En París, asistió a las conferencias del filósofo Henri Bergson, del filólogo Joseph Bédier y de Fortunat Strowski en la Sorbona (presentando un trabajo sobre Maurice de Guérin con Strowski) y en el Collège de France durante dos años.

Entró en contacto con un entorno artístico internacional y conoció a Guillaume Apollinaire, con quien entabló una sólida amistad, Giovanni Papini, Ardengo Soffici, Aldo Palazzeschi, Pablo Picasso, Giorgio de Chirico, Amedeo Modigliani y Georges Braque. Invitado por Papini, Soffici y Palazzeschi, pronto comenzó a colaborar con la revista Lacerba (entre febrero y mayo de 1915, se publicaron en esta revista algunos de sus poemas, en los que está presente la influencia del futurismo y algunos versos recuerdan directamente a Palazzeschi).

En 1913, su amigo de la infancia Moammed Sceab se suicida en la habitación de hotel de la rue des Carmes que compartía con Ungaretti. En 1916 se publicó un poema dedicado a él, In Memoria, en la colección de versos Il porto sepolto.

En Francia, Ungaretti filtró sus experiencias anteriores, perfeccionando sus conocimientos literarios y su estilo poético. Después de algunas publicaciones en Lacerba (16 poemas), gracias al apoyo de Papini, Soffici y Palazzeschi, decide marcharse como voluntario a la Gran Guerra.

La Gran Guerra

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Ungaretti participó activamente en la campaña intervencionista, alistándose posteriormente en el 19º Regimiento de Infantería de la Brigada «Brescia» cuando Italia entró en la guerra el 24 de mayo de 1915. Tras las batallas en el Karst, comenzó a llevar un cuaderno de poemas, que luego fueron recogidos por su amigo Ettore Serra (un joven oficial) e impresos en 80 ejemplares en una imprenta de Udine en 1916 con el título Il porto sepolto (El puerto enterrado). En esa época también colaboró con el periódico de trinchera Sempre Avanti. Pasó una breve temporada en Nápoles en 1916 (como demuestran algunos de sus poemas, como Natale: «Non ho voglia

En la primavera de 1918, el regimiento al que pertenecía Ungaretti fue a luchar a Francia, en la zona de Champagne, con el II Cuerpo de Ejército italiano del general Alberico Albricci. En julio de 1918, escribió Soldati, compuesto en los bosques de Courton. A su regreso a París, el 9 de noviembre de 1918, encontró el cadáver de su amigo Apollinaire en su ático parisino, abatido por la fiebre española.

Entre guerras

Tras la guerra, Ungaretti permaneció en la capital francesa, primero como corresponsal del periódico Il Popolo d»Italia, dirigido por Benito Mussolini, y más tarde como empleado de la oficina de prensa de la embajada italiana. En 1919, su colección de versos en francés, La guerre – Une poésie, se imprimió en París y posteriormente se incluyó en su segunda colección de versos, Allegria di naufragi, publicada en Florencia ese mismo año.

En 1920 conoció y se casó con Jeanne Dupoix, con la que tendría tres hijos: uno nacido y fallecido en el verano de 1921, Anna Maria (o Anna-Maria, como solía firmar, con un guión francés) llamado Ninon (Roma, 17 de febrero de 1925 – Roma, 26 de marzo de 2015), y Antonietto (Marino, 19 de febrero de 1930 – São Paulo, Brasil, 1939).

En 1921 se trasladó con su familia a Marino, en la provincia de Roma, y trabajó en la oficina de prensa del Ministerio de Asuntos Exteriores. La década de 1920 marcó un cambio en la vida privada y cultural del poeta. Se unió al fascismo, firmando el Manifiesto de los Fascistas Intelectuales en 1925.

En esos años, desarrolló una intensa actividad literaria en periódicos y revistas francesas (Commerce y Mesures) e italianas (La Gazzetta del Popolo), y realizó varios viajes, en Italia y en el extranjero, para asistir a diversas conferencias, obteniendo entretanto varios reconocimientos oficiales, como el Premio Gondolero. Son también los años de maduración de su obra Sentimento del Tempo; las primeras publicaciones de algunas de sus letras fueron en L»Italia letteraria y Commerce. En 1923 se reedita Il porto sepolto en La Spezia, con un prólogo de Benito Mussolini, a quien había conocido en 1915 durante la campaña de los socialistas intervencionistas.

En 1925, como ya se ha mencionado, fue uno de los firmantes del Manifiesto de los intelectuales fascistas, redactado por Giovanni Gentile y publicado en los principales periódicos de la época, que ensalzaba el fascismo como un movimiento revolucionario proyectado hacia el progreso. El 8 de agosto de 1926, en la villa de Luigi Pirandello, cerca de Sant»Agnese, desafió a duelo a Massimo Bontempelli, a causa de una polémica surgida en el periódico romano Il Tevere: Ungaretti fue herido levemente en el brazo derecho y el duelo terminó con una reconciliación.

De nuevo en el verano de 1926, se trasladó a Marino Laziale (donde escribió el poema Stelle) y oficializó su nueva residencia el 21 de julio de 1927, primero en un piso del número 68 de Corso Vittoria Colonna, y luego, a partir del 8 de septiembre de 1931, en una pequeña villa del Viale Mazzini, número 7, conocida como el Ghibellino, donde vivió hasta el 27 de septiembre de 1934 con su esposa Jeanne Dupoix y su hija Anna Maria, llamada Ninon.

Sin embargo, en 1928 maduró su conversión religiosa al catolicismo, que también se refleja en su obra Sentimento del Tempo.

A partir de 1931, el poeta fue nombrado corresponsal especial de La Gazzetta del Popolo, por lo que viajó a Egipto, Córcega, los Países Bajos y el sur de Italia, recogiendo los frutos de estas experiencias en la colección Il povero nella città (que se publicó en 1949), y en su reelaboración Il deserto e dopo (El desierto y después), que no se publicó hasta 1961. En 1933, el poeta había alcanzado la cima de su fama.

En 1936, durante un viaje a Argentina por invitación del Pen Club, le ofrecieron la cátedra de literatura italiana en la Universidad de San Pablo de Brasil, que Ungaretti aceptó; entonces se trasladó con toda su familia a Brasil, donde permaneció hasta 1942. En São Paulo, su hijo Antonietto murió en 1939, a la edad de nueve años, a causa de una apendicitis mal tratada, dejando al poeta en un estado de agudo dolor e intensa postración interior, evidente en muchos de sus poemas posteriores, recogidos en Il Dolore (1947) y en Un Grido (1952) y Paesaggi (1952).

La Segunda Guerra Mundial y la posguerra

En 1942, Ungaretti regresó a Italia y fue nombrado Accademico d»Italia y, «por fama evidente», profesor de literatura moderna y contemporánea en la Universidad «La Sapienza» de Roma. En marzo de 1943, Ungaretti dio una conferencia en la Universidad de Zagreb sobre «Leopardi, iniciador del lirismo moderno», como parte de la política más amplia de penetración cultural de Italia en Croacia por parte de Mussolini. A pesar de sus méritos literarios y académicos, el poeta sería víctima de la purga que siguió a la caída del régimen fascista: precisamente desde julio de 1944, cuando el ministro de Educación Guido de Ruggero firmó el decreto que suspendía a Ungaretti de la docencia, hasta febrero de 1947, cuando el nuevo ministro de Educación Guido Gonella restituyó definitivamente al poeta como profesor. Como prueba de sus denodados esfuerzos por ser readmitido, existe una carta, fechada el 17 de julio de 1946, enviada al entonces Primer Ministro Alcide De Gasperi, en la que Ungaretti defendía su causa, enumerando sus numerosos méritos en Italia y en el extranjero. El poeta mantendrá su función de profesor universitario hasta 1958 y luego, como «fuori ruolo», hasta 1965. En torno a su cátedra se formaron algunos de los intelectuales que más tarde se distinguirían por sus importantes actividades culturales y académicas, como Leone Piccioni, Luigi Silori, Mario Petrucciani, Guido Barlozzini, Raffaello Brignetti, Raffaele Talarico, Ornella Sobrero y Elio Filippo Accrocca.

En 1942, la editorial Mondadori comenzó a publicar las obras completas de Ungaretti, bajo el título Vita di un uomo (Vida de un hombre). Después de la Segunda Guerra Mundial, Ungaretti publicó nuevos poemarios, dedicándose con entusiasmo a aquellos viajes que le dieron la oportunidad de difundir su mensaje y obteniendo importantes galardones, como el Premio Montefeltro en 1960 y el Premio Etna-Taormina en 1966. Publicó una aclamada traducción de la Fedra de Racine y en 1954 estuvo a punto de ganar el Premio Nobel de Literatura.

En 1958, el poeta sufrió una grave pérdida: su querida esposa Jeanne murió tras una larga enfermedad.

Los últimos años

En sus últimos años, Giuseppe Ungaretti mantuvo una relación sentimental con la italo-brasileña Bruna Bianco (52 años más joven que él), a la que conoció por casualidad en un hotel de San Paolo, donde asistía a una conferencia. Cuatrocientas cartas son la prueba de su apasionada historia de amor. En 1968, Ungaretti alcanzó un éxito especial gracias a la televisión: antes de la emisión de la serie televisiva La Odisea, de Franco Rossi, el poeta leyó fragmentos del poema homérico, cautivando al público con su expresiva declamación. También en 1968, con motivo de su octogésimo cumpleaños, Ungaretti fue festejado en el Campidoglio, en presencia del Primer Ministro Aldo Moro; los poetas Montale y Quasimodo le rindieron homenaje.

En 1969, Mondadori inauguró la serie Meridiani con la publicación de las obras completas de Ungaretti. Ese mismo año, el poeta fundó la asociación Rome et son histoire. En noviembre de 1969 salió a la venta el disco La vita, amico, è l»arte dell»incontro de Giuseppe Ungaretti, Sergio Endrigo y Vinícius de Moraes. En la noche del 31 de diciembre de 1969 al 1 de enero de 1970, Ungaretti escribió su último poema, L»Impietrito e il Velluto, publicado en una carpeta litográfica en el 82º cumpleaños del poeta.

En 1970, un viaje a Nueva York, en Estados Unidos, durante el cual se le concedió un prestigioso premio internacional de la Universidad de Oklahoma, debilitó permanentemente su fuerte fibra. Murió en Milán la noche del 1 al 2 de junio de 1970, a los 82 años, de bronconeumonía. Su funeral se celebró el 4 de junio en Roma, en la Basílica de San Lorenzo fuori le mura, pero no asistió ningún representante oficial del gobierno italiano. Está enterrado en el cementerio de Verano, junto a su esposa Jeanne.

Allegria es un momento clave en la historia de la literatura italiana: Ungaretti reelabora el mensaje formal de los simbolistas (en particular los versos rotos y sin puntuación de los Caligramas de Guillaume Apollinaire) de una manera muy original, combinándolo con la experiencia atroz del mal y la muerte en la guerra. El deseo de fraternidad en medio del dolor se asocia al deseo de buscar una nueva «armonía» con el cosmos, que culmina en el citado poema La mañana (1917). Este espíritu místico-religioso evolucionará en Sentimento del Tempo y en sus obras posteriores, donde la atención estilística al valor de las palabras (y a la recuperación de las raíces de nuestra tradición literaria), indica en los versos poéticos la única posibilidad del hombre, o una de las pocas, de salvarse del «naufragio universal». En la poética de Ungaretti, por ejemplo en los poemas Veglia y Non Gridate Più, el elemento común a los poemas es el deseo de llevar a cabo el «impulso vital» («nunca he estado tan apegado a la vida» – Veglia) hacia la vida misma que se deriva del sentimiento de precariedad (véase también Soldati) y la visión de la muerte a través de los cuerpos indefensos de los compañeros. Es precisamente esto lo que permite apreciar la vida y así dar un impulso hacia el sentido más profundo de la existencia y la Creación.

El momento más dramático en el recorrido de esta vida de hombre (así define el autor el conjunto de su obra, como un «diario») está ciertamente relatado en Il Dolore (El Dolor): la muerte en Brasil de su pequeño hijo Antonio, que marca definitivamente el llanto interior del poeta también en las colecciones posteriores, y que nunca dejará de acompañarle. Sólo se permite breves paréntesis de luz, como su pasión por la jovencísima poeta brasileña Bruna Bianco, o sus recuerdos de infancia en I Taccuini del Vecchio, o cuando evoca las miradas universales de Dunja, una anciana niñera a la que su madre había acogido en su casa de Alejandría:

La poesía de Ungaretti creó una cierta desorientación desde la primera aparición de Porto Sepolto. Se ganó el favor de los intelectuales de La Voce y de sus amigos franceses, desde Guillaume Apollinaire hasta Louis Aragon, que reconocieron la matriz simbolista común. No faltó la polémica y la viva hostilidad de muchos críticos tradicionales y del público en general. No lo entendieron, por ejemplo, los seguidores de Benedetto Croce, que condenaron su carácter fragmentario.

Los primeros poetas que reconocieron a Ungaretti como el poeta que había logrado renovar formal y profundamente el verso de la tradición italiana fueron sobre todo los poetas del hermetismo que, al día siguiente de la publicación de Sentimento del tempo, saludaron a Ungaretti como el maestro y precursor de su propia escuela poética, el iniciador de la poesía «pura». Desde entonces, la poesía de Ungaretti ha gozado de una fortuna ininterrumpida, y muchos poetas de la segunda mitad del siglo XX se han fijado en él, junto con Umberto Saba y Eugenio Montale, como punto de partida indispensable.

Álbumes discográficos

El fondo Giuseppe Ungaretti se conserva en el archivo contemporáneo «Alessandro Bonsanti» del Gabinetto Vieusseux, donado en abril de 2000 por Anna Maria Ungaretti Lafragola, hija del poeta. El fondo, que se presenta en 46 carpetas, contiene la correspondencia del poeta, manuscritos y mecanografiados de su producción poética, crítica y traductora, recortes de prensa con sus textos o con artículos y ensayos dedicados a él.

Un Airbus A320-216 de la compañía aérea Alitalia, código EI-DTM, está dedicado a Giuseppe Ungaretti.

Fuentes

  1. Giuseppe Ungaretti
  2. Giuseppe Ungaretti